Мультиформатные картоводы Lexar Multi-Card Reader и x-Drive Card Reader 7 in 1


Сегодня у нас на повестке дня пара мультиформатных картоводов. Вообще говоря, после двух весьма важных событий — почти полного перехода всех производителей к мультиформатным моделям и освоения высокоскоростных шин FireWire и USB 2.0 — ничего существенно нового на этом рынке не происходит. На деле часто сложно разобраться, глядя на две коробочки в витрине магазина, чем одна из них отличается от другой. Разве что цена бросается в глаза, а вот остальные характеристики, ввиду внешнего сходства разных моделей, остаются «за кадром». Все обещают высокую скорость работы, все поддерживают основные форматы флэш-карт. Словом, что тут выбирать.

Однако вот скорость работы у всех разная. Причем, в отличие от одностандартных моделей, нельзя выбрать однозначного победителя: одни устройства лучше работают с CompactFlash, другие превосходно поддерживают SD, но не могут похвастаться быстрым обменом данных как раз с CF, третьи чувствуют себя уверено во всех случаях. Вопрос: что лучше выбрать? Ответ зависит от того, для чего накопитель вообще хочется использовать :) К тому же, несмотря на одинаковое количество слотов для карт в массовых моделях, могут они поддерживать разное количество типов карт. Еще весной все устройства с поддержкой MemoryStick разделились на две группы: одни поддерживают только первоначальный формат карт, другие работают и с MemoryStick Pro. А все большее распространение xD-Picture уже требует и выпуска соответствующих картоводов. В общем, различия есть, и их-то мы и будем продолжать искать. Больших родмапов, подобных весеннему, скорее всего больше не будет — будем накапливать информацию постепенно.

Lexar Multi-Card Reader

Некоторое время назад всем стало очевидно, что старый добрый формат SmartMedia совершенно не соответствует требованиям сегодняшнего дня. Некоторые производители начали переходить на CompactFlash и SD, а тройка производителей (Olympus, Fujifilm и Toshiba) предпочла разработать новый формат. До последнего времени карты xD-Picture мало поддерживались производителями «сопутствующего оборудования»: по сути, накопитель от Lexar вообще первый мультиформатный картовод с поддержкой карт данного типа. Понятное дело, что не протестировать его я никак не мог: все-таки поддержка абсолютно всех распространенных типов карт — это что-то.

Конструкция достаточно интересная и не совсем привычная. Дело даже не в наличии дополнительного слота для xD (тем более, что он почти объединен со слотом SMC). Я так до конца и не понял: на какое применение рассчитан данный картовод. Если на стационарное, то зачем ему практически полностью закрытая конструкция (слоты и то крышкой закрываются). А если он предназначен для постоянного ношения с собой, то зачем было использовать обычный кабель, со стандартным гнездом на корпусе, а не уже привычный короткий «хвостик» и удлинитель? В общем, не все мне понятно.

В комплекте, как водится, присутствует кабель, CD с ПО и подробной документацией, а также краткая бумажная инструкция. Все это запаковано в прозрачный пластик.

x-Drive Card Reader 7 in 1

Скучное название, совершенно типичный дизайн портативного картовода, невзрачная упаковка без упоминания об имени производителя... Словом, скучнейшее устройство по смешной цене. Однако, как выяснилось, не все так просто — полученные при помощи этого накопителя результаты оказались чрезвычайно интересными. Так что жалеть о потраченном на тестирование времени не приходится.

И внешний вид, и комплектация устройства ничего интересного не представляет: все подобно 90% устройств данного типа. Единственное — не могу не попенять нашим товарищам из небольших фирм в Юго-Восточной Азии за излишнюю бережливость: вложенного в упаковку «USB-удлинителя» еле-еле хватило хотя бы до края стола — его длина едва превышает 30 сантиметров. В остальном же, все как и у всех.

Цены

На сегодняшний день средняя розничная цена обоих устройств в Москве такова:

Lexar Multi-Card Reader x-Drive Card Reader 7 in 1
Н/Д(0) Н/Д(0)

Методика тестирования

По причине скоропостижного апгрейда, недавно мной проведенного, на полученные в течение последнего времени результаты можно махнуть рукой: USB-контроллер другой, так что сравнивать то, что было получено ранее, с тем, что есть сейчас бессмысленно. Ну что ж — начнем накапливать информацию с начала.

Тестирование проводилось на компьютере следующей конфигурации:

  • AMD Athlon XP 3200+
  • 512 MB PC3200 DDR SDRAM
  • MSI KT6 Delta (FIS2R)
  • Creative SB Audigy

Остальная конфигурация интереса не представляет. Звуковая же важна тем, что для подключения эталонного накопителя 6 in 1 IEEE1394 использовался интегрированный на ней FireWire-адаптер на чипе от Texas Instruments (в принципе, на плате есть и свой FireWire-контроллер, но как-то привык я уже к TI). А тестируемые накопители подключались к встроенному в южный мост VT8237 контроллеру USB 2.0. Вся система работала по управлением русской версии Windows XP Pro с установленным SP1.

Разумеется, без карт памяти ничего бы протестировать не удалось. Как и раньше использовались:

  • CompactFlash: Transcend Ultra 30x 512 Мбайт
  • SmartMedia: неизвестного «производителя» (судя по всему, вышла из ворот завода Samsung) 128 Мбайт
  • MMC: две карты — ST на 128 Мбайт и Kingmax, емкостью 256 Мбайт
  • SD: ST 512 Мбайт
  • MemoryStick: Sony 128 Мбайт

Также применялась еще одна карта от Sony — MemoryStick Pro на 256 Мбайт.

Ну и гвоздь программы: две карты xD-Picture от Fujifilm (но сделанные Toshiba :)), емкостью 128 и 256 Мбайт.

Раньше xD мы не тестировали. Будем ли тестировать в дальнейшем — вот уж теперь и не знаю: очень странные пока результаты. Но об этом чуть позже.

Для тестирования применялся бессменный HD Tach 2.61.

CompactFlash

Очень уж высоких результатов я не ожидал: почему-то почти всем мультиформатным картоводам с интерфейсом USB 2.0 работа с до сих пор наиболее распространенным форматом флэш-карт дается с трудом. Исключением из правил являются разве что накопители от Apacer и Transcend, но и они не дотягивают до «эталонного» устройства с интерфейсом FireWire. Судя по всему, производители контроллеров не стремятся доводить до ума адаптеры USB-CF, поскольку доля карт этого типа все-таки сокращается (пусть они и остаются на первом месте по востребованности).

Совершенно одинаковые цифры и полуторакратное отставание от эталона. Не смертельно, но и приятного маловато.

Опять одинаковый результат с точностью до сотни байт в секунду. И полный разгром по сравнению с действительно высокоскоростным эталонным накопителем.

Ситуация не изменилась. Если бы я взял более скоростную карту, разрыв был бы еще больше — узким местом в данном случае являются сами картоводы. А одинаковые результаты говорят о том, что используются в них если и не одинаковые, то очень похожие друг на друга микросхемы.

В общем, не лучшим образом работают мультиформатные картоводы с CompactFlash. Так что если для вас основным является именно этот формат, стоит подойти к выбору очень серьезно. Может быть, наилучшим вариантом будет вообще покупка одностандартного устройства — они работают быстрее. Либо, по крайней мере, придется отказаться от поддержки MemoryStick Pro: и FireWire-накопитель, и обе USB-модели, не страдающие тормознутостью при обмене данными с CF, этот формат не поддерживают.

SmartMedia

И этот формат «многостаночникам» поддается с большим трудом. Но тестировать нужно. Да и xD я решил сюда же отнести, поскольку являются данные форматы ближайшими родственниками — они единственные обходятся без встроенных в карту контроллеров. И тут-то меня ожидал первый же неприятный сюрприз: накопитель от Lexar отказался работать с картой на 256 Мбайт — он просто ее не видел. Выяснилось, что подобным страдают и некоторые «полуторостандартные» (xD+SMC) накопители с интерфейсом USB 1.1 (USB 2.0 до этой области пока не добрался). Впрочем, посещение сайта Lexar меня обнадежило: оказалось, что проблема неработоспособности xD-карт, объемом более 128 Мбайт компании известна. Для ее решения на сайте было предложено скачать обновленную прошивку (!) для картовода. Честно говоря, подход вызывает уважение: ранее с накопителями с возможностью смены firmware сталкиваться не приходилось. Прошивка была скачана, залита в устройство, но... Легче не стало. Если до этого накопитель вообще не видел карту на 256 Мбайт сразу же, то теперь он долго пытался что-то с ней делать, почти завешивая Explorer при попытке обращения, а затем уже, как и ранее, просил установить диск в данный сменный накопитель. В общем, проблема пока не решилась. Поскольку карта на 128 Мбайт работать не отказалась, я решил проверить хотя бы скорость работы с ней.

Время доступа к SmartMedia — больное место для очень многих устройств. Для Lexar оно оказалось еще более больным, чем для X-Drive. Но самое интересное не это — результаты xD и SMC почти совпадают.

Мы уже не раз убеждались в том, что высокое время доступа совсем не мешает читать данные с высокой скоростью. Lexar неожиданно расквитался за проигрыш, зато x-Drive оказался совсем не на высоте. Удивительно, но факт — xD-карты читаются даже медленнее, чем SmartMedia.

По скорости записи испытуемым никак не угнаться за эталоном, а вот друг с другом они вполне способны конкурировать. xD опять оказалась медленнее.

Что ж — со SmartMedia накопители работают, но особо результатами не блещут. С xD-Picture ситуация сильно осложняется: что толку от того, что Lexar поддерживает этот формат, если накопителю пока доступны лишь карты емкостью не более 128 Мбайт? Соответственно, и о скорости самих карт данного формата выводы делать рано — предпочту подождать выпуска чего-нибудь лучше с ними совместимого, либо хотя бы новой прошивки для Lexar.

MultiMedia Card

Казалось бы: что мы еще можем не знать об этом умирающем стандарте? Вот и я думал, что все уже установлено, определено, взвешено, посчитано… Оказалось, что сильно ошибался :) В чем? Вот сейчас и посмотрим.

На первый взгляд, совершенно нормальная диаграмма, но, если приглядеться, странности есть уже здесь. Для двух накопителей время доступа к двум используемым картам отличается ровно на 0,2 мс. Точно так же эти две карты вели себя и на DataFab MF4-USB2, так что это все последствия использования в картах разных контроллеров. В случае же x-Drive разница составляет уже 0,4 мс, т. е. со старой картой от SimpleTech он работает хуже, чем Lexar, умудряясь при этом обгонять его совместно с новой от Kingmax. Но это еще цветочки — ягодки будут впереди.

Может ли быть большой разница в скорости чтения? Да, как мы уже убедились, новее карты работают немного быстрее старых. Но совсем немного, поскольку возможности интерфейса ММС уже «утилизированы» почти на 100%. И в случае двух накопителей из трех мы это отлично видим, а вот третий… Сначала я решил, что просто сплю — такого результата просто не может быть по чисто техническим причинам. Даже в теории пропускная способность интерфейса составляет менее 2500 Кбайт/с (200 МГц × 1 бит = 20 миллионов бит/с), так что получить 2538 Кбайт/с, оставаясь в рамках стандарта, невозможно.

С записью ситуация повторилась. Вполне укладывающаяся в общую картину мира ситуация с двумя накопителями и опять выдающийся результат x-Drive. Как такое вообще может получиться?

Думать пришлось долго. Потом, крутя в руках упаковку от карты Kingmax, я заметил одну любопытную деталь: надпись «Supported MMC & SPIO». Собственно, вот она и ошибка: я-то думал, что это «нормальная», полностью стандартная ММС. В последних один контакт не используется, зато именно он задействован как вторая линия данных в SD. Ну а на двух-то линиях легко можно и 3 Мбайт/с получить. Другой вопрос: как? Требуется одновременная поддержка дополнительного нестандартного режима как от самой карты, так и от устройства, в котором ей положено работать. Обычного SD-контроллера (поддерживающего две или четыре линии данных) недостаточно: SD поддерживают все три картовода, однако более высокую, чем положено ММС, производительность, мы получили лишь на одном из них. Теперь все будет зависеть от того, насколько новая инициатива будет поддержана производителями контроллеров. Если картовод от x-Drive всего лишь «первая ласточка», и подобные контроллеры будут освоены другими производителями, шанс продлить жизнь ММС есть, и немалый. Если же подобные накопители так и останутся экзотикой, и, самое главное, производители портативных устройств не будут отступать от стандарта, получим мы обычный технологический казус и не более того. Только время может расставить все по местам… Самое же печальное, что кое от чего приходится отказываться уже сейчас: карта от Kingmax имеет виртуальное преимущество в скорости работы и совершенно реальные проблемы с совместимостью. Так, например, нам так и не удалось заставить эту карту нормально функционировать в Nokia 3650, в то время как с ММС 256 от Memory Solution, не пытающейся ставить рекорды скорости, этот аппарат заработал сразу и без проблем.

SecureDigital

Раз уж в накопителе от x-Drive оказался столь современный и «продвинутый» контроллер SD/MMC, я решил, что, возможно, наконец-то сбудется моя мечта об устройстве, способном заставить SD-карты «выкладываться по полной». В целом, пока похоже не ошибся. Единственное неудобство: оказалось, что продающиеся сейчас SD-карты от Simple Technology емкостью 512 Мбайт работают несколько медленнее, чем самые первые экземпляры. Заметил чисто случайно (а говорят, что шестого чувства не бывает :)), зачем-то прогнав тесты в 6 in 1 IEEE1394: раньше скорость записи упиралась в ограничение, накладываемое всего двумя линиями данных в картоводе, сейчас же она не достигает и полученного тогда значения. Причем не достигает на всех трех картоводах! А вот со скоростью чтения по-прежнему все очень хорошо. Вот такой вот неприятный сюрприз от одного из ведущих производителей флэш-карт :(

Рекордов в плане времени доступа накопители с интерфейсом USB 2.0 не ставят. С другой стороны, не сильно-то в данном случае рекорды нужны: ну одна миллисекунда или полторы — велика разница? Впрочем, то, что она есть, уже не очень радует. Но более интересны все-таки скорости чтения и записи, а не время доступа.

Ну, то, что конструкторы 6 in 1 IEEE1394 сделали большую ошибку, обеспечив своему детищу поддержку лишь двух линий данных вместо четырех возможных, мы знали еще полгода назад. Результат же более современного накопителя от Lexar выглядит куда лучше. В целом картовод практически не уступает самым быстрым из протестированных нами ранее устройств. Но все это просто меркнет рядом со скоростью x-Drive! Честно говоря, я вообще пока не ожидал от SD такой прыти. Совсем недавно мы получили чуть больше шести мегабайт в секунду на CompactFlash, что сильно порадовало. Однако оказалось, что в соответствующих условиях современные карты SecureDigital легко выдают еще на мегабайт больше. Достойный результат.

Со скоростью записи SimpleTech подложил нам свинью, так что скорость в районе 4 мегабайт в секунду — это уже в данном случае не беда картоводов, а особенности самой карты. Но даже и в этих неблагоприятных условиях x-Drive сумел опередить всех остальных.

Выводы? Неплохи результаты у картовода от Lexar, но по сравнению со скромным, почти безымянным новичком, не смотрятся они. А если еще и добавить к этому несколько расширенное толкование поддержки ММС… В общем, нашел я наконец-то на чем дальше MMC и SDC тестировать будем :)

MemoryStick и MemoryStick Pro

Обычные «стики» на данный момент уже малоинтересны ввиду ограничений на объем, а Pro-версию мы доселе тестировали лишь один раз, поскольку на руках был всего один картовод с поддержкой нового формата. В тот раз мы сравнили «стик» от Lexar и Pro от Sony, в этот раз и обычную карту я взял от самой Sony по причине не очень хорошей совместимости контроллера от Lexar с различным оборудованием (в том числе и картоводами). 6 in 1 IEEE1394 не поддерживает Magic Gate, так что с MS Pro не работает, а вот два сегодняшних испытуемых проблем с различными вариантами MemoryStick не испытывают. Вот мы сейчас всех их и сравним.

Честно скажу: причину таких результатов я понимать перестал. Поскольку есть картоводы со временем доступа к MS более 100 мс и есть те, у которых выходит 5-10 мс, раньше я думал, что «тормозят» сами картоводы. Однако почему тогда с Pro-версией они работают в 100 раз быстрее? И какое время доступа может быть у тех накопителей, у которых и в случае обычной версии карт время доступа нормальное? Будем разбираться дальше, пока окончательно не выясним вопрос.

Скорость чтения MS Pro несколько увеличилась по сравнению с предшественницей, но не настолько, чтобы по этому поводу сильно радоваться. Единственный формат, с которым до сих пор можно сравнивать MS/MS Pro — MMC. Старичок, уже несколько раз чуть было не упраздненный. Для формата, которому Sony вообще прочит победу на рынке, просто стыдно соревноваться с такими участниками. Но из песни слов не выкинешь — скорость крайне низкая, и появление Pro-версии кардинального решения проблемы не принесло.

А вот это уже интересно. Нет, не скорость в абсолютном исчислении — уже ясно, что в областях, где важна производительность, «ловить» картам от Sony нечего (кроме, разве что, гнилых помидоров от зрителей :)). И даже не то, что оба тестируемых накопителя демонстрируют практически одинаковую производительность (как и в случае CompactFlash) — все просто упирается в производителей самих контроллеров, а последних очень немного. Поразило другое: более низкий результат MemoryStick Pro. В прошлый раз я получил то же самое, но списал все на то, что «простая» карта от Lexar, построенная на собственном контроллере, работает быстрее, чем выпускаемые разработчиком стандарта. Однако оказалось, что, и в том случае, когда обе версии произведены Sony, наблюдается то же самое. Предполагать, что компания испортила MS Pro «из вредности» глупо, так что остается списать разницу в скорости работы на Magic Gate, т. е. пользователям придется оплачивать защиту от себя же не только объемом (реальная емкость «белых» MS и всех MS Pro ниже, чем у таких же карт заявленной емкости, но без Magic Gate), но и скоростью работы. Ну и, разумеется, от необходимости платить за те же радости еще и в прямом смысле пользователей никто не освобождал :) Вот так-то — Sony делает ошибки проектирования, выпуская на рынок отвратительный формат флэш-карт (сделанный по принципу «нарочно не придумаешь», не иначе), а потом потребители оплачивают ошибки компании. Потом ждут избавления от ошибок в обновленной версии карт, но вместо этого переходят к оплате совместимости со старыми ошибками… И все лишь потому, что Sony слишком велика и амбициозна, и слишком много денег вложила в продвижение MS, чтобы честно сказать: «Ребята, мы ошиблись. Мы хотели сделать самый лучший формат флэш-карт и занять ведущее положение на рынке. Ради этого пришлось отказаться от уже придуманных нормальных форматов и продвигать свой. Но что-то мы сделали неправильно, за что просим прощения и обещаем исправиться». Так что не дождемся мы признания своих ошибок :(

Ну а сравнивать картоводы по скорости работы с MemoryStick — занятие вообще малоинтересное. Не только эти две модели, которые, по сути, работают с данными картами одинаково — не самые быстрые, поскольку летом был накопитель от DataFab, — но и не самые медленные, а вообще — все. Сотня-другая килобайт в одну сторону, сотня в другую — какая разница? Те, кому важна скорость, этих карт все равно будут избегать всеми возможными способами.

Итого

Когда я брал картоводы на тестирование, я думал, что интересен из них только Lexar Multi-Card Reader, поскольку является на сегодня единственным мультиформатным картоводом с поддержкой xD-Picture, да и вообще — чуть ли не единственным устройством с интерфейсом USB 2.0, поддерживающим данный стандарт. x-Drive Card Reader 7 in 1 же брался в основном «за компанию» — проходное устройство, не имеющее каких-либо интересных особенностей. Однако тестирование принесло очень интересные результаты. Да, картовод от Lexar действительно поддерживает xD, но пока только объемом до 128 Мбайт и очень уж медленно с картами работает. Ну а в данном случае кому он особо нужен-то? Можно продолжить использовать в роли накопителя фотоаппарат, ожидая появления картоводов нового поколения либо окончательного исправления «детских болезней» в firmware. Ну а раз единственная потенциальная изюминка столь сильно «подпорчена», накопитель в целом начинает выглядеть не очень интересно, поскольку в области работы с флэш-картами других типов он в лучшем случае середнячок, а некоторые результаты так вообще — просто некрасивы (в случае CompactFlash, например). Совсем другое дело — наш сегодняшний «скромняга» без особых опознавательных знаков: в большинстве случаев он тоже звезд с неба не хватает, но высокая скорость работы с картами SecureDigital и практически уникальная на сегодня поддержка расширений ММС будут крайне полезны всем, кому важна работа именно с этими типами карт: на сегодняшний день именно x-Drive 7 in 1 справляется с ней лучше, чем кто-либо другой. Заодно теперь знаю, на каком оборудовании тестировать эти типы карт :)

Ну а история на этом не кончается — с новыми моделями картоводов мы будем знакомить вас и дальше.



Картовод Lexar Multi-Card Reader
предоставлен
компанией «Ultra Computers»

Картовод x-Drive Card Reader 7 in 1
предоставлен
компанией «ЦСК-Комплектующие»

Карты памяти предоставлены компаниями
«АК-Цент», «Патриарх» и «Tele-Service MS»





Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.