Модемы INPRO IDC 2814BXL/VR и 5614BXL/VR


С обзором предыдущего модельного ряда модемов, выпускаемых фирмой INPRO на базе чипсета 1634 фирмы Lucent Вы могли ознакомиться в опубликованном в начале этого года материале "Модемы Inpro IDC". В настоящее время, в связи с прекращением производства этого чипсета, выпуск линейки модемов на его базе был прекращен — на смену пришло новое поколение внешних модемов — IDC 2814BXL/VR и 5614BXL/VR. Суффикс "VR" означает, что эти модемы изготовлены с применением известного и недорогого чипсета Conexant (бывший Rockwell). Нельзя сказать, что начало выпуска модемов на этом чипсете было встречено пользователями с большим энтузиазмом - отчасти в этом виноваты многочисленные производители модемов на этом чипсете, которые не затрудняют себя обновлением микропрограммы своих изделий по несколько месяцев, а также разница в качестве изготовления таких модемов различными компаниями. Впрочем, это не относится к разработкам INPRO — ее специалисты работают в постоянном контакте с разработчиками модемных чипсетов и программного обеспечения для них, поэтому владельцы модемов этой фирмы всегда получают регулярно обновляемые версии микропрограмм. Благодаря внесению существенных изменений в алгоритм работы микропрограммы как в части адаптации для уверенной работы на российских линиях и исправления некоторых недоработок оригинального кода, так и в части добавления дополнительных возможностей, повышающих удобство пользования модемом, разработки этой фирмы с полным правом могут называться "Адаптированными для Российских линий", в отличие от модемов некоторых фирм, называемых так только из-за наличия руководства пользователя на русском языке, либо надписи на упаковке.

Модемы поставляются в варианте Retail: в упаковочной коробке, кроме самого модема находится блок питания, подробная инструкция пользователя на русском языке, компакт-диск с программным обеспечением, в число которого входят известные пакеты для работы с факсом и голосовыми функциями модема Cheyenne Bitware версий 3.30.11 и 6.0, а также несколько бесплатно распространяемых программ для работы в Интернет. Кабель для подключения модема к разьему COM-порта компьютера в комплект не входит.

Модемы IDC 2814BXL/VR и 5614BXL/VR выполнены в традиционном для продукции INPRO консервативном стиле и не выделяются ни экстравагантной формой корпуса, ни яркой цветовой гаммой. Оба модема выполнены в абсолютно одинаковых корпусах и внешне различаются только надписью на передней панели.

На боковой стенке корпуса находятся два разьема для подключения телефонной гарнитуры и колесико регулятора громкости. На передней панели модема имеются 9 индикаторов состояния модема и наличия питания, а также кнопка включения встроенного спикерфона.

Тестирование обоих модемов производилось с использованием текущих версий микропрограмм: 2.07 и 2.08 beta.

Возможности модемов:

Поддерживаемые протоколы передачи данных:
  • V.90 и K56Flex (только для модели 5614 BXL/VR)
  • V.34bis, V.32bis, V.32, V.22bis, V.22, V.21, V.23, Bell 212A, Bell 103

Потоколы коррекции ошибок и сжатия данных:

  • Коррекция ошибок — MNP 2-4, V.42
  • Сжатие данных — MNP-5, V.42bis
  • Помехоустойчивый протокол MNP-10

Возможности работы в режиме факса (Class 1, 1.0, 2):

  • V.17, V.29, V.27ter

Голосовые возможности:

  • Система команд Rockwell (модемы серии /VR с версией микропрограммы 2.xx), V.253 (для модемов серии 5614BXL/VR+ с версией микропрограммы 3.xx)

Система команд:

  • Hayes Compatible (модемы серии /VR с версией микропрограммы 2.xx), V.250 (для модемов серии 5614BXL /VR+ с версией микропрограммы 3.xx)

Дополнительные возможности, реализованные в микропрограмме и аппаратной части модема:

  • Автоматический определитель телефонного номера (АОН), позволяющий получить номер абонента как в строке "CONNECT", так в режиме эмуляции CID (Caller ID), благодаря чему становится возможным правильная работа этой функции в зарубежных голосовых программах

Благодаря встроенному спикерфону довольно высокого качества (в модемах IDC применен звукоизлучатель электродинамического типа с достаточно качественным воспроизведением речевых сообщений, в отличие от большинства недорогих модемов с "пищалкой" размером с 10-копеечную монету), имеется возможность вести разговор, как по обыкновенному телефону. Встроенный электретный микрофон обладает чувствительностью, вполне достаточной для ведения разговора, находясь на расстоянии до 25-40 см. от модема

Есть возможность настройки чувствительности модема к сигналам АТС, это помогает получить адекватную реакцию модема в тех случаях, когда параметры этих сигналов сильно отличаются от стандартных.

При разговоре по телефону, если коммуникационная программа попытается поднять трубку и набрать номер, модем выдаст программе сообщение "LINE IN USE" и откажется набирать номер до завершения разговора.

В модемах IDC есть возможность задания приоритетности режима модем/телефон — при снятии трубки на подключенном к модему телефоне либо модем прерывает связь, и освобождает линию для звонка, либо модем блокирует телефонный аппарат.

При работе модема совместно с программами для приема/отправки факсов, в тех случаях, когда у принимающей стороны факс-аппарат не установлен в автоматический режим приема, можно нажать кнопку включения спикерфона на модеме после набора номера, и попросить перевести факс в режим ответа, после чего программа отправит факс, не прерывая соединения.

Для надежной работы на ведомственных АТС типа "Квант" в модеме предусмотрено место для дополнительного реле, которое за весьма небольшую сумму можно установить в ближайшем сервисном центре INPRO.

На дискете, прилагаемой к модемам IDC 5614BXL/VR+ находится также файл с микропрограммой версии 3.xx, однако прошивка ее в модем не рекомендуется — в этой версии вместо известной большинству программ для работы с голосовыми функциями системы команд Rockwell находится более современный набор команд V.253. По этой причине, установка в модем этой версии микропрограммы может только добавить головной боли пользователю — в настоящий момент существует весьма малое количество программного обеспечения, способного корректно работать с этой системой команд.

Документация, входящая в поставку модемов, традиционно для фирмы INPRO достаточно подробна, и включает в себя как детальное руководство по процессу подключения и основным принципам работы модема, так и хорошее описание команд и регистров на русском языке. Для пользователей ранее выпускавшихся моделей модемов этой фирмы изучение настроек для новой продукции тем более не составит особого труда — в основном меняются номера регистров, а, большая часть выполняемых функций в целом соответствуют предыдущим моделям. Несмотря на то, что все изменения в новых микропрограммах отражаются в файлах Whatsnew в архивах с новыми версиями, наличие листка-вкладыша в инструкции пользователя с описанием новых регистров и команд для установленной в модем версии микропрограммы явно не было бы лишним.

При проверке работы модемов на линии хорошего качества не удалось увидеть существенных отличий от аналогичных модемов на таком же чипсете (например, GeniusGM56FlexE-V) - модемы работали безукоризненно, обеспечивая высокую скорость передачи данных. Иная картина была при проверке модемов на линии среднего качества с нестабильными параметрами: за счет некоторого уменьшения скорости соединения благодаря запрету отдельных символьных скоростей удалось увеличить надежность соединения. Этому также может помочь возможность настройки Fallback Timer (регистр S117), возможность запретить реакцию модема на запрос Power Drop (полезно при работе с модемами 3COM Courier в качестве удаленного модема), и параметр в команде +MS: MaxTx, позволяющий ограничить максимальную скорость работы модема на передачу для протокола V.34. Пример: +MS=,,,,,,7200 ограничит скорость передачи на уровне 7200bps, благодаря чему возможно уменьшение потерь на пересогласования скоростей. Для работы в Интернет, заключающейся в WEB-серфинге и загрузке файлов на локальный компьютер, это вполне допустимо. Заводские параметры настройки модемов IDC соответствуют оптимальной работе на линиях невысокого качества, что является вполне оправданным для большей части российских пользователей, работающий на таких линиях. Однако в случаях, когда линия позволяет использовать протокол V.90, или максимальные скорости протокола V.34bis следует уменьшить значение регистра S17 (коэффициент агрессивности) до 64 и тем самым заставить модем выбирать максимально возможную скорость c получением наиболее высокого CPS.

Таким образом, основным преимуществом этой линейки модемов IDC, как и предыдущих моделей, следует считать существенные доработки микропрограммы, благодаря которым и можно повлиять на работу модема на линиях невысокого качества, что практически невозможно сделать на их "собратьях", изготовленных на таком же чипсете.

Недостатки:

Как известно, идеальных модемов не бывает, и у IDC 2814BXL/VR (5614BXL/VR) они имеются. Однако, они относятся скорее к "косметическим", так как не отражаются непосредсвенно на работе модема, как устройства для приема/передачи данных.

  1. Если после завершения работы с компьютером Вы выключили питание системного блока, но забыли выключить модем, он напомнит о себе шипением из встроенного динамика, громкость которого не завистит от положения регулятора громкости, и хорошо слышимым в тихом помещении на расстоянии до 2-3 метров от модема. В рабочем состоянии этот шум маскируется шумом вентиляторов системного блока. В предоставленных для тестирования экземплярах модемов громче всего шумел IDC-5614BXL/VR, модель 2814BXL/VR была заметно тише.
  2. В модеме отсутствует возможность восстановления испорченной при неудачной загрузке микросхемы флеш-памяти, что не очень существенно для многих других модемов на этом чипсете, однако, учитывая что новые версии прошивок для IDC выходят довольно часто, это может создать определенные неудобства пользователю, тем более, что микросхема флеш-памяти выполнена в варианте PLCC, и к тому же запаяна на плате модема. Вдобавок, в связи с тем что с середины этого года фирма выпускает модемы на чипсете Conexant, состоящем из двух чипов (эти модели обозначаются значком "+" после суффикса /VR), можно испортить флеш просто прошивкой микропрограммы от более старой модели модема на чипсете, состоящем из одного чипа, и наоборот. Подробнее о том, как можно отличить эти модели друг от друга, и о правилах наименования файлов с микропрограммами для них можно прочитать в этом документе.
  3. Не слишком мелодичное озвучивание сигнала RING встроенным динамиком. Он скорее напоминает рев раненого животного, чем звонок современного телефона. И наконец, модемы не имеют привычных резиновых ножек на нижней крышке корпуса, хотя посадочные отверстия для них присутствуют — для повышения устойчивости модема на гладкой поверхности стола покупателю придется запастись комплектом резиновых ластиков и металлической трубкой для их самостоятельного изготовления.

Продвинутые пользователи предыдущих серий модемов IDC могут быть несколько разочарованы невозможностью получения графиков АЧХ и SNR, а также наличием малоинформативной информации Line Quality, вместо привычного SNR и отсутствием возможности задать первоначальную скорость соединения. Забавно, что чувствительность модема к сигналам АТС (регистр S111) теперь измеряется не в привычных децибелах, а в Условных Единицах (у.е.).

Не имеет смысла описывать здесь некоторые недочеты в текущей версии прошивки модема — они скорее всего, будут исправлены в ближайших выпущенных версиях микропрограммы, как это было с известной ошибкой программистов "Rockwell", исправленной только в модемах IDC, и получившей название "вертолет" из-за напоминающего звук летящего вертолета сбоя в микропрограмме. Эта ошибка проявляет себя в виде преждевременного разрыва связи из-за невозможности завершить процедуру ретрейна. Звуки, издаваемые модемами при установке соединения на различных протоколах, и, в частности, вызванные вышеупомянутой ошибкой можно прослушать на этой странице.

Заключение:

Модемы IDC 2814BXL/VR и 5614BXL/VR находятся в одной ценовой группе (до $110) вместе с модемами Zyxel Comet, Omni 56K и Avaks Jaguar. Однако, в отличие от этих моделей список настроек и дополнительных возмодностей у модемов INPRO гораздо выше. Справедливости ради надо отметить, что фирмой Zyxel сравнительно недавно была выпущена версия микропрограммы для модели Omni 56K, имеющая встроенный АОН. Таким образом, модемы 2814BXL/VR и 5614BXL/VR являются наиболее продвинутыми модемами на этом чипсете, и, на наш взгляд, вполне оправдывают свою цену, на несколько десятков долларов превышающую стоимость моделей распространенных тайваньских фирм, таких как Acorp, Zoltrix, Genius.

Полезные ссылки:

  • Официальный сайт технической поддержки фирмы INPRO
  • Одна из неофициальных страниц поддержки владельцев модемов IDC

 

Модемы INPRO IDC 2814BXL/VR и 5614BXL/VR предоставлен компанией Flash Computers

 




Дополнительно