Дикобразы-первопроходцы: как они попали в Северную Америку задолго до Панамского перешейка?

Пост опубликован в блогах iXBT.com, его автор не имеет отношения к редакции iXBT.com
| Рассуждения | Оффтопик

Они неуклюжи, медлительны и ощетиниваются тысячами острых игл. Знакомьтесь, североамериканские дикобразы — существа, полные загадок, окутанные завесой эволюционной тайны. Долгое время ученые ломали головы над происхождением этих удивительных грызунов. Почему, имея такое разнообразие видов в Южной Америке, на север континента добрался лишь один, да и тот — не самый расторопный?

Североамериканский дикобраз
Автор: Redrobsche. Собственная работа, CC BY-SA 4.0 Источник: commons.wikimedia.org

Загадка дикобразов напоминала детективную историю, где улики вели в разные стороны. Генетические исследования указывали на древнее происхождение, отсчитывая миллионы лет с момента отделения от южных сородичей. Окаменелости же, словно упрямые свидетели, твердили о более позднем появлении, уже после наступления ледникового периода.

Ключ к разгадке, как это часто бывает, нашелся в неожиданном месте — известняковых карьерах Флориды. Там, среди окаменевших останков доисторического мира, покоился скелет дикобраза, не похожий ни на один из известных.

Эта находка стала настоящим подарком для ученых. Представьте себе: не просто разрозненные зубы или фрагменты челюстей, а практически полный скелет! Такая редкость позволила исследователям во главе с Наташей Витек из Музея естественной истории Флориды буквально по косточкам восстановить облик древнего животного и пролить свет на его родственные связи.

Титанический труд по изучению и сравнению анатомических особенностей занял не один год и потребовал привлечения целой команды специалистов. Скелет сравнивали с современными видами, выискивая мельчайшие нюансы в строении челюстей, конечностей, даже косточек среднего уха.

Североамериканский дикобраз (Erethizon dorsatum)
Автор: https://www.nps.gov/features/yell/slidefile/mammals/porcupine/Page.htm, Общественное достояние Источник: commons.wikimedia.org

Результат превзошел все ожидания. Оказалось, что флоридский дикобраз был чем-то средним между своими южными и северными родственниками. С одной стороны, он обладал цепким хвостом — наследием древесных предков из Южной Америки. С другой — форма зубов и некоторые черты строения черепа выдавали в нем североамериканские корни.

Получается, что эволюционный путь дикобразов был куда более извилистым, чем предполагалось ранее. Возможно, они начали осваивать северный континент задолго до образования Панамского перешейка, используя альтернативные маршруты миграции.

Открытие флоридского дикобраза — это не просто еще одна страница в летописи палеонтологии. Это напоминание о том, что природа полна тайн и эволюция не всегда идет проторенными путями. И кто знает, какие еще открытия ждут нас впереди, когда речь зайдет о, казалось бы, изученных вдоль и поперек дикобразах?

Изображение в превью:
Автор: Redrobsche. Собственная работа, CC BY-SA 4.0
Источник: commons.wikimedia.org

Сейчас на главной

Новости

Публикации

Зачем велосипедисты бреют ноги? Пять главных причин

Если вы хоть раз видели профессиональные велогонки, то наверняка обращали внимание — у всех до единого спортсмена гладко выбриты ноги. Причем исключений нет — отсутствует даже...

Гратосниматель, он же ример: чем полезен этот инструмент в 3Д печати и не только

Гратосниматель, шабер, ример. Как только не называют этот инструмент. И вроде как все правы. А может быть и нет. На самом деле важно не то, как он называется, а то, что он делает. В моём обиходе он...

Что услышат первые марсианские колонисты? Скорость звука на Марсе непредсказуема

Представьте себе: вы стоите на вершине марсианского Олимпа, самого высокого вулкана в Солнечной системе, и смотрите на бескрайние просторы Красной планеты. Вдруг, вдали, ваш взор цепляется за...

Куда бы вставить RGB подсветку? Правильно — в переносной SSD диск: обзор ORICO Genie RGB

ORICO давно занимается созданием SSD дисков компактных размеров и различных скоростных стандартов. У меня в пользовании было уже несколько разнообразных решений переноса и хранения данных от этого...

Может ли цветок пахнуть смертью? Знакомьтесь: Amorphophallus titanum

В мире растений, где царствуют красота и аромат, существует вид, нарушающий все привычные каноны. Представьте себе гигантский цветок, достигающий трёхметровой высоты, который вместо нежного...

Все секреты проката Электровелосипедов 2.0: как бесплатно пользоваться, где можно оставлять, чем отличаются модели

Из-за бума популярности электросамокатов интерес к прокатным велосипедам упал, но в этом году запустили акцию невиданной щедрости, позволяющую многим москвичам пользоваться прокатными велосипедами,...