Трекболы Logitech Cordless TrackBall


Думается мне, что этим обзором будет убито сразу три зайца! Во-первых, обзоров по трекболам на iXBT Hardware еще не было. Во-вторых, мы поведаем вам о двух новинках, в линейке трекболов Logitech. И, в-третьих, будет продолжена линия обзоров беспроводной периферии. Надеюсь что, "охота на этих трех зайцев" будет вам интересна но, прежде всего я позволю себе, в двух словах, ответить на вопрос "А что же такое трекбол и зачем он нужен?". Вызвано это тем что, по словам нескольких опрошенных мной продавцов, покупатели частенько задают вопрос: "Что это?", "Зачем у мышки шарик снаружи?" и т.д. Итак, что же такое трекбол?

Трекбол это как бы "мышка наоборот". Т.е. само устройство, в отличие от мышки, всегда остается неподвижным, а управление перемещением курсора осуществляется вращением шарика, который находится в верхней части трекбола. При этом, вращая шарик пальцами, вы получаете лучший, нежели у мышки, контроль над его вращением и, как следствие, более точное позиционирование курсора. Этому способствует и то, что, в отличие от крохотного мышиного, шарик трекбола, как правило, имеет значительно больший размер и меньший (относительно размера) вес.

Помимо шарика, трекболы имеют, по крайней мере, две кнопки (как и любая двухкнопочная мышь), а вот оснащение их колесиками для прокрутки, дополнительными кнопками и т.п., зависит исключительно от производителя. Таким образом, область применения трекболов — в основном, работа с графическими пакетами, пакетами для автоматизированного проектирования и им подобными. Т.е. такими приложениями, в которых наиболее остро ощущается необходимость плавного перемещения и точного позиционирования курсора.

Выяснив, что точность — главное преимущество трекболов, давайте, обратим свой взгляд непосредственно на две новинки от Logitech.

Logitech Cordless TrackMan Wheel и Logitech Cordless TrackMan FX предлагают нам сразу два новшества. Первое из них (но не по важности) — беспроводное подключение к компьютеру. Понятия не имею: в чем прелесть такого нововведения? В случае с беспроводным подключением мыши или клавиатуры все понятно — при передвижении этих устройств вам не мешают "лишние" провода. Но трекбол и не нужно перемещать! При работе он остается неподвижным, и провода ему вовсе не мешают. Единственным объяснением беспроводному подключению трекбола я вижу следование лозунгу "свобода и комфорт при отсутствии проводов", выдвинутому самой фирмой Logitech. Для пользователя же, на мой взгляд, это несет только лишние расходы, т.к. радиотрекбол стоит несколько больше своих "проводных" собратьев. Но, беспроводное подключение, как я уже заметил, не самое главное нововведение Logitech. Главное и, пожалуй, самое интересное это новая технология оптического слежения за шариком. Эту технологию мы и рассмотрим далее.

Как осуществляется слежение за шариком в трекболах? Да так же, как и в мышках. Я думаю, нет нужды напоминать вам, что происходит с мышкой, когда ее шарик и валики загрязняются. А теперь, представьте себе, насколько больше пыли и различной грязи попадает в трекбол. Ведь его шарик находится сверху и, соответственно, вся механика в гораздо большей степени подвержена накоплению грязи. Для решения этой проблемы Logitech предлагает новую технологию оптического слежения. Суть ее в том, что слежение за шариком осуществляется только при помощи света. Отсутствие какой-либо механики исключает возможность ее загрязнения и, соответственно, влияния на точность перемещения курсора.

Для пояснения принципа действия оптической системы трекболов, я привожу две фотографии фрагмента TrackMan Wheel (с шариком и без шарика) и две картинки из рекламного буклета Logitech.

Я думаю что, пояснять ничего не нужно. Хочу лишь еще раз отметить, что такая система весьма устойчива к разного рода загрязнениям или механическим повреждениям шарика и окошка оптической системы.

Ну вот — с новейшими технологиями вроде разобрались, а теперь давайте приступим непосредственно к рассмотрению виновников этого обзора.

Комплектация обеих трекболов почти одинакова. В каждой красочной коробке (впрочем, вполне обычной для мышек и трекболов от Logitech) помимо самих радиотрекболов, находится приемопередатчик, переходник USB-PS/2, одна батарея Duracell Ultra типа AA, руководство пользователя и диск с драйверами. Кроме того, в комплекте с TrackMan FX поставляется подставка под запястье, которая, при желании, может быть присоединена к этой модели трекбола. Установка устройств проста и не вызовет затруднений даже у не очень опытных пользователей. Необходимо, всего лишь, вставить в сам трекбол элемент питания, подключить приемопередатчик к порту USB (или, при помощи переходника, к PS/2) компьютера и установить соответствующий драйвер с диска. После выполнения этих действий устройство готово к работе. Расположение приемопередатчика, относительно самого трекбола, не имеет значения, но следует помнить о том, что производитель не рекомендует располагать его ближе 20-ти сантиметров от любой компьютерной периферии. Я думаю что, длина шнура (1.3 м) позволит вам расположить приемопередатчик так, как вам это будет удобно.

Logitech Cordless TrackMan Wheel

По внешнему виду, я бы отнес TrackMan Wheel к переходной модели (от мышки к трекболу). Очень похожая на Logitech MouseMan Wheel форма корпуса, такие же кнопки и колесо прокрутки, но шарик все же снаружи и это все-таки трекбол. TrackMan Wheel я бы, наверное, порекомендовал тем, кто хочет без особых мук "привыкания", плавно, перейти от мышки к трекболам.

При первом знакомстве с этой моделью я, поначалу, ловил себя на том, что пытаюсь катать трекбол по столу (уж больно его внешний вид ассоциировался у меня с мышкой). Но, не тут то было. Резиновые полоски, приклеенные к нижней части его корпуса, надежно фиксируют его на столе. Очень к месту пришлась, и резиновая вставка на верхней части корпуса, расположенная так, что при работе с трекболом она попадает как раз под мизинец. Она не позволяет вашей руке свободно скользить по относительно гладкому корпусу устройства. Кнопки и колесо прокрутки выполняют те же функции, что и аналогичные кнопки, и колесико у мыши.

Сказать что-либо плохое, о работе TrackMan Wheel, я не могу. Хотя, одно нарекание у меня все же нашлось — расположение шарика под большим пальцем делает неудобным вращение его в направлении вдоль корпуса трекбола. Не то чтоб это было совсем неудобно, но … Больше претензий у меня не нашлось. Кнопки расположены привычно (для пользователей мышек), а вращение колеса прокрутки происходит настолько тихо, что его почти не слышно за шумом вентиляторов работающего компьютера (не подумайте, что компьютер у меня ревет как вертолет :)). Если немного привыкнуть к TrackMan Wheel, то работа в таких программах, как Photoshop, Adobe ImageStyler и Macromedia Fireworks, становится намного более приятной. Точность позиционирования курсора (по сравнению с мышкой) возросла, и мне даже показалось что, скорость выполнения работы тоже увеличилась. Но, быть может, дело в том что, ранее я уже не раз работал с трекболами и теперь довольно быстро к ним привыкаю.

Logitech Cordless TrackMan FX

В отличие от предыдущего устройства, TrackMan FX никак нельзя причислить к "переходным" моделям. Всем своим замысловатым видом он показывает, что он всем трекболам трекбол :) Внушительных размеров шар расположен так, что при желании его можно вращать сразу всеми пальцами руки. Это становится особенно удобным в тех случаях, когда вам необходимо перемещать курсор буквально по пикселям. Расположение шарика продумано настолько хорошо, что его одинаково удобно вращать в любом направлении. Работа с TrackMan FX в графических пакетах, по сравнению с мышкой, намного комфортнее. Создается ощущение, будто вы держите курсор руками — настолько чутко этот трекбол контролирует любое движение шарика. Отсутствие колеса прокрутки поначалу кажется серьезным недостатком, но, в дальнейшем это частично компенсируется наличием четырех кнопок. В соответствующей закладке драйверов MouseWare 9.1, вы можете программировать функции, выполняемые этими кнопками.

Подставка под запястье, поставляемая в комплекте с TrackMan FX, оказалась очень кстати. Поворотное крепление этой подставки позволяет расположить ее под удобным для вас углом. Резиновые вставки на верхней части корпуса трекбола отсутствуют. Да они и не нужны — форма корпуса такова, что случайное соскальзывание руки очень мало вероятно.

Испытания и измерения

Сначала я хочу ответить на вопрос, который мне чаще всего задавали читатели в письмах (буквально завалили ими), после выхода обзора по Logitech Cordless Desktop: "А как долго работает устройство, на одном комплекте батарей?". Ответ — я не знаю! Приводить, в данном случае, мой опыт работы с радиомышью от Logitech бесполезно. Питание моей мышки и рассматриваемых трекболов слишком сильно отличается. Я не выкупаю описываемое в обзорах оборудование, а брать в торгующей фирме достаточно дорогие трекболы на срок "пока батарейки не сядут", согласитесь, как-то не корректно. Да и вдруг эти батарейки проработают год? Обзор тоже через год публиковать? ;) Так что пока я ограничусь замером дистанции, между приемопередатчиком и радио устройством, на которой это устройство еще способно работать и проверкой помехоустойчивости.

При проведении всех описанных ниже экспериментов, выполнялись все инструкции производителя, по размещению приемопередатчика. Т.е. приемопередатчик был расположен не ближе 20-ти сантиметров от какой-либо компьютерной периферии и других электроприборов.

При этом, результаты измерения дистанции показали следующие цифры. Устойчивая работа TrackMan FX оказалась возможной на расстоянии до 1.65 м, от приемопередатчика. На расстоянии 2.05 м, данный трекбол еще сохранял работоспособность, но работа его была неустойчивой и сильно зависела от положения приемопередатчика. А вот TrackMan Wheel, несмотря на большую стоимость, не дотянул до своего собрата. Устойчиво он работал на расстоянии, всего лишь, до 1.37 м, при неустойчивой работе на расстоянии до 1.46 м.

Как и в случае с Logitech Cordless Desktop, для испытания помехоустойчивости я использовал самые обыкновенные бытовые приборы (пылесос, фен, радио телефон 900 MГц, выключатель освещения), которые могут оказывать существенное влияние на радиосвязь. Во время проведения испытания эти приборы располагались между приемопередатчиком и трекболами. Расстояние между испытуемыми трекболами и приемопередатчиком равнялось 1 м. И, как и в случае с радиоклавиатурой и мышью, нарушить радиосвязь между трекболами и их приемопередатчиком мне не удалось.

И еще одно немаловажное испытание, проведенное мной после, опять таки, письма одного из читателей. Это испытание по выявлению "мертвой зоны", т.е. такого взаимного расположения приемопередатчика и радио трекбола, при котором трекбол не работает. Дело в том что, один из читателей написал мне (после выхода обзора по Logitech Cordless Desktop) о том, что при работе с радио мышкой он обнаружил "мертвую зону". В случае с TrackMan Wheel и TrackMan FX, "мертвых зон" я не обнаружил. При поиске, я располагал приемопередатчик так, как советует производитель, и пытался найти "мертвые зоны" в пределах тех расстояний, на которых трекболы работают устойчиво. Не найдя "мертвых зон" я решил, было, что радиосвязь, которую предлагают нам вместо проводов, безупречна. Но, не тут то было, и об этом я хочу рассказать подробнее.

Итак, описываю ситуацию. Дистанция, между приемопередатчиком и трекболом, равна 0.9 м. При этом, приемопередатчик расположен на корпусе компьютера. Вот в этой ситуации, меняя положение приемопередатчика, можно обнаружить великое множество таких положений, при которых работа трекболов становится очень не устойчивой. Да, положив приемопередатчик прямо на корпус компьютера, я нарушил рекомендации Logitech, но ведь моя радиомышь (от того же производителя) прекрасно работает в точно такой ситуации! По всей видимости, со времен появления на свет Cordless Wheel Mouse, радиотракт выпускаемых Logitech беспроводных устройств, претерпел изменения. И, как мы видим, не в лучшую сторону. Но, бросать в столь именитую фирму камни, я бы не стал — я не последовал инструкции и сам же виноват. А вот взять сей факт на заметку, на мой взгляд, стоит.

Выводы

Однозначно ответить на вопрос "А нужен ли такой трекбол?" очень трудно: все зависит от рода деятельности. Лично я с уверенностью могу сказать, что, если область применения вашего компьютера — игры и офисные приложения, то он вам совсем не нужен. А вот если вы как-то связаны с обработкой графики и это приносит вам доход, то трекбол может значительно ускорить вашу работу и, скорее всего, достаточно быстро окупится. Ежели же работа с графикой это всего лишь ваше хобби, то в этом случае я не могу рекомендовать вам срочно приобретать Logitech TrackMan, но советую обратить на него внимание и серьезно задуматься.



Трекболы предоставлены компанией АЛИОН




Дополнительно