Трекболы ScrollTrack от A4Tech


Что-то я все о мышках, да о мышках пишу. А ведь трекболы по своим формам и функциональным возможностям гораздо более разнообразны, нежели мыши. Да, конечно, стоят они больше мышек, не так универсальны и вообще непонятны некоторым пользователям. Но, при всем этом, они все равно заслуживают пристального внимания. А особенно внимания тех пользователей, которые работают с графическими пакетами, но еще никогда не работали с трекболами и не держали их в руках. 



A4Tech ScrollTrack WWT-5E

Красивый трекбол! Формой корпуса эта модель напоминает морского ската, а две кнопки, очень похожие то ли на крылышки, то ли на плавники, придают ему еще большее сходство с этим животным. По своим функциональным возможностям WWT-5E аналогичен 4D мышкам A4Tech и оснащен тремя кнопками и двумя колесами прокрутки. Учитывая то, что трекболы наиболее подходят для работы в графических пакетах, наличие второго колеса прокрутки приходится как нельзя кстати, позволяя осуществлять горизонтальную прокрутку изображения. В случае же, если для вас более важными являются какие либо другие функции (например, Zoom), драйвер, поставляемый в комплекте с WWT-5E, позволяет настраивать колеса прокрутки и третью кнопку трекбола в довольно широких пределах.

С точки зрения эргономики, дизайн корпуса WWT-5E продуман хорошо. Исключение составляет лишь расположение третьей (центральной) кнопки. В том случае, если пальцы лежат на шаре трекбола (а мне кажется, что это обычное их положение), то воспользоваться этой кнопкой, и при этом не изменить положение шара, весьма проблематично. Да, я согласен, что этой кнопкой пользуются не так часто, но все же, ее можно было расположить сбоку от шара (подобно колесам прокрутки). Но проблема третьей кнопки — это единственный недостаток, обнаруженный мной в дизайне WWT-5E. Все остальное в нем хорошо продуманно и удобно в работе. Две основных кнопки как раз оказываются под большим пальцем и мизинцем, и, пользуясь ими, вы навряд ли случайно измените положение шара. Кстати, должен заметить, что у WWT-5E шар не такой уж и маленький (диаметр 40мм) и значительно выступает над корпусом трекбола. За счет этого его вращение хорошо контролируемо, и это должно порадовать тех, кто собирается купить эту модель для работы с графическими пакетами.

Наверное, некоторым из наших читателей будет интересно узнать, а что же находится внутри трекбола? Для ответа на этот вопрос необходимо снять четыре самоклеющиеся резиновые «ножки», расположенные на нижней крышке WWT-5E. Под ними обнаружатся четыре самореза, и, отвинтив их, можно будет снять верхнюю крышку трекбола. Не надейтесь увидеть под ней что-либо оригинальное. Внутренности оптико-механических трекболов очень схожи с внутренностями оптико-механических мышек. В случае WWT-5E, под корпусом расположена одна печатная плата, но занимающая почти всю площадь нижней крышки. На ней смонтирована очень похожая на «мышиную» оптико-механическая система и вся остальная электрическая схема. На мышь все это хозяйство похоже, но различия все-таки есть. Так, диски оптико-механической системы (32 слота) вполне традиционны для подобных устройств, а вот валы не совсем обычны. В отличие от мышек, где чаще всего вал представляет собой монолитную конструкцию, в WWT-5E это сборная конструкция. Сам по себе вал сделан из тонкого стального прутка, на котором закреплена резиновая муфта внешним диаметром 3мм. Именно этот диаметр можно считать рабочим диаметром вала. Кроме того, в отличие от жесткого крепления валов в мышках, в WWT-5E валы в некоторых пределах подвижны и подпружинены. Вращение колес прокрутки, как и в большинстве мышек, контролируется оптоэлектронными парами, а конструкция самих колес не предусматривает никаких «трещоток» и, соответственно, при вращении они не пощелкивают. Сердцем WWT-5E является чип производства A4Tech, руками (кнопками) микропереключатели IC DM1, а интерфейсный кабель (длина 1.63м) соединен с печатной платой через разъем. Вот, наверное, и все, что можно вкратце сказать о внутренностях WWT-5E, и теперь можно перейти к осмотру следующего трекбола.


A4Tech ScrollTrack WWT-13

При том, что функциональные возможности WWT-13 точно такие же, как и у WWT-5E, дизайн этих двух трекболов различается настолько сильно, что перепутать их вам вряд ли удастся. Никаких ассоциаций с морскими или любыми другими животными WWT-13 у меня не вызвал. Напротив, форма его вполне соответствует современному дизайну компьютерной периферии. Производитель утверждает, что эргономика корпуса разработана для руки любого размера, и в это действительно можно поверить, положив на него руку. Не подойдет он, разве что, детям – для них корпус трекбола будет слишком широк, и пользоваться кнопками будет не очень удобно. Всем же остальным возрастам (думаю, начиная лет с 12-ти) эргономика WWT-13 должна прийтись по вкусу. Синий шар (диаметр 40мм) не так сильно выступает над корпусом, как это было в случае WWT-5E, что не так удобно для работы в графических пакетах. Но зато расположение всех остальных элементов управления, на мой взгляд, делает WWT-13, в отличие от предыдущей описанной модели, более выгодной заменой обычной мышке.

Внутренности WWT-13 очень похожи на WWT-5E. Это и неудивительно, ведь оба этих трекбола собраны на одном и том же чипе от A4Tech. Незначительные различия в конструктивном исполнении оптико-механической части и количестве мелких элементов электрической схемы – вот, пожалуй, и все, что можно заметить, визуально сравнивая печатную плату WWT-13 и WWT-5E (конечно, не считая формы самой платы). Хотя нет, есть и еще одно отличие. Все ИК фотоприемники в оптико-механических системах WWT-13 оснащены защитными колпачками. Все остальное у WWT-13 ничем не отличается от его собрата. Те же микропереключатели IC DM1, те же два колеса прокрутки без «трещоток» и тот же интерфейсный кабель (длина 1.67м), соединенный с платой через разъем. Основные элементы оптико-механической системы не претерпели никаких изменений — конструкция валов с резиновой муфтой (внешний диаметр 3мм) и диски, несущие на себе по 32 слота.


Установка, настройка, работа …

Подключение трекбола — дело не более сложное, чем подключение обычной мышки. Вам всего лишь нужно выбрать интерфейс. WWT-5E и WWT-13 поставляются в трех вариантах – PS/2, COM или COMBO. В последнем случае трекболы имеют PS/2 интерфейс, но в комплекте поставляется PS/2-COM переходник. В общем, я думаю, что с физическим подключением у вас трудностей не возникнет. Далее следует установить драйвер, поставляемый на 3,5” дискете вместе с трекболом. Поначалу, процесс инсталляции драйвера может слегка вас озадачить, ибо программа установки будет утверждать, что она устанавливает драйвер двухколесной мыши. В общем-то, так оно и есть, ведь оба представленных трекбола полностью совместимы с двухколесными мышами A4Tech, соответственно, и драйвер у них одинаковый. Но, приличия ради, A4Tech могли бы слегка «подправить» свое ПО, дабы не очень опытные пользователи не порывались бежать в магазин, где они приобрели трекбол, и не пытались доказать продавцу, что им подсунули не ту дискету. Надеюсь, что с вами такого не случится, и вы успешно установите драйвер. После его установки трекбол полностью готов к работе.

В общем-то, никакой настройки ПО более не требуется, но вы все же можете настроить колеса прокрутки и функции, выполняемые третьей кнопкой. Здесь же хотелось бы предупредить вас о том, что данный драйвер весьма критично относится к «чистоте» системы. Если ранее у вас был установлен драйвер какой-либо другой мышки или трекбола, то его необходимо удалить до установки драйвера WWT-5E или WWT-13. Делать инсталляцию «поверх» старого драйвера не следует, ибо в этом случае могут неправильно работать колеса прокрутки и третья кнопка.

Подключив трекболы можно переходить к оценке их в рабочих условиях. Должен заметить, что я не пробовал оценивать трекболы в игровых приложениях. Конечно, привыкнуть можно ко всему, но, как мне кажется, в играх эти устройства крайне неудобны и совершенно для них не подходят. Итак, начнем с модели WWT-13. Этот трекбол я бы рекомендовал тем, кто хочет придать оригинальности своему рабочему месту, поменяв мышь на трекбол. Но учтите, что область применения WWT-13 ограничивается офисными приложениями и аналогичными программами. О работе с графическими пакетами можно забыть. Для них очень важен хороший контроль над курсором, а этого-то данный трекбол обеспечить не может. Проблема кроется в том, что его шар недостаточно выступает над корпусом, и при необходимости переместить курсор на большие дистанции вам приходится делать несколько перестановок руки. При этом вероятность случайно изменить положение курсора, в момент перестановки очень велика. Вторым серьезным недостатком WWT-13 можно считать неудачное расположение колес прокрутки. Они отстоят друг от друга всего на 4мм и, несмотря на то, что расположены они со смещением, при работе их легко перепутать. Других недостатков у этого трекбола я не выявил. Эргономика корпуса продумана хорошо, но, как и у большинства современных мышек, трекбол не предназначен для работы левой рукой. А вот WWT-5E для левой руки вполне подойдет. Его корпус симметричен, а «поменять местами» правую и левую кнопки и колеса прокрутки (в настройках драйвера) несложно. В отличие от WWT-13, WWT-5E подойдет не только для офисных приложений, но и для работы в графических пакетах. Тогда как, WWT-13 я бы назвал «устройством для замены мышки», WWT-5E можно назвать трекболом начального уровня. Его значительно выступающий над поверхностью корпуса красный шар, позволяет достаточно хорошо контролировать курсор, что делает этот трекбол более пригодным, нежели WWT-13, для работы в графических пакетах. Перепутать колеса прокрутки вам тоже вряд ли удастся, ибо они расположены симметрично относительно диаметральной плоскости корпуса, по обе стороны от шара. И все, вроде бы, в WWT-5E хорошо, но один недостаток все-таки есть. Как я уже писал выше, третья кнопка расположена очень неудобно. Но, как я понимаю, другого варианта у дизайнеров A4Tech не было. Расположи они ее где-то сбоку — и трекбол потерял бы симметричность и стал бы неудобен левше. Теоретически, кнопку можно было установить перед шаром, но при этом пользоваться ею стало бы почти невозможно. Так что, в итоге, мы получили симметричный трекбол, одинаково удобный для работы как правой, так и левой рукой, с одним единственным, на мой взгляд, недостатком.

Как и при испытаниях мышек, я проверил описанные трекболы на «разгоняемость». В общем-то, совершенно лишний тест, ибо такой проверки от меня, в основном, требуют геймеры, а в игровых приложениях трекболы совершенно неудобны. Но, чтобы ни у кого не возникло претензий, я все же поднял частоту опроса порта PS/2 до 200 Hz и затем замерил реальную максимальную частоту, с которой WWT-5E и WWT-13 могли осуществлять обмен данными. Результаты замеров приведены в таблице ниже.

Модель Частота
ScrollTrack WWT-5E 100 Hz
ScrollTrack WWT-13 100 Hz

Как видите, результаты «разгона» оказываются весьма скромными. Для большинства проводных мышек от A4Tech, подобные тесты проведенные мною ранее, давали результаты в диапазоне 150–200 Hz, так что 100 Hz можно считать не лучшим результатом для продукции этого производителя.

Выводы

Сравнивая два описанных выше трекбола, я бы остановил свой выбор на WWT-5E. Обусловлено это тем, что эта модель в большей степени пригодна для работы в графических пакетах. WWT-5E вполне подойдет вам в том случае, если вы рассчитываете, в будущем, приобрести более серьезный и дорогой трекбол, но для начала хотите привыкнуть к подобного рода устройствам, не отдавая при этом больших денег. Модель же WWT-13, я могу порекомендовать только тем, кто просто хочет заменить привычную всем мышь экзотическим устройством (для большинства пользователей, трекбол является экзотикой). Вот для таких случаев WWT-13 вполне подойдет. Он и стоит немного, и функционально ничем не уступает 4D мышкам.



Мыши предоставлены компанией Lizard




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.