Обзор видеокарты Trident Blade3D


Фирма Trident российскому пользователю известна очень и очень давно. Еще во времена засилья 286-х и 386-х компьютеров, во многих из них стояли видеокарты именно от этого производителя. Есть довольно много людей, у которых упоминание, например Trident 8900, вызовет приятную ностальгию по тем временам, когда сравнивали между собой не RivaTNT и Banshee, а ревизии того же Trident 8900. Но это все лирика… С ростом и развитием компьютерной индустрии, а особенно ее сектора видеосистем, фирма Trident как-то отошла в тень, быстро уступив нишу дешевых, не очень мощных, но надежных видеокарт другим производителям. Можно только удивляться, как мало Trident выпустила плат на базе PCI, и вообще всего две модели на базе AGP. Поэтому, учитывая последние требования пользователей к современным видеокартам, а также вышедший в конце 1998 года анонс нового чипсета Trident Blade3D, мы можем питать надежду, что новое детище фирмы Trident покажет себя весьма положительно, а новое "Лезвие" на "Трезубце" будет сверкать не хуже разных "Бриллиантов" :)

Чипсет Trident Blade3D был анонсирован в ноябре 1998 года, сообщалось, что продаваться будет по цене около $12 (при партии в 1000 штук), и были заявлены его следующие характеристики:

  • 64-х битный 2D/3D графический процессор;
  • Пиковая скорость генерации треугольников — 2.5 миллиона/с;
  • Скорость заполнения сцены — 110 миллионов пикселов/с;
  • Поддержка анизотропной и трилинейной фильтрации;
  • Поддержка форматов сжатия текстур DXT1 и DXT2, реализованных в DX 6.0;
  • 32-бит true-color rendering;
  • Субпиксельная коррекция с точностью до 1/16 (Это свойство отвечает за отсутствие "желе");
  • МИП-мэппинг (MIP-mapping) с 11-ю уровнями;
  • Поддержка полного анти-алиасинга (эффект сглаживания);
  • Полная поддержка OpenGL;
  • Работа с памятью: 64-bit SGRAM, фрейм-буфер — 2/4/8 Mбайт, поддрежка до 110 МГц MLCK;
  • Аппаратная поддержка MPEG-2.

Данный чипсет специально спроектирован для работы с API Direct3D (Direct X 6.0) и OpenGL (это первая подобная разработка от Trident). Видеокарта должна поставляться с уникальным программным обеспечением от Trident, в том числе, реализующем оригинальную технологию Trident Hardware Assisted MPEG2/AC3 (THAMA) и программой для декодирования MPEG2 (DVD) -- DVDExpress. Было также заявлено, что этот продукт будет конкурировать с видеокартами на базе Intel740 и даже S3 Savage3D (чипсет тоже поддерживает только 8 Мбайт памяти). Ну что ж, я могу сказать, что заявка весьма и весьма сильна. Хотя розничная цена готового изделия еще не известна, можно предположить, что сильного отличия от стоимости карт на базе Intel740 не будет. Поэтому, если видеокарта покажет свое полное соответствие вышеуказанным характеристикам, то у Trident Blade3D большое будущее. Еще надо отметить, что известный производитель чипсетов — фирма VIA заключила соглашение с Trident насчет интерграции Trident Blade3D в новый чипсет MVP4, где он будет называться Arcade3d (можно провести аналогию с будущим чипсетом i810 от Intel, куда будет интегрирован видеочипсет Intel740). Таким образом, сравнив Trident Blade3D с Intel740, мы можем представить, видеочасть какого чипсета будет лидирующей.

Теперь рассмотрим тот экземпляр видеокарты на базе Trident Blade3D, который тестировался у нас (в дальнейшем термином Trident Blade3D мы будем называть всю карту, а не только чипсет). В чем же его особенность? Хотя бы в том, что это первая видеокарта Trident Blade3D в России, которая прошла испытания, а также в том, что это sample, то есть опытный экземпляр, поскольку в продаже подобные видеокарты будут только весной. И еще можем добавить, что уже есть опытные образцы системных плат на чипсете MVP4, которые вскоре также должны появиться в продаже.

Плата Trident Blade3D выполнена на базе AGP-конструктива, имеет 8 мегабайт SGRAM-памяти:

К сожалению, маркировка на модулях памяти была очень неяркой, поэтому из фотоснимка плохо видно, что это — 8 нс модуль. Как следует из иллюстраций, Trident Blade3D имеет основной чип, 4 модуля памяти SGRAM, микросхему Flash BIOS и традиционный уже для всех видеокарт разъем Feature Connector (8 bit VMI). Больше нет никаких излишеств, но это не означает вовсе, что все карты на базе Trident Blade3D не будут иметь "вкусностей" вроде ТВ-выхода. Не надо забывать, что перед нами опытный образец, поэтому нет никакого смысла также говорить о комплектности поставок. Пока это "голый" ОЕМ, даже без CD-диска, а драйвера нам переписали на дискету. Сразу же замечу, что это были ТОЛЬКО драйвера, то есть вышеуказанной программы THAMA у нас нет.

Отвлекаясь немного от этой видеокарты, я должен традиционно уже познакомить с испытательной станцией, на которой тестировалась Trident Blade3D:

  • Системная плата ASUS P2B-LS (440BX);
  • Процессор Intel Pentium II 450;
  • Оперативная память — 128 Mb PC100;
  • Монитор Nokia 447Xav (17 дюймов);
  • Операционная система Windows 98.

Теперь рассмотрим процесс установки драйверов и их особенности. Здесь я должен отметить, что все тестирование проводилось на альфа-версии драйверов, поскольку карта представлена еще в опытном образце, и полноценные драйвера только ожидаются. Версия драйверов: 650.5452-2.

Учитывая тот факт, что эти драйвера не имеют практически никаких настроек работы карты в 3D, и в 2D — ничего, кроме общепринятых в Windows 98, то не имеет никакого смысла давать скриншоты с них. Правда я должен отметить, что все-таки имеется закладка по управлению монитором и настройке изображения на нем под данную видеокарту.

Перед рассмотрением итогов тестирования я хочу отметить, почему мы сравнивали Trident Blade3D именно с Intel740. Как выше уже отмечалось, сама фирма Trident и по мощностной, и по ценовой категории конкурентом своему детищу называет именно Intel740 (не только как отдельный видеочипсет, но и как видеочасть интегрированных чипсетов системных плат). Хотя, забегая вперед, скажу, что вполне можно сравнивать Trident Blade3D и с Matrox G200 (конечно же, по скоростным показателям, а не рыночной нише).

Результаты тестирования по 2D-графике

Оценку скоростных показателей Trident Blade3D в двухмерной графике мы проводили с помощью WinBench 99 (Graphics WinMarks) в режиме 1024х768х16 и на частоте процессора Pentium II 450 МГц. Для сравнения скорости работы в 2D-графике приведены значения еще ряда видеокарт:

Я хочу отметить понравившееся мне качество 2D-графики. Довольно высокая четкость на высоких разрешениях: в 1024х768 — вообще изумительное качество. В 1280х1024 Trident Blade3D показал четкость изображения даже выше, чем у той же RivaTNT. Конечно, для таких режимов эта карта не создана, но владельцы 15-ти дюймовых мониторов могут быть очень довольны качеством и скоростью Trident Blade3D в 2D-графике.

Итог: Trident Blade3D показал неплохие результаты по скорости в 2D, сопоставимые с Intel740, а также прекрасное качество 2D-графики, в том числе и на разрешениях выше 800х600.

Результаты тестирования по 3D-графике

Учитывая и название чипсета, и современную популярность этого вида графики, рассмотрение работы Trident Blade3D с трехмерными изображениями будет более подробным. Начнем с оценки скоростных показателей.

Ниже представлены результаты тестирования Trident Blade3D по данным 3Dmark99, Quake2 и Incoming при фиксированной частоте процессора Pentium II 450 МГц в режимах:



Затем идут результаты тестирования Trident Blade3D в режиме 1024х768х16 программой 3Dmark99 на трех частотах процессора Pentium II: 450, 300 и 233 МГц для демонстрации "процессорозависимости" или масштабируемости чипсета Trident Blade3D. Для сравнения на этой диаграмме приведены результаты других видеокарт.

Что же можно сказать по рассмотрению этих цифр? Ну, прежде всего то, что Trident Blade3D достаточно ощутимо опередил конкурента (Intel740) по всем показателям в 16-битном цвете. К сожалению, Intel740 (драйвер версии PC 3.2W 3.1.2407-981207) не умеет работать в 32-х битном цвете в 3D (впрочем, он и не должен), поэтому сравнить в этом режиме удалось только с Matrox G200. Если посмотреть на диаграммы, то можно увидеть как бы промежуточное положение Trident Blade3D между Intel740 и Matrox G200, причем по возможностям работы Trident Blade3D более близок к Matrox G200. Я хочу также отметить тот факт, что падение производительности у Trident Blade3D при переходе на 32-битный цвет очень большое, и даже больше чем у некоторых последних широко известных чипсетов. Самым меньшим в этом плане падением отличается Matrox G200. И мы должны констатировать, что при работе с 32-х битным цветом по скорости пока Trident Blade3D находится ниже остальных. По скоростным показателям в OpenGL, конечно же, Trident Blade3D отстает от RivaTNT, но находится на уровне Intel740 и Matrox G200 (которого даже обогнал), а если учесть, что эти драйвера у Trident Blade3D — пока даже не бета-версия, а альфа, а у Intel740 — уже окончательная (да и не первая) версия, то можем надеяться на дальнейшую оптимизацию и ICD OpenGL, что должно привести к увеличению скоростей в OpenGL (хочу отметить, что сравнение с Matrox G200 идет тоже весьма условное, т.к. до сих пор нет полных ICD OpenGL для G200, а все тесты для Matrox G200 проводились на Direct3D Wrapper-е — эмуляторе OpenGL на базе D3D).

Следующим моментом является почти линейное снижение скорости при уменьшении частоты процессора, причем по наклону этой линии оно очень схоже с падением скорости у Intel740 и у Matrox G200. Поэтому здесь никаких неожиданных результатов нет.

Теперь мы рассмотрим работу Trident Blade3D в 3D-графике с точки зрения качества. Начнем мы с примера по игре Incoming. Ниже последовательно представлены фрагменты скриншотов из этой игры:


Intel 740, 16bpp
 

Trident Blade3D, 16bpp

Trident Blade3D, 32bpp

Первое сравнение: работа карт Intel740 и Trident Blade3D в 16-ти битном цвете. Можем заметить, что наблюдается в обоих случаях отсутствие плавных переходов между цветами, что вызывает подозрение на плохой дизеринг. Этот артефакт более заметен у Intel740 (несмотря на заявления Intel о великолепном дизеринге, который должен значительно улучшить 16-битный цвет). Второе сравнение: различие между 16-ти и 32-х битными цветами у Trident Blade3D. Здесь разница в качестве налицо. В 32-х битном цвете все переходы между цветами очень плавные, картинка высокого качества. К сожалению, обещанный анти-алиасинг (эффект сглаживания) данными драйверами не поддерживается, что видно на вышеприведенных иллюстрациях.

В качестве подтверждения разницы в реализации дизеринга у Intel740 и Trident Blade3D привожу еще две иллюстрации из демо Rage Dawning:


Intel 740, 16bpp

Trident Blade3D, 16bpp

Здесь на фоне неба артефакты очень видны. Они есть у обоих чипсетов, но опять-таки, у Trident Blade3D эти недостатки менее заметны.

А сейчас мы рассмотрим работу Trident Blade3D в OpenGL. Как было декларировано, с Trident Blade3D поставляется полный ICD драйвер для OpenGL, поэтому мы могли ожидать хорошей работы видеокарты, например, с тем же Quake2. Однако же, альфа-версия драйверов наложила существенное ограничение на использование OpenGL: это только 640х480 при 16-ти битном цвете. Попытки заставить заработать Trident Blade3D под OpenGL в больших разрешениях и в 32-х битном цвете ни к чему не привели, компьютер просто зависал. Поэтому мы можем привести только один скриншот с Quake2 для ознакомления с качеством работы в OpenGL-приложениях:

Можем заметить, что недостатков практически нет. Нами производилось сравнение с аналогичными скриншотами, сделанными на RivaTNT и Matrox G200, по качеству никаких нареканий нет.

Следующим этапом нашего исследования стало рассмотрение результатов тестирования Trident Blade3D программой 3Dmark99, а в частности качественных показателей. Для оценки качества в 3Dmark99 приводятся 9 тестов. Рассмотрим каждый из них:

  1. Subpixel Accuracy (Субпиксельная коррекция). В данном примере Trident Blade3D показал полную поддержку этой функции, никаких нареканий нет.
  2. MIP-mapping (МИП-мэппинг). И в этом примере Trident Blade3D обеспечивает безукоризненное качество, в отличие от Intel740, у которого наблюдалось искажение изображения.
  3. Additive Alpha Blending (Аддитивное альфа-смешение). В этом методе сложения текстур и альфа-канала мы нареканий также не заметили.
  4. Multiplicative Alpha Blending (Мультипликативное альфа-смешение). В этом методе смешения, в котором происходит перемножение текстур и альфа-канала есть небольшие искажения, которые хорошо видны:


    Эталон

    Trident Blade3D

    Intel740

    Matrox G200

    Этот артефакт "полосатости" похож на тот, что не так давно наблюдали у Banshee при сравнении с RivaTNT. И мы склонны считать, что это опять результат плохого дизеринга (эффекта сглаживания переходов между цветами). А также отметим, что у Intel740 этот недостаток выражен сильнее.
  5. Alpha Blending (Альфа-смешение). А в этом примере происходит комплексное альфа-смешение. Но, к сожалению, артефакты имеются у Trident Blade3D и здесь (хотя опять-таки в меньшей степени, чем у Intel740).


    Эталон

    Trident Blade3D

    Intel740

    Matrox G200

    Вывод можно сделать тот же: плохо работает дизеринг.
  6. Bilinear Filtering (Билинейная фильтрация). Никаких нареканий нет при выполнении этой функции.
  7. Texture Resolution (Работа с большими текстурами). Также должен отметить, что нареканий у нас не было при просмотре результатов тестирования.
  8. Здесь идет демонстрация качества изображения на игровых сюжетах: гонки (Race) и 3Д-шутер (First Person). Нет никакого смысла приводить их, так как во всех случаях видимых артефактов практически не было замечено.

Ну а теперь можно подвести некоторый итог по качеству работы Trident Blade3D. Мы можем с почти полным удовлетворением отметить, что качество исполнения всех основных функций в 3D у этой видеокарты на достаточно высоком уровне. Да, недостатки есть. Это прежде всего не совсем качественный дизеринг, затем, при проигрывании Rage Dawning были заметны "скачки текстур" при "полете над водной поверхностью". Но это в общем-то и все. В остальном работа Trident Blade3D на высоте. К сожалению, проверить поддержку программного сжатия текстур через Direct X 6.0 не удалось, нет еще полноценного программного обеспечения, знающего эту функцию.

В конце рассмотрения работы Trident Blade3D в 3D-графике напрашивается вывод о промежуточности этого чипсета между Intel740 и Matrox G200. Как говорится, от одного уже ушел, но к другому еще не пришел… Trident Blade3D обладает уже очень серьезными возможностями по работе в 3D, но "маловат" по скорости, чтобы претендовать на соперника Matrox G200.

Хотелось, конечно, еще рассмотреть работу Trident Blade3D как MPEG-2 декодера (обещано же!), но опять, с грустью должен констатировать, что программное обеспечение пока представлено только альфа-версией драйверов и все. Никакого проигрывателя пока нет. Поэтому, когда выйдет полноценная видеокарта Trident Blade3D, надеюсь, что мы вернемся к ее рассмотрению с новым программным обеспечением.

Подводя итог всему рассмотрению Trident Blade3D, я хочу отметить прежде всего то, что Trident жив! Он не сдался, он не пропал в неизвестность! И мало того, он сделал достаточно высокоскоростную и эффективную видеокарту, которая по цене находится на уровне Intel740, а по скоростным показателям, да и качественным довольно сильно опережает оный. Конечно же, если цена на Matrox G200 будет очень сильно падать, то новой видеокарте трудно будет утвердиться, но не надо забывать, что фирма VIA объявила о встраивании Trident Blade3D в свой чипсет для системных плат MVP4, а значит, рынок относительно дешевых системных плат (а значит и компьютеров в целом) будет сопровождать и довольно мощная и эффективная видеосистема.




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.