VIA Cyrix III 533 и 550 MHz


Введение

Частенько в наш адрес поступают незаслуженные обвинения о том, что де страшно далеки мы от народа, тестируем продукты, которые не по карману рядовому читателю сайта, да и вообще — в гонке за новейшими технологиями совершенно забываем о корпоративных читателях, желающих оснастить офисы, образовательные учреждения и т.д. компьютерной техникой приемлемого качества и производительности за умеренные деньги. Да и дома не каждый использует компьютер с полной отдачей — для текстового процессора и просторов Интернета за глаза хватило бы компьютера, стоящего вдвое дешевле.

Но не только это послужило причиной возврата к теме процессора VIA Cyrix III. Помимо существенного снижения цены на процессоры Cyrix III, VIA представляет новый чипсет — Apollo PLE133, который и будет основным компаньоном этого процессора в завоевании Low-END части рынка PC. Совершенно очевидно, что стоимость Low-END системы совершенно невозможно существенно снизить только за счет самого процессора — значительно большую экономию приносит дешевый высоко интегрированный чипсет, обеспечивающий приемлемую стоимость системной платы и позволяющий избавиться от всех плат расширения, включая видео, звук, сетевую карту, модем и т.д. А если при этом все еще и подкреплено громким именем VIA — компании, заслужившей репутацию выдающегося производителя чипсетов, можно с уверенностью сказать, что связка Cyrix III и PLE133 займут свою, достаточно большую нишу сверхдешевых, но отнюдь не обделенных возможностями и стабильностью PC.

Итак, заново рассмотрим процессор и чипсет, которые призваны совершить маленькую революцию на рынке дешевых компьютеров.

Процессор

Что касается собственно названия процессора — Cyrix, то в данном случае VIA просто выбрала самую знаменитую и узнаваемую процессорную марку из тех, которыми располагала, благоразумно добавив свое имя в начало — VIA Cyrix III. Что же касается содержимого процессора, то внутри Cyrix'ом и не пахнет — ядро разработано командой IDT Centaur и носит кодовое название Samuel. Что касается ядра Joshua, разработанного командой Cyrix, то его постигла незавидная участь — команда разбежалась, а ядро… И было далеко не самым лучшим, да и доводить до ума оказалось некому — так оно оказалось в Recycle Bin. А вот Samuel под знаменем VIA отправился покорять мир — но сможет ли поставить VIA в один ряд с такими грандами, как Intel и AMD?

Важным шагом на пути к этому стало избавление от рейтинговых маркировок процессора — теперь, например, Cyrix III 500 — это не что иное, как процессор, работающий на частоте 500 мегагерц, и уже за одно это заслуживает похвалы.

Основные характеристики процессора Cyrix III:

  • Упаковка — Flex370-compatible ceramic PGA, рассчитанная на процессорное гнездо Socket-370
  • Полная совместимость со всеми x86 приложениями
  • Расширенные MMX и 3DNow! инструкции
  • 64-килобайтные 4-х канальные множественно-ассоциативные (4-way set associative) L1-кэши команд и данных
    Подробнее прочесть про кэш можно здесь
  • Усовершенствованные 8-ми канальные множественно-ассоциативные TLB команд и данных на 128 записей с PDC
    Что же такое TLB (Translation Lookaside Buffer)? Это своеобразный кэш, где хранятся соответствия линейных и физических адресов. При преобразовании линейного адреса в физический, для уменьшения задержек, сначала просматривается TLB, содержащий последние обращения к линейным адресам памяти, и физические адреса, им соответствующие. В случае промаха уменьшить задержки призван PDC (Page Directory Cache) на 8 записей, кэширующий адреса страниц. Вообще, TLB появился, начиная с процессора 80386, и присутствует во всех современных процессорах, но инженеры VIA полагают, что их новый TLB обеспечивает существенный прирост производительности и достоин отдельного упоминания.
  • Уникальный усовершенствованный алгоритм предсказания переходов
  • Частоты шины 100 и 133 МГц
  • Очень маленькое ядро — 75 кв. мм при технологическом процессе 0.18 микрон
  • Напряжение питания — 1.9 В
  • Потребляемая мощность максимальная — 13,3 Вт, средняя — 7,8 Вт (для процессора с тактовой частотой 600 МГц)

Не будем вдаваться в подробности архитектуры процессора — он весьма прост и все его достоинства, выгодно отличающие его от соперников или, по крайней мере, ставящие его в один ряд с ними, на этом и заканчиваются.

Серьезным недостатком является следующее — в результате того, что осуществляется выдача всего одной инструкции за такт, каждый промах в L1-кэш вызывает простой конвейера, который, кстати, совсем не мал — 12 ступеней. С другой стороны, такая длина конвейера позволит еще достаточно долго безболезненно наращивать тактовую частоту даже при существующем технологическом процессе — сейчас самая быстрая версия процессора Cyrix III — 667 МГц.

У процессора полностью отсутствует L2-кэш, что также пагубно сказывается на производительности, а также существует вероятность, что команда Centaur так и не смогла сделать состоятельный блок FPU. Тесты покажут.

Зато есть несколько чисто практических аспектов, которые заслуживают упоминания. Малая рассеиваемая мощность позволяет безопасно использовать процессор с одним лишь радиатором, что позволит избавиться от лишнего шума, создаваемого вентилятором. При этом радиатор остается достаточно холодным, и было решено снять и его. Процессор совершенно спокойно проработал полчаса, после чего эксперимент решили прекратить. Это уже не тот Cyrix, на котором можно было приготовить омлет быстрее, чем на плите — это не только вполне нормальный в плане теплорассеивания процессор, а даже в какой то мере промежуточное звено между настольными и мобильными CPU.

Ядро процессора прикрыто крышкой, которая предохраняет ядро от сколов и повреждений — весьма существенный плюс по сравнению с новыми Celeron'ами и еще более хрупкими Duron'ами. Для домашнего компьютера это не столь серьезно, т.к. аккуратно установить один радиатор хватит усердия даже у самого нетерпеливого пользователя, а вот при потоковой сборке десятков, а то и сотен машин такие неприятности случаются. Процессору Cyrix это не грозит — он защищен достойно.

Да и ценовая политика обещает быть весьма агрессивной — младшие модели процессора, начинающиеся с частоты 500 мегагерц, будут иметь ориентировочную стоимость порядка 30-40 долларов.

Получается, что если не брать в расчет производительность, то можно заметить следующее — продукт получился весьма цельным, и как нельзя больше отвечает потребностям рынка в дешевом, неубиваемом процессоре для сборки low-END PC.

Чипсет

Чипсет Apollo PLE133 является новым, полностью интегрированным чипсетом, который составит серьезную конкуренцию i810/810E. При этом самые существенные нововведения коснулись именно южного моста, основанного на микросхеме VT8231.


 Apollo PLE133Intel 810EIntel 810
Северный мостVT860182810E82810
Поддерживаемые процессорыIntel Celeron / Intel Pentium III / VIA Cyrix III
Частота FSB66/100/133 МГц66/100/133 МГц66/100 МГц
Графическое ядроTrident Blade 3Di752i752
Объем поддерживаемой памяти1.5 ГБ512 МБ512 МБ
Типы поддерживаемой памятиPC66/100/133 SDRAM VCM SDRAMPC66/100 SDRAMPC66/100 SDRAM
Южный мостVT823182801AA82801AA
ЗвукAC-97AC-97AC-97
Сеть10/100Mb BaseT Ethernet or 1/10Mb Home PNA--
PCI слотыДо 8 PCI слотов включительноДо 6 PCI слотов включительноДо 6 PCI слотов включительно
IDEATA 33/66/100ATA 33/66ATA 33/66
USB4 порта2 порта2 порта
I/O PortsFDC/2S/1P/1Game/IR--
Hardware monitoringY--

Очевидно, что чипсет позволяет перекрыть практически все потребности рядового пользователя, причем его цена ожидается на уровне 25 долларов. Учитывая интегрированный контроллер Super I/O, а также встроенный аппаратный мониторинг, получается, что при построении системных плат понадобится минимум дополнительных микросхем — в результате даже такие именитые производители, как например Gigabyte или MSI, смогут предложить платы на PLE133 по цене порядка 60-70 долларов — и это для изделия, которому не требуется ни одной платы расширения для полноценной работы — просто "офисная" мечта.

Что касается встроенного видео, то приставка "3D" в названии графического ядра — приманка для простачков, притащившаяся из далеких 96-97 годов, когда возможность работы DOOM на видеокарте при Software-рендеринге автоматически причисляла видеокарту к сонму трехмерных ускорителей. Зато ядро Trident обеспечивает вполне приемлемую работу в 2D, а главное, состоит из небольшого количества транзисторов и не сильно влияет на конечную цену чипсета, будучи интегрированным в него.

А в конечном итоге, если производительности Cyrix покажется недостаточно, то можно безболезненно проапгрейдить систему до Celeron или Pentium III, а из Cyrix'а сделать брелок для ключей — благо цена позволяет и смотрится неплохо.

Материнские платы на чипсете PLE133 начнут поставляться в самое ближайшее время для обеспечения достойной поддержки процессора от VIA в деле завоевания нижнего сегмента рынка.

Производительность

Посмотрим, на что же годятся процессоры VIA Cyrix III. К сожалению, тестирование процессоров пришлось проводить не на вышеописанном чипсете, а на обычном VIA Apollo Pro133A, с другой стороны, для оценки производительности процессоров это не столь важно.

При оценке производительности использовалось следующее оборудование:

  • Процессор: VIA Cyrix III 533 МГц, шина 133 МГц, Socket-370
  • Процессор: VIA Cyrix III 550 МГц, шина 100 МГц, Socket-370
  • Процессор: Intel Celeron 366 МГц, шина 66 МГц, Socket-370 (для сравнения производительности использовался как 550 МГц, шина 100 МГц).
  • Материнская плата: Gigabyte 7VXC7-4x на чипсете VIA Apollo Pro133A
  • Память: Hyundai PC133 128Mb
  • Жесткий диск: Quantum Fireball CX 13Gb 5400RPM
  • CD-ROM: Panasonic 40x speed
  • Видеокарта: ASUS V7700 Geforce2 GTS (Core:200MHz; Mem:166MHz DDR)

И программное обеспечение:

  • Windows ME final release build 3000
  • NVIDIA Detonator 2 v6.34
  • Ziff-Davis Winbench 99 v1.1 CPUMark
  • Ziff-Davis Winbench 99 v1.1 FPU Winmark
  • BapCo & Mad Onion SysMark 2000 Internet Content Creation v1.0 patch 4B
  • BapCo & Mad Onion SysMark 2000 Office Productivity v1.0 patch 4B
  • idSoftware Quake III Arena v1.17 demo001.dm3









Производительность процессора, конечно, разочаровала, а хуже всего проявил себя сопроцессор. Но если смотреть на данную ситуацию сквозь призму предстоящего офисного применения — даже никудышная производительность в Quake3 капает на мельницу продуктивной работы — абсолютная невозможность игрового применения компьютера на базе процессора Cyrix III позволит людям посвятить большее количество времени работе. А если серьезно, то именно в сфере своего основного применения — офисных приложениях, процессоры показывают весьма неплохую производительность, обеспечивая достаточно комфортную работу.

Стоит только отметить, что при переходе от 100 мегагерцовой шины к 133 производительность процессора возрастает весьма существенно — практически во всех приложениях 533 МГц процессор опередил 550 МГц. Страшно подумать, что было бы, если бы процессоры Cyrix использовали 66-мегагерцовую шину.

Выводы

Существует такое понятие — продукция для "третьих" стран. Именно к этим продуктам и относится процессор Cyrix III, но это не значит, что он плох и не будет востребован, особенно в условиях российского рынка, когда для 90 процентов корпоративных и 50 процентов частных пользователей, планирующих приобретение компьютера, решающим фактором является именно цена. Естественно, данные цифры не являются истиной в последней инстанции, но в целом картина такова.

А если использовать материнскую плату на чипсете PLE133, то разница в стоимости готовой системы против системы на базе связки i810 + Celeron может достигать 50-100 долларов — более чем реальная экономия.

А кроме невысокой производительности, недостатков у процессора Cyrix III больше нет никаких — смотрите на плюсы:

Плюсы:

  • цена
  • невысокая потребляемая мощность
  • малая рассеиваемая мощность
  • неуязвимость к механическим воздействиям

А минус всего один, и вы его знаете. Если товарищ попросил собрать ему игровой компьютер для Quake и Unreal Tournament, и хочет сражаться с Вами по сети или модему — поставьте ему Cyrix, и Вы будете непобедимы!




Дополнительно