Acer TravelMate 350 — мобильный помощник для путешествий?


Первый ноутбук, который попал к нам в лабораторию — это Acer TravelMate 350. Поскольку первый блин — он, как известно, всегда комом, время, затраченное на его тестирование, получилось достаточно большим, а результаты… результаты вы сами увидите чуть позже. Сначала о самом ноутбуке.

Как заявляет производитель, данный экземпляр входит в серию ноутбуков, "созданных с учетом требований пользователей, которым приходится часто путешествовать, и компактность имеет для них не последнее значение. В то же время требуется высокая производительность и полный набор функций и возможностей". То есть в двух словах позиционирование ноутбука звучит так: "производительный для путешествий".

Какие параметры оценки важны прежде всего для такого ноутбука? Понятно, что кроме характеристик и производительности важны габариты мобильного ПК, вес, удобство использования в походных условиях и, самое главное, — время работы от батарей.

Сейчас позволим себе краткое отступление от описания модели, т.к. это важная информация. После длительных дискуссий мы решили немного отойти от уже опубликованной ранее методики. Вернее, дополнить ее и изменить несколько положений:

  • во-первых, субъективная оценка теперь изначально равна ста баллом, т.е. ста процентам. Эти сто баллов составляются из четырех частей — "Комплектность", "Внешний вид и эргономика", "Удобство работы" и "Поддержка пользователя". Каждая часть имеет "вес" — по 25 баллов. (Подробнее — читай новую методику). Если те или иные параметры не соответствуют, то из этих баллов мы вычитаем определенное количество единиц. Сумма оставшихся и есть субъективная оценка.
  • во-вторых, мы чуть изменили само тестирование производительности (см. обновленную методику).

Вернемся к нашему бар… пардон, ноутбуку. Для начала поймем, что за зверь перед нами. Вот, собственно, каким мы его увидели:

Технические характеристики Acer TravelMate 350 (заявленные производителем):

  • Процессор Intel Pentium III 650 MHz для мобильных систем с технологией Speed Step;
  • Дисплей 13,3" TFT с рабочим разрешением 1024×768, 16,7М цветов;
  • Видеосистема Trident Cyber-Blade AGP 2x с 4Мб видеопамяти типа SDRAM, встроенными в контроллер;
  • Аппаратный ускоритель трехмерной графики с поддержкой режима AGP 2x;
  • Поддержка функции воспроизведения MPEG-2/DVD;
  • Функция DualView и работа с двумя дисплеями;
  • Оперативная память 64Мб типа SDRAM в стандартной комплектации (расширение до 512Мб);
  • Аудиосистема
    • аудиоадаптер на шине PCI c поддержкой 3D эффектов совместим с SoundBlaster Pro и MS Sound;
    • встроенный динамик;
    • встроенный микрофон;
  • Накопители
    • жесткий диск с системой DASP, емкостью 10Гб;
    • дисковод для 1,44Мб 3,5" дискет и оптический накопитель (CD-ROM дисковод) интегрированы в дополнительный модуль, подключаемый через интерфейс EasyLink™;
  • Порты ввода/вывода
    • 2х USB порта;
    • 1х слот PC Card типа II, с поддержкой режима Zoomed Video;
    • 1х разъем для подключения внешнего монитора;
    • 1х PS/2 порт;
    • 1х инфракрасный порт FIR;
    • 1x IEEE 1394 порт;
    • 1х SmartCard reader;
    • аудиопорты: линейный выход/микрофон;
    • 1х 100-контактный разъем репликатора портов;
  • Коммуникации
    • встроенный сетевой адаптер 10/100 Мбит/с (Поддержка Wake-On-Lan) Порт IEEE1394 FireWire;
    • встроенный факс-модем 56К ITU V.90 (Поддержка Wake-On-Ring);
  • Габариты и вес:
    • 292мм × 234мм × 21мм;
    • 1,86 кг;
  • Вес внешнего модуля накопителей — 0,4 кг;
  • Подсистема питания:
    • блок 34 Вт литий-ионных батарей;
    • 60 Вт 100–240 В адаптер переменного тока;
    • до 3 часов автономной работы от батарей.

Комплектность поставки:

  • сам ноутбук;
  • шнур питания с переходником под наши розетки;
  • руководство пользователя (на русском языке);
  • папки для ноутбука и выносного блока накопителей;
  • моно-наушники с микрофоном;
  • переходники для порт-репликатора;
  • кабель для модемного соединения;
  • забавная карточка размером с кредитку, на которой содержится краткое описание основных "горячих клавиш" компьютера;
  • установочные комплекты для Windows ME и настройки ПО для модема, аудио и прочих составных частей, а также Recovery CD.

Эргономика и первое впечатление

Что можно сказать об эргономике и внешнем впечатлении от Acer TravelMate 350? Во-первых, действительно очень тонкий корпус, что было достигнуто за счет выноса CD-привода и флоппи-дисковода за пределы корпуса ноутбука. Вполне удобная клавиатура и стандартный touch-pad, цвет и дизайн нам понравились. Разве что добавить, что дизайн корпуса, в котором выполнен аппарат, очень хорошо подойдет как строгому дизайну офиса, так и отлично будет смотреться в командировке…

Более "неудобным" для перемещений выглядит блок с приводами накопителей. Он выполнен в виде единого корпуса для CD и FDD, но вот что, если в командировке сидюк или флоп не нужен, зачем же лишний вес таскать? Да и выглядит не так изящно… Для него предусматривается чехол.

Немного расстроил и тот факт, что шнур питания имеет нестандартный разъем для подключения к ноутбуку, то есть обычный "компьютерный" не подключишь. Так что шнур придется таскать с собой.

К экрану у нас вопросов не возникло — да и какие могут быть вопросы — стандартная TFT матрица без выжженных пикселей, без эффекта постсвечения, с хорошим углом обзора.

Немного расстроила работа винчестера — на наш взгляд слишком громко. Естественно, никаких замеров по децибелам не проводилось, но субъективно — шумит.

Звук тоже стандартен, хоть и 3D. С другой стороны, не для проведения дискотек этот аппарат создавался :-). Динамики встроены в корпус, над клавиатурой.

Однако, то, что производитель постарался сделать ноутбук максимально удобным для переездов и путешествий, видно еще до включения аппарата. Вместе с аппаратом поставляется тонкая, размером как раз с ноутбук, кожаная папочка:

Не привычная всем сумка, а именно папка — красивая, удобная в использовании, очень презентабельная. Беря ее в руки, сразу хочется представить себя в строгом костюме, с ноутбуком Acer, аккуратно упакованном в кожаную папочку, на деловой встрече где-нибудь в бизнес-центре Нью-Йорка, где подписывается контракт века на сумму… Простите, замечтался… Однако наличие данной папки красноречиво свидетельствует о изначальном намерении компании Acer создать продукт, который будет удобно носить с собой в качестве инструмента для повседневной деловой работы, который будет не только хорошо работать, но и выгодно представлять своего владельца в глазах его партнеров.

Немного о предустановленном программном обеспечении. Помимо стандартного комплекта офисных и системных приложений присутствуют и специфические программы. Первая из них — Notebook Manager позволяет конфигурировать компьютер, в том числе менять настройки BIOS, используя привычный графический интерфейс.

Вторая — Launch Manager — предназначена для конфигурации блока быстрого запуска приложений.

Кстати, сам блок понравился больше, чем аналогичный у Fujitsu-Siemens Lifebook серии В.

Ну что ж, собственно с представлением мы разобрались, перейдем к работе устройства.

Подведем промежуточный итог по соответствию технических характеристик ноутбука его позиционированию. Итак, что мы имеем: Ультратонкий высокопроизводительный аппарат с процессором Intel Pentium III 650 MHz с технологией Speed Step, снабженный 64Mb памяти типа SDRAM, с матрицей размера 13.3 дюйма, выполненный в сверхтонком корпусе толщиной 21мм, весом 1.86кг и заявленным временем работы батарей в автономном режиме до 3 часов. Кроме этого в этом мобильном ПК воплощены следующие новые технологии и особенности:

  • FireWire IEEE1394 и инфракрасный порт — беспроводная передача данных;
  • Считыватель смарт-карт, обеспечивающий следующие функции:
    • iSecure — шифрование данных и блокировка клавиатуры и экрана,
    • iPas — защита от несанкционированного включения,
    • Unikey — безопасное хранение личных данных (пароли, логины и т.д.).
    Смарт-карта входит в комплект поставки;
  • Система защиты жесткого диска DASP (Disk-Anti-Shock-Protection), из названия которой следует, что эта система снижает риск повреждения винчестера и потерю данных при падениях и ударах (вот бы проверить!);
  • Корпус выполнен из алюминево-магниевого сплава (Если честно, я слабо представляю от чего это может спасти, кроме как от царапин и легких сотрясений, но наверно это круто :-);
  • Имеется пять программируемых "горячих" клавиш для быстрого запуска броузера, почтового клиента и т.д.

Сервис и поддержка пользователей

Поскольку здесь речь идет о продуктах довольно дорогостоящих, а, кроме того, они являются фактически законченными рабочими системами, мы немного отойдем от привычного стиля изложения впечатлений и исследования "железа". Итак, сервис и пост-продажное обслуживание.

Прежде всего, остановимся вот на каком моменте. Этот ноутбук был предоставлен на тестирование московским представительством Acer CIS Inc. Прямо скажем, не у всех производителей ноутбуков есть представительства в России. За примером далеко ходить не надо — московское отделение компании Sony не занимается вопросами, связанными с ноутбуками Sony VAIO, поскольку официально в России их не продает. Все, что представлено у нас под маркой VAIO — классический пример хорошо организованного "серого" рынка. В чем же разница для пользователей, купивших ноутбук у производителя с организованным в России отделением, и без оного. Разница существенна. Если Вы приобрели продукт "серого" ввоза, то все гарантии по обслуживанию, всю ответственность несет продавец. Вполне естественно, что задача продавца затратить минимум усилий и средств для организации поддержки пользователя. Другими словами, продавец обеспечит Вам поддержку ровно настолько, насколько обязывает его наше родное законодательство. Ну, может быть, еще разместит описание продукта и его картинку у себя на сайте — для привлечения покупателей. И все.

Когда же открыто представительство компании — совершенно другой разговор. Представительство компании-производителя должно обеспечивать не только гарантийное обслуживание по России, но и информационную поддержку, hot-line, наличие базы драйверов и утилит, "русификацию" продукта и т.д. Возможно у кто-то критически заметить, дескать за всеми драйверами и обновлениями BIOS можно слазить и на буржуйский сайт, но во-первых, все-таки удобней иметь дело с сайтом на родном языке, а во-вторых, может случится и поломка после истечения гарантийного срока и на замену комплектующие придется заказывать уже "оттуда". Что усложняет, да и удорожает задачу многократно.

С данным аппаратом нам повезло — у его производителя есть представительство в России. Насколько оно выполняет свою функцию, мы попытаемся рассказать ниже.

Сервис. Сервис портативных ПК Acer осуществляет сервис-центр московского представительства Acer CIS Inc. К сожалению, сервис по ноутбукам осуществляется только в Москве, т.е. если Вы купили ноутбук в Питере (или находитесь там, в продолжительной командировке), то при поломке везти его надо будет в Москву. Хорошо, если Вы в Питере, а если отъехать подальше от Первопрестольной? Гарантия на портативные ПК компании Acer составляет 1 год со дня продажи. Стандарт, во общем-то.

Сайт. Сайт на русском. Интуитивно понятен, описания ноутбуков (и этой модели в частности) сделаны очень подробными, с иллюстрациями, демо-программой и т.д. Имеется база драйверов и обновлений к BIOS, правда, уже со ссылкой на не русскоязычный источник. Что в общем-то не проблема. К сожалению, русского р/п на эту модель на сайте мы не нашли, но на другие — можно скачать. Новинка. Хотя пора бы, ноутбук уже продается… Также мы не нашли описания аксессуаров к ноутбуку.

Кроме этого, мы решили проверить работу hot-line поддержки. Для этого в пятницу вечером мы отправили письмо в службу поддержки компании Acer. В письме были заданы три вопроса о проблемах с приобретенным якобы не давно ноутбуком Acer. В субботу и в воскресенье ответа не было, видимо, в выходные поддержка не работает, но это и понятно — все отдыхать хотят. А вот уже в понедельник с утра пришел ответ, в котором сотрудники тех. помощи рекомендовали подъехать в сервис-центр компании с гарантийным талоном: "фирменным от Acer CIS Inc. на русском языке". Если талон заполнен надлежащим образом, то ремонт бесплатный, а если такого талона нет (ноутбук приобретен, например, в Европе по гораздо более низкой цене), то ремонт за деньги. Порадовал то, что несмотря на стиль письма откровенного чайника и глупые, в общем-то, вопросы (как известно, самый сложный вопрос — глупый), служба поддержки ответила быстро и корректно.

Итак, подытожив наши субъективные впечатления, мы получили следующие оценки:

Оценка Макс. Баллов Наша оценка
Комплектность 25 25
Внешний вид и эргономика 25 25
Удобство работы 25 22
Поддержка пользователя 25 22

Итого: 94 балла.

За что мы снижали:

"-3" — за… конструктивную особенность: "вынос" флоппи и CD — приводов в отдельный блок, все-таки слишком громоздко получилось.

"-3" — за отсутствие сервиса в городах России, кроме Москвы, за отсутствие русского р/п и описаний аксессуаров на сайте.

Тестирование ноутбука

Ниже приведены результаты тестирования ноутбука.

ZD Business Winstone 2001 26.3
ZD Content Creation Winstone 2001 22.7
ZD Winbench 99 v1.2 Business Disk WinMark 2535
ZD Winbench 99 v1.2 Business Graphics WinMark 188
ZD CD Winbench 99 v1.1.1 CD-ROM WinMark 99 1060
ZD BatteryMark 4.0
SpeedStep включен 2 часа 10 минут
SpeedStep выключен 1 час 40 минут

Желающие могут также полюбоваться на графики линейного чтения жесткого диска и CD-ROM.

Пока эти цифры мы оставим без комментариев — сравнивать не с чем. Кроме одного — тестирования батарей.

Из всех тестов, которые мы использовали фактически, самый важный для этой модели: тестирование батарей. Тем более, что для "разъездного" ноутбука они являются одним из важнейших параметров.

Тестирование времени работы ноутбука от батарей ZD BatteryMark 4.0 проводилось два раза — с включенным SpeedStep'ом и с выключенным. На всякий случай напомним, суть технологии SpeedStep заключается в том, что при работе от батарей ноутбук работает на несколько меньшей тактовой частоте, чем подключенный к энергосети. Соответственно и энергии он потребляет меньше. Вот мы и решили проверить, какой выигрыш по времени работы дает эта технология. Первый раз мы протестировали Acer с включенной технологией SpeedStep (~500Mhz), а второй раз — с выключенной, т.е. на тех же 650Mhz, что и при питании ноутбука от сети. В обоих случаях все установки Power Management были выключены.

Результат оказался следующим: 2 часа 10 минут при включенном SpeedStep'e и 1 час 40 минут при выключенном.

Из этого всего мы делаем два вывода: первый — технология SpeedStep заметно увеличивает время работы от батарей при незначительном снижении производительности (выигрыш по времени составил здесь до 30% (!)) и второй: реальное время интенсивной работы от батарей на этом ноутбуке составляет чуть больше двух часов.

Теперь самое главное: общий итог

Субъективная оценка — 94 балла.

Хорошо. Стоит отметить, что из четырех составляющих субъективной оценки у нас не возникло вопросов к эргономике и оценку удобства использования мы снизили только за конструктивную особенность — внешний блок приводов CD и флопа. А это можно оспорить, вопрос вкуса.

В целом ноутбук понравился. Презентабельный вид — с таким не стыдно показаться на приличных переговорах, возможностей вполне достаточно для работы с офисными приложениями, Интернет, презентациями. Средний результат по автономной работе, но вряд ли в поездке кому-то потребуется все время сильно загружать процессор, как это делали мы, так что с простыми текстовыми приложениями машинка продержится дольше. Цена, согласно данным Price.ru колеблется в пределах $2500. На западном рынке цена значительно ниже (порядка $1600 — поеду в Европу и куплю там, и черт с ней, с гарантией :). Тем, для кого он предназначен, наверняка вполне приемлемая, хотя дешевым его однозначно не назовешь.

Выводы:

Таким образом, ноутбук действительно соответствует своему позиционированию: легкий и производительный ноутбук для человека, который много ездит.

P.S. Честно говоря, стало даже немного завидно этому самому много ездящему человеку…

Мы выражаем благодарность московскому представительству Acer CIS Inc за предоставленный ноутбук
В статье были использованы материалы с сайта www.acer.ru




Дополнительно