CPU VIA C3 733 MHz и системные платы на базе чипсета VIA PLE133


Процессоры от VIA незримо присутствуют на российском рынке уже в течение достаточно длительного срока, но, тем не менее, так и не смогли завоевать сколько-нибудь серьезной популярности. И действительно, даже если задаться целью найти процессор от VIA, придется потратить весьма много сил и времени.

Как показывает практика, даже на low-end процессорном рынке цена все еще не является определяющим фактором – по старой памяти, со времен, когда процессор "тянул" на полстоимости готовой системы, покупатели подходят к его выбору с особой тщательностью.

Проблема в данном случае кроется в недостатках самой архитектуры. Процессоры, производимые компанией VIA Technologies, все еще основываются на достаточно старом ядре, созданном группой разработчиков Centaur; их основным слабым местом является блок вычислений с плавающей запятой. В результате, в домашние компьютеры, на 90 процентах которых бегают "жадные" до сопроцессора игры, путь таким процессорам заказан.

Остается корпоративный сектор рынка, где доминируют целочисленные инструкции – и вот как раз с ними-то у наших героев все в порядке. Но тут их ждет препятствие: если не более серьезное, то по крайней мере сопоставимое с несостоятельностью сопроцессора в сравнении с конкурентами.

Достаточно недолгое, по меркам процессорных гигантов, время существования на рынке и на порядки меньшие средства, вложенные в маркетинг и торговую марку процессоров C3, не перестают висеть якорем на шее компании. Люди, ответственные за принятие решений о покупке техники на корпоративном рынке, в большинстве своем достаточно далеки от того, что происходит на IT-рынке. Тем не менее, они хорошо знают, что такое Intel, слышали об AMD, а вот имя "VIA C3" не говорит им ровным счетом ни о чем. А техника нужна надежная и по возможности от известных производителей – так что выбор очевиден, и не в пользу VIA. И даже производительность, позволяющая в офисных задачах работать наравне с конкурентами, вкупе с привлекательной ценой становятся факторами второстепенными.

И пока по всему миру маркетологи компании борются со стереотипами, инженеры продолжают совершенствовать процессоры – когда-нибудь все-таки наступит и на улице VIA праздник, акценты сдвинутся и на первый план выйдет именно состоятельность процессора как такового.

Некоторая инженерная работа уже проведена, и достаточно серьезная – в итоге уже сейчас на нашем рынке доступны процессоры VIA C3 733/133МГц и VIA C3 Ezra 800/133МГц.

Стоит немного прояснить ситуацию. Процессор С3 – не что иное, как переименованный волевым решением компании процессор Cyrix3 с ядром Samuel2, уже рассмотренный нами ранее, только с частотой не 667МГц, а 700 и выше – как и было обещано компанией VIA. При этом наиболее производительным является процессор с частотой 733МГц, рассчитанный на шину 133МГц, в то время как процессоры 700 и 750 довольствуются шиной 100МГц.

А вот второй процессор вроде бы более интересен – VIA Technologies обещала использовать в процессоре Ezra новое ядро С5X, что сулило новые горизонты производительности, особенно в плане вычислений с плавающей запятой. Но сенсации не случилось. Ядро осталось абсолютно тем же, что и в процессоре С3, и было только переведено стараниями одного из гигантов тайваньской полупроводниковой промышленности TSMC (Taiwan Semiconductor Manufacturing Company) на новый технологический процесс – 0.13микрон. Так что инженеров пока хвалить не за что – по всей вероятности, серьезный скачок производительности ждет нас только с выходом Nehemiah.

Более того, даже поднятие тактовых частот существующего ядра с помощью более тонкого техпроцесса проходит весьма проблематично. Процессоры практически не разгоняются, что наводит на мысли о невысоком частотном потенциале теперешнего ядра С3. Скорее всего, он даже ниже, чем у аналогичных архитектур процессоров-конкурентов – P6 и K7. Вывод совершенно однозначный – чтобы удержаться в лихорадочной гонке вооружений, ядро надо менять, и чем быстрее, тем лучше.

Тем не менее, есть и свои плюсы – во-первых, столь тонкий техпроцесс обуславливает низкую себестоимость производства. Результат – процессорный бизнес в сегменте low-end приносит компании VIA прибыль, в отличие от компании AMD, вынужденной продавать свои бюджетные процессоры по себестоимости или даже ниже, лишь бы удержать свою нишу. Это, конечно, плюс скорее для VIA, чем для конечных пользователей, но осознавать, что компании есть куда снижать цены, все же приятно.

А во-вторых, еще более низкое энергопотребление позволяет создавать бесшумные и нетребовательные к питанию системы (маломощный блок питания, так же как и сам процессор, не требует принудительного охлаждения с помощью вентилятора), а также экономить на принудительном охлажлении, и вот это уже более чем существенно.

Отталкиваясь от этой концепции, автора так и подмывает объединить почти "холодный" процессор c описанным несколько месяцев назад Terminator'ом от ASUS. Кстати, он уже сертифицирован и появился в широкой продаже, но все как-то руки не доходят.

Хотя, есть еще более подходящая компания – самые дешевые системные платы на базе самого дешевого чипсета от VIA – PLE133. Что характерно, цена на платы на базе PLE133 практически одинакова у всех производителей – борьба за бюджетный сектор настолько обострилась, что даже традиционно самый "дорогой" производитель – ASUS – предлагает вполне либеральные цены.

Итак, четыре платы на PLE133 и всего один процессор – VIA C3 733МГц: не Ezra, конечно, но тоже ничего.

  EPoX EP-3VWM2 ASUS CUPLE-VM Biostar M6VLB FIC FR33
Чипсет VIA PLE133 (Северный мост – VT8601A, южный мост – VT82C686B) VIA PLE133 (Северный мост – VT8601A, южный мост – VT82C686A)
Поддержка процессоров Socket 370, Intel Pentium III, Intel Celeron, VIA C3
Память 2 слота DIMM SDR SDRAM
слоты PCI 3 4 3 2
слоты расширения ISA, AMR AMR ISA, AMR ISA, AMR
порты ввода/вывода Один порт для FDD, один интегрированный последовательный и один в виде планки на заднюю панель компьютера, один параллельный порт, порты для PS/2 мыши и клавиатуры Один порт для FDD, один последовательный и один параллельный порты, порты для PS/2 мыши и клавиатуры Один порт для FDD, один интегрированный последовательный и один параллельный порт в виде планки на заднюю панель компьютера, порты для PS/2 мыши и клавиатуры
USB 2 x USB-порта на материнской плате, 1 разъем для 2 портов USB на заднюю или переднюю панель компьютера
Интегрированный ATA100/66 IDE контроллер 2 канала ATA100 Bus Master IDE (с поддержкой до 4 ATAPI-устройств) 2 канала ATA66 Bus Master IDE (с поддержкой до 4 ATAPI-устройств)
Звук AC'97 codec, VIA VT1611A AC'97 codec, SigmaTel STAC9721T AC'97 codec, SigmaTel STAC9700I AC'97 codec, VIA VT1611A
BIOS 2-х мегабитный Flash EEPROM, AWARD BIOS v6.00PG, поддержка PnP, APM 1.2, DMI 2.1, ACPI 1.0, STR 2-х мегабитный Flash EEPROM, AWARD Medallion BIOS v6.00PG, поддержка PnP, APM 1.2, DMI 2.1, ACPI 1.0, STR 2-х мегабитный Flash EEPROM, AWARD BIOS v6.00PG, поддержка PnP, APM 1.2, DMI 2.1, ACPI 1.0, STR
Форм-фактор, размеры MicroATX, 24.5x21 см MicroATX, 24.5x18.8 см MicroATX, 24.5x20 см MicroATX, 24.5x19.5 см

EPoX 3VWM2

Этот тайваньский производитель уже достаточно хорошо известен у нас – его платы имеют широкие возможности настройки вкупе с впечатляющими скоростью и стабильностью работы и завоевали любовь многих пользователей. Кажется, что тот сегмент рынка, на который нацелен чипсет PLE133, нельзя оживить никакими модными веяниями, но "наш пострел везде поспел". 3VWM2 – самая большая по размерам плата, представленная в нашем обзоре. Посмотрим, что же мы получим от платы, отличающейся большим количеством текстолита.

Плата поступила к нам в лабораторию в коробке старого дизайна – дело в том, что она уже достаточно давно выпускается, а дизайн изменился для коробок вновь выпускаемых плат. В коробке находились сама плата, "курс молодого бойца" – руководство по установке и настройке на английском языке, планка на заднюю панель компьютера с дополнительным последовательным портом, шлейф ATA66/100 и кабель для подключения дисковода. В комплекте также находился компакт-диск с драйверами, утилитами и руководством пользователя в электронном виде. Среди ПО хочется отметить Adobe Acrobat Reader 4.05, Norton Antivirus 2000, Norton Ghost 5.1, DirectX 7a и утилиту для программного разгона процессора из Windows – Boostek. Также приложены утилиты для мониторинга состояния системы – собственно от EPoX, от VIA и от Winbond.

Сама же плата представляет собой ревизию 1.1, но на ней, тем не менее, есть нераспаянный разъем для аудиовыходов на переднюю панель компьютера. Расположение всех функциональных деталей и разъемов очень удобно – проблем с подключением того или иного кабеля не должно возникать, единственным исключением являются аудиовходы и разъем для дополнительных портов USB, вынесенные на текстолит перед слотами PCI. Но если для плат формата АТХ эти неудобства можно свалить на лень разработчиков, то здесь это, скорее, цена за формат платы. Все представленные электролитические конденсаторы в цепях питания процессора на плате – с низким уровнем помех (Low ESR), о чем напоминает аббревиатура на каждом из них – L.E.S.R. Всего же их 15 – 5 по 2200uF, 10 по 1000uF. На плате есть перемычки для выставления базовой частоты процессора – 66,100,133МГц и для выбора коэффициента умножения – от 1.5х до 8х. Последняя функция почти бесполезна – возможность изменять коэффициент умножения заблокирована в процессоре, и лишь некоторые инженерные образцы, не встречающиеся в продаже, не несут этого ограничения.

BIOS платы основан на версии 6.00PG от Award (традиционный выбор для плат этой компании), и в нем можно достаточно тонко настроить систему. Здесь есть настройки таймингов памяти, ручная регулировка соотношения частот FSB и памяти, режимов работы встроенного видеоадаптера, а также, что достаточно непривычно видеть на платах подобного уровня, возможности по разгону процессора. Так, при выборе базовой частоты 66МГц мы можем установить частоты 66, 75 и 83МГц, при 100 – 100, 103, 112 и 124МГц, при 133 – 133,140 и 150МГц. С помощью этих возможностей можно выжать максимум из компьютера, но нельзя при этом забывать и о стабильности работы, а ее приоритет в этом сегменте рынка изначально стоит выше скорости.

Что же сказать о плате? Хороший, добротный продукт от достаточно молодого игрока на нашем рынке, прекрасно вписывающийся в любой офисный компьютер, а если оснастить систему на базе этой платы более мощным видеорешением (например, GeForce2 MX PCI от NVIDIA), то такой компьютер подойдет и нетребовательному геймеру.

Asus CUPLE-VM

Очередная плата из огромной линейки одного из двух крупнейших (я не оговорился, в последнее время былое безоговорочно первое место Asus делит с компанией Elitegroup) производителей в мире стала еще одним подтверждением того, что интересы этой компании простираются во все ниши рынка. Эта малышка (плата является самой маленькой в нашем обзоре), несмотря на свои размеры, предоставляет решение с наибольшим количеством слотов PCI, и единственная же не имеет слота ISA. Решение инженеров компании можно и оспорить, и приветствовать – оно соответствует последним спецификациям, принятым в индустрии, но не оставляет возможности использовать старые карты расширения.

Плата, попавшая в нашу лабораторию, являлась предсерийным образцом. Но несмотря на это, в коробке зеленого цвета находились шлейфы ATA66/100 и ATA33, кабель для дисковода, планки на заднюю панель компьютера с 2 портами USB и последовательным портом. Также в комплекте находились руководство пользователя на английском языке и компакт-диск.

На последнем находится стандартный набор программного обеспечения от ASUSTeK – драйвера к плате, Adobe Acrobat Reader 4.05, антивирусная программа PC-Cillin 2000 v. 7.0 от Trend Micro, Power Player SE 5.0, PowerDVD Trial 3.0, VideoLive Mail 4.0 от CyberLink, программа 3Deep для настройки цветовой гаммы, а также программы от самой компании ASUSTeK – скринсейвер, ASUS Update – программа обновления BIOS из среды Windows и ASUS PCProbe – утилита мониторинга состояния системы.

Сама же плата от своих "больших братьев" – плат формата ATX отличается очень ограниченными возможностями настройки. Так, на плате есть всего два переключателя, дающих возможность включать компьютер с USB-клавиатур и мышей. Остальное же, а именно, удобство платы в работе, стоит на высоком уровне. Ни один разъем не находится в таком месте, где доступ к нему был бы затруднен. В цепях питания процессора применено 12 конденсаторов емкостью 1500uF каждый, что положительно сказывается на стабильности работы. На плате версии 1.03 есть несколько нераспаянных микросхем и разъемов – стоит упомянуть об опциональной установке на эту плату полноценного звукового решения от Creative на базе микросхемы CT5880 – достаточно непривычной для плат от Asus.

BIOS, что стало традицией для компании, основан на версии Award Medallion BIOS c ее специфическим внешним видом. Сразу огорчу некоторых поклонников плат этого брэнда – в BIOS нет возможностей по разгону процессора, за исключением функции "FSB Acceleration". Она, как следует из названия, позволяет поднимать частоту процессора за счет увеличения частоты системной шины. Так, включив эту функцию при 133МГц FSB, мы получили в результате 140МГц на системной шине. Случай, нетипичный для компании со времен объявления технологии "JumperFree". Но зато хватает настроек памяти, шины AGP, на которой работает встроенный видеоадаптер, и возможности вручную менять соотношение частот памяти и FSB.

В общем, о плате хотелось бы сказать следующее – надежное и стабильное решение на базе чипсета VIA PLE133 подтверждает реноме ASUS как компании, производящей одни из самых надежных системных плат в мире, а что, как не это, ставится во главу угла при покупке компьютера для офисной работы? Тем более, что, как мы уже упоминали ранее, цена на бюджетные решения от ASUS практически не отличается от цены конкурентов – high-end уже завоеван, началась экспансия в low-end.

Biostar M6VLB

Плата от экзотического для нас производителя из Тайваня, насчитывающего, тем не менее, более 15 лет своей истории, первым из производителей материнских плат открывшего производство на континенте – в Китае – и получившего в 1999 году сертификат ISO 9001. Сама плата не является чем-то неожиданным – как правило, небольшие производители уделяют особое внимание рынку low-end.

В коробке неизменного на протяжении нескольких лет дизайна (то ли нет денег на редизайн коробки, то ли что-то еще) находились сама плата, шлейф ATA66, кабель для подключения дисковода, ОЧЕНЬ (на двух страницах) краткое руководство по установке платы на английском языке и компакт-диск. На диске кроме драйверов, утилит для мониторинга системы, руководства пользователя в формате PDF и Adobe Acrobat Reader для чтения файлов этого формата ничего найдено не было. Скудный набор, что и говорить.

Плата также не представляет из себя ничего выдающегося, а использование на ней южного моста 686А вообще малопонятно. Впрочем, расскажу более подробно. Разводка платы не без огрехов – разъемы аудиовходов расположены перед слотами PCI, а малоприятное и неудобное расположение разъема питания ATX между разъемом процессора и слотом AMR сводит на нет усилия по охлаждению компьютера, ведь толстый жгут проводов, тянущийся через половину корпуса, препятствует потокам воздуха внутри. В цепях питания используется 7 конденсаторов емкостью 1500uF каждый – на фоне конкурентов не впечатляет. На плате почти нет перемычек – единственная служит для очистки содержимого CMOS. Предположив, что все настройки платы скрываются в BIOS Setup'e, заходим туда.

BIOS платы основан на версии 6.00PG от Award и предлагает не слишком большой выбор – хотя здесь и есть регулировка частоты работы памяти, но нет ни малейшего следа настроек ее таймингов, нет также возможности что-либо поменять в работе процессора. Но что еще более удивило, так это отсутствие в BIOS'е возможности просмотра температуры процессора и самой платы – такое сейчас встретишь нечасто.

О плате сказать можно немногое – это выбор для самого непритязательного пользователя, страдающего к тому же нехваткой дензнаков.

FIC FR33

Плата широко известной (впрочем, про Россию так не скажешь) компании из Тайваня стала еще одним, и однозначно неплохим, представителем чипсета PLE133. Вроде бы и нет на ней ничего особенного, но впечатление она оставляет приятное.

В коробке стильного желтого дизайна расположились, помимо платы, кабели ATA66/100, обычный 40-жильный кабель, кабель для подключения дисковода, руководство пользователя, выполненное в едином с коробкой стиле, форма для регистрации в клубе поклонников этой фирмы и два компакт-диска.

Пожалуй, из представленных в обзоре плат у этой самое большое собрание программного обеспечения. На первом из дисков, названном CD Pro, находятся утилиты от FIC – Audio Alert II, Clockometer (для мониторинга системы), LogoGenie 2.1 (для изменения картинок в BIOS), являющиеся оригинальными разработками компании. Также есть программа Media Ring Talk 99 и некоторые другие утилиты. На втором диске, CD Plus, есть довольно большая подборка различных бесплатных программ – Norton Antivirus 2000, Norton Ghost, Norton Virtual Drive, Appio – помощник при покупках в сети, программа для автоматического бэкапа данных – AutoSave, X-Stop – цензор, запрещающий доступ к указанным вами сайтам, Cute Dialer – диалап-менеджер (позволяет управлять процессом дозвона до провайдера по коммутируемым линиям), ImageMore – "смотрелка" графических файлов вкупе с коллекцией картинок и Adobe Acrobat Reader. Как видно из одного лишь перечисления названий продуктов, компания не поскупилась осчастливить покупателя не самой дорогой платы – и это очень приятно.

Сама же плата не выделяется на общем фоне представленных в обзоре плат, впрочем, она единственная имеет лишь два слота PCI и, так же как плата от Biostar, является обладателем старого южного моста. И если первое можно объяснить тем, что слотов PCI на подобной высокоинтегрированной плате не требуется много, а место для удобного расположения различных разъемов освобождается, то вот второе умом понять сложно. На фоне конкурентов не впечатляют и усилия по обеспечению стабильности платы, но с подобными изделиями редко используются мощные процессоры, которым и необходимы конденсаторы с большой емкостью и малым уровнем помех. Всего же на плате 7 конденсаторов емкостью 1500uF каждый. Но, единственная из всех участниц обзора, плата имеет разъем для внешних, расположенных на передней панели компьютера аудиовыходов. Приятная мелочь! Перемычка на плате всего одна – она обнуляет содержимое CMOS. Остальные настройки, как и у большинства современных плат, скрыты в BIOS Setup.

Сам BIOS основан на версии 6.00PG от Award и предлагает достаточно много настроек – можно точно выставить самые благоприятные режимы работы для конкретного модуля памяти, отточить шину AGP до максимальной производительности, а также выставить частоты FSB – 66, 75, 83, 100, 103, 112, 124, 133, 140 и 150 МГц. Выбор достаточно большой, и при желании из вашего маломощного питомца можно сделать если и не "демона скорости", то уж "чертенка" – точно.

Очень приятная плата, а самое приятное то, что даже на такое малобюджетное решение компания FIC потратила свое внимание и силы, не выпустив изделие на скорую руку – мол, и так сойдет.

Производительность

Тестовый стенд:

  • Процессоры:
    • 733 MHz VIA C3, FSB 133 MHZ
    • 733 MHz Intel Celeron, FSB 66 MHz
  • Системные платы на базе чипсета VIA PLE133:
    • EPoX 3VWM2
    • Asus CUPLE-VM
    • Biostar M6VLB
    • FIC FR33
  • 256 MB PC133 DIMM SDR SDRAM Viking, CL 2
  • HDD Seagate Barracuda ATA III, ST340824A
  • CDD-ROM Asus 50x

Программное обеспечение:

  • Windows 2000 Professional SP1
  • BapCo & Mad Onion SysMark 2001 Internet Content Creation
  • BapCo & Mad Onion SysMark 2001 Office Productivity
  • BapCo & Mad Onion SysMark 2000

Что удивительно, в тестах производительности все платы проявили завидное единодушие – их результаты практически не отличались друг от друга. Таким образом, мы решили не докучать читателям совершенно одинаковыми цифрами, а оставить результаты всего одной платы. Сегодня наша цель не настолько глобальна, как хотелось – мы просто посмотрим на поведение процессора VIA C3 в сравнении с его ближайшим конкурентом – процессором Intel Celeron 733/66МГц на той же платформе – VIA PLE133. В силу особенностей платформы, тесты в данном случае доступны только офисные.


Комментарий только один: на более современных тестах, запускающих все приложения одновременно и использующих их по очереди, процессор от VIA проседает значительно сильнее, чем на устаревшем SYSMARK 2000, который исполняет скрипты на единственном запущенном приложении. А вот это как раз второе слабое место процессора от VIA, о котором мы не упомянули в начале – подводит либо организация кэш-памяти, допускающая значительно больше промахов, чем в случае с Intel, либо латентность кэша – в результате, даже быстрая 133МГц шина не в силах поправить положение.

Выводы

Пару VIA PLE133 + VIA C3 следует воспринимать не как отдельные части для построения системы, а как готовое решение. Вот, есть такая комбинация, ее можно использовать, и в результате компьютер будет работать. С какой скоростью? С достаточной! И этим все сказано. Глядя на диаграммы с результатами тестов, держите в уме следующее: если вы покупаете компьютер для офиса, то большее количество баллов в тестах означает, что… открытие документа в Word 2000 будет происходить на целых 0,5 секунды быстрее! Не правда ли, впечатляющее достижение, его наверняка по достоинству оценит секретарша или бухгалтер! :)

Мне кажется, что неуспех VIA C3 в нашей стране объясняется и еще одним фактором: не умеем, не хотим экономить. Для китайца или американца экономия $10 – это лишние $10 в кармане. Для нас – "да ну, подумаешь, на покупке общей суммой $500 сэкономил $10, мелочь какая". Зато можно гордиться баллами, которые компьютер показывает в SysMark (то, что единственная программа на этом компьютере – "1С Бухгалтерия", к делу уже как бы не относится).

А процессоры на самом деле удачные. Мало греются, мало потребляют, дешево стоят и вполне шустры для своих задач. Автор, конечно же, понимает, что один материал общего положения вещей не изменит, но все же искренне надеется, что рано или поздно наш покупатель "увидит", наконец, VIA C3 и платы на PLE133. В конце концов, пусть мы и не экономные, но любопытные ведь! Берете 10 компьютеров? Ну и поставьте в один из них "Pure VIA"! Кто его знает, может в следующей десятке соотношение изменится уже по вашей инициативе :)




Дополнительно