Gigabyte 8I955X Royal — системная плата на базе чипсета Intel 955X


  • Чипсет Intel 955X (применен северный мост i955X и южный ICH7R)

Производители материнских плат довольно часто употребляют громкие слова в названиях своей продукции, которая претендует на звание топовой. Впрочем, «начальный» уровень (Gold и т. п.) со временем успел девальвироваться, такое название платы, как правило, не отражает адекватно ее характеристики, функциональность и комплект поставки (ведь совершенно понятно желание производителей приукрасить действительность). Рассматриваемая нами сегодня плата от компании Gigabyte к подобным «недоделкам» не относится. Если MSI недавно «вышла на новый уровень» с моделью Diamond, то отдел маркетинга Gigabyte «нанес ответный удар», нарекши старшую из двух плат 8I955X — «Royal». Вполне логично, что плата с таким названием выполнена на топовом чипсете (Intel 955X), с поддержкой, помимо прочего, двухъядерных процессоров Intel. Кстати, совсем скоро мы познакомимся и со второй Royal-моделью — Gigabyte 8N-SLI Royal (на чипсете NVIDIA nForce4 SLI (Intel Edition)).

Что же такого королевского в Gigabyte 8I955X Royal? Не считая немалых возможностей набора системной логики (включающих поддержку четырех модулей памяти DDR2 общей емкостью до 8 ГБ с/без ECC) это и дополнительные контроллеры IDE и SATA II [RAID], и 3 порта GigaWire, и два гигабитных сетевых адаптера. Плата сертифицирована в качестве основы для Dolby Master Studio, то есть позволяет с комфортом применять технологии Dolby не только при прослушивании, но и при создании многоканальных музыкальных композиций. Привлекает внимание отличный комплект поставки: приложены кабели для всех поддерживаемых дисковых накопителей, также в наличии планки на заднюю панель компьютера с дополнительными портами, эффектно выглядящий модуль U-Plus DPS и даже USB-адаптер для организации Bluetooth-соединений. Да и на комплектных дисках помимо необходимых драйверов можно найти Norton Internet Security 2005 (очень неплохой персональный брандмауэр) и, конечно, фирменные утилиты от Gigabyte, призванные упростить ваше общение с материнской платой.

Разводка платы, несмотря на все ее богатство интегрированных контроллеров, вполне удачна и не причиняет никаких серьезных неудобств при сборке системы. Единственная неприятность, выявившаяся в процессе тестирования и изучения, — очень плохое качество сопряжения радиатора и северного моста чипсета (радиатор свободно «гуляет», особенно это заметно при установке кулера). Доступ к единственной имеющейся перемычке может быть затруднен при установке длинных карт расширения в слоты PCI, краткое описание ее функциональности приведено на текстолите. Gigabyte предлагает еще одну модель 8I955X, модификацию Pro: у нее отсутствуют дополнительный контроллер SATA II RAID, второй гигабитный сетевой адаптер (а в качестве единственного используется другая микросхема Broadcom), возможность применения U-Plus DPS, также используется иной HDA-кодек (Realtek ALC882 вместо ALC882M).

В четырехканальном импульсном стабилизаторе напряжения питания процессора применены 8 конденсаторов по 3000 мкФ и 10 конденсаторов по 560 мкФ, также на плате находится стабилизатор напряжения памяти (включающий 18 конденсаторов по 1000 мкФ и усиленный применением индуктивных элементов). В критических цепях применены в основном электролитические конденсаторы от компаний Sanyo и United Chemi-Con (качественные и надежные). На плате применяется фирменная технология Gigabyte — DPS: при установке в специальный слот модуля (в данном случае U-Plus DPS) с дополнительным VRM количество каналов в преобразователе напряжения питания процессора увеличивается до 8. Теоретически, такая схема обеспечивает большую стабильность работы, что особенно важно при разгоне. Размер платы — 305х245 мм (полноразмерный ATX, крепление к корпусу девятью винтами, все края платы жестко фиксированы).

Системный мониторинг (ITE IT8712F-A):

  • напряжения процессора, памяти, +3,3 В и +12 В;
  • частота вращения 3 вентиляторов;
  • температура процессора (встроенным датчиком процессора).

Порты, коннекторы и разъемы на поверхности платы

  • Процессорный сокет (Socket 775, заявлена совместимость со всеми существовавшими на момент анонса статьи топовыми процессорами Intel: Celeron D (351), Pentium 4 (570 и 670), Pentium D (840), Pentium 4 Extreme Edition (3,73 ГГц), Pentium Extreme Edition (840));
  • 4 разъема под DDR2 SDRAM DIMM (до 8 ГБ DDR2-400/533/667 с или без ECC; поддерживается двухканальный режим работы при установке 2/4 модулей попарно равного объема и организации);
  • Слот PCIEx16 для видеоускорителей;
  • 2 слота PCIEx1;
  • 3 слота PCI;
  • Разъемы питания: стандартный ATX 2.2 (24 контакта, можно подключать обычный 20-контактный коннектор, но при этом не рекомендуется использовать мощные современные комплектующие, вроде топовых PCIE-видеокарт) и 4-контактный ATX12V для питания процессора;
  • Разъем для установки модуля DPS (в данном случае U-Plus DPS);
  • Разъем FDD;
  • 3 разъема IDE (Parallel ATA) на 2 устройства ATA100 («чипсетный» разъем) и 4 устройства ATA133 (разъемы функционируют за счет дополнительного контроллера ITE), подключаемые к последним жесткие диски могут быть объединены в RAID-массив уровней 0, 1 и 0+1;
  • 6 разъемов SATA II (Serial ATA II) на 6 устройств SATA300, подключаемые к четырем «чипсетным» разъемам жесткие диски могут быть объединены в RAID-массив уровней 0, 1, 10(0+1), 5 и Matrix RAID, а винчестеры, подключаемые к двум дополнительным разъемам, функционирующим за счет контроллера Silicon Image, можно объединить в RAID-массив уровней 0 и 1;
  • 2 разъема для подключения планок на 4 дополнительных порта USB (2.0);
  • 2 разъема для подключения планок на 3 порта GigaWire (FireWire-800);
  • Разъем для подключения выхода звукового сигнала с CD/DVD-привода;
  • Блок разъемов для подключения аналоговых входов и выходов звука на передней панели компьютера;
  • Разъем S/PDIF-In;
  • Разъем RF_ID для подключения неких специфических устройств Gigabyte;
  • Разъем для подключения датчика открытия корпуса (Chassis Intrusion);
  • 4 разъема для подключения вентиляторов (три из них с возможностью контроля, а процессорный — также с возможностью автоматической регулировки количества оборотов).

У имевшегося у нас экземпляра был разведен, но не распаян дополнительный разъем питания (4-контактный периферийный) для PCIE-видеокарт. В последней (на момент написания статьи) версии руководства пользователя о наличии этого разъема не упоминается. Между тем, в фотографиях платы, выложенных на сайте компании, разъем присутствует. В случае если серийные платы все-таки будут им обладать, проблема недостаточной мощности блока питания будет стоять менее остро, хотя применение моделей с 24-контактным разъемом все же крайне рекомендуется.

Задняя панель платы (слева направо, по блокам)


по ссылке — вид платы в 3/4 со стороны задней панели
  • Разъемы PS/2 для подключения мыши и клавиатуры;
  • 1 LPT, 1 COM-порт, S/PDIF-Out типов Coaxial (коаксиальный) и Toslink (оптический);
  • 2 порта USB и 1 RJ-45 (Gigabit Ethernet);
  • 2 порта USB и 1 RJ-45 (Gigabit Ethernet);
  • 6 аналоговых аудиоразъемов (Line-In, Front, Mic-In, Rear, Center/Sub, Side).

Комплект поставки

  • Упаковка: стандартная коробка серии «i-DNA» (Intelligent Dual Nano Architecture);
  • Документация на английском языке: руководство пользователя, руководство по настройке SATA RAID, плакат с описанием основных моментов установки и настройки;
  • Кабели: 6 SATA (с переходниками питания на 6 устройств), 1 ATA66 и шлейф для подключения дисковода (оба синего цвета с логотипом компании);
  • Планка на заднюю панель компьютера с 2 портами USB и 2 FireWire/GigaWire;
  • Планка на заднюю панель компьютера с 2 портами USB;


  • USB-адаптер (модель BTD02) для организации беспроводной связи стандарта Bluetooth 1.2 (дальность связи до 100 метров);
  • USB-удлинитель (длиной порядка 1 метра);


  • U-Plus DPS (дополнительный модуль VRM, потенциально увеличивающий стабильность работы, в том числе при разгоне);
  • Вентилятор, который можно на защелках установить на радиатор северного моста;
  • Заглушка на заднюю панель платы для вывода соответствующих разъемов;
  • CD с драйверами и фирменными утилитами Gigabyte, а также пакет Norton Internet Security 2005.

Обращает на себя внимание грамотный дизайн модуля U-Plus DPS, обеспечивающий очень качественное пассивное охлаждение всех полевых транзисторов в цепи преобразователя питания, для чего даже используется кулер с тепловой трубкой. В то же время, полевые транзисторы в основной цепи преобразователя питания на плате (которая способна функционировать и без применения DPS) никак специально не охлаждаются (ограничиваясь потоком воздуха от процессорного кулера), так что, по-видимому, U-Plus DPS выполняет скорее маркетинговую функцию. Набор фирменных утилит Gigabyte включает приложения для разгона и мониторинга системы, замены графического логотипа, выводимого на экран при старте, поиска последней версии BIOS для платы через интернет и прошивки загруженного образа и т. п. — ничего необычного и по-настоящему интересного.

За полный вариант поставки (с модулем U-Plus DPS и USB-адаптером BTD02) материнская плата Gigabyte 8I955X Royal удостаивается награды нашего сайта Excellent Package:

Интегрированные контроллеры

  • Звуковой, на базе HDA-кодека Realtek ALC882M (7.1+2), с возможностью подключения аудиосистем 7.1, разъемом для подключения фронтальных аудиовходов/выходов и разъемами S/PDIF-In/Out;
  • 2 сетевых, оба на базе микросхемы Broadcom BCM5751KFB, с поддержкой скоростей 10/100/1000 Мбит/с (PCI-E Gigabit Ethernet);
  • IDE RAID-контроллер, на базе микросхемы ITE IT8212F, с поддержкой 4 устройств ATA133 и возможностью их объединения в RAID-массив уровней 0, 1 и 0+1;
  • Дополнительный SATA II RAID-контроллер, на базе микросхемы Silicon Image SiI3132CNU (интерфейс PCIEx1), с поддержкой 2 устройств SATA300 и возможностью их объединения в RAID-массив уровней 0 и 1;
  • GigaWire, на базе микросхем Texas Instruments TSB82AA2/TSB81BA3, с поддержкой 3 портов GigaWire (FireWire-800, IEEE 1394b).

Качество интегрированного звукового решения мы оценили в режиме 16 бит, 44 кГц при помощи тестовой программы RightMark Audio Analyzer 5.5 и звуковой карты Terratec DMX 6fire:

Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ:+0,14, -0,24Очень хорошо
Уровень шума, дБ (А):-82,0Хорошо
Динамический диапазон, дБ (А):81,3Хорошо
Гармонические искажения, %:0,0043Очень хорошо
Интермодуляционные искажения + шум, %:0,035Хорошо
Взаимопроникновение каналов, дБ:-81,9Очень хорошо
Интермодуляции на 10 кГц, %:0.022Хорошо

Общая оценка: Хорошо (подробнее). Стандартно-хорошее качество аналогового вывода звука, без каких-либо особенностей.

Согласно документации производителя, на плате применен аудиокодек ALC882M, хотя соответствующая микросхема промаркирована «ALC882». Принципиальной разницы между ALC882 и ALC882M нет, отличаются они лишь сертификацией последнего для программы «Designed for Dolby Master Studio» и поддержкой в его драйверах наибольшего возможного количества технологий Dolby (Dolby Digital EX, Dolby Digital Live, Dolby Pro Logic IIx, Dolby Headphone, Dolby Virtual Speaker).

Фирменные технологии

  • DualBIOS — на плате есть вторая микросхема Flash EEPROM с резервной копией BIOS, которую можно использовать для восстановления в случае порчи основной копии;
  • U-Plus DPS (в специальный разъем на плате устанавливается дополнительный модуль VRM);
  • CIA (CPU Intelligent Accelerator) 2 — динамическое изменение частоты процессора (точнее, FSB) в зависимости от текущей загрузки;
  • MIB (Memory Intelligent Booster) 2 — технология, позволяющая оптимизировать работу с памятью за счет учета характеристик известных чипов/модулей;
  • EasyTune 5 — фирменная утилита под Windows для разгона и мониторинга системных параметров в реальном времени;
  • Q-Flash и @BIOS — утилиты, позволяющие прошить новую версию BIOS без необходимости загрузки с дискеты;
  • Xpress Recovery — утилита для создания резервной копии данных в скрытой области жесткого диска и последующего восстановления этих данных;
  • Xpress Install — автоматический подбор и установка необходимых драйверов и приложений с прилагаемого CD.

Настройки

С помощью перемычек и переключателейПеремычка для очистки CMOS 
Из BIOS, основанного на версии 6.00 от AwardНастройки таймингов памяти+CAS Latency Time, DRAM RAS# to CAS# Delay, DRAM RAS# Precharge, Active to Precharge Delay, Refresh Mode Select, Top Performance
Выбор частоты работы памяти+Рекордно большое количество множителей частоты: Auto, 1,5, 2,0, 2,5, 2,66, 3,0, 3,33, 4,0 и один специальный для каждой поддерживаемой частоты FSB
Возможность задания частоты для периферийных шин+PCI-E = Auto, 90—150 МГц с шагом 1 МГц
Ручное распределение прерываний по слотам+ 
Изменение частоты FSB+100—600 МГц с шагом 1 МГц
Изменение коэффициента умножения процессора+Для процессоров без возможности менять КУ по желанию пользователя — фиксация КУ в минимальном значении для семейства (x14)
Изменение напряжения ядра процессора+Normal, 0,8375—1,6000 В с шагом 0,0125 В
Изменение напряжения памяти+Normal, +0,1—0,6 В с шагом 0,1 В
Изменение напряжения чипсета- 
Изменение напряжения FSB+Normal, +0,05—0,35 В с шагом 0,05 В
Изменение напряжения шины PCI-E+Normal, +0,05—0,35 В с шагом 0,05 В

Использовалась версия BIOS F5, как последняя из доступных на время проведения тестирования. Перечисленные возможности BIOS доступны в указанной прошивке, работоспособность нестандартных настроек не проверялась.

Данные предварительного тестирования

Конфигурация тестовых стендов:

  • Процессор: Intel Pentium 4 Extreme Edition 3,46 ГГц
  • Память: 2 модуля Corsair XMS2-4300 CM2X512A-4300C3PRO (DDR2-533, 3-3-3-8)
  • Жесткий диск: Samsung SP1213C (SATA), 7200 об/мин
  • ОС: Windows XP SP2
  • БП: FSP AX500-A

В приведенной ниже таблице результаты Gigabyte 8I955X Royal сравниваются с показателями самой быстрой (по данным сравнительного тестирования шести материнских плат на чипсете Intel 925XE) представительницы i925XE — системной платы Gigabyte 8AENXP-D. Дело в том, что Gigabyte 8I955X Royal — по сути, первая протестированная в рамках нашего обычного цикла модель на i955X, остальные представители чипсета «подтянутся» позже. Тем не менее, сравнение вполне логичное и корректное, с учетом мизерных функциональных отличий i955X от i925XE.

ТестGigabyte 8AENXP-D (i925XE)Gigabyte 8I955X Royal (i955X)
Архивирование в 7-Zip, мин:сек7:187:12
Кодирование MPEG4 (XviD), мин:сек5:155:15
Обработка изображений в Photoshop, мин:сек33:0532:32
Unreal Tournament 2004 (Lowest@640x480x32), fps72,672,6
Unreal Tournament 2004 (Medium@800x600x32), fps68,067,7

Как вполне можно было предсказать заранее, обе платы показали примерно равные результаты, новая модель чуть-чуть быстрее, но разница незначительна. Очевидно, что рывка по скорости от i945/955 по сравнению с предыдущим поколением чипсетов Intel ожидать не приходится.

Вывод

Gigabyte 8I955X Royal — типичная топовая плата компании, не обладающая какими-либо уникальными характеристиками, но традиционно находящаяся на таком уровне, который вполне достоин звания «королевского». Если иметь в виду, что «Royal» в названии — это просто новый маркетинговый термин, то разочарования от покупки вы не испытаете, набор функций и комплект поставки на отличном уровне, правда, цена «кусается».

Эта модель на сайте производителя (русское зеркало)

Плата предоставлена на тестирование производителем




30 июня 2005 Г.

400 Bad Request

Bad Request

Your browser sent a request that this server could not understand.