ASUS CUEP2-M — маленькая, но удаленькая


Писать про платы формата mATX — занятие в наших пенатах в общем-то неблагодарное, потому как львиная доля их привлекательности нивелируется "особенностями национальных предпочтений" в области закупки комплектующих. Объясню — почему. По идее все такие платы позиционируются для маленьких, симпатичных офисных или домашних ПК, которые не требуют установки большого количества внешних PCI-устройств, на которых мало кто занимается разгоном, а основное их предназначение — радовать взгляд пользователя своей компактностью, и просто бесперебойно и надежно трудиться. Вот в миниатюрности и кроется основная загвоздка. Мало у нас завозят таких корпусов, которые можно назвать по-настоящему миниатюрными. Впрочем, назвать большинство этих серого цвета ящиков для помидоров красивыми — тоже язык не поворачивается :).

Однако, несмотря на это, соответствующие продукты все равно завозятся к нам, и даже очень неплохо продаются. Обуславливается это в основном их невысокой ценой (сравнительно с полноформатными моделями на той же элементной базе). По той же причине традиционно любимы mATX сборщиками готовых систем, которые рады любой возможности уменьшить стоимость своих изделий, ну а что до их "апгрейдабельности" — так всем и без того ясно, что пользователь, рассчитывающий на последующую модернизацию и обращающийся с железом "на ты" готовый системный блок покупать вряд ли когда-нибудь станет.

В обзорах продукции ASUS — ведущего тайваньского производителя материнских плат, мы не слишком часто уделяли внимание "младшим сестричкам" полноформатных ATX-плат этой компании — сказывалась общая ориентация на продвинутую продукцию, которая по определению мало совместима с форматом mATX. Одна только ASUS A7S-VM на базе SiS730S удостоилась нашего внимания в недалеком прошлом, да и то не из-за формата, а из-за оригинального чипсета производства SiS, на котором она основана. Сегодня мы решили восполнить этот пробел и написать о системной плате ASUS CUEP2-M, которая фактически является mATX-вариантом довольно хорошо известной CUSL2-C на чипсете Intel i815EP.

Перед описанием собственно платы, хотелось бы дополнительно остановится на моменте, который кажется довольно забавным — "маленькая" плата ASUS базируется не на i815/815E, которые благодаря наличию встроенного графического ядра так и "просятся" в системы того же класса, на которые рассчитан формат mATX. Нет, CUEP2-M основана на i815EP, то есть требует наличия внешней AGP (или PCI) видеокарты. Как нам кажется, это довольно симптоматично — ASUS с одной стороны выпускает low-end вариант CUSL2 / CUSL2-C, но с другой стороны не считает наличие встроенного видео обязательным для такой платы. Почему? Проще всего было бы сослаться на цену самого чипсета, которая у i815EP меньше, но если немножко пофантазировать, то можно предположить что дело не только в цене. Даже на самых "заштатных" офисных компьютерах на западе 17" монитор уже давно не является чем-то из ряда вон выходящим, а встроенного графическое ядро i815 (основанное на базе i752) максимум на что способно — это 1024 x 768 @ 85 Hz. Согласитесь — не очень-то и много. Как нам кажется, в этом случае ASUS решила совместить основной императив mATX с собственной репутацией производителя плат для "продвинутых" пользователей: "да, это mATX-плата, да, она предназначена для рынка дешевых систем, но… давайте вы все же поставите в свой компьютер нормальное видео" :) Ну, а учитывая все вышесказанное, более низкая цена i815EP смотрится просто как еще один аргумент в пользу выбора именно этого чипсета.

Технические характеристики:

  • Процессор:
    • Socket 370, Intel Pentium III / Celeron 66/100/133 MHz FSB
  • Чипсет:
    • Intel i815EP, 66/100/133 MHz FSB, 100/133 MHz SDRAM
  • Память:
    • три разъема для PC100/PC133 SDRAM DIMM, поддерживаемый объем — max 512 MB (обуславливается чипсетом)
  • Слоты расширения:
    • слот AGP / AGP Pro, AGP 2.0 compliant, 1x/2x/4x mode, FastWrites
    • три слота PCI, PCI 2.2 compliant, 32-bit, BusMaster
    • один слот CNR
  • Интегрированный звук:
    • программный, AC'97 v 2.1, кодек AD1881A
    • разъемы на плате для подключения CD Audio, AUX, Modem, Video
  • Прочие разъемы на плате:
    • коннекторы FDD, Primary / Secondary IDE (UltraATA 33/66/100)
    • коннектор ATX Power Supply
    • коннекторы Wake-On-LAN , Wake-On-Ring
    • разъем для подключения ASUS iPanel
    • коннектор для планки с COM2-портом (входит в комплект поставки)
    • коннектор для планки с USB3/4 (планка c двумя портами входит в комплект поставки)
    • три разъема для подключения кулеров (CPU, PWR, CHA FAN's)
    • разъем подключения датчика открытия корпуса (chassis intrusion connector, 2 pins)
    • разъем IrDA (IR_CON, Standard and Consumer Infrared Connector)
  • Внешние разъемы:
    • PS/2 mouse / keyboard
    • два порта USB (1.0)
    • гнездо RJ-45 набортного сетевого контроллера (3Com 3C920 Fast Ethernet 10/100 Mbps) (опционально)
    • разъем LPT-порта и COM1
    • гнезда подключения Audio-IN, Audio-OUT, Active Speakers / Headphones
    • гнездо для подключения джойстика

Из особенностей платы хотелось бы отметить наличие коннекторов не только для POWER / IDE Activity Led, но и SMI / System Message Led, впрочем, это уже как говорится "очень на любителя", да и говорили мы уже выше о том, как до сих пор тяжело найти хороший и в то же самое время недорогой корпус, тем более с такими "наворотами".

Также на плате присутствует ставший уже почти обязательным элементом индикатор подачи питания на слоты, не гаснущий даже в случае ATX Power Off и предупреждающий пользователя о необходимости выдернуть шнур БП из розетки или выключить с помощью тумблера (будет таковой имеется в наличии) перед тем как производить замену карт в слотах расширения, модулей памяти, и т.д. и т.п.

Джамперов на плате немного, и управляют они как раз теми функциями, решение об использовании или не использовании которых принимается обычно раз и навсегда — пробуждение компьютера от клавиатуры и USB-устройств, включение/отключение набортового AC'97 Audio и Ethernet. Также имеется джампер, переводящий плату из режима JumperFree™ в режим, когда управление частотой FSB осуществляется с помощью блока из пяти DIP-переключателей на плате. Кстати, то, что ASUS до сих пор сохраняет возможность выставления частот и прочих оверклокерских параметров не только с помощью BIOS но и джамперами — это вовсе не неуместная дань консерватизму, как может показаться на первый взгляд. Представьте себя на месте сборщика в компьютерной фирме, который совершенно не в курсе какой степенью кривизны рук будет обладать владелец собираемого системного блока. Что вы сделаете? Правильно — выведете плату из режима JumperFree и навеки зафиксируете частоту FSB на штатном значении с помощью DIP-переключателей. Варварство, конечно :), но если смотреть именно с точки зрения человека, которому потом этот компьютер по гарантии обслуживать — очень даже привлекательное решение.

Можно немножко попенять ASUS (в своем роде "дежурная претензия" :) за то, что она не захотела редизайнить плату и оставила на стандартном месте COM2-порта пустое место, выведя его через заглушку на корпусе. Однако как раз для mATX-платы нам такая особенность кажется не очень существенной т.к. на "простеньком" компьютере (для сборки которого и предназначены подобные платы) трудновато вообразить наличие двух устройств, требующих подключения к COM-порту, поэтому, скорее всего, даже заглушка окажется невостребованной, а второй COM-порт можно просто отключить в BIOS Setup.

Аппаратный мониторинг реализован на фирменном ASUS ASIC (микросхема AS99127F) и позволяет отслеживать температуру CPU и системного блока, частоты вращения всех трех вентиляторов и наиболее критичные напряжения.

BIOS CUEP2-M построен на базе вполне стандартного для плат ASUS AWARD Medallion 6.00 и в принципе очень похож на BIOS полноразмерной CUSL2-C. Радует, что ASUS оставила возможность поднятия вольтажа Vcore и выбор нестандартных частот FSB в сумасшедшем диапазоне от 66 до 193МГц с шагом в 1 MHz. Таким образом, с известными ограничениями CUEP2-M можно назвать подходящей даже для оверклокеров.

Дизайн платы со скидкой на ее формат выглядит совсем неплохо: коннекторы для шлейфов FDD / IDE не мешают установке длинных PCI-плат, три стота BusMaster PCI — это для mATX даже скорее много, чем мало. Правда, хотелось бы вынести на край платы гнездо для подключения ATX-питания и "разлочить" гнезда для установки DIMM, перекрываемые установленной видеокартой. Однако, по поводу последнего — даже просто одного взгляда на плату достаточно, чтобы убедиться что ни DIMM практически невозможно "отодвинуть" вправо, ни слот AGP — влево, так что претензия при данном размере выглядит несостоятельной.

На данный момент на рынке существует достаточно много хороших кулеров прямоугольной или квадратной формы, которые по своей эффективности не уступают, а подчас и превосходят кулеры Orb, поэтому невозможность их установки на данный момент не является существенным недостатком. При этом все остальные кулеры, даже гигантский WBK38, устанавливаются без каких-либо проблем.

Стабильность CUEP2-M в процессе работы никаких нареканий не вызвала, впрочем, мы опять-таки повторяемся — это совершенно нормально, учитывая репутацию производителя.

Производительность

При оценке производительности использовалось следующее оборудование:

  • Процессор:
    • Intel Pentium 3 1000 МГц, шина 133 МГц, Socket-370
  • Материнские платы:
    • ASUS CUEP2-M на чипсете i815EP
    • ASUS CUSL2-C чипсете i815EP
    • ASUS CUSL2-CB (Black Pearl) чипсете i815EP (to be reviewed)
  • Память:
    • Tonicom ACTRAM SIMBGA PC166 256Mb SDRAM (to be reviewed)
  • Жесткие диски IBM Deskstar 75GXP 45Gb 7200RPM Ultra ATA/100
  • DVD-ROM Panasonic 8x speed
  • Видеокарта: NVIDIA GeForce2 Pro 64Mb на чипе GeForce2 (Core:200MHz; Mem:200(400)MHz DDR)

И программное обеспечение:

  • Windows 2000 Professional 5.00.2195 Service Pack 1
  • NVIDIA Detonator v10.80
  • DirectX v8.0
  • Офисные приложения (resolution 1024x768x16x100Hz):
    • BapCo & Mad Onion SysMark 2000 Internet Content Creation v1.0 patch 5
    • BapCo & Mad Onion SysMark 2000 Office Productivity v1.0 patch 5
    • Ziff-Davis Media Business Winstone 2000 v1.0.1
    • Ziff-Davis Media Content Creation Winstone 2000 v1.0.1
  • Игровые приложения:
    • idSoftware Quake III Arena v1.17 (OpenGL performance)
    • MadOnion 3D Mark2001 (DirectX v8.0 performance) (resolution 1024x768x32x100Hz)




Производительность платы не преподнесла никаких сюрпризов и находится примерно на одном уровне все с теми же ой же CUSL2-C и CUSL2-CB, впрочем, было бы странно, если бы она чем-то от них отличалась, все-таки R&D-отдел ASUS традиционно грамотно разводит платы и обычно не делает никаких грубых просчетов, которые могли бы "затормозить" чипсет.

Выводы

Очень удачная плата, сочетающая в себе малый формат с весьма продвинутой функциональностью, в том числе и с точки зрения разгона. Хороший, добротный, быстрый и стабильный продукт.

Плюсы:

  • чипсет i815EP — хорошая производительность и отсутствие "лишних деталей" в лице устаревшего графического ядра i752
  • именитый производитель, что подразумевает гарантию качества и надежности изделия (подтвержденную результатами тестирования)
  • довольно продвинутые для mATX оверклокерские функции
  • три слота PCI и три разъема DIMM
  • очень неплохой опциональный Ethernet-контроллер

Минусы:

  • наверное, у других производителей можно найти mATX подешевле :)




Дополнительно