Cooler Master LAB Test Bench 1.0


Открытый стенд фабричного производства

Интересы энтузиастов и обычных пользователей компьютеров расходятся все дальше и дальше по мере того, как этих самых «обычных пользователей» становится все больше и больше. И это вполне нормальный процесс — именно о таком результате и мечтали создатели первых персоналок: чтобы обычный человек мог купить компьютер, включить его и начать использовать, не забивая себе голову различными техническими подробностями. Сейчас чаще всего так и происходит: потенциальный покупатель просто приходит в магазин, выбирает понравившийся ему компьютер или ноутбук, покупает и несет домой. А там подключает к сети, включает — и вперед. Очень часто даже  покупкой программного обеспечения приходится заниматься далеко не сразу, поскольку компании-производители часто комплектуют свои компьютеры достаточно богатым набором ПО, пусть и не на все случаи жизни, но все же... А вопрос того, что же там внутри системного блока, возникает один раз при покупке, да и то — в общих чертах. Типа: процессор нужен такой-то примерно, памяти — не менее стольки-то гигабайт, винчестер — примерно на столько-то терабайт, видеокарта — не хуже определенного уровня. И хорошо еще, если все просчитывается настолько подробно — очень часто «танцуют» только от цены. Но, в любом случае, конкретика «кто производитель винчестера?», «как именно набран нужный объем памяти?», «какой у видеокарты интерфейс?» или, тем паче, «что за блок питания внутри?» нужна редко и мало кому. Разве что при модернизации компьютера, да и то – нередко оказывается через три года, что компьютер все равно безнадежно  устарел, индустрия ушла далеко вперед, так что проще уж старый подарить кому-нибудь (или продать на барахолке) и купить новый с нуля. В общем, с точки зрения «обычного пользователя» компьютер — законченный прибор.

Совсем по-другому ведут себя те, кого принято называть энтузиастами. Вот эти-то точно знают, что там у них внутри собранного своими руками компьютера установлено, поскольку при покупке изучают все до последнего винтика и до маркировки на самом мелком конденсаторе. И забыть всю эту информацию не успевают, поскольку оборудование меняют часто. Настолько часто, что иногда даже закрывать системный блок не имеет смысла — все равно его через недельку-другую возникнет соблазн перелопатить. А еще компьютер может стать спортивным снарядом. Нет — речь не об играх: тут он обычно все тот же цельный бытовой прибор, что и в первом случае. Развитие этого рынка породило и другие дисциплины — например, бенчмаркинг и оверклокинг (в принципе, чаще всего, они сильно связаны, но могут и отличаться с точки зрения системного подхода). Причем стали они настолько популярными, что даже соревнования по ним проводятся. А тут всегда хочется «вывернуть компьютер наизнанку» - чтобы все всегда было под рукой. В конце концов, экстремальный разгон того же процессора при помощи жидкого азота в закрытом корпусе просто невозможен — азот нужно постоянно доливать в стакан.

Добавим к этим вариантам хобби еще и чисто практические сферы применения, где состав компьютера может меняться по нескольку раз в день — например, гарантийную мастерскую или... тестовую лабораторию издания, типа нашего :) Да, на общем фоне все эти ниши крайне малы, однако интересны производителям тем, что оказавшиеся в них обычно не склонны экономить на мелочах, а готовы щедро оплачивать реализацию своих капризов, в то время как массовый пользователь чаще всего ищет чего подешевле. Проблема только в том, что производители корпусов до последнего времени все как один игнорировали запросы вышеуказанных «отщепенцев», ориентируясь только на массового потребителя.

В результате чего все выкручивались своими силами. Нуждающиеся в «открытом стенде» быстро и независимо друг от друга пришли к двум конструкциям последнего: материнская плата, винчестеры и блок питания либо просто выкладываются на стол, либо используется обычный корпус с частично снятыми стенками. Оба они имеют свои плюсы и свои минусы.

«Горка комплектующих» реализуется проще и дешевле всего — не нужны дополнительные затраты вообще. Кроме того, при таком подходе любой компонент может быть заменен практически мгновенно. Но есть и недостатки. Во-первых, при таком подходе комплектующие никак не закреплены, так что их достаточно легко смахнуть на пол или, наоборот, уронить что-нибудь на них. Во-вторых, будучи разложенными на столе, занимают они достаточно много места. В-третьих, долго работать в таком бардаке просто неприятно.

Открытый стенд на базе стандартного, но частично разобранного компьютерного корпуса некоторые из этих недостатков исправляет. В частности, комплектующие при этом не стремятся разбежаться по столу, занимая все свободное пространство, поскольку закрепляются на своих местах. Для публичных демонстраций не менее важно и то, что они при этом не стремятся разбежаться и за пределы стола при помощи особо предприимчивых зевак :) Да и вообще от внешнего воздействия окружающей среды такая конструкция защищена несколько лучше. Минус — один, но достаточно серьезный: возиться с железом при этом куда сложнее. Материнская плата находится в углублении, все внутреннее пространство забито кабелями и т.п. Эти недостатки заметны даже при использовании для создания стенда полноразмерного горизонтального корпуса со съемной П-образной крышкой, а довести до нужной кондиции более популярные ныне башенные корпуса еще сложнее (не говоря уже о том, что до сих пор часто нужные на стендах приводы оптических дисков при этом придется располагать вертикально, что приводит к определенным проблемам с установкой и извлечением дисков).

Итак, счастья в жизни нет. Или, по крайней мере, ранее не было в готовом виде: вариант с самостоятельным изготовлением подходящего по параметрам «верстака» сбрасывать со счетов нельзя, однако не все нуждающиеся в нем способны на такой подвиг. Посмотрим, чем нам может помочь новое и оригинальное устройство от Cooler Master, представляющее собой промышленную реализацию открытого стенда.

LAB Test Bench v. 1.0 в целом

Что собой представляет новинка? Это такой специализированный металлический ящик без передней и задней стенок и со множеством отверстий. Предусмотрена многоэтажная компоновка: блок питания и накопители устанавливаются вовнутрь, а материнская плата со всем ее содержимым — сверху. Такой подход сразу убивает несколько зайцев. Во-первых, системная плата и все установленное на ней полностью открыта для любых манипуляций, да еще и приподнята над поверхностью стола почти на 14 сантиметров (толщина корпуса + резиновые ножки снизу + почти двухсантиметровые «пеньки» для крепления платы сверху). Во-вторых, такое решение весьма компактно: его ширина и глубина лимитируются только габаритами материнской платы, а высота — двумя пятидюймовыми отсеками для накопителей. В результате этого габариты устройства удалось сократить до 32 х 28,2 х 10 см, или, другими словами, на столе оно занимает меньше места, нежели любой полноразмерный корпус и сравнимо с наиболее компактными моделями корпусов уменьшенного размера. В общем, не особо напрягаясь на столе можно разместить 3-5 тестовых стендов, и еще место на нем останется для монитора, KVM-переключателя и мыши с клавиатурой, в то время как пара положенных горизонтально типовых корпусов «съедят» стол почти целиком. Так что записываем компактность в достоинства изделия и переходим к следующим вопросам.

Конструктивно устройство можно разделить на три «объема» — отсек для накопителей (левый внутренний), отсек для блока питания (правый) и платформу для установки системной платы (сверху). Давайте подробно изучим их в этом порядке.

Отсек накопителей

Как уже было сказано выше, по высоте «корпус» позволяет установку двух пятидюймовых накопителей, хотя на самом деле удобным образом в левом отсеке можно расположить их сразу три. Стандартный «десктопный» винчестер хорошо «ложится» на дно и фиксируется тремя винтами слева и двумя снизу. Над ним можно разместить привод оптических дисков — есть специальные выступы, на которые он и будет опираться, да и крепление предусмотрено с двух сторон (по два винта с каждой). Разъемы при этом «смотрят» в направлении задней части, так что с подключением/отключением кабелей проблем никаких.

Место для третьего накопителя заметно не сразу, однако оно есть — в задней части нижней поверхности предусмотрено четыре монтажных отверстия, позволяющие прикрутить туда винтами ноутбучный винчестер или SSD-накопитель. С учетом ориентации на энтузиастов, последнее приходится как нельзя более кстати — все-таки эти устройства при небольшой емкости обладают скоростными характеристиками, недостижимыми для обычных винчестеров.

При отсутствии потребности в оптическом накопителе, корпус способен вместить в себя и более сложную дисковую подсистему. В частности, в продаже уже есть специальные корзины для установки двух ноутбучных винчестеров в пятидюймовый отсек, либо двух десктопных в два таковых, так что общее количество дисков может быть доведено и до 3-5.

В общем, к левому отсеку претензий почти никаких. «Почти» потому, что оптика нынче нужна далеко не всегда (даже дистрибутивы Windows 7, возможно, вскоре будут продаваться и на флэшках, а не только на DVD, а уж сторонними средствами создать инсталляционный флэшдрайв можно и сейчас, причем для любой системы), так что, на наш взгляд, стоило бы немного (буквально на несколько миллиметров) увеличить высоту корпуса и просверлить набор отверстий для установки пяти десктопных винчестеров вертикально. Понятно, что при использовании по основному назначению многодисковые конфигурации требуются редко (для нужд бенчера или тестера процессоров и материнских плат чаще всего достаточно ровно одного накопителя), однако хотелось бы получить возможность применять устройство и для тестирования RAID-массивов. Во всяком случае, его универсальность это бы только увеличило, что точно не стало бы недостатком в глазах потенциальных покупателей.

Отсек для блока питания

А вот знакомство с этой частью стенда привело к некоторому количеству неожиданных открытий. Блок питания крепится в нем довольно-таки удобным образом — укладываем на дно, двигаем в сторону передней части, упираемся в специальные выступы и фиксируем тремя винтами. Ничего странного не замечаете? Да — крепежные отверстия на БП расположены на той его части, которая обычно совпадает с задней стенкой, а на ней также помещаются и розетка для кабеля питания, и тумблер его отключения (если есть). Таким образом, кабель приходится «заводить» через имеющиеся отверстия и изгибать (чтобы он не торчал спереди), а до тумблера дотянуться не так-то легко, так что проще всего его навсегда зафиксировать во включенном положении и больше не трогать.

Как реализуется охлаждение? Очень просто — в днище есть прорези, которые как раз оказываются напротив вентиляционных отверстий блока питания. С этим связана вторая неожиданность: если в корпусе вентилятор БП забирает теплый воздух из корпуса, попутно помогая охлаждению прочих компонентов, то тут он охлаждается холодным «забортным» воздухом. Все бы хорошо, однако при расположении внутри корпуса воздух, пусть и теплый, засасываемый в последний, можно на этом пути хоть как-то фильтровать с целью борьбы с пылью, а здесь вся пыль попадает непосредственно в БП. А если еще и учесть, что воздухозабор осуществляется со стола из-под корпуса, все становится еще более неоднозначным. Особенно при использовании столь популярных ныне блоков питания с одним большим (на 120 или 140 мм) вентилятором — последний обеспечивает достаточно сильный воздушный поток в непосредственной близости от блока, так что у нас при первом включении БП сразу же весьма эффективно очистил под собой стол от пыли :) Кроме того, нельзя игнорировать и законы физики — в корпусе расположенный сверху БП засасывает и выбрасывает наружу теплый воздух, поднимающийся вверх, а в LAB Test Bench ему приходится работать почти «против потока» — поднимать вверх холодный воздух из-под корпуса. Как нам кажется, более оптимальным решением было бы перевернуть блок питания, чтобы он забирал воздух изнутри стенда — в этом случае можно было бы самостоятельно приделать к вентилятору какой-никакой съемный пылевой фильтр, что в нынешней конструкции затруднительно.

Еще в передней части этого отсека имеется небольшая панель с кнопками Power и Reset, провода от которых можно легко подключить к материнской плате. Что ж — прощай отвертка в качестве инструмента для включения компьютера :) Справедливости ради, многие современные топовые системные платы уже весьма дружелюбны к пользователям открытых стендов, поскольку нужные кнопки расположены на них самих, однако верно это лишь для небольшого числа моделей. Да и при наличии расположены эти кнопки на разных платах в разных местах (даже среди продукции одного производителя), так что при их частой смене проще и удобнее пользоваться стандартным инструментом в привычном месте.

Верхняя платформа

Сверху, как и следовало ожидать, крепится материнская плата. Размер устройства в точности соответствует полноразмерным АТХ-платам, однако благодаря отсутствию боковых стенок на стенд можно установить и платы большего размера, ну а о поддержке более компактных форм-факторов можно бы даже наверное было и не упоминать (совершенно официально заявлена поддержка MicroATX, Mini-ITX и даже экзотических Pico ITX плат). Для надежного их крепления в верхней панели просверлено большое количество отверстий (как раз под крепеж всех поддерживаемых типоразмеров). Вариантов крепежа два. Если требуется возможность быстрого снятия и замены материнской платы, проще всего воспользоваться нейлоновыми «пеньками», которых в комплект входит девять штук. Единственная претензия — материал несколько жестковат, так что при первой же сборке стенда один из них нами был случайно отправлен в утиль: сломались усики, которыми он фиксируется в отверстии. После смены где-то десятка плат, в мусорную корзину по той же причине отправился еще один пенек. В общем, их в комплект лучше вкладывать сразу штук 50 :) Если же плата устанавливается надолго, или требуется предотвратить ее несанкционированный быстрый съем кем-то посторонним, то можно воспользоваться винтовым креплением. Для этого в комплекте есть четыре латунных шестигранника, от аналогичных из комплекта корпусов отличающихся не только длиной, но и тем, что фиксируются на «платформе» дополнительным винтиком, а не просто в нее вкручиваются. На практике это оказалось очень удобным — сколько раз вам вместо откручивания крепежного винта доводилось выкрутить из корпуса шестигранник? Вот и нам очень часто :) А при существующей схеме такой проблемы нет.

После установки на стенд платы, а на нее — процессора, его кулера и памяти, приходит очередь установки карт расширения. И вот тут-то мы обнаружили наверное самый существенный недостаток конструкции, свойственный и сборке системы прямо на столе — последние никак не фиксируются.Это не составляет проблем разве что для низкопрофильных плат с PCI-интерфейсом (держатся в слоте как влитые), а вот видеоадаптеры с двухслотовой системой охлаждения болтаются как попало, так что рекомендуется чем-нибудь их зафиксировать дополнительно, во избежание «выворачивания» из платы слота, что обычно приводит ее в негодность.

Практические впечатления

Описывать в данном разделе даже и нечего почти :) Первоначальная сборка системы даже без инструкций занимает время, сравнимое с ее сборкой в открытом корпусе, т.е. лишь немногим большее, чем если все просто разложить на столе. А вот когда все собрано, замена материнской платы уже по скорости и удобству идентична «настольному» варианту и несравнимо удобнее «корпусного»: не приходится всячески руки выкручивать (особенно для подключения разных кабелей), помогая (морально :)) себе высунутым языком. Недостаток основной уже указан выше — при установленных картах расширения размахивать руками рядом со стендом нужно осторожно, поскольку они ничем не закреплены. Еще одно маленькое неудобство — если повернуть стенд кнопками (и «мордой» оптики) к себе, то задняя часть платы окажется действительно задней. Как нам кажется, логичней было бы сделать наоборот — ведь на ней и всяческие USB-и прочие порты расположены, а часто бывает так, что нужно какую-нибудь флэшку установить. Другой вариант решения проблемы мы опишем чуть ниже, ну а пока лишь скажем, что после некоторого времени использования устройства мы плюнули на то, какая там сторона передняя, а какая — задняя, и просто повернули стенд боком :)

Рекомендации производителю

Поскольку на коробке со стендом написано, что это версия 1.0, следовательно, в Cooler Master не отрицают возможности выпуска обновленных версий этого, пусть и мелкосерийного, устройства. Поэтому здесь на базе опыта практической работы кратко сформулируем, что бы нам хотелось в них увидеть (возможно, эта информация окажется полезной и другим производителям, либо тем, кто обдумывает идею самостоятельного создания подобного устройства).

Итак, начнем с того, что уже было описано выше по тексту. Во-первых, крайне неудачной идеей кажется отсутствие крепления карт расширения. Причем проблема решается достаточно просто — можно вложить в комплект соответствующую скобу, перед использованием устройства прикручиваемую к нему. Стоит буквально несколько центов, зато надежность конструкции значительно увеличивает. Во-вторых, имеет смысл пересмотреть схему крепления блока питания. Например, развернуть его вентилятором вверх — чтобы не засасывал пыль из подкорпусного пространства. Также логичным было бы сделать так, чтобы задняя стенка БП оказывалась бы именно сзади стенда, а не в средней его части: это упростило бы подключение кабеля питания, да и использование тумблера отключения тоже. Впрочем, на этом варианте мы не настаиваем — есть опасения, что при таком расположении могут возникнуть проблемы с подключением кабелей питания к материнской плате.

Третье возможное усовершенствование, о котором мы уже говорили выше — немного увеличить высоту «коробки» и насверлить в ней дополнительных отверстий для крепления нескольких винчестеров в вертикальном положении. Понятно, что нужно это далеко не всем, однако такой шаг увеличил бы универсальность недешевого устройства, никак не сказываясь на его цене.

И последнее, что хотелось бы увидеть, так это два (а еще лучше — четыре) порта USB, вынесенные на переднюю панель. Например, их несложно будет разместить рядом с кнопками и названием компании. Просто потому, что сейчас до портов на материнской плате нужно тянуться к задней части стенда, причем делать это каждый раз при смене платы. Кнопки мы все равно подключаем к внутренним разъемам — одновременно можно было бы подключиться и к размещенным на плате USB-портам, «не дергая» уже сами USB-устройства.

Итого

Продукт, безусловно, получился нишевым, а не массовым. Особенно если учесть его цену — все-таки отдавать 99 долларов (а именно такова рекомендованная розничная цена Cooler Master LAB Test Bench v. 1.0) за, фактически, кусок железа желающих найдется немного. Хотя бы просто потому, что за такую же сумму можно купить далеко не самый худший «обычный» корпус, причем иногда уже в комплекте с не самым же худшим блоком питания. Ну а если за последним не гнаться (тем более что к описываемому изделию БП тоже придется покупать отдельно), так даже некоторые топовые «крупноразмерные» корпуса имеют сравнимую стоимость. Так что верно сказанное в самом начале статьи — интересы обычных пользователей и энтузиастов разошлись далеко и надолго. Последним же такое решение может показаться вполне интересным. Во всяком случае, финансово-обеспеченной их части. От себя можем лишь добавить, что, несмотря на замеченные недостатки, в эксплуатации LAB Test Bench v. 1.0 действительно очень удобен и имеет заметные преимущества перед другими способами организации «открытого стенда». Фактически в этой сфере применения других промышленных альтернатив у него нет: единственный способ сделать «не хуже» (а, может быть, и лучше) это создать нечто подобное самостоятельно в тесном контакте с мастерской, работающей «по металлу». Причем не факт, что последний вариант окажется дешевле — заказная работа стоит не дешево, да и время на проработку конструкции тоже стоит денег.

Именно поэтому мы награждаем разработку компании Cooler Master наградой за оригинальный дизайн. Решение не для всех, решение, идея которого давно витает в воздухе (а некоторыми умельцами и уже реализована «в металле» самостоятельно), однако, как нам кажется, любые нестандартные шаги производителей компьютерного оборудования следует поощрять в обязательном порядке — слишком уж редко с ними, к сожалению, приходится сталкиваться.






Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.