Hercules 3D Prophet II Pro на базе NVIDIA GeForce2 Pro


"Геракл, или Геркулес, — величайший эллинский герой-богатырь, занимающий видное место в сонме эллинских и римских богов. В числе приписываемых ему в мифологии подвигов (из них 12 — основных) значится сошествие в ад, откуда он вывел трехголового пса Цербера, охранителя ада" (А.Б.Ранович)


Кто не знает Геркулеса? Каша из овсяных хлопьев тут вовсе не при чем! Хотя не зря символом каши, как одного из старейших видов пищи, дающей организму прилив сил, выбран этот титан-полубог. Про Геркулеса сложено много мифов и легенд, но неизменным остается портрет греческого атлета-красавца, изображенного в обнаженном виде, как и полагалось в те далекие времена (по канонам искусства Древней Эллады — что красиво и естественно, то должно быть открытым).

Так вот, в стародавние времена, когда компьютеры были великанами с крошечными мозгами, и когда впереди были целые нехоженые леса технологий, одна фирма решила протоптать свою просеку в светлое будущее нынешних PC, и важность этого начинания отметила в своем названии, взяв, как уже можно догадаться, имя греческого богатыря. И так возникла Hercules Computer Technology, впоследствии просто Hercules Computer. Нет, она не построила супер-компьютер и даже не выпускала компьютеров, а сосредоточила усилия на новом направлении видеоподсистемы тех самых "писишек".

Возьмем выдержки из сочинений современных технических писателей:
"Графическая карта Hercules". Один из первых видеоадаптеров для компьютеров, предложенный Hercules Computer Technology, обеспечивает монохромную графику с разрешением 720х348 пикселей". (Энциклопедия компьютеров, 1996г.)

"Начинают беспокоить мониторы и видеоадаптеры Hercules — под ними не идут программы с текстом на русском языке — у них видеопамять не загружаемая, как началось с EGA и к чему все давно привыкли, а знакогенераторы — ROM-ы явно не местного происхождения. Нет графических драйверов для большинства появившихся учебных программ… В фирмах, торгующих софтом, на нас смотрят как на идиотов: "Hercules — это каша?" (Михаил Попов,1994)

Тут старожилы компьютерного мира сладко потянутся в ностальгических воспоминаниях ("Да… Помним эти "геркулесы", и как им русифицированные ROM-ы прошивали…"). Да и на радиорынках той поры можно было видеть в продаже неказистые на вид видеокарты с гордо приклеенным "лейбом" — "Русифицировано". Как можно понять, это было воспоминание об одних из первых видеокарт, дающих на широко распространенных в то время монохромных мониторах изображение очень хорошего качества.

Однако время шло, из пионера в области видеоподсистем фирма превратилась в обычного производителя видеокарт на чипах сторонних фирм. К 1999 году выбор компании остановился на графических процессорах фирм NVIDIA (Riva TNT2) и S3 (Savage4). Правда, Hercules все еще старался удивить пользователей своим нестандартным подходом к производству видеокарт. Выпуск последней в истории компании видеокарты (почему последней — узнаете чуть ниже) — Hercules Dynamite TNT2 Ultra ознаменовался бешеным спросом на эту плату — с одной стороны, и малым объемом выпуска этих карт — с другой. Дело в том, что Hercules Computer для выпуска этой карты отбирал чипы NVIDIA Riva TNT2 Ultra и ставил на карты только те, которые гарантированно работают на 175 МГц (номинальная частота для этих процессоров — 150 МГц). Да и частота памяти устанавливалась в 200 МГц вместо 183 по штату. Все это требовало дополнительных затрат, поэтому цены на эти платы были выше, чем у конкурентов (к тому же Hercules всегда уделял очень большое внимание качеству, и его карты были в этом плане на уровне всемирно известных брендов). Однако самая большая беда для фирмы пришла позже. Не прошедшие отбор чипсеты ставились на рядовые Riva TNT2 — карты, которых образовалось у фирмы на порядок больше, чем "ультр". Но эти платы никто не покупал, всем хотелось именно знаменитую "геркулесовскую ультру". Компания вошла в цейтнот, сорваны поставки по предоплаченным заказам, на складах скопилось огромное количество нераспроданных Riva TNT2 — карт. Все это привело к банкротству. В августе 1999 года фирма Hercules Computer объявила о банкротстве, все ее имущество перешло к кредиторам, склады были быстро распроданы по низким ценам в счет погашения долгов, и… все. Пионера в видеографике для PC больше нет.

Надо сказать, что еще в 1999 году к фирме присматривалась европейская ELSA на предмет слияния с Hercules, однако сделка не состоялась. К осени Hercules Computer практически перестал существовать, у которого из активов оставались только торговая марка и здание офиса. И вот тут случилось второе "рождение" компании, но уже как подразделения концерна Guillemot. Мощнейший магнат Франции выкупил за 1.5 млн. долларов активы Hercules и стал владельцем как марки, так и останков прежней фирмы. И ныне практически все видеокарты Guillemot выпускаются под маркой Hercules, а имя настоящего владельца прячется за мелкими титрами "копирайтов". Более того, фирма осталась как юридическое лицо, став вполне самостоятельным подразделением Guillemot по выпуску видеокарт. Поэтому в дальнейшем в качестве производителя я буду называть Hercules, подразумевая, что эти фирма и марка принадлежат Guillemot.

Вот мы постепенно и подошли к рассмотрению одной из видеокарт от этой фирмы. Это Hercules 3D Prophet II Pro на базе NVIDIA GeForce2 Pro. В отличие от своего старшего брата — NVIDIA GeForce2 Ultra, видеокарты на основе комплекта GeForce2 Pro имеют гораздо меньшую стоимость, обладая при этом очень хорошими скоростными показателями. Почему я назвал GeForce2 Pro комплектом? — Да потому, что на такие платы устанавливается все тот же 200-мегагерцовый GeForce2 GTS, который комплектуется более быстрой памятью со временем выборки 5 ns, что соответствует частоте 200 (400) МГц. То есть, отличие от GeForce2 GTS только в установке на такие карты более быстрой памяти.

Мы уже рассматривали несколько подобных видеокарт и делали вывод о том, что они все весьма неплохо разгоняются, достигая в 32-битном цвете производительности GeForce2 Ultra, обладая намного меньшей стоимостью. На начало февраля стоимость карт на этом графическом процессоре составляет примерно $320-330 на российском рынке и $275-290 в США. Разумеется, такие цены тоже не карману рядовому пользователю, но все же это не $450 за NVIDIA GeForce2 Ultra — карту.

Тем не менее, на нашем рынке пока представлено весьма мало вендоров, выпускающих подобные карты. Их можно перечислить по пальцам: Leadtek, ASUSTeK и все. SUMA, выпустив один пробный экземпляр, решила, что это дорогое удовольствие и не стала производить такие платы. Chaintech, Gigabyte, Innovision объявили эти платы, но реально в России их еще нет. Разумеется, пройдет какое-то время, и они появятся, поскольку, как я уже отмечал, выпуск подобного рода "почти" high-end-класса видеокарт более выгоден, нежели GeForce2 Ultra.

А с видеокартами от Guillemot (которые ныне все от Hercules) вообще все плохо на российском рынке. Никто из ведущих крупных оптовых фирм не везет эти карты к нам, вероятно из-за очень высокой цены, по которой они продаются в Европе. На американском рынке платы под маркой Hercules значительно дешевле, но везти оттуда — слишком высоки накладные расходы. Да и по слухам, требования у Guillemot к дистрибуторам очень кабальные. Вот потому и нет Hercules-а больше в России. Тем не менее, ради интереса посмотреть на "заморскую" карту, о которой в Сети прошло много положительных отзывов, мы решили купить в США эту карту (через нашего хорошего знакомого) и выпустить обзор по ней. Надеемся, что все же кто-то из фирм-импортеров обратит внимание на подобные изделия. Итак, представляем одну из последних новинок фирмы Guillemot — Hercules 3D Prophet II Pro.

Плата

"Однажды, Кирилл 3 часа стоял перед светофором — никак не мог понять, что там за видеоадаптер: у Hercules'а — 2 цвета, у CGA — 4, у EGA — 16, у VGA -256, у XGA — 65535, а 3-х — ну ни у кого нет!" (В.Медейко,"Жизнь и необычайные приключения Кирилла — хакера")

Карта имеет AGP x2/x4 интерфейс, 64 Мб DDR SDRAM памяти, размещенной в 8-ми микросхемах на лицевой стороне PCB.

       

Микросхемы памяти производства фирмы EliteMT 5 ns рассчитаны на рабочую частоту 200 (400) МГц.
На этой частоте память и функционирует. Дизайн платы отличен от аналогов тем, что Hercules устанавливает на все микросхемы памяти радиаторы, причем это можно увидеть на всех видеокартах последних выпусков. Безусловно, одни из самых быстрых модулей памяти при работе выделяют довольно много тепла, однако опыт работы с аналогами, у которых нет радиаторов на микросхемах памяти, говорит о том, что DDR-память с временем выборки 5 ns прекрасно работает и без радиаторов. Более того, возможность разгона с 200 до 240 МГц при наличии обдувающего карту вентилятора говорит сама за себя.

По своему конструктиву плата полностью соответствует эталонному дизайну. Яркой особенностью Hercules 3D Prophet II Pro является цвет PCB. Такой лазурно-синий цвет мы уже могли наблюдать у видеокарт от Gigabyte, визитной карточкой карт от Hercules стало сочетание такого цвета PCB с более нежной голубой окраской радиаторов на модулях памяти.

На графическом процессоре установлен активный кулер, эффективность которого весьма высока. Вентилятор черного цвета, резко выделяясь на фоне радиатора голубого цвета, похож на штурвал корабля. А сам радиатор пластинчато-игольчатого типа имеет много ребер, что должно способствовать лучшему охлаждению GPU.

На видеокарте установлена дочерняя плата с TV-out, а вот разъема для подключения цифровых мониторов (DVI) нет.

Карта была получена в OEM-упаковке, куда кроме CD-диска с драйверами и программным DVD-плеером PowerDVD 2.5 входит переходник S-Video-to-RCA, что делает возможным использовать ТВ-выход пользователям, не имеющим видеотехники с S-Video-разъемами. Разумеется, существует и Retail-поставка, однако неизвестно, что в нее входит кроме вышеупомянутого.

Разгон

"Какие выводы делают из эксперимента кролики?" (Станислав Ежи Лец)

В нашем случае эксперимент — разгон, "кролики" — это чипсет и микросхемы памяти. Выводы "кролики" сделали такие: "Ты обеспечь нам охлаждение в меру, не перезагоняй нас, а уж мы производительность труда повысим". И это общая формула разгона. Подчеркну, что все разгоны видеокарт привязаны к необходимости установки дополнительного охлаждения, и это должен быть, как минимум, обдувающий видеокарту (особенно модули памяти) вентилятор.

Платы класса GeForce2 Pro комплектуются весьма быстрой 5 ns памятью, способной по своему номиналу работать на 200 (400) МГц. По опыту разгона обычно можно предположить, что память позволит поднять частоту максимум на 30 МГц, однако на подобных платах мы уже получали даже 240 (480) МГц по памяти. Данная карта Hercules 3D Prophet II Pro смогла разогнаться по частоте памяти до 240 (480) МГц, однако при этом изредка возникали артефакты, поэтому я снизил разгон до 238 (476 МГц), при этом артефактов не наблюдалось в течение всего срока тестирования (а это около 22 часов почти непрерывных испытаний). В силу этого, рекорда по разгону частоты работы памяти не получилось, но и полученный прирост по частоте обещает существенную прибавку в производительности.

Графический процессор смог стабильно работать на частоте в 240 МГц, что является рекордом среди GeForce2 Pro — карт. Надеясь получить весомый прирост по скорости при таком разгоне, мы ниже представим еще и исследование влияния частоты GPU на производительность в целом, иными словами, проанализируем так называемую сбалансированность видеокарт этого класса.

Я напомню, что при разгоне видеокарт всегда используется дополнительный вентилятор, установленный в корпусе тестового компьютера.

Установка и драйверы

"Чтобы увидеть свет в конце тоннеля, надо все время копать" (Б.Крутиер)

Перефразируя эту мысль, можно сказать: Для того, чтобы получить достоверные сведения о том или ином продукте, надо много приложить усилий по исследованию его на практике, проводя ряд экспериментов в лаборатории. Чем, собственно, мы и занимаемся :-). А результаты этих исследований мы выносим на суд читателей нашего сайта в виде обзоров. Ну, раз речь пошла о лаборатории, то неплохо бы ознакомить в очередной раз с конфигурацией одного из тестовых стендов:

  • процессор Intel Pentium III 1000 MHz:
  • системная плата Chaintech 6OJV (i815);
  • оперативная память 256 MB PC133;
  • жесткий диск IBM DPTA 20GB;
  • операционная система Windows 98 SE;

На стенде использовались мониторы ViewSonic P810 (21") и ViewSonic P817 (21").

К сожалению, с видеокартой поставляются драйверы очень старой версии 5.33. Поэтому из Интернета были выкачаны последние драйверы версии 6.35, выполненные на базе одноименных эталонных от NVIDIA. Это программное обеспечение по настройкам полностью повторяет референс-драйверы, поэтому подробно останавливаться на нем не будем. Ввиду того, что после этой версии появился официальный релиз драйверов от NVIDIA, тесты проводились на этой 6.50-й версии (VSync отключен).

Для сравнительного анализа были использованы показания с видеокарт ATI RADEON 64MB (Retail-поставка, частоты 183/183 МГц), AOpen PA256 Deluxe, Leadtek WinFast GeForce2 Pro и ASUS AGP-V7700 Pro.

Результаты тестов

"Исследование убивает предрассудок" (Пьер Буаст)

Эта фраза Буаста — как "золотое" правило любого исследования. Ведь слухов, а значит и предрассудков может рождаться очень много, за примерами ходить далеко не надо — конференция iXBT, где очень много помещается сообщений, суть которых — разные слухи и домыслы, а уж развить целую теорию на них — это уже как снежный ком. А потом удивляемся, откуда чего берется, люди, когда-то поверившие слухам, возвели это в ранг предрассудка, и только реальные факты из практики могут разубедить таких пользователей или убедить в чем-то ином. Это и есть одна из целей наших исследований — показать на примерах реальных тестов все то, на что способно то или иное "железо". На этой ноте переходим к насущным проблемам — анализу скоростных и качественных показателей видеокарты Hercules 3D Prophet II Pro.

По 2D-графике я ничего нового не скажу. В предыдущем обзоре по Inno3D Tornado GeForce2 Ultra я уже подробнейшим образом обрисовал ситуацию по этому больному и "зудящему" вопросу. Собственно, добавить чего-либо относительно ныне рассматриваемой карты тут нечего, 2D у нее на очень хорошем уровне.

Еще раз только напомню: перед тем, как ругать видеокарту, проверьте, а соответствует ли ваш монитор тем запросам, которые вы предъявляете к видеокарте?

Приступаем к оценке производительности видеокарты в 3D. В качестве инструментария мы использовали следующие программы:

  • id Software Quake3 v.1.17 — игровой тест, демонстрирующий работу платы в OpenGL с использованием стандартного демо-бенчмарка demo002;
  • Rage Expendable (timedemo) — игровой тест, демонстрирующий работу платы в Direct3D в режиме мультитекстурирования.

Quake3 Arena

Тестирование проводилось в двух режимах: Fast (демонстрирует работу карты в 16-битном цвете) и High Quality (демонстрирует работу карты в 32-битном цвете).



Expendable

На примере данной игры мы посмотрим на скорость карты в Direct3D.



Как мы видим, Hercules 3D Prophet II Pro продемонстрировала отличную производительность, на уровне соперника в лице ASUS AGP-V7700 Pro, значительно опередив остальных. Разгон дает ощутимый прирост по скорости. Обратите внимание на то, что разогнанная Hercules 3D Prophet II Pro обогнала Leadtek WinFast GeForce2 Ultra почти во всех разрешениях, кроме 1600х1200.

Анализ сбалансированности видеокарты на примере Quake3 Arena

Как известно, видеокарты на базе NVIDIA GeForce2 весьма несбалансированны, то есть пропускная способность установленной на них памяти урезает большой кусок потенциала GPU. Ниже мы покажем, насколько сильно может влиять скорость работы памяти на общую производительность карты. Проще всего это сделать, зафиксировав частоту работы графического процессора и поднимая частоту работы памяти. Однако, это даст неполное представление о ситуации, так как разгон памяти сильно ограничен. Поэтому я решил провести эксперимент обратным путем: зафиксировать частоту работы памяти на максимально возможном уровне (разгон) и понижать частоту работы GPU, чтобы определить, насколько сильно это скажется на производительности в целом. Частота работы чипсета понижалась с 240 (разгон) до 150 МГц при частоте работы памяти в 237 (475) МГц.



Интересно отметить, что в 16-битном цвете влияние частоты работы GPU играет намного большую роль, нежели в 32-битном, что вполне понятно, так как узкое "горлышко" пропускной способности памяти затормаживает работу карты прежде всего в труколоре. Тем не менее, скорость работы при частотах 175/237 (475) МГц оказалась чуть выше значений при штатных частотах 200/200 (400) МГц.

А вот 32-битный цвет показал нам несбалансированность видеокарты во всей красе. Посмотрите, даже работа чипсета на 150 МГц при частоте на памяти в 237 (475) МГц дала гораздо большую скорость, нежели штатный режим. При понижении частоты GPU общая производительность снижалась крайне незначительно. И это при частоте памяти в 237 (475) МГц! Что уж говорить о штатных 200 (400) МГц…

Таким образом, можно сделать вывод, что при наличии даже 230-мегагерцовой DDR-памяти (которая устанавливается на NVIDIA GeForce2 Ultra — карты) частоту графического процессора поднимать почти нет ненадобности, и даже 150 МГц по чипсету дадут почти такую же производительность в 32-битном цвете. Хоть NVIDIA GeForce2 Pro и является наиболее сбалансированной из всей линейки GeForce2, совершенство еще очень далеко. Потенциал такого GPU все еще сильно урезается пропускной способностью памяти.

Подведем итоги анализа производительности рассмотренной платы Hercules 3D Prophet II Pro:

  • В целом видеокарта мало чем отличается в плане производительности от своих конкурентов из того же класса;
  • почти "high-end" скорость в сочетании с более низкой, чем у карт на базе NVIDIA GeForce2 Ultra, ценой делают эту карту весьма привлекательной.

Выводы

Произвести продукт — полдела, даже меньше. А вот для того, чтобы он хорошо "плавал" по просторам рынка, нужен хороший "капитан". У компьютерного железа такой "капитан" — это те источники информации, которые формируют мнение о нем, причем обязательно на примерах практического применения. Сюда входят как обозреватели-тестеры, проводящие практические исследования новинок, так и опытные пользователи, успевшие "пощупать железку" и способствующие формированию общественного мнения о ней. Именно информация, получаемая из этих источников, и делает то или иное устройство популярным или нет. Разумеется, цена тут играет очень важную роль, однако стоимостные показатели уже закладываются в ту информацию на стадии формирования мнения.

Так вот, сделаем наш вывод о протестированной видеокарте Hercules 3D Prophet II Pro. Прежде всего, это высококачественный продукт, который ни в чем не уступает конкурентам. К сожалению, я не могу говорить об актуальности приобретения этого изделия в России, поскольку видеокарт от этого производителя просто нет на нашем рынке. Если посмотреть на рынок, например, в США, то там подобные видеокарты имеют очень большую популярность, благодаря более низким ценам, чем у конкурентов. Конечно, сказывается и налаженный рынок сбыта у Hercules в Америке. А нам остается лишь сожалеть о том, что столь отличная продукция не попадает на наш рынок.

Более полные сравнительные характеристики видеокарт этого и других классов вы можете увидеть в наших 3DGiТогах.

Плюсы:

  • Отличная производительность в 3D графике;
  • Хорошее качество исполнения продукта;
  • Отменное качество в 3D приложениях;

Минусы:

  • Отсутствие продукции Hercules на российском рынке.


Большое спасибо за неоценимую помощь Кириллу Лапшину




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.