ASUS AGP-V7700 Ultra на базе NVIDIA GeForce2 Ultra


Недавно мы подробно рассмотрели видеокарту на чипсете NVIDIA GeForce2 Ultra — Creative 3D Blaster Annihilator2 Ultra — по сути, первого представителя из семейства самых производительных на конец 2000 года графических акселераторов. Тогда мы провели анализ ситуации на рынке видеокарт, прежде всего в сегменте, занимаемом графическими процессорами от NVIDIA. Поэтому сегодня я не стану подробно останавливаться на этих моментах, дабы не повторяться. Сегодня мы рассмотрим еще одну видеокарту на базе GeForce2 Ultra, а именно ASUS AGP-V7700 Ultra.

Это плата относится к классу High-End и предназначена для "крутых" геймеров (hardcore gamers). Соответствует высокому уровню и стоимость карты. На примере ASUS AGP-V7700 Ultra читатель сможет расширить новой информацией свой багаж знаний о картах на базе GeForce2 Ultra, тем более, что большинство вендоров больше не утруждают себя разработкой собственного дизайна PCB, а используют готовые чертежи от NVIDIA. Кроме того, NVIDIA уже достаточно давно взяла за правило поставлять вендорам свои графические процессоры в комплекте с памятью, так что карты от разных производителей на чипах от NVIDIA похожи между собой как близнецы братья. С другой стороны, в этом есть много положительного, т.к. теперь потенциальный пользователь может не сильно беспокоиться при выборе карты, т.к. одинаковый дизайн и набор компонентов практически на 100% гарантирует высокое качество у всех карт на базе процессоров от NVIDIA. Тем не менее, всегда интересно посмотреть на новый продукт от такого известного производителя, особенно, если учесть, что массовые продажи ASUS AGP-V7700 Ultra вот-вот начнутся по всему миру.

Спецификация

Ниже я представлю спецификацию GPU NVIDIA GeForce2 Ultra:

  • Технологический процесс: 0.18 мкм
  • Частота графического ядра: 250 МГц
  • Число конвейеров рендеринга: четыре с двумя блоками текстурирования на каждом
  • Частота работы шины памяти: 230 (460) Мгц
  • Поддерживаемые типы памяти: DDR SDRAM
  • Поддерживаемый объем локальной видеопамяти: 64 Мб
  • Ширина полосы пропускания памяти: 7.3 Гб в сек. (пиковая)
  • Pixel Fillrate: 1000 млн. пикселей в секунду
  • Texel Fillrate:
    • 1 texel per 1 Pixel 1000 млн. текселей в секунду
    • 2 texel per 1 Pixel 2000 млн. текселей в секунду
  • RAMDAC: 350 МГц
  • Максимальное разрешение: 2048x1536@75Hz
  • Интегрированный в чип TMDS трансмиттер позволяет подключать цифровые мониторы и поддерживает разрешение вплоть до 1600x1200
  • Интерфейс внешней шины: полная поддержка AGP x2/x4 (включая SBA, DME и Fast Writes) и PCI 2.2 (включая Bus mastering).

3D графика:

  • Геометрический движок GeForce 2 GTS — аппаратная реализация преобразования координат, установка освещения, clipping (отсечение полигонов, не входящих в конечный кадр)
  • Производительность HW T&L: 30 млн. текстурированных полигонов в секунду (пиковая)
  • Аппаратная установка 8 источников света для всей сцены
  • Полная поддержка OpenGL и DX7 — Tranform & Lighting, Cube environment mapping (кубического текстурирования картами окружения), projective textures (проекция текстур) и компрессия текстур
  • Движок NSR обеспечивает аппаратную поддержку Pixel Shaders
  • Поддержка аппаратного сглаживания всей сцены (Full-scene hardware anti-aliasing, HW FSAA)
  • Поддержка реализации таких эффектов, как Motion Blur, Depth of Field через D3D8
  • Полная поддержка методов компрессии DXTC и S3TC через DX и OpenGL соответственно
  • Аппаратная поддержка интерполяции вершин полигонов (vertex blending) с применением двух skinning матриц
  • Рендеринг при 16 и 32 битной глубине представления цвета
  • Аппаратная поддержки рельефного текстурирования следующих типов: Embosing, Dot Product3
  • Поддерживаются текстуры вплоть до 2048x2048 @ 32 bit
  • Программируемые режимы смешивания нескольких текстур
  • Буфер шаблонов (стенсель): 8 бит
  • Z-буфер: 16/24/32 бит
  • Полноценная поддержка в драйверах аппаратного ускорения OpenGL 1.2 под ОС Linux

Видео:

  • Поддерживается аппаратное декодирование всех форматов HDTV
  • Поддерживаются все разрешения ATSC, включая 1080i
  • Поддерживается 8-bit режим альфа смешивания видео и графики
  • Поддерживается VIP 2.0 порт уровня I (8 бит, 75 МГц), что позволяет подключать внешние MPEG2 декодеры/кодеры.
  • Для вывода видеосигнала на ТВ требуется установка TV кодера, а в сам чип GeForce 2 GTS встроен цифровой интерфейс для подключения этих ТВ кодеров

Подробнее об особенностях GeForce2 можно прочитать в нашем обзоре.

Плата

       

Начну с того, что ASUS AGP-V7700 Ultra это серийная карта от ASUSTeK. Карта имеет AGP x2/x4 интерфейс, 64 мегабайта DDR SDRAM памяти, размещенной в 8-ми микросхемах на лицевой стороне PCB.

На микросхемах памяти установлены охлаждающие радиаторы, которые крепятся к PCB, поэтому их можно снять и увидеть, что модули памяти — ESMT 4ns производства фирмы EliteMT (к сожалению, надписи на микросхемах очень бледные).

Это очень быстрая память, которая способна работать на штатной частоте в 250 МГц (или с результирующей частотой 500 МГц). Однако ее частота понижена до 230 МГц с целью обеспечения высокой надежности. Есть сведения, что относительно небольшой по количеству выпуск видеокарт уровня GeForce2 Ultra связан как раз с нехваткой модулей памяти, так как только микросхемы от EliteMT смогли без проблем работать на такой высокой частоте в 250 МГц. Тем не менее, инженеры NVIDIA подстраховались, снизив частоту до 230 МГц и накрыв модули радиаторами. Мы можем видеть, что на данном этапе это предел по скорости работы памяти класса DDR, и более быстрой памяти на рынке в ближайшее время не предвидится.

Разгон

Тем не менее, на данном экземпляре карты ASUS AGP-V7700 Ultra нам удалось добиться стабильной работы памяти на частоте в 250 МГц (500 МГц). Дальнейший разгон оказался невозможен, вероятно, из-за блокировки в драйверах, т.к. при поднятии частоты хотя бы еще на 2 МГц начинались сбои и зависания системы в целом. Графическое ядро нормально функционировало на частоте вплоть до 300 МГц (на 310 МГц уже отмечалась нестабильность).

Особенности

При ближайшем рассмотрении карты можно заметить, что она имеет разъем для присоединения дочерней платы с TV-out. Такое решение позволяет реализовать универсальный коннектор для использования совместно с картой различных дочерних плат с TV-out, TV-in или TV-in/out на борту. В результате, не изменяя эталонный дизайн, производители видеокарт могут выпускать различные модификации, в том числе и целый мультимедийный комбайн. В данном случае коннектор не задействован.

Графический процессор закрыт установленным на PCB радиатором с активным кулером, имеющим привычную уже многим пользователям конструкцию.

Видеокарта поставляется в retail-упаковке (как впрочем и все видеокарты от ASUSTeK), в комплект кроме самой платы входит руководство по установке и несколько CD-дисков:

  • диск с драйверами и утилитами;
  • программный DVD-плеер ASUS DVD 2000;
  • игра Soldier of Fortune.

Установка и драйверы

Вместе с видеокартой поставляются драйверы от ASUSTeK версии 6.31beta5, которые выполнены на базе эталонных драйверов от NVIDIA той же версии 6.31. Я уже несколько раз рассказывал об особенностях драйверов от ASUS, в данной версии в части настроек никаких отличий от предыдущих отмечено не было, поэтому желающие познакомиться с особенностями драйверов от ASUS могут почитать наш обзор видеокарты ASUS AGP-V7700.

Производительность

Начнем мы, традиционно, с описания тестового стенда:

  • процессор Intel Pentium III 1000 МГц;
  • системная плата Chaintech 6OJV (i815);
  • оперативная память 256 MB PC133;
  • жесткий диск IBM DPTA 20 GB;

На стенде установлена операционная система Windows 98 SE, использовались мониторы ViewSonic P810 (21'') и ViewSonic P817 (21'').

Напомню, что тестирование проводилось при отключенном Vsync (синхронизация частот дискретизации видеокарты и обновления монитора). Для сравнительного анализа были использованы показания с видеокарт на базе GeForce2 GTS 64MB — Inno3D Tornado GeForce2 GTS/64, на базе GeForce2 GTS 32MB — Aopen PA256 Deluxe, на базе GeForce2 MX — reference card NVIDIA GeForce2 MX 32MB, на базе GeForce2 Pro — Leadtek WinFast GeForce2 Pro.

Рассмотрим 2D-графику. Оценку скоростных параметров я в свое время приводил во многих обзорах по картам на базе GeForce2 GTS. У карт на базе GeForce2 Ultra нет практически никаких отличий в этом плане. В принципе, увеличивать скорость работы игровой карты в 2D больше нет никакого смысла, на глаз все последние видеокарты работают одинаково быстро.

Что касается качества 2D-графики, то тут есть что сказать. Я напомню, что в свое время я отметил практически отменное качество в 2D у NVIDIA GeForce2 GTS, которое сравнимо с качеством у карт от Matrox. В данном случае я также могу подтвердить, что в целом качество в 2D у данной карты очень хорошее. Я спокойно могу работать в 1600х1200 на ViewSonic P817. Конечно, надо учитывать и то, что я тестировал отдельный экземпляр карты от именитого производителя, поэтому не могу данную оценку распространять на все платы на базе GeForce2 Ultra, особенно учитывая факты появления в Сети сведений о проблемах в 2D с картами от Creative и Hercules на базе GeForce2 Ultra, которые выражаются в появлении горизонтальных волн при работе в некоторых разрешениях и при определенных частотах смены кадров.

Почему же достигнуто такое качество в 2D? Вроде бы RAMDAC имеет частоту 350 МГц, как и у NVIDIA GeForce 256, а разница все же есть. В нашей первой статье о NVIDIA NV15 мы писали о том, что в данном чипе NVIDIA использует совершенно новый RAMDAC, который хотя и находится в одном корпусе с графическим ядром, но не интегрирован в само ядро. Вероятно, это одна из причин увеличения качества. Однако мне кажется, что возможно и более простое объяснение — причина в вынесении разводки TV-out с основной PCB на дочернюю плату.

Приступаем к оценке производительности видеокарты в 3D. В качестве инструментария мы использовали следующие программы:

  • id Software Quake3 v.1.17 — игровой тест, демонстрирующий работу платы в OpenGL с использованием стандартного демо-бенчмарка demo002, а также при использовании популярного демо-бенчмарка quaver (на базе уровня q3dm9, где используются большие текстуры)
  • Rage Expendable (timedemo) — игровой тест, демонстрирующий работу платы в Direct3D в режиме мультитекстурирования
  • Crytek X-Isle — игровой тест, демонстрирующий производительность Hardware TCL (T&L) в OpenGL при использовании всех последних наработок NVIDIA в 3D-графике, при наличии очень сложной графики (это нам дает возможность оценить приспособленность современных акселераторов от NVIDIA к будущим "тяжелым" играм)

Quake3 Arena

Тестирование на стандартном demo002 проводилось в двух режимах: Fast (демонстрирует работу карты в 16-битном цвете) и High Quality (демонстрирует работу карты в 32-битном цвете).


Видно, что результаты вполне прогнозируемые, сильный прирост по скорости относительно соперников оправдывает суффикс "Ultra", карта обеспечивает хорошую играбельность даже в 1600х1200х32, однако в некоторых разрешениях ASUS AGP-V7700 Ultra показал чуть меньшую производительность, нежели предшественник — Creative 3D Blaster Annihilator2 Ultra. Интересно отметить, что прирост по скорости при разгоне не столь существенен из-за того, что 500 МГц памяти уже не хватает для обеспечения потенциала 250 МГц графического ядра, не говоря уже и про 300 МГц.

Тестирование на бенчмарке Quaver проводилось в двух режимах: 16-битном цвете и 32-битном цвете. В обоих случаях использовались максимальные установки по качеству (трилинейная фильтрация, максимальный уровень детализации геометрии, ползунок качества текстур установлен в положение 4).


Этот бенчмарк использует уровень с большими текстурами q3dm9, поэтому весьма интересно было посмотреть на то, как справляются самые мощные видеоакселераторы с такой задачей. Разумеется, играбельность в 1600х1200х32 находится уже ниже приемлемого уровня, однако более низкие разрешения в 32-битном цвете обеспечивают комфортность в игре. Конечно, никто из заядлых "квакеров" не будет играть в Quake3 при таких установках, поэтому эти результаты имеют лишь теоретический интерес, однако весьма показательны. Когда я рассматривал первую 64-мегабайтную карту на GeForce2 GTS, я писал, что при работе с уровнями, использующими большие текстуры, наличие такого объема локальной памяти на карте дает положительный эффект, поэтому не трудно догадаться, что с ростом мощности графического ядра и скорости работы памяти (то есть ее пропускной способности) отрыв 64-мегабайтных карт по производительности от 32-мегабайтных аналогов будет увеличиваться. Речь идет об играх или уровнях в них, где большинство текстур имеют размер 512х512 и выше. Это все, в принципе, подтверждает правильность решения по установке на платах класса GeForce2 Pro и GeForce2 Ultra именно 64-х Мб локальной памяти.

Expendable

На примере данной игры мы посмотрим на скорость карты в Direct3D.


Результаты показывают, что в 16-битном цвете везде производительность видеокарты "уперлась" в частоту центрального процессора, и даже мощности 1 ГГц процессора недостаточно для реализации потенциала GeForce2 Ultra (хотя возможно, что данный тест Expendable уже себя исчерпал, и при дальнейшем росте частот CPU прирост будет незначительным). Играбельность находится на очень высоком уровне везде, поэтому комментарии излишни.

Crytek X-Isle

Этот тест на базе новейшего движка от Crytek демонстрирует нам использование всех последних разработок NVIDIA в области 3D-графики. Это не синтетический тест, а реальная игровая ситуация, на базе этого движка в процессе производства находится несколько игр. В данном тесте используется большое количество объектов в сцене, каждый из которых состоит из огромного числа полигонов, поэтому сложность сцен очень высока. При этом достигается превосходная реалистичность графики.

       


Ну вот, можно наглядно видеть, как "просаживаются" даже мощнейшие акселераторы на такой сложной графике. Видно, что GPU GeForce256 DDR представляет собой нечто вроде RivaTNT (то есть является акселератором начального уровня) относительно современных карт. Любопытен и еще один факт. Известно, что карта на GeForce2 MX, обладая меньшей производительностью, чем плата на GeForce256 DDR, в большинстве игр всегда проигрывала последней. Однако в данном случае плата на GeForce2 MX оказалась впереди. Вероятно, за счет более мощного блока Hardware T&L и благодаря лучшей оптимизации графического ядра по поддержке всех последних новаций в 3D-графике. Также стоит отметить, что если в игре Quake3 видеокарта ASUS AGP-V7700 Ultra чуть-чуть проигрывала сопернику в лице Creative 3D Blaster Annihilator2 Ultra, то в данном тесте все наоборот — карта от ASUS оказалась лучшей. Впрочем, в обоих случаях различия составляют не более 1-2%, поэтому ими можно пренебречь.

Таким образом, можно сделать вывод о том, что рынок современных видеокарт игрового класса еще не совсем готов к таким играм (ведь акселераторы уровня GeForce2 GTS и выше имеют совсем небольшой процент пользователей). Наверно, еще пройдет год-полтора, когда цены на нынешние очень дорогие карты упадут до уровня в $100 и ниже, вот тогда мы и сможем увидеть в реальности игры с почти фотореалистичной графикой. Конечно, данный вывод не дает основания полагать, что мы не увидим игр нового поколения в ближайшем времени. Просто массового потока подобных очень красивых продуктов от производителей игр можно ожидать еще весьма нескоро.

Подводя черту под анализом производительности NVIDIA GeForce2 Ultra, я хочу сделать следующие выводы:

  1. В целом, прирост по скорости по сравнению с NVIDIA GeForce2 GTS весьма сильный, в 32-битном цвете разрешения 1600х1200 становятся играбельными практически во всех современных играх;
  2. Нехватка пропускной способности 230 МГц DDR памяти сказывается на приросте по скорости в 32-битном цвете в самых высоких разрешениях. Я уверен, что если бы существовала более быстрая память, то GeForce2 Ultra был бы способен в 1600х1200х32 приблизиться к рубежу в 100 fps! Однако как можно видеть, даже 4 нс память работает уже на пределе технологических возможностей и требует как пониженного клокинга, так и дополнительного охлаждения.

Еще немного о качестве 3D-графики

Данный аспект я уже подробно рассматривал в обзорах по видеокартам на NVIDIA GeForce2 GTS, поэтому добавлю лишь пару слов. Качество 3D-графики в целом просто великолепно! Работает полноценная трилинейная фильтрация, анизотропная фильтрация, поддерживается S3TC, что дает нам возможность видеть отличные сцены с детализированными объектами (на специальных уровнях). Есть одна небольшая загвоздка с реализацией метода компрессии текстур в 32-битном цвете при работе S3TC в режиме автокомпрессии (то есть в том же Quake3 на обычных уровнях при включенной S3TC идет сжатие обычных текстур с последующей распаковкой в автоматическом режиме). У NVIDIA есть ошибка в алгоритме распаковки, когда при 32-битной графике после распаковки получались 16-битные тексели, в результате чего, например, небо в Quake3 покрывалось лоскутами. Однако был найден метод пусть не устранения, но в достаточной мере уменьшения влияния этого артефакта. Подробно об этом я уже писал с в 3DGiТогах за октябрь 2000.

Дополнительные функции

Конечно же, при все большем распространении на рынке DVD, многих интересует работа новых карт с точки зрения поддержки DVD-видео.

Я уже отмечал, что чипы NVIDIA GeForce256/GeForce2 полноценно поддерживают Motion Compensation при декодировании MPEG2-потока. Все современные программные плееры DVD поддерживают чипсеты GeForce256/GeForce2, поэтому получить хороший уровень качества проигрывания фильмов наряду с низкой загрузкой процессора можно без труда. С рассматриваемой ныне картой ASUS AGP-V7700 Ultra поставляется плеер ASUS DVD 2000, базируемый на популярном PowerDVD v.2.5. При оптимизации всех функций под NVIDIA GeForce2, изображение на NVIDIA GeForce2 Ultra было просто отличным. И при этом загрузка процессора составляла всего 21-23% !

Выводы

NVIDIA выпустила мощнейший на сегодняшний день графический процессор, обладающий целой гаммой достоинств. Компания ASUSTeK одной из первых выпустила в свет видеокарту на этом чипе, которая полностью соответствует званию High-End в классе игровых видеокарт. Безусловно, скорость работы этой карты в 3D потрясает воображение при работе карты с современными играми. Любой желающий, при наличии примерно $450 сможет осчастливить себя покупкой подобной карты.

Оправдана ли цена на этот ускоритель 3D графики? Понятно, что карты на базе GeForce2 Ultra (особенно при заявленной на них цене) не предназначены для массового рынка, поэтому цена на эти ускорители вполне оправдана (к тому же, как известно, конкуренции таким картам со стороны других фирм просто не существует). Кроме того, логично предположить, что есть дефицит памяти, работающей на частоте 250 МГц, да и выход годных чипов GeForce2 Ultra наверняка невелик. В общем, сама NVIDIA позиционирует GeForce2 Ultra как High-End решение, которое могут позволить себе немногие. Поэтому и цена выглядит несколько завышенной. Впрочем, учитывая то, что NVIDIA предлагает решения на любой бюджет, можно обратить свой взор и на менее дорогие карты на базе Pro, GTS или MX. К тому же, в обзоре по видеокартам на чипе GeForce2 Pro я отмечал, что на сегодня из самых мощных акселераторов наиболее практично приобретать именно эти ускорители.

На данный момент я рекомендую покупать карты на базе GeForce2 Ultra только фанатам или "крутым" игрокам с толстым кошельком, а всем остальным я рекомендую платы на GeForce2 Pro, или подождать хотя бы до нового года, когда цены на карты на базе GeForce2 Ultra опустятся до $300.

Плюсы:

  • Самая высокая на сегодня производительность в 3D графике;
  • Отличное качество 2D-графики в высоких разрешениях;
  • Хорошая разгоняемость;
  • Поддержка множества новейших технологий;
  • Отличное исполнение карты по качеству и надежности в работе.

Минусы:

  • Отсутствие в поставке финальной версии драйверов от ASUSTeK, основанных на одной из последних версии эталонных драйверов от NVIDIA;
  • Практическое отсутствие реальных игр, которые могут использовать всю мощь GeForce2 Ultra.




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.