Palm TX — старый знакомый с новым именем


О судьбе компании Palm написано столько, что лишний раз повторяться не имеет смысла. Последними по времени, но не по значимости, событиями стали выход Palm Treo 700w, работающий под управлением Windows Mobile 5.0. И анонс Access Linux Platform — преемницы Palm OS. Возможно, когда вы будете читать эту статью, они будут устаревшими. Тем не менее, появление нового устройства от одного из лидеров рынка карманных компьютеров вызывает повышенный интерес у огромной армии поклонников этой платформы и всех интересующихся мобильными устройствами.

Не всегда ожидания и надежды, связанные с выходом новых моделей, оправдываются. Так это было с Tungsten T5. Но равнодушными они не оставляют никого. К слову о T5, Palm TX его прямой наследник и даже внешне их трудно отличить друг от друга. Программная начинка также осталась без изменений, последняя модель от Palm использует немного измененную PalmOS 5 Garnet.

Компания Palm отказалась от использования известных марок Tungsten и Zire в наименовании своих устройств, заменив их буквенными индексами (Treo решили оставить). Чем вызвано такое решение — не ясно, впрочем, отказываться от груза прошлого и изменять имидж нынче в моде (вспомним ребрендинг Intel и намерение отказаться от марки Pentium).

Характеристики и цена делают новинку довольно привлекательным вариантом для приобретения, да и количество поклонников платформы Palm в России не уменьшилось, что сможет он предоставить пользователю на практике?

Особенности модели

К аппаратной базе Tungsten T5 в TX добавился модуль Wi-Fi, отсутствие которого у предшественника вызывало недоумение. С момента выхода T5 прошло больше года, сети высокоскоростной беспроводной связи опутали все современные города. У пользователей появились домашние точки доступа и то, что раньше было в новинку, стало привычным явлением. Модуль Wi-Fi — единственное качественное отличие TX от своего предка. Количественных несколько и все они связаны с уменьшением значений параметров: частоту процессора понизили с 416 до 312 МГц, объем памяти сократили до 128Мб. Список основных характеристик Palm TX представлен ниже.

  • Процессор Intel XScale PXA270 с частотой 312 МГц
  • 128МБ флэш ROM памяти, пользователю доступно 100МБ. Не много, но для хранения основных программ, контактов и документов вполне достаточно.
  • Беспроводные интерфейсы Wi-Fi 802.11b, Bluetooth 1.1 и инфракрасный порт. Немного устаревшая версия Bluetooth, про инфракрасный порт нет упоминания на официальном сайте устройства. Тем не менее, он в TX есть.
  • Слот MMC/SDIO
  • Размеры 120.9х78.2х15.5, вес 149 грамм

Комплект поставки

В редакцию компьютер поступил в полной магазинной комплектации. Небольшая серебристая коробка и пакетик с программным обеспечением для локализации — никаких излишних объемов, все компактно и удобно, в отличие от упаковок PocketPC наладонников. Комплект можно свободно уместить в рюкзаке или пакете. Сбоку на коробке находится наклейка с информацией о характеристиках компьютера и комплекте поставки на русском языке .

Из коробки последовательно были извлечены: КПК, крышка к нему, кабель для синхронизации, зарядное устройство с комплектом переходников, диск с программным обеспечением и различные буклеты на иностранных языках. Набор для локализации содержит диск с ПО от компании Paragon Software и книжецу с описанием всех версий операционной системы Palm. В качестве небольшого бонуса присутствует защитная пленка для экрана.

Дизайн и конструкция

Дизайн новой модели полноcтью копирует внешний вид Tungsten T5, который, в свою очередь, является копией экстерьера Tungsten E. Выход обновленных моделей с использованием дизайна от предшествующих им устройств вошел в практику у многих производителей наладонников (наиболее в этом отношении отличившаяся компания, безусловно, Hewlett-Packard). Удобная для разработчиков концепция не изобретать велосипед на деле вносит в новые модели изъяны и недостатки от предыдущих.

В качестве материала корпуса используется пластик черного цвета, приятный на ощупь, но скользкий. Общее цветовое решение довольно приятное, нет раздражающих глаз резких тонов и лишних деталей, но, в тоже время, немного невзрачное. Компьютер сложно выделить среди других наладонников компании Palm. Обводы корпуса, массивная нижняя часть способствуют удержанию компьютера в руке. Вес и размеры не сравнить с однослотовыми PocketPC наладонниками (и palmOne Zire 72), по этим параметрам TX ближе к устройствам с двумя слотами. Тем не менее, без защитного чехла его можно разместить в нагрудном кармане.

Большую часть площади лицевой панели КПК занимает сенсорный экран. Для дисплея сделано специальное углубление, визуально увеличивающее его размеры. В нижней части лицевой панели находятся джойстик и 4 аппаратных клавиши. Четырехпозиционный джойстик с центральной кнопкой крупный и им удобно пользоваться. Он отлично ложится под большой палец руки и случайные нажатия исключены. Джойстик выполнент из другого материала — пластика серо-металлического цвета с зернистой текстурой. Аппаратные клавиши сгруппированы по две с каждой стороны от джойстика. Кнопки крупные, но расположены очень близко друг от друга. Вызываемые ими функции стандартны, слева направо: меню программ, календарь-ежедневник, контакты и запуск веб-браузера. Удобно реализовано управление компьютером без сенсорного экрана. Вызвав клавишей, например, меню программ (один щелчок — избранные приложения, два — традиционное меню программ) джойстиком выбрать нужную из них. Если удерживать в течении нескольких секунд нажатой левую аппаратную клавишу, то появится список последних запускавшихся программ.

На этом описание лицевой панели Palm TX можно заканчивать, так как никаких индикаторов или дополнительных отверстий на ней нет. С выключенным экраном пользователь остается в неведении о внутренних процессах в компьютере. Он никак не узнает, работают ли модули беспроводной связи или заряжается ли аккумулятор, для этого просто нет светодиодов-индикаторов. Странное решение, ставшее странной традицией.

Разъем SDIO, ИК-порт, отверстие для наушников, кнопка включения наладонника и отверстие под стилус расположены на верхнем торце устройства. Разъем для установки карт памяти не оборудован шторкой (как у Zire 72), вместо нее установлена заглушка. Вынимать карту неудобно, для этого требуется исхитриться чтобы зацепить её двумя пальцами и таким образом извлечь. В лидерстве по неудобству со слотом карты памяти соперничает кнопка питания. Ход у нее небольшой и срабатывает она через раз с определенными промежутками.

Паз для стилуса находится на правой грани наладонника. Само перо крупное и массивное с центром тяжести ближе к наконечнику. Оно разбирается, правда смысла в этом нет, перезагрузить компьютер можно просто ткнув кончиком стилуса в соответствующую кнопку. Металл, из которого сделано перо, покрыт серебристой краской, которая после нескольких недель использования компьютера начала стираться.

На левой грани КПК предусмотрен паз для установки защитной крышки, которая идет в комплекте. Внешне материал, из которого она сделана, напоминает замшу, но на самом деле это разновидность резины. Крышка неплотно прилегает к компьютеру, зато её можно выворачивать назад. Использование такого приспособления не защищает остальные части КПК от повреждений и в любом случае не заменит хорошего защитного чехла.

Кнопка перезагрузки и динамик находятся на задней панели компьютера. Аккумулятор несъемный и потому для него не предусмотрено крышки. Неудобство доставляет то, что звук от динамика затихает, если наладонник лежит на спине. Впрочем, это родовая черта устройств от Palm и тут ничего не поделаешь.

Нижняя грань используется для подключения зарядного устройств и кабеля синхронизации. Для каждого используется соответствующий разъем.

Дисплей

Сенсорный экран с разрешением 320х480 — точно такая же матрица, что и в Tungsten T5. Разрешение half-VGA обеспечивает достаточную незаметность отдельных пикселов. Экран с таким разрешением используется T3, T5, TX, Life Drive. За счет виртуализации области граффити возросла полезная площадь экрана и возникли некоторые проблемы с программным обеспечением, которые, впрочем, были быстро разрешены. В новинке проблем с использованием hVGA не возникло. Сама система позволяет работу в портретном и ландшафтном режимах, переключение осуществляется с помощью кнопки внизу экрана.

Чувствительность экрана ниже, чем у PocketPC наладонников. Стилус массивный и с крупным окончанием, поэтому для попадания в мелкие ссылки необходимо немного освоится с прицеливанием. Для фиксирования нажатия нужно создавать небольшое давление пером на экран, что чревато появлением царапин. Главной рекомендацией при работе с КПК является использование защитной пленки для экрана. Запас яркости подсветки варьируется в небольших пределах, полностью отключить подсветку стандартным способом невозможно.

Основные проблемы с экраном, доставшиеся в наследство от предшественника, могут испортить жизнь и пользователю TX. Так называемый «свист» экрана остался. В новинке его легко услышать, поднеся экран к уху, в дальнейшем громкость может увеличиться, но тут уже как повезет — грешат не все модели Palm TX. А вот с недостаточной цветовой насыщенностью экрана что-либо поделать трудно.

Звуковая подсистема

Изменений по сравнению с Tungsten T5 минимум. Динамик на задней панели компьютера вполне подходит для системных сообщений, либо непритязательного прослушивания музыки. Если положить КПК на стол, громкость значительно падает. Диктофон так и не появился, очень странно для наладонника, позиционируемого в сегмент корпоративных пользователей.

Разъем 3,5мм позволяет подключать все типы наушников, которым хватит мощности встроенного усилителя. Запас громкости средний, но вполне достаточный, чтобы слушать музыку в транспорте. В некоторых экземплярах наладонника слышен фоновый шум в наушниках, тестируемый КПК данным недостатком не страдал. Данный дефект является гарантийным и при его обнаружении необходимо нести компьютер в ремонт. Тестирование качества звукового тракта проводилось на компьютере, с установленной звуковой платой Terratec DMX 6fire и программой RightMark Audio Analyzer 5.5. Выход для наушников наладонника соединялся с линейным входом звуковой карты компьютера.

Тест программы RightMark Audio Analyzer
Тестируемая цепь: External loopback (line-out — line-in)
Режим работы: 16-bit, 44 kHz

Общие результаты

Неравномерность АЧХ (от 40 Гц до 15 кГц), дБ: +0.08, -0.14Очень хорошо
Уровень шума, дБ (А): -80.6Хорошо
Динамический диапазон, дБ (А): 80.6Хорошо
Гармонические искажения, %: 0.0072Очень хорошо
Интермодуляционные искажения + шум, %: 0.019Очень хорошо
Взаимопроникновение каналов, дБ: -80.0Очень хорошо
Интермодуляции на 10 кГц, %: 0.020Хорошо

Общая оценка: Очень хорошо (подробный отчет)

Хорошие результаты на уровне лучших mp3 плееров. Palm TX может стать их отличной заменой.

Беспроводные интерфейсы

Palm TX оборудован модулями беспроводной связи Bluetooth и Wi-Fi. Последнего очень недоставало в предшественнике и его наличие является основным плюсом новинки. Реализован стандарт связи 802.11b, для управления работой используется соответствующая утилита. В системную панель добавилась иконка Wi-Fi модуля, и в идеальном случае подключение к сети происходит за три касания стилусом. Первым включается модуль связи, вторым поиск доступных сетей, третьим подключение к сети свободного доступа. Присутствуют дополнительные настройки шифрования и сетевой карты. На практике подключение к рабочей сети не вызвало затруднений и через несколько секунд компьютеру был присвоен внутрений IP-адрес. Синхронизация через сеть и выход в Интернет прошли успешно, временами казалось, что скорость синхронизации по Wi-Fi больше аналогичной через кабель USB.

Ставший уже стандартным для мобильных устройств модуль Bluetooth реализован в PalmTX версией 1.1. Никаких новшеств по сравнению с предшественником нет, набор профилей стандартен, работа же вызвала одно замечание. Не удалось использовать в качестве GPRS модема смартфон Nokia 6600, те же проблемы возникли и с другими аппаратами от этой фирмы. Производителю о ней известно, но по неясным причинам Palm предпочитает игнорировать проблему. В остальных случаях все необходимые операции завершились успешно. Синхронизация с компьютером, выход в Интернет через телефон и настольный компьютер — все достаточно удобно и прозрачно по настройкам. То же справедливо для работы с SMS и набора номера из телефонной книжки.

Программное обеспечение

Карманный компьютер Palm TX работает под управлением операционной системы PalmOS Garnet версии 5.4.9. Номер версии изменился незначительно — казалось бы, что особенного можно от этого ждать? Но в случае с PalmOS небольшое изменение в системе работы с памятью (именно это вызвало смену индекса ОС) вызвало гораздо большие проблемы с программным обеспечением от сторонних разработчиков. Наиболее пострадали приложения, требующие тесной интеграции с операционной системой, самый яркий пример — идущий в комплекте пакет русификации PiLoc от компании Paragon. При переключении интерфейса на русский, работа с компьютером чревата вызовом системной ошибки и последующей, так называемой, «циклической перезагрузкой». Выглядит это следующим образом — компьютер постоянно уходит в перезагрузку на финальном этапе загрузки операционной системы и так до полной разрядки аккумулятора. Единственный выход в данном случае — аппаратный сброс компьютера с потерей всей хранящейся в памяти информации. Аналогичной болезнью страдают другие приложения. Возникли проблемы с браузером Blazer и офисным пакетом DocumentsToGo. Последний не выдержал загрузки 2Мб Excel-таблицы. Для комплекта PiLoc уже доступно обновление, после установки которого, возможна работа с русскоязычным интерфейсом без серьезных проблем. Таким образом, от былой стабильности и надежности PalmOS не осталось и следа, программное обеспечение для новинки необходимо выбирать с особой тщательностью и следить за обновлениями. Вина же за сложившуюся ситуацию лежит на обеих сторонах: разработчиках операционной системы и приложений.

Изменения коснулись набора программ, которые предустановлены, либо поставляются вместе с наладонником. Наиболее важная из них — офисный пакет DocumentsToGo Professional Edition. Поддерживается работа с родными форматами документов из Microsoft Office — Word, Excel, PowerPoint. Доступно несложное форматирование и просмотр, работа с прикрепленными к электронным письмам файлами.

Основное ограничение — поддержка русского языка, в большинстве случаев документ отображался некорректно и необходимо подбирать соответствующий шрифт с кириллицей.

Аналогичная ситуация складывается с документами в формате *.pdf. Для работы с ними поставляется приложение Adobe Reader for PalmOS, состоящее из двух частей. Менеджера синхронизации для настольного компьютера с автоматической перекодировкой файла в мобильный формат и простенькой программы для просмотра на КПК. Отдельного упоминания достоин комплект словарей Multilex-СловоЕд, также идущий в комплекте с пакетом русификации.

Средства работы с всемирной сетью представлены браузером Blazer, прячущимся в меню под скромным именем Web, и клиентом электронной почты VersaMail. Просмотр русскоязычных Интернет-страниц стал возможным после установки русификатора и шрифтов к программе.

Доступно два режима отображения страниц: оптимизированный и вид всей страницы. В первом из них браузер пытается представить информацию в одну колонку, что удается далеко не всегда. Во втором страница отображается «как есть», правда, и тут имеют место небольшие огрехи с форматированием.

Почтовик удобен, если бы не извечные проблемы с кириллицей. Как уже было сказано, доступно открытие прикрепленных к письмам файлов.

Мультимедийные составляющие набора ПО — программа Media и проигрыватель PocketTunes, пришедший на смену RealPlayer. Приложение Media совмещает в себе функции фотоальбома и проигрывателя видеоклипов. Для просмотра необходима конвертация оригинального видеофайла в карманный формат, размер получаемого ролика ограничен объемом свободной памяти в компьютере. В качестве альтернативы с гораздо большими возможностями можно порекомендовать бесплатный TheCoreMediaPlayer (TCPMP) — универсальное средство воспроизведения файлов практически любого формата.

С помощью утилиты WinFile осуществляется подключение к рабочим сетям Microsoft. Программа сканирует сеть и позволяет монтировать открытые папки. Ограничениями являются кириллические символы в названиях компьютеров и ресурсов. Работа напрямую с файлами по сети невозможна, их необходимо скачивать на компьютер, а это получается, если PalmOS понимает данный тип файла и может его обработать.

Вместе с системой прошита в память программа Addit — оффлайновый браузер. При каждой синхронизации наладонника происходит загрузка новостей и свежей информации из интернета, с уклоном на сведения о программном обеспечении и устройствах на основе PalmOS.

Автономная работа и производительность

Частота процессора у новинки меньше аналогичной в процессоре предшественника на 100МГц с лишним. Субъективно это никак не сказалось на работе операционной системы. PalmOS нетребовательна к системным ресурсам и вполне успешно работает на устройствах с еще более низкой частотой процессора (Z22, процессор 200МГц) и меньшими объемами памяти. Операционная система не поддерживает динамическое изменение частоты процессора в зависимости от требующейся производительности, впрочем Intel PXA270 312МГц уже работает на одной из минимальных возможных частот.

В Palm TX установлено 128МБ флэш-памяти, используемой для хранения программ и данных (похожая система реализована в последней версии ОС Windows Mobile 5.0). Это, опять же, меньше чем у предшественника — Tungsten T5 мог похвастать 256МБ ROM на борту. С помощью программы Resco Explorer можно увидеть следующие значения параметров подсистемы памяти. Как видно размер «настоящей» RAM равен 6МБ. Разрядка батареи не грозит потерей важных данных, а вот аппаратная перезагрузка стирает всю хранящуюся в памяти информацию.

Наибольшая нагрузка на компьютер возникает при просмотре видеофайлов с хорошим качеством и высоким битрейтом. При измерениях производительности на тестовом ролике (поток 1.5 мбит/с, разрешение 512x384, кодек DivX) с помощью программы TCPMP 0.71, Palm TX показал результат 96,25% — вполне на уровне комфортного просмотра. В тоже время на активных сценах в полнометражном фильме с разрешением 512х384, и звуком 48кГц 128кбит/сек наблюдались явные провалы в воспроизведении и частая рассинхронизация видеоряда и звукового сопровождения. Выходом будет небольшое перекодирование фильмов, в экранном разрешении просмотр становится удобным и приятным.

Важный показатель — время автономной работы. Емкость аккумулятора равна 1250мАч. Некогда основное преимущество Palm-based устройств перед PocketPC наладонниками — продолжительная работа компьютера от одной зарядки аккумулятора — давно в прошлом. Нынешний чемпион Asus MyPal A636 может похвастать 27 часами работы в наиболее длительном режиме, при прослушивании музыки с выключенным экраном. Результат Palm TX при аналогичных условиях равен 6 часам 26 минутам, на 50% громкости от максимальной. При достижении 18% уровня зарядки аккумулятора система выдает сообщение о разрядке батареи и отключает всю периферию, в том числе модуль карты памяти SD, беспроводные интерфейсы Wi-Fi и Bluetooth. При постоянных предупреждениях возможно в течение 25 минут почитать книгу, либо поработать с документами. Прямо скажем результат не слишком радостный, даже Dell X51v смог обойти TX с менее емким аккумулятором. После этого остальные показатели автономной работы вызывают чисто спортивный интерес. Чтение книги возможно на протяжении 4 часов 30 минут на средней подсветке (настройки по-умолчанию), плюс время после первого предупреждения. Минимальное время автономной работы — 2 часа 13 минут. При этом на компьютере воспроизводился фильм с SD карты, были активированы все беспроводные интерфейсы и выставлена яркость на максимум.

От зарядного устройства батарея заряжается в течение 2 с половиной часов, при этом бодро набирает 80% заряда за первые полчаса, а затем постепенно восполняет оставшиеся проценты. Присутствует возможность подзарядки от порта USB, полная зарядка достигается приблизительно за 4 часа.

Выводы

После работы с Palm TX остались очень противоречивые впечатления. С одной стороны к нему нельзя применять методы оценки принятые для Windows Mobile наладонников, за что так ратуют поклонники платформы Palm. С другой стороны столь большая разница в показателях работы труднообъяснима, т.к. элементная база у тех и у других устройств практически одинаковая. Основное разочарование вызвали нестабильная работа операционной системы и некоторых приложений, а так же удручающе низкое время автономной работы. Недочеты в дизайне, например отсутствие индикации работы модулей беспроводной связи и зарядки не столь осложняли работу. Подпортили общую картину несъемный аккумулятор и отсутствие микрофона. USB-хост среди Palm устройств вообще не встречается.

Достоинства модели могут разбавить общую негативную картину. Общий удачный дизайн, особой похвалы заслуживает удобный джойстик. Большой экран наладонника с приемлемым для работы разрешением. Модули беспроводной связи, за небольшим исключением, работают четко и предсказуемо, основные настройки доступны сразу и не вызывают затруднений. Производительности компьютера хватает для работы в нетребовательной операционной системе, в то же время он никак не ограничивает возможности пользователя. Основное же достоинство новинки — цена. Бюджетной её не назовешь, но за такую стоимость сопоставимый набор функций могут предоставить разве что HP iPAQ rx1950, iPAQ hx2190 и Asus MyPal 620Bt.

PalmTX, несомненно, не оставит равнодушными поклонников этой платформы, а так же низкой ценой может привлечь нетребовательных пользователей и тех, кто хочет приобрести свой первый карманный компьютер. Компания Palm позиционирует свой наладонник, как бизнес-КПК, но что-то свое в нем сможет найти каждый.

Cредняя цена по Москве на КПК Palm TX составляет Н/Д(0))




Благодарим компанию «DiFo» за предоставленный на тестирование КПК Palm TX





Дополнительно



iXBT BRAND 2016

"iXBT Brand 2016" - Выбор читателей в номинации "Процессоры (CPU)":
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.