Первое тестирование платы на Savage3D


Представляя этот продукт, S3 намеревается напомнить, что она не потеряла свой уровень за последние два года. Многие помнят первую попытку S3 выйти на рынок 3D — линию "Virge", но больше всех она запомнилась самой S3, буквально погребенной под массой критических замечаний об этом чипе и так и не завоевавшей для него место на рынке. Про следующую попытку, Trio3D, кажется поскорее старается забыть и сама S3.

"Это было трудное время. Семейство Virge было действительно конкурентоспособным в момент его выхода, в конце 1995 года. В конце 96, однако, было отчетливо видно, что Virge оказался далеко в хвосте гонки."

— Пол Кроссли, PR менеджер S3.

Чемпион гонки, как мы все знаем, как раз появился в конце 1996 года, в лице чипсета от новой и неизвестной фирмы 3Dfx. Их чипсет, Voodoo Graphics, немедленно поднял планку быстродействия 3D до максимума, и только недавно более мощные продукты смогли преодолеть ее.

Что S3 вынесла из всей эпопеи с Virge, так это то, что еще одного провала на рынке 3D допустить нельзя. Она также поняла, что нужды производителей OEM оборудования не удовлетворяются сухествующим предложением на этом рынке, и S3 вполне может взять главный приз, представив чип, который будет соответствовать желаниям как потребителей, так и брендов, типа Gateway, Compaq, Dell и т.д.

Savage3D представляет собой удачную попытку S3 повторного штурма такой крепости, как сегодняшний рынок 3D видеокарт. Он воплощает в себе все лучшее из сегодняшних технологий, как то:

  • 128-бит 2D движок с 250Мгц RAMDAC
  • 3D ядро, работающее на частоте 125Мгц
  • Однопроходной рендеринг, позволяющий "свободный" Trilinear MipMapping
  • Генератор геометрии, выдающий 5 миллионов треугольников в секунду
  • Fill rate — 125 миллионов пикселов в секунду
  • Поддержка краевого сглаживания
  • Сжатие текстур
  • Поддержка AGP2X
  • Поддержка видеотекстур MPEG-2
  • До 8Мб памяти на карте, обеспечивающей поддержку 3D расширений до 1024х768х24-бит
  • Поддержка TV-выхода посредством S-Video и RCA портов

Список поддерживаемых возможностей впечатляет. А в сочетании с предполагаемой розничной ценой $99 за 4Мб и $149 за 8Мб версии оставляет только один вопрос: производительность в играх.

Для тестов была предоставлена альфа-версия платы на Savage3D (референс-борд), работающей на 100% своей конечной скорости (имется в виду скорость работы только аппаратной части, т.е. с улучшением программной части — драйверов — производительность в приложениях должна возрасти). Различия между этой картой, и той, которая попадет на полки магазинов будут заключаться только в более отлаженной работе с памятью и вообще, более стабильной работе всей карты. Значения производительности, указанные ниже, примерно те же, что будут и у тех карт, которые начнут поставляться компаниями Hercules, STB и Diamond в августе.

Плата тестировалась на следующей платформе:

  • Intel PII 400 MHz
  • 64Мб PC-100 SDRAM
  • 440BX "Seattle"
  • Seagate Medalist Pro 4.3Гб UltraDMA
  • Diamond Monster Sound PCI

Примечания: Все тесты выполнялись с выключенными дополнительными возможностями в драйверах как Savage3D, так и Metabyte Wicked3D Voodoo2 12Мб. VSYNC был выключен во всех тестах, звук включен. Специальный уровень для QuakeII с большими текстурами был использован для демонстрации способности Savage3D "Сжатие текстур". Карта Metabyte Wicked3D Voodoo2 работала на скорости 95Мгц во всех тестах. Тесты запускались по три раза и бралось среднее значение.

3D рейтинг

800х600 S3 Savage3D Wicked3D 12Мб Voodoo2
Forsaken 112.2 95.2
Turok 67.7 64.0
Incoming 86.3 88.1
QuakeII Timedemo1 39.7 63.3
QuakeII S3 Texture Compression Level 48.2 24.1

2D рейтинг

1024х768х16-бит S3 Savage3D Matrox Millennium 2
ZD Business Graphics Winmark 98 198 210
ZD High End Graphics Winmark 98 268 265


1024х768х32-бит S3 Savage3D Matrox Millennium 2
ZD Business Graphics Winmark 98 157 162
ZD High End Graphics Winmark 98 242 255

Нетрудно заметить, что значение для Forsaken является высочайшим, которое когда либо достигалось на одиночной видеокарте. Только связка Canopus Pure3D SLI смогла вырваться вперед с результатом 137.2 кадров/с. Весьма неслабую скорость продолжает показывать S3 на Turok и Incoming, демонстрируя, что чип прекрасно работает на разных игровых движках. Результаты в QuakeII типичны для нового чипсета, будучи обусловлены весьма зелеными OpenGL драйверами. Поражает однако скорость работы Savage3D на специально созданном S3 "Положи Cray на лопатки" уровне с большими (20 Мб) текстурами для Quake II. "Сжатие текстур" — технология, разработанная S3 и лицензированная Microsoft, недавно сталая частью DirectX 6, будет способствовать появлению игр, с куда более реалистичной графикой.

К сожалению, большие текстуры требуют значительного объема памяти, более 30Мб в данном конкретном случае. В результате, 12Мб Voodoo2 был буквально опрокинут на лопатки такими объемами, будучи вынужден медленно обмениваться текстурами с системной памятью через 33Мгц шину PCI. Savage3D же, с другой стороны, осуществляет компрессию текстур аппаратно, не обращаясь постоянно к помощи основной системы при подобной работе.

Также, как драйвера K6-2/3DNow! от AMD или собственный движок "Transformation and Ligthing Engine" от Metabyte, специально созданный S3 уровень еще не означает безоговорочную победу над Voodoo2, но тем не менее предлагает наглядный пример выгод от применения технологии сжатия текстур S3TC.

После разговора со многими производителями игр на E3, у нас сложилось мнение, что вряд ли эта технология будет распространенной в 1998 году, но в 1999 будет просто обязательной для разработчиков, намеренных предоставить игрокам самые реальные из миров, какие они когда либо видели.

В зависимости от размера текстур, уже сегодняшние игры могут получить 5-25% добавку в скорости при использовании карт, основанных на Savage 3D. Так, Psygnosis'овская G-Police с ее режимом "Extreme Texture Mode", является прекрасным примером игры, написанной без использования DX6 или специальных инструкций, обеспечивающих поддержку сжатия текстур, уже сегодня получающей большую выгоду благодаря поддержке этой технологии чипом Savage3D и его драйвером.

Из-за юности драйверов мы не смогли посмотреть на TV-Out возможности Savage3D, но техническая документация, касательно этой части не дает оснований сомневаться в хорошем качестве картинки на экране телевизора у конечного варианта карты.

Также, можно упомянуть о чертовски хороших показателях Savage3D по части 2D графики, особенно если учитывать игровую направленность этого чипа. В двух словах, Savage3D — это продукт, предоставляющий прекрасное 2D быстродействие вкупе с великолепными 3D данными. У него есть задатки для роста в будущем, но одновременно он показывает отличные результаты в сегодняшних играх. Это действительно лучший 2D/3D ускоритель, который мы когда либо тестировали, по цене, которая будет по карману даже владельцам дешевых Celeron'ов.

Можно только поаплодировать S3, и начинать ждать мощную поддержку для Savage3D от производителей плат и разработчиков приложений в ближайшие месяцы, даже несмотря на сильную конкуренцию со стороны 3Dfx Banshee, Matrox G-200 и NEC PowerVRSG.

Riva TnT может выйти из числа конкурентов Savage3D, если подтвердится информация о высокой розничной цене на платы на ее основе. Одно несомненно, покупатели должны обратить особое внимание на эти продукты, обдумывая upgrade этой осенью. Мы протестируем их все, когда промышленные образцы попадут к нам в лабораторию, чтобы сравнить их между собой и определить лидера.

А теперь, так сказать "на сладкое": ниже следуют результаты тестов с самыми свежими драйверами для Savage3D, демонстрирующими значительные подвижки в области производительности под QuakeII. На самом деле, улучшения в производительности при установки новых драйверов интересно, прежде всего, с точки зрения наличия реального потенциала роста и подтверждения обещаний об увеличении скорости при работе с законченными версиями программного обеспечения.

Новый 3D рейтинг

800х600 S3 Savage3D Wicked3D 12Мб Voodoo2
Forsaken 112.4 95.2
Turok 77.7 64.0
Incoming 87.3 88.1
QuakeII Timedemo1 60.4 63.3
QuakeII S3 Texture Compression Level 48.3 24.1

В Quake II достигнут уровень Voodoo2, равно как и равноценное качество изображения. Частота кадров в Turok также заметно выросла, тогда как Forsaken и Incoming остались на своих старых позициях.

Пол Кроссли, PR менеджер S3, сказал нам, что покупатели могут ожидать дальнейшего улучшения драйверов, причем не только S3, но и такими ее партнерами, как STB, Diamond и Hercules. Так же, нам было обещано, что финальный чипсет (мы тестировали версию 'A', а в продажу пойдет версия 'B') будет иметь некоторые усовершенствования, которые скажутся на скорости игры, такие, как улучшения интерфейса c AGP и некоторые другие небольшие доводки. Трудно сказать, как это все скажется на финальных результатах, но мы думаем, порядка +10-30% по сравнению с сегодняшними, в зависимости от типа приложения.

В заключение можем только повторить: Savage3D — это один из главных претендентов на звание лучшая 2D/3D карта осени 1998. Ждем осени…

Основой этого материала являются статьи Review S3 Savage3D 8MB AGP и Review S3 Savage3D Part 2, предоставленные сайтом Cyrellis




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.