iТоги 2003 года, ноутбуки: на пути к мировому господству


Наиболее динамично развивавшимся в последние годы без преувеличений можно назвать рынок ноутбуков. Все аналитические исследования последнего времени единодушны в его оценке: рост сектора мобильных ПК значительно опережает темпы продаж настольных ПК и один из самых высоких по компьютерной индустрии в целом.

Портативный ПК давно перестал быть диковинкой или роскошью, для многих пользователей он является наиболее удобным, а в некоторых случаях — даже единственным инструментом работы. Производители ноутбуков, со своей стороны, изобретают все новые форм-факторы ноутбуков. В прошедшем году мы все чаще вспоминали не корпоративный сектор, где использование ноутбуков является традиционным, но новоявленный сектор так называемых «бытовых портативных ПК» то есть, ноутбуков для дома. Все чаще на рынке появляются модели, позиционировать которые однозначно достаточно трудно: то ли переносной домашний ПК, то ли ноутбук с огромным набором функций, но с ограниченными возможностями по автономной работе.

Рынок ноутбуков в настоящее время переживает две основных четко очерченных тенденции. Первая из них заключается в росте количества моделей класса DTR (Desktop replacement, замены настольного ПК). Появление недорогих ЖК панелей и весьма производительных компонентов для мобильных ПК привело к тому, что зачастую, возможности такого ноутбука ни в ничем не уступают лучшим настольным компьютером и даже сравнимы с ними по цене. В то же время, в моду все больше входит так называемый «мобильный образ жизни» а обладание стильным ноутбуком также позволяет значительным образом очистить место на рабочем столе. Вопросы защиты информации при этом решаются с легкостью — достаточно убрать такой компьютер в сейф.

Конечно, в результате такого подхода к разработке дизайна ноутбуков появляются модели, лишь условно называемые мобильными: вес более трех килограммов, матрица более 16 дюймов, мощный процессор для настольного ПК, производительная графика, максимальный набор интерфейсов. Впрочем, большие габариты и вес — совсем не помеха для таких ноутбуков, и в последнее время они все активнее теснят традиционные настольные ПК со столов руководителей, менеджеров и инженеров. В качестве домашнего мультимедийного компьютера такая модель и вовсе может считаться идеальным вариантом: в сложенном виде ноутбук занимает минимум площади. Аккумуляторная батарея к таким ноутбукам прилагается, скорее, традиционно, в виде своеобразной замены блока бесперебойного питания.

Другое направление — разработка истинно мобильных систем. Главное предназначение этого класса ноутбуков — всегда быть под рукой, предоставляя максимум комфорта при минимуме неудобств. Главные требования к таким системам — обеспечение достойной производительности при малом весе, порой, за счет автономности. Характерные черты моделей ультрапортативного класса — уменьшенная клавиатура, диагональ не более 12,1 дюйма, из внутренних накопителей — только жесткий диск; все остальное — внешняя периферия. В качестве наиболее характерных процессоров для этого класса устройств можно назвать уже уходящие со сцены LV/ULV Pentium III-M, набирающие обороты LV/ULV Pentium M. Несомненно, ярким представителем CPU для ультралегких моделей станут процессоры Transmeta Efficeon, первые модели ноутбуков на которых появились в рознице в самом конце 2003 года.

Более умеренным подходом можно считать выпуск тонких (slim) и легких (light) ноутбуков, при проектировании которых ставится задача достижения приемлемого веса при сохранении производительности и удобств эксплуатации. Габариты таких моделей определяются диагональю матрицы, для маневра остается только толщина.

Несмотря на все разнообразие нынешнего рынка портативных компьютеров, модели этого класса традиционно пользуются высоким спросом. Прошедший год серьезным образом изменил архитектуру ноутбуков этого класса: теперь в большинстве случаев, применяется технология Intel Centrino, что автоматически подразумевает наличие беспроводного интерфейса Wi-Fi. Тенденция эта, похоже, необратима: опросы, проведенные компанией IDC среди пользователей ноутбуков, показали, что порядка 70% респондентов намерены приобретать свой следующий портативный ПК с обязательной поддержкой WLAN. К 2006 году ноутбуки с интегрированным WLAN интерфейсом, по мнению специалистов IDC, займут порядка 95% рынка.

Другая интересная тенденция развития таких ноутбуков заключается в энергичном переходе на оснащение 15-дюймовыми экранами. По данным тайваньских аналитиков, объемы поставок ноутбуков с 15-дюймовыми диагоналями экрана приблизились к 50% уже в четвертом квартале 2003 года — главным образом, за счет классов slim- и бытовых ноутбуков. Основной причиной роста популярности таких матриц называют, как правило, уменьшение существенной ценовой разницы между 14,1- и 15-дюймовыми ЖК панелями. На конец 2003 года эта разница составляла порядка $10 — $15, в нынешнем году она может снизиться до уровня менее $10.

Еще одним фактором, послужившим подъему спроса на 15-дюймовые ноутбуки, стал рост популярности в секторе потребительских товаров, в отличие от корпоративного рынка. Соотношение продаж 14,1- и 15-дюймовых ноутбуков в 2004 году на рынке бытовых товаров предсказывается на уровне 2:8. Интересно отметить, что, например, у компании Acer это соотношение уже достигло 3:7, а у некоторых производителей второго звена, сфокусировавшихся на поставках для европейского рынка, продажи 15-дюймовых моделей уже составляют порядка 80% — 90% от общих объемов.

Еще один интересный тип портативных устройств — планшетные компьютеры, или Tablet PC. Эти устройства добавляют мобильному компьютеру ряд полезных функций, например, возможность рукописного ввода. Правда, скептицизм по поводу серьезного развития рынка планшетных ПК, высказывавшийся аналитиками еще в конце 2002 года, полностью подтвердился ходом мировых продаж в прошлом году. Основной причиной такого развития ситуации назывались и называются высокие розничные цены на Tablet PC. Впрочем, ближе к концу 2003 года цены на отдельные модели снизились вплоть до $1000, что оставляет надежду на увеличение этого рынка. Еще одна причина невысоких объемов продаж заключается в том, что Microsoft, основной «спонсор» идеи планшетных ПК, так и не оказала производителям ожидавшейся ими поддержки.

Таким образом, пока что Tablet PC — скорее нишевая экзотика, чем насущный класс ПК. Наиболее последовательными игроками этого рынка можно назвать компании Acer и Fujitsu.


Теперь посвятим несколько строк современным компонентам ноутбуков и перспективам их развития.

Процессоры

При разработке ноутбуков класса DTR, заведомо «прожорливых» и не предназначенных для серьезной автономной работы, особенных ограничений в подборе процессоров, как правило, не соблюдают: в ход идут даже обычные чипы для настольных ПК. Сейчас в таких ноутбуках используется практически весь ряд процессоров Pentium 4-M и Intel Pentium 4, вплоть до версии Pentium 4 XE. Что касается предложений от компании AMD, дебютировавшая совсем недавно линейка процессоров с архитектурой AMD64 хоть и имеет в своем составе специальные DTR-версии чипов Athlon 64, как известно, вся — целиком и полностью, поддерживает технологию динамического изменения частоты и напряжения — Cool'n'Quiet. Впрочем, назвать ноутбуки на чипах AMD64 массовым явлением пока что язык не поворачивается. Скорее всего, более массовым это явление станет после появления более экономичных версий чипов, ближе ко второй половине 2004 года.

Гораздо интереснее обстоит ситуация с «настоящими» ноутбуками. Здесь приходится искать компромисс между производительностью и временем автономной работы. Основной этого класса ноутбуков к нынешнему моменту безоговорочно стала представленная весной прошлого года платформа Intel Centrino. Совсем скоро, на протяжении двух-трех кварталов, нынешняя версия технологии Centrino сменится второй версией, в которую войдут процессоры Intel Pentium M с новым ядром Dothan, чипсеты семейства Montara (i855) сменятся серией Alviso, сетевой интерфейс Intel Pro/Wireless 2100 будет заменен на чипсет Calexico 2 с поддержкой стандартов IEEE 802.11 a/b/g/i, WPA v2. Более того, ожидается, что благодаря объявленным в самом начале января недорогим процессорам Celeron M, платформа Intel Centrino наконец-то начнет экспансию в сектор недорогих ноутбуков.

Походя отметим, что сворачивание производства мобильных чипов Pentium III-M в наступившем году будет продолжено и, скорее всего, до конца 2004 года эта серия полностью канет в Лету. Что касается серии Pentium 4-M, Intel намерена продолжать выпуск и поддержку этих чипов. По всей видимости, спрос на них пока что достаточно высок.

Графика

Графические подсистемы ноутбуков в свое время были одним из узких мест. В настоящее время они развиваются в двух направлениях. Первое — графические контроллеры, интегрированные в чипсет. В качестве видеопамяти в этом случае используется распределенная часть оперативной памяти. Плюсы такого подхода — дешевизна и малое энергопотребление при производительности, достаточной для комфортной работы в большинстве прикладных приложений. Минусы — низкая скорость работы с трехмерной графикой.

Для устранения недостатков этого подхода ведущие производители графических контроллеров, ATI и NVIDIA, наладили выпуск мобильных вариантов своих продуктов. Правда, говорить о том, что ноутбуки догнали по производительности графической подсистемы настольных ПК пока преждевременно — энергопотребление диктует свои условия, поэтому мобильные контроллеры являются так или иначе урезанными, а, следовательно, уступают по производительности «настольным» собратьям.

Звук

Звуковые системы ноутбуков также стараются соответствовать современным тенденциям. Правда, ограничения накладывает сама конструкция портативного ПК: получить хороший звук на мобильном компьютере без подключения внешних устройств проблематично. Поэтому все чаще в ноутбуках появляется оптический цифровой S/PDIF выход, позволяющий воспроизводить 5.1-канальный звук с использованием внешнего декодера/усилителя.

Винчестеры

Тенденции роста объемов и скорости вращения не обошли стороной и диски для мобильных компьютеров. Объемы в 40 ГБ, 60 ГБ или 80 ГБ на данный момент стали нормой для многих моделей. Появились диски для ноутбуков со скоростью вращения шпинделя 5400 rpm и даже 7200 rpm. Правда, расплачиваться за повышение производительности, как всегда, приходится увеличением энергопотребления.

Тенденции, имевшиеся на рынке винчестеров в 2003 году, прямо указывают на то, что в наступившем году в составе ноутбуков все чаще будут применяться винчестеры 1,8-дюймового форм-фактора, так как эти устройства к настоящему времени уже достигли приемлемых объемов — до 40 ГБ. Одновременно с этим, продолжится экспансия на рынок мобильных ПК нового интерфейсного стандарта Serial ATA.

Оптические приводы

Устройства работы с оптическими дисками в настоящее время находятся на эволюционном пути к стандартизации. Поскольку больше одного такого устройства в ноутбук поставить не представляется возможным, все большее распространение приобретают комбинированные DVD/CD-RW приводы, позволяющие как записывать и перезаписывать CD-диски, так и использовать ноутбук в качестве переносного DVD-плеера. На отдельных моделях начали появляться устройства записи DVD-дисков, но широкое распространение такие устройства получат, скорее всего, через пару лет.

Расширился и спектр носителей информации, с которыми могут работать ноутбуки. Понятно, что к любому компьютеру можно подключить Card-Reader и работать с необходимыми носителями, но это все же внешнее устройство, и его надо носить с собой. Поэтому все чаще в мобильных системах можно встретить встроенную поддержку тех или иных носителей.

В области коммуникаций глобальная тенденция — отказ от проводов. Не случайно Intel подчеркивает, что средства беспроводной связи — неотъемлемая часть платформы Centrino. Действительно, необходимость подключать провод для доступа в сеть существенно девальвирует само понятие мобильности. Другое дело — беспроводное подключение. В идеале пользователь должен работать в транспорте, в аэропорту или в кафе точно так же, как в офисе. В этом отношении у России хорошие шансы именно в силу отсутствия широкой инфраструктуры сетей проводных. Хотелось бы, чтобы эти шансы были использованы.


Количество удачных инженерных находок, представленных в прошедшем году столь велико, что даже на перечисление всех ушло бы большое количество времени. Думаю, в рамках этой статьи будет достаточно ограничиться парочкой примеров, которые пришлись по вкусу автору.

Весной прошлого года компания ASUSTeK Computer выпустила миниатюрный ноутбук S200, на базе ЖК экрана с диагональю 8,9 дюйма и процессора ULV Pentium-III. Необычность этого сверхлегкого малыша сразу бросается в глаза: инженерам ASUS удалось разместить в столь малом корпусе полноценный производительный ПК, не уступающий по функциональным возможностям своим более крупным собратьям. Тем удивительнее было узнать ближе к концу лета о выпуске компанией ноутбука S200N — обновленной версии S200, но уже на базе технологией Intel Centrino.

Серия S200N выполнена на базе традиционных для Centrino компонентов—1 ГГц ULV процессоре Intel Pentium M, чипсете i855GM + ICH4 и беспроводном сетевом адаптере Intel PRO/Wireless 2100. Типичная конфигурация ноутбука включает в себя 8,9-дюймовый LPTS (Low Temperature Poli-Si) экран с разрешением 1024 × 600, 256 MБ оперативной памяти, 40 ГБ винчестер. S200N обеспечивает автономную работу от штатных батарей на протяжении 5,3 часов. Набор интерфейсных расширений включает в себя порты USB 2.0, IEEE 1394, а также VGA-выход и сетевой порт.

Еще одной полезной конструктивной особенностью ноутбуков S200N является аппаратный переключатель беспроводной сети, который может пригодиться, например, в клинике или аэропорту, где могут быть запрещены подключения к локальной беспроводной сети. Особенно стоит подчеркнуть, что все эти возможности расположены в корпусе габаритами
225 × 152 × 27,8 мм и весом 905 граммов (включая батарею питания).

С тех пор появилось много интересных решений подобного класса, однако ASUS S200N запомнился нам как первый на нашем рынке ноутбук на базе технологии Centrino столь крохотных размеров.

Выпуск другой интересной модели — Centrino-ноутбука Samsung Х10, совпал с дебютом на российском рынке первых мобильных ПК этой компании: весна 2003 года, только что представлена платформа Intel Centrino.

Ноутбуки серии Х10 выполнены на базе процессоров Intel Pentium M, 14,1-дюймовых ЖК-дисплеев, видеоподсистемы NVIDIA GeForce 4 Go 440 с 64 Мб памяти, комбинированным приводом DVD/CD-RW. Для обеспечения доступа к LAN ноутбуки оборудованы Wi-Fi интерфейсом 802.11b в стандартной комплектации и опционально — интерфейсом Bluetooth. Для удобства работы в моделях Samsung Х10 имеется полный набор интерфейсов — IEEE 1394, USB 2.0, видео выход, слоты под флэш-карты CompactFlash и Memory Stick, оптический S/PDIF порт, модем V.90, 100 base T LAN; аутентификация пользователя производится с помощью биометрической системы проверки по отпечатку пальца. Ноутбук имеет толщину всего 23,8 мм при весе 1,8 кг, стандартная батарея обеспечивает время автономной работы на протяжении свыше 2 часов, батарея увеличенной емкости — порядка 4,5 часов.

Ближе к концу года, воодушевленная успехом, компания Samsung выпустила продолжение своего бестселлера в виде модели Х15, основным отличием которой является столь популярный в нынешнее время 15-дюймовый ЖК экран.


Закончить этот мини-обзор хотелось бы на оптимистичной ноте. Да, чуда в виде появления массовых ноутбуков по цене порядка $500, как того предсказывали в 2002 году некоторые аналитики, не произошло, виной тому не столько победное шествие недешевой платформы Centrino или нежелание производителей отказываться от дополнительной прибыли. Можно вспомнить, например, наметившийся во второй половине 2003 года рост цен на ЖК панели и ряд других факторов.

Тем не менее, стабильные тенденции снижения цен на традиционные модели, совсем уж бросовые цены на вторичном рынке, появление новых, порой, причудливых вариантов ноутбуков с широкоформатными или многодюймовыми экранами, с немыслимым ранее набором интерфейсов, позволяет говорить о том, что наступление портативных ПК — в самом разгаре. И, похоже, покупатель этому только рад.





Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.