Epson B-500DN


Руководители технических подразделений различных компаний и фирм в последнее время живут в условиях сокращения бюджетов на покупку новой техники и содержание уже существующей. Но задачи, поставленные перед ними, остаются прежними — обеспечить бесперебойную и качественную работу офиса. Казалось бы, подбор принтера для нужд офиса не является сложным вопросом. А ведь при правильном подходе, решение этой задачи может значительно сократить расходы организации, и, в числе прочих, упростить реализацию плана общей оптимизации.

До последнего времени, альтернативы надежному лазерному принтеру практически не было. Самым экономичным струйным принтерам было сложно соревноваться с представителями «лазерной» группы по целому ряду показателей. «Лазерное качество печати» — термин, прочно прописавшийся в нашем лексиконе, невольно заставляет скептически относиться к струйной печати в больших объемах. Гладкий, почти хрустящий, словно проутюженный лист бумаги, четкий, застывший на поверхности текст с гарантированной влагостойкостью, приличная скорость и низкая себестоимость — это то, что мы привыкли называть «лазерное качество». До недавнего времени, такое струйному принтеру было не по силам. Попытки, конечно, были, но настолько робкие, что рассматривать их можно лишь с точки зрения проверки возможностей технологии на новом для себя поприще. Отсутствие печки в струйном принтере и в будущем не позволит утюжить бумагу, а вот вопрос качества, скорости и себестоимость отпечатка, уже можно считать решенным.

Компания Epson вывела на российский рынок две модели струйных бизнес принтеров, возложив на их плечи нелегкое бремя «борцов за равноправие». А познакомимся мы сегодня со старшей моделью, принтером Epson B-500DN.

Для «струйника», B-500DN выглядит очень необычно. Он большой, тяжелый, нескладный и довольно аскетичный. В оформлении принтера нет ни глянца, ни хрома, ни большого цветного экрана, ни кардридера, ни дополнительных интерфейсов для печати с внешних носителей, а к угловатой форме устройства привыкаешь не сразу.

Внешний вид принтера совершенно не впечатляет, он скорее настораживает и интригует, как любое коммерческое устройство, созданное для серьезной работы. А серьезность принтера становится понятна сразу после знакомства с его техническими характеристиками.

ПРИНТЕР
Тип принтера Четырехцветный
Технология печати Струйная ( Micro Piezo)
Стандартное разрешение 5760×1440 dpi
Интерфейсы USB 2.0 High Speed
Сетевые подключения Подключение по сети Ethernet
Конфигурация сопел 2880 шт. (2 ряда по 360 на каждый цвет)
Память 32 МБ
Скорость печати До 37 стр/мин в монохромном и цветном режимах (черновик А4), до 33 стр/мин в монохромном и 32 стр/мин в цветном режиме (стандарт А4)
Месячный объем печати до 20000 страниц
Система команд (стандартно) ESC/P-Raster
Область печати 210 × 297 мм
Формат бумаги A5, Governmental Letter, B5, конверт №10, LT, A4, конверт DL, пользовательский (min 50.8 — 215.9 мм; max 127х1117.6 мм), Half-Letter, A6, Executive, Legal
Плотность бумаги 60 до 178 г/м²
Вместимость лотка 500 листов А4
Вместимость лотка ручной подачи 150
Двухсторонная печать Стандартно
Уровень шума в режиме ожидания менее 12,6 дБ
Уровень шума в режиме печати менее 55,3 дБ
Ширина х глубина х высота 480 × 420 × 312 мм
Масса (с расходными материалами без упаковки) 10,7 кг
Рабочая температура От 10 до 35 °C
Рабочая влажность От 20 до 80 (относительная, %)
Поддержка MS DOS Есть
Шрифты Совместим со всеми шрифтами TrueType®, поддерживаемыми Windows
Совместимость с ОС Windows 98/Me/2000/XP/Vista/ Server 2003/XP x64/Vista x64/Server 2003 x64, Citrix Presentation Server 4.5 Platinum

Epson B-500DN использует четырехцветную систему печати, чернила DURABrite Ultra и печатающую головку Micro Piezo. На первый взгляд нечего нового, но…

Картриджи у Epson B-500DN просто огромные. Они скорее напоминают чернильница для плоттеров. Стандартные картриджи имеют емкость — 55ml (3500 страниц для цветных, и 3000 для черного) картриджи повышенной емкости — 110ml (7000 страниц для цветных, и 4000 для черного), а черный картридж сверхвысокой емкости — 220ml (примерно 8000 страниц). Впечатляет, не правда ли?

Картриджи заполнены чернилами DURABrite Ultra, особенностью которых является пигментный краситель, заключенный в полимерную оболочку.

«Каждая частица пигмента в чернилах DURABrite Ultra заключена в полимерную оболочку, которая защищает пигмент от воздействия влаги, света, озона и других внешних и механических воздействий. В отличие от чернил на водной основе, пигмент закрепляется на поверхности бумаги, а не проникает в ее структуру — в результате бумага не деформируется, а чернила не проникают на оборотную сторону листа. Благодаря пигментному составу, чернила EPSON DURABrite Ultra не растворяются в воде.»

Разместить большие картриджи в корпусе оказалось сложной задачей, поэтому корзину пришлось, немного вынести из него, и расположить сверху в левой части устройства. Это необычное решение на самом деле компромисс между размером и пропорция. Размести разработчик корзину слева или справа без выноса, мы бы получили громоздкий корпус с дополнительными пустотами.

Чернила поступают в печатающую головку через трубки-капилляры. Сама головка очень массивная, с увеличенным числом сопел (дюз), общее число которых составляет 2880 шт. (2 ряда на цвет, по 360 дюз в каждом ряду). Не трудно предположить какое количество чернил может понадобиться на чистку такой головки. Но разработчики позаботились об этом, создав систему автоматической проверки/прочистки дюз. Проверка происходит во время включения принтера, и регулярно в процессе его работы, а прочистка только при необходимости. Причем чистится только тот ряд дюз, который забит. Очевидно, что такой подход экономит как время пользователя, так и существенно снижает расход чернил на чистку.
Ширина прохода головки порядка 2,5 см, а размер капли может варьироваться от от 1,5 до 11 пл (пять градаций).

Принтер имеет повышенный ресурс — 20000 страниц в месяц, большой штатный лоток на 500 листов,

плюс возможность верхней загрузки — 150 листов, комплектный модуль двухсторонней печати, и может быть подключен по интерфейсам USB 2.0 High Speed или Ethernet.

Вопрос сбора отработанных чернил так же решен не стандартно, но по-другому и нельзя, ведь и сам принтер не совсем обычный. Обойтись простым вкладышем с абсорбентом, меняемым только в сервисном центре, уже не получится. Большие объемы печати повлекли за собой доработку этой незаметной, но важной задачи.

В B-500DN для этих целей используется специальный съемный контейнер, расположенный справа от лотка, под панелью управления. Кстати, уровень заполнения контейнера, как и примерная емкость картриджей, всегда, присутствует на ЖК-дисплее панели управления.

Дисплей — двухстрочный, монохромный. С помощью кнопок навигации (а их семь) на дисплей можно вывести информацию о состоянии принтера, распечатать ее при необходимости, либо изменить настройки устройства. Меню принтера не сложное, но, к сожалению, в нашем устройстве локализация отсутствовала.

Пришло время проверить принтер в работе.

Инсталляция устройства занимает буквально несколько минут, просто следуем инструкциям шаг за шагом.

               

               

               

               

Далее, перед началом первой печати, калибруем печатающую головку. На это уходит еще две-три минуты. Процедура стандартная, и проблем вызвать не должна. Все, принтер готов к работе.

Несколько слов о драйвере.

Драйвер обычный, как в оформлении, так и в содержании, лишь пара моментов обращает на себя внимание:

         
  • Печать Web — режим позволяющий настроить печать страниц, с учетом выбранного размера носителя. Установив в процессе инсталляции компонент Epson Web-to-Page, соответствующий элемент появляется в шапке окна браузера Internet Explorer.


    Настройка осуществляется через меню Печать -> Настройки печати.
  • Наличие полного набора цветовых настроек на вкладке «расширенные».

Печать

Перед тем как начать полевые испытания, стоит вспомнить, что технологи струйной и лазерной печати сильно отличаются. Процесс формирования и переноса изображения на носители — разные, используется не порошок, а жидкий краситель, частицы не прилипают к намагниченным областям бумаги, а выстреливаются из сопел печатающей головки, в итоге происходит не запекание, а высыхание нанесенных на поверхность носителя частиц. В дальнейшем постараемся избегать устоявшегося понятия «лазерное качество». Нас будет интересовать результат печати как таковой; четкость, равномерность, плотность, устойчивость к внешним воздействиям, и конечно стоимость (ведь в самом начале мы решили немного сэкономить).

Основная задача этой модели — это печать текстовых документов в больших объемах. Современные документы помимо текста, нередко содержат элементы графики, как в оформлении, так и в содержании; логотипы, цветные таблицы, графики, иногда даже фотографии. Но требования к такой несложной графике не высокие, ведь носит она вспомогательный характер. Потеря деталей растрового изображения или ошибки цветопередачи как правила ускользают от нашего внимания. Для многих лазерных принтеров такое положение дел обычная практика, и все к этому уже давно привыкли. О печати фотографий речь вообще не заходит. Получить фотографию даже удовлетворительного качества задача непростая, если не сказать не выполнимая (для подавляющего большинства представителей лазерного типа).

Начнем нашу проверку именно с печати фотографий, т.к. для B-500DN это скорее опция, или унаследованная за счет технологии дополнительная возможность. После установки принтера, в системе прописываются несколько профилей, один из которых адаптирован для печати на фотобумаге. Но все попытки (с профилем, без него, прямая печать или конвертирование изображения) приводили к схожим результатам. Стоило установить в настройках драйвера «печать на фотобумаге», отпечаток получался очень бледным, и не сильно похожим на то, что мы привыкли называть фотографией. Как показала практика добиться хорошего качества возможно, но используя настройки цветокоррекции в драйвере, на вкладке «расширенные». Наилучший результат получается, если снять галочку в настройках печати с пункта «высокая скорость».

В качестве примера, приведу сканы цветной полосы, распечатанные на лазерном принтере HP Color LaserJet 4650dn, и струйном Epson B-500DN (обычная бумага, максимальное качество). Коментарии здесь будут лишними. Градиенты, плашки, цветопередача, но вот скорость печати…

         
1 — HP Color LaserJet 4650dn, 2 — Epson B-500DN

Печать на обычной бумаге нареканий не вызывает. Более того, при установке в драйвере в качестве носителя «простая бумага», но подсовывая принтеру фотобумагу, мы получили результат очень похожий на вариант печати описанный выше. Можно заметить незначительную жесткость картинки, но зато она выглядит несколько выразительнее.

С тестовой полосой у принтера проблем не возникло. Печать очень хорошая, плотные плашки, гладкие градиенты, отличная цветопередача (режим печати фото), залитось заметна только в декоре вывороткой. Шрифты с засечками и без, «плывут» лишь ниже пятого кегля.

                   
1 — «Фото», 2 — «Текст и графика», 3 — «Черновик»

В режиме «текст и графика» появляется заметный растр, и отчетливо видны широкие полосы каждого прохода печатающей головки с небольшим смещением. Режим «черновик» отличается от предыдущего еще более отчетливым растром и значительной светлостью отпечатка. Подытожив, скажем — печать фотографий хорошего качества возможна, но при компромиссе в скорости.

Текст

Проверка скоростных показателей печати текста проводилась двумя способами. По обыкновению был использован тестовый макет (как ч/б так и цветной) формата А4 с 5% заполнением. Второй вариант проверки проводился из приложения MS Word 2003, распечатывался многостраничный документ (30 страниц) со следующими параметрами: поля по умолчанию, текст набран шрифтом Times New Roman 10 пунктов, заголовки 12 пунктов.

Epson B-500DN печатает действительно очень быстро, хотя заявленной производителем скорости добиться не удалось. Скорость печати в режиме «черновик» составила 30 страниц за 1 минуту 10 секунд, в режимах «текст» и «текст и графика», при существенном улучшении качества, скорость упала незначительно, и составила 1 минуту 20 секунд. Учитывалась чистая печать, без времени загрузки документа. В режиме «фото» на 30 страниц с 5% заполнением принтер затрачивает 8 минут 15 секунд.

Печать из MS Word 2003 показала ощутимое увеличение времени лишь в режиме «фото» — 13 минут ровно. «Черновик» — 1 минута 45 секунд, «текст» — «текст и графика» 1 минут 55 секунд.

Варианты дуплексной печати в различных режимах, показали значительное снижение скорости, при практически неизменном качестве в вариантах «текст» — «текст и графика» и «фото». Вариант черновик оказался менее плотным и бледным в сравнении с результатом печати без использования дуплекса. Скорость печати 15 листов документа с 5% заполнением составила: «черновик» 5 минут 45 секунд, «текст» — «текст и графика» 5 минут 55 секунд, и режим «фото» 11 минут 5 секунд.

Для чего при печати обычного текста был использован режим «фото» постараемся объяснить ниже, рассматривая качество печати.

Как было отмечено выше, разница в технологиях обязательно скажется на результатах. Вопрос лишь в том, на сколько, велика будет эта разница, ведь нам нужен хорошо читаемый четкий текст.

Что обычно говорят о черновике «черновик как черновик, в названии все сказано», но не для черновика B-500DN. Заливка букв довольно плотная (для черновой печати), общий цвет конечно не черный, скорее темно серый (цвета при цветной печати несколько бледнее обычного), да и края букв не отличаются четкостью, но текст даже четвертого кегля читается без особого напряжения глаз. Такой быстрый режим отлично подойдет для каждодневной печати, и совсем не макулатуры.

         
1 — «Черновик», 2 — «Текст и графика»

«Текст» и «текст и графика», два режима с равными результатами. Один из них точно лишний, только внимание отвлекает. Печать хорошая, довольно быстрая, с высокой плотностью, но требовательность к носителю, при совмещении скорости и качества, еще долго будут сопровождать струйные принтеры. При внимательном рассмотрении становятся заметными ворсистые края букв с деформацией краев в скруглениях, начиная уже с 24 кегля.

Когда на руках пачка таких листов, чтение материала проходит очень комфортно, абсолютно не заметны никакие нюансы. Читаешь, правишь, черкаешь, но стоит задержать взгляд и перевести внимание на сами буквы, тут же ловишь себя на том, что клеишь ярлык «а, это же струйник». Критично — совсем нет, заметно — да, заметно.

Режим «фото», режим для печати фотографий, но как мы уже выяснили, такая печать имеет свои нюансы. Учитывая время печати текста в этом режиме, рассматривать его в виде основного не представляется возможным, но обратить внимание на результат будет интересно. Заливка очень плотная, края букв ровные, «ворса» по контуру совершенно нет. Результат настолько хорош, что отличить его от лазерного клона очень сложно. Нужно внимательно всматриваться, переводя взгляд с одного листа на другой, подбирать угол освещенности, и если бы не характерный глянец запеченного тонера заметный под углом к источнику света, данная процедура длилась бы весьма долго. Качество печати отличное!

         
3 — «Фото», 4 — «LaserJet 4650dn — 600 dpi»

Конечно, увеличив документ в несколько раз, отличия проявляются, и в этом случае ошибиться нельзя. Фактура бумаги не позволяет избежать самых незначительных, почти не заметных невооруженному глазу растеканий. Чернила DURABrite Ultra совсем немного, но впитываются в бумагу, чего та не прощает. Избежать этого, и не только в режиме «фото» можно используя специальную бумагу, но стоит такая бумага дороже обычной.

Подведем предварительный итог

Принтер проработал в офисе в качестве основного печатающего устройства несколько недель. За это время проблем с выводом на печать, зажовывания листов, захвата нескольких листов, «артефактов» в виде марашек или смазывания не случалось. Основная масса документов выводилась в режиме «текст». Работа с такими документами была комфортной, а сам переход от лазерной печати к струной прошел практически не заметно. Нагрузить принтер даже на четверть его месячного ресурса мы не смогли, основная наша работа остается в электронном виде. Но даже те 300-400 листов вышедшие из B-500DN позволяют судить о надежности механизма захвата, работе дуплекса, скорости и качестве печати.

Скорость печати в двух основных режимах сопоставима, либо превосходит скорость печати лазерных принтеров равного ценового диапазона. Разница в качестве печатных документов есть, мы ее описали выше, но она не критична, и от части, компенсируется равномерностью цветных плашек, градиентов и правильной цветопередачей, в документах с элементами графики, а также возможностью печати фотографий и изображений на плотных носителях.

Работа дуплекса слаба, да и ждать от такого механизма скорости просто смешно. Здесь соревнований с лазерными собратьями, работающими с двумя листами одновременно, не получится. Это опция, хорошая, но все же опция, реальной пользы от которой не так много. Проще и быстрее печатать четные или нечетные страницы, загрузив потом оборот вручную. Либо использовать режим дуплексной печати в конце рабочего дня, чтобы вернувшись на следующий день получить результат без томительного ожидания. Такой выход из положения, применим и к печати текста в режиме «фото», для жаждущих «абсолютного идеала» — «вечером деньги, утром стулья».

Также необходимо отметить, что во всех режимах текст получается стойкий, его можно смело выделять маркером на спиртовой основе, разводов и смазываний не будет.

Теперь экономичность. Очень большие картриджи, по вполне доступной цене позволяют существенно снизить стоимость отпечатка. Так для цветной печати с обычными картриджами стоимость отпечатка составляет 72 копейки, для черно-белой 70 копеек. При покупке более емких картриджей цена снижается до 43-х копеек на цвет, и до 59-и копеек за ч/б. Для сравнения стоимость отпечатка для лазерного принтера AcuLaser C2800N (стандартные картриджи) составляет: цветной отпечаток — 2р.73 копейки, ч/б — 1р.90 копеек.
Цифры говорят сами за себя.

Размышления

На мой взгляд, лазерные принтеры, давно и прочно осевшие в наших офисах еще долго будут оставаться основными печатающими устройствами. Причин этому, как мне видится, несколько. При всей экономичности, скорости и качестве печати нашего образца, разнообразия на рынке принтеров, в сегменте струйной бизнес-печати (речь не о комбайнах) не наблюдается, и в ближайшее время ожидать не стоит. Для насыщения рынка такой техникой понадобится несколько лет, при условии, что конкуренты также озаботятся созданием и производством подобных принтеров. Добавьте к этому элементарный психологический барьер.

Лазерные принтеры при кажущейся сложности, все же более технологичны, и как ни странно, более адаптированы для самостоятельного обслуживания. Замена практически любого элемента печатного тракта, даже не для самого подготовленного сотрудника, не вызовет проблем, не говоря о замене картриджей. А замена может понадобиться как по окончании ресурса, так и по вине случайностей. Например, незамеченная скрепка (довольно распространенная проблема). Такая невнимательность может повредить фотовал или (и) покрытие печки, или ленту переноса. В лучшем случае мы получим циклическую марашку по всему документу, в худшем вертикальную полосу через весь документ (потеря возможности печатать случается крайне редко). Но даже в этом случае принтер продолжит печатать, пусть и документы для внутреннего пользования. Представив такую ситуацию со струйным принтером, можно гарантировать выход из строя самого дорогого компонента — печатающей головки. Заменить такой элемент самостоятельно не удастся, а значит простой, вызов специалиста, либо поездка в сервисный центр (о стоимости этого узла лучше и не думать).

Не секрет, что в качестве меры экономии, многие пользователи лазерных принтеров прибегают к повторной заправке, либо к покупке уже перезаправленных картриджей. Влияние такой экономии на ресурс принтеров мы не обсуждаем, просто это есть, и это нужно учитывать. Заправка, существенно дешевле нового картриджа, но печать такими картриджами зачастую имеет неудовлетворительный результат. Причин этому несколько; начиная с нерадивого заправщика, заканчивая ресурсом фотовала или переполнением бункера отработки (неоднократная заправка картриджа). В этом случае покупка нового картриджа, подорожает на стоимость перезаправки старого (300-400 рублей). Риск угробить устройство — минимален (вопрос гарантии не поднимаем, внимательно знакомимся с гарантийными обязательствами). Струйные принтеры такой вольности не допускают. Картриджи чипованные, СНПЧ — дорог, риск выхода из строя печатающей головки велик.

Вот и получается, что при своей более простой конструкции, струйные принтеры значительно «нежнее» лазерных, и имеют больший риск поломки при проявлении «вольностей» со стороны пользователя. Эксплуатация же с соблюдением всех требований инструкции, уравнивает способности и возможности устройств.

Цена

Средняя розничная цена в Москве на рассмотренный в статье продукт компании Epson на последний момент составляет:


Epson B-500DN Н/Д(0)

Заключение

Принтер оставил очень хорошее впечатление. Можно поздравить компанию Epson с добротным продуктом. Конкурентам придется приложить массу усилий, чтобы подготовить устройство уровня B-500DN.

Отличные чернила позволяющие работать с документами сразу после печати, без опаски смазать текст или изображение, усовершенствованная печатающая головка, с увеличенным числом дюз для скоростной печати больших объемов, большие картриджи опустившие стоимость отпечатка ниже отметки 1 рубль — ниже лазерных аналогов, возможность фотопечати и печать на плотных носителях, простота и надежность конструкции — это Epson B-500DN.

Подбирая цветной лазерный принтер для офиса, и ориентируетесь на производительные устройства стоимостью до 30 000 рублей, следует учитывать присутствие на рынке струйной модели, способной при существенной экономии на расходниках, на равных решать задачи среднего офиса.



Epson B-500DN предоставлен Московским представительством компании Epson




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.