Обзор видеокарты Gigabyte GA-GF2560


Мы продолжаем рассматривать вновь появляющиеся на рынке видеокарты на чипсете NVIDIA GeForce 256. Немного отвлекаясь от темы, скажу, что в компьютерной индустрии имеются фирмы, которые известны своими нестандартными подходами к разработкам разного рода плат, составляющих основу PC. Да, конечно же, речь идет о такой фирме, как Gigabyte. Можно вспомнить ее инновации в области системных плат, например Dual BIOS; многие владельцы видеокарт на чипе NVIDIA Riva TNT2/TNT2-A от этой фирмы могут похвастаться наличием Turbo-режима. Мы в свое время при исследовании карт серии GA-660 (Plus) отмечали тот факт, что Gigabyte старается разрабатывать свой собственный дизайн видеоплат, внося в него ряд дополнительных возможностей. Например, джампер, включающий упомянутый выше turbo-режим, или радиатор на оборотной стороне карты, повышающий эффективность охлаждения чипсета. Можно отметить и оригинальность внешнего вида плат от Gigabyte: они имеют PCB лазурно-синего цвета. Так что последние видеокарты от Gigabyte сразу можно отличить от других даже по внешнему виду. Также могу отметить как достоинство, присущее картам серии GA-660, регулярный выход новых драйверов и их высокое качество. Поэтому еще осенью 1999 года, когда ряд известных фирм-производителей видеокарт объявил о выпуске новых плат на чипсете NVIDIA GeForce256, я стал ждать появления соответствующего пресс-релиза и от Gigabyte. Однако, мои ожидания были напрасными. Только под конец 1999 года пришло сообщение о том, что Gigabyte объявляет новую карту GA-GF2560. Первой же мыслью было, что ребята спохватились поздновато: уже начали падать цены на аналоги с DDR-памятью, не говоря уж о стоимости плат с памятью типа SDR SDRAM. Тем не менее, посмотреть на новинку от Gigabyte было все равно очень интересно.

И вот, в нашей лаборатории побывала плата Gigabyte GA-GF2560, основанная на чипсете NVIDIA GeForce 256 и имеющая память типа SDR SDRAM.

Плата

Основные характеристики Gigabyte GA-GF2560:

  • NVIDIA Geforce256, 256-bit 2D/3D graphics processor
  • 32MB SDRAM
  • AGP 2X/4X
  • 350MHz RAMDAC
  • 2D Video Modes:

    ResolutionColor Depth (bits) Max Refresh Rate (Hz)
    640 x 480 8/16/32 240
    800 x 600 8/16/32 240
    960 x 720 8/16/32 200
    1024 x 768 8/16/32 200
    1152 x 864 8/16/32 200/200/170
    1280 x 1024 8/16/32 170/170/150
    1600 x 900 8/16/32 150/150/120
    1600 x 1200 8/16/32 120/120/100
    1920 x 1200 8/16/32 100/100/85
    2048 x 1536 8/16/32 75/75/60

Рассмотрим особенности этой карты:

Плата базируется на AGP 2x/4x интерфейсе, имеет 32 Мбайта SDR SDRAM памяти, размещенной в 16-ти микросхемах, расположенных на обеих сторонах PCB.

Микросхемы памяти произведены фирмой EliteMT и имеют время доступа 5.5ns, что свидетельствует о том, что данная память может работать на частоте 183 МГц. NVIDIA рекомендует использовать в SDR-картах 166 МГц память, поэтому номинальная частота работы памяти на данной плате (как, впрочем, и на всех остальных картах этого класса) снижена до 166 МГц.

Хочу отметить, что чипсет у видеокарты работает на стандартной для всех GeForce 256-карт частоте — 120 МГц. Посмотреть на него не удалось, так как радиатор приклеен к чипсету при помощи клейкой теплопроводящей прокладки.

Если сравнить дизайн карты Gigabyte GA-GF2560 с дизайном аналогичных плат, рассмотренных нами ранее (Creative 3D Blaster GeForce256 Annihilator, Leadtek WinFast GeForce256, ASUS AGP-V6600 SDRAM), то он полностью соответствует эталонному (reference). Отличие от других плат — только лишь в цвете текстолита PCB.

На плате используется добротно выполненный кулер. Вентилятор гонит воздух на радиатор. Трудно понять, какие подшипники используются (и используются ли) в данном кулере, поскольку никакой наклейки на нем нет. Как я уже заметил выше, между радиатором и чипсетом имеется термопроводящая клейкая прокладка. Хочу заметить, что использование такой прокладки является не лучшим вариантом, поскольку, как показал опыт, термопроводящая паста дает больший эффект при передаче тепла от чипсета к радиатору.

Рассматривая видеокарту дальше, можно заметить, что ее PCB имеет пустые места под микросхему управления выходом на LCD-монитор и под само гнездо этого вывода. Самих же этих устройств на данной версии карты нет. На видеокарте установлен также TV-out, использующий микросхему управления BrookTree 869. К очень большому сожалению, на протестированной нами плате был установлен только S-Video вывод, а композитного выхода не было. Никаких переходников в комплекте поставки нет, поэтому и воспользоваться TV-Out, имея не сильно новую видеоаппаратуру, на данной плате весьма проблематично. Однако, по информации от производителя, выпускаются также ревизии этой карты с установленным композитным TV-out и выводом на LCD-монитор.

Gigabyte GA-GF2560 поставляется в традиционной для этой фирмы коробке.

В поставку входит CD-диск с драйверами и утилитами, а также с несколькими демоверсиями игр. На этом же диске также записаны программный DVD-плеер PowerDVD и универсальный CD-плеер PowerPlayer II. В комплекте также можно обнаружить S-Video кабель, но, как уже отмечалось выше, переходника S-Video-Composite нет.

Разгон

Несколько слов о разгоне. Испытания Gigabyte GA-GF2560 показали, что чипсет на этой плате смог разогнаться до 150 МГц, а память — всего до 183 МГц. Это не является не только абсолютным пределом, но и значительно меньше значений, получаемых у некоторых конкурирующих продуктов (например, существуют платы ASUS AGP-V6600, способные вытянуть и 160/220 МГц). Обусловливается это, видимо, не оптимальным охлаждением чипсета и не самой быстрой памятью, установленной на GA-GF2560. Тем не менее, и такое повышение частот, по идее, должно сказаться на росте производительности.

Как уже я писал в предыдущем обзоре, многих владельцев системных плат на чипсете i440BX интересует возможность работы подобных видеокарт при повышении частоты на шине AGP. Известно, что чипсет i440BX может подавать на AGP либо 1/1 или 2/3 от частоты системной шины, что ограничивает возможность использования частот FSB на таких платах выше 100 МГц. Поэтому, часто невозможность работы многих AGP-видеокарт на частотах шины AGP выше 75 Мгц вызывает разочарование пользователей. При установке на i440BX системной шины на частоту 133 МГц, на AGP получается 89 МГц, что является опасным превышением для многих видеоплат. Тем не менее, исследования показали, что ряд карт может работать и на таких частотах AGP. В частности, и плата Gigabyte GA-GF2560 в таких условиях работала отлично, никаких проблем в ее функционировании замечено не было.

Установка и драйвера

Мы закончили рассматривать особенности видеокарты Gigabyte GA-GF2560, а теперь перейдем к тестированию данной платы. Для начала представлю конфигурацию стенда, на котором оно проводилось.

  • процессор Intel Pentium III 600 MHz:
  • системная плата ASUS P3B-F (i440BX);
  • оперативная память 128 MB PC100;
  • жесткий диск Quantum FB CR 6.4GB;
  • операционная система Windows 98;
  • монитор ViewSonic P810 (21'').

Работа с любой видеокартой начинается с установки драйверов. Рассмотрим особенности поставляемых фирмой Gigabyte драйверов. При тестировании использовались драйверы от Gigabyte версии 3.65:

Как можно видеть, эти драйверы являются просто копией reference-драйверов от NVIDIA аналогичной версии, поэтому все представленные ниже скриншоты, на которых сосредоточена основная масса настроек, полностью повторяют соответствующие закладки эталонных драйверов NVIDIA.

Добраться до настроек можно через свойства дисплея. Пользователь получает при этом возможность регулировать настройками 3D-функций, а также управлять выводом на ТВ:





Одна из закладок посвящена установкам частот работы чипсета и памяти:

Тут можно повышать частоты работы чипсета до 150 МГц, а памяти — до 210 МГц.

Вследствие использования фирмой Gigabyte reference-драйверов без существенной переработки, мы не станем ставить вопрос об отличиях в их производительности по сравнению с эталонными драйверами. А во всех наших тестах мы будем использовать драйвера, выпускаемые Gigabyte (последняя версия 3.65).

Результаты тестов

Сначала — несколько слов о 2D-графике. Как я уже отмечал в ранее вышедших обзорах по картам на чипсете NVIDIA GeForce256, скорость и качество 2D-графики, показываемое этими платами, могут удовлетворить практически всех пользователей. И данная видеокарта это прекрасно подтверждает.

Рассматривать скоростные показатели Gigabyte GA-GF2560 в 3D-графике мы будем, используя две игры:

  • Rage Expendable (Direct3D, мультитекстурирование);
  • id Software Quake3 v.1.16h (OpenGL, мультитекстурирование).

Этих инструментов вполне достаточно для того, чтобы показать производительность видеокарты. Для наглядности на диаграммах приведены скоростные показатели еще одной видеокарты на GeForce 256 с памятью типа SDR SDRAM ASUS AGP-V6600. Также мы покажем работу видеокарты Gigabyte GA-GF2560 и при разгоне.






Как можно видеть, данные результаты свидетельствуют о том, что видеокарта Gigabyte GA-GF2560 является вполне достойным продуктом на чипсете NVIDIA GeForce256 с SDR-памятью, унаследовавшем и все отрицательные стороны подобных карт, в частности, сильное падение производительности в 32-битном цвете. Минусом является и не столь значительный прирост в производительности при оверклокинге, что обусловлено небольшой разгоняемостью в первую очередь установленной на карте памяти.

Любителям DVD-Video хочу сказать, что чипсет NVIDIA GeForce 256 обладает всеми необходимыми свойствами для реализации качественного проигрывания DVD-фильмов. С видеокартой поставляется программный плеер PowerDVD 2.0 (триальная версия на 30 дней).

Однако, к сожалению, этот плеер показал не слишком высокое качество воспроизведения. При этом наблюдалась 100-процентная загрузка процессора, то есть, PowerDVD практически не использует возможности видеокарты по декодированию MPEG2-потока (например, Motion Compensation).

Я также протестировал Gigabyte GA-2560 на плеере WinDVD версии 2.00, умеющем работать с GeForce 256 гораздо лучше В этом случае нареканий на воспроизведение DVD не было. Загруженность центрального процессора не превышала 44%.

К сожалению, я не смог оценить качество работы установленного на карте TV-out ввиду отсутствия композитного вывода.

Выводы

Подводя итоги, хочу сказать, что Gigabyte GA-GF2560 — достойный продукт среди конкурентов. Однако, и тот факт, что выпуск видеокарт на чипсете NVIDIA GeForce256, снабженных медленной SDR-памятью, является с самого начала тупиковым вариантом, и тот факт, что цена на этот продукт еще довольна высока, сильно портят впечатление о карте. Мы также не увидели на плате уникальных разработок фирмы Gigabyte. Странно видеть, что, выпустив видеокарту намного позже конкурентов, фирма не приложила никаких усилий по переработке дизайна, как она делала ранее.

К сожалению, нам неизвестна и цена этого продукта, поскольку эта видеокарта еще практически нигде не продается. Я могу предположить, что если цена этой карты будет невысокой, а еще лучше, если она будет немного ниже, чем у конкурентов, успех у этой карты будет. Однако, замечу, что этот успех будет все более и более призрачен, так как цены на карты с DDR-памятью все время снижаются, и разница в цене между платами с SDR- и DDR-памятью постепенно уменьшается, что делает приобретение карт с SDR очевидно невыгодным.

Плюсы:

  • довольно высокая производительность, сопоставимая с аналогами, позволяющая получить в играх должную скорость;
  • хороший комплект программного обеспечения, включающий в себя демо-версии игр, CD-плеер и DVD-плеер;
  • качественное исполнение платы, гарантирующее высокую надежность.

Минусы:

  • отсутствие композитного TV-out и вывода на LCD-монитор;
  • отсутствие уникальных наработок фирмы Gigabyte, применяемых в ранее выпущенных картах.




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.