Asus MyPal A600


Вступление

Карманный компьютер ASUS MyPal A600, основанный на платформе Pocket PC, интересен уже тем, что это первая модель от данного производителя. Опыт ASUS в производстве мобильной техники позволяет сразу ожидать достаточно удачного продукта, а не "первого блина комом", как это нередко бывает у небольших молодых фирм, ранее не занимавшихся портативной техникой. Место, которое компания занимает на рынке ноутбуков, дает основания полагать, что объем производства MyPal будет достаточно большим, а поставки — регулярными. Как известно, ASUS славится хорошим качеством продукции при очень разумных ценах — хочется верить, что при выпуске PDA компания будет придерживаться той же политики, а это значит, что у A600 будет весьма выгодное соотношение цены и качества.

Внешний вид

Итак, торжественно открываем коробку с новым PDA. Внутри обнаруживается само устройство, крэдл несколько замысловатой формы, зарядное устройство, чехол из прочной ткани с внутренней поверхностью, покрытой мягким ворсом, руководство пользователя относительно небольшого объема и диск с ПО. В варианте поставки Deluxe имеется дополнительный CD с программами и утилитами, предназначенными для установки на КПК. В общем, комплектация вполне стандартна для PDA среднего класса.

Asus MyPal A600

Дизайн MyPal A600 при взгляде спереди ничем не выделяется — обычный корпус из алюминиевого сплава простых и рациональных форм, не лишенный, однако, некоторого изящества, которое оценят любители строгого делового стиля. Кнопки быстрого доступа утоплены в корпус и имеют некоторое пороговое усилие срабатывания (то есть, нажимаются достаточно туго до легкого щелчка, после которого кнопка легко уходит в позицию "нажато"), а их диаметр подобран под размер подушечки пальца — все это практически исключает случайное нажатие в кармане. Джойстик невелик и туговат, в этом есть свои плюсы и минусы. Преимущество заключается в том, что джойстик вряд ли разработается и потому не будет создавать призвуков для скрытого за ним динамика, недостаток же состоит в размере — с большим джойстиком, наподобие того, что установлен в iPAQ, работать легче.

Asus MyPal A600, вид сверху

Теперь поворачиваем машинку в профиль и наслаждаемся увиденным: MyPal A600 с его толщиной в 12,8 мм на сегодня является одним из тончайших Pocket PC. Благодаря этому устройство обретает особый шарм и становится великолепным имиджевым аксессуаром для делового человека. С точки зрения эргономики такое решение не столь однозначно и вполне очевидно, что у него сразу найдутся и сторонники, и противники. Автор этих строк принадлежит к первым и считает, что никаких принципиальных неудобств при удержании PDA в руке нет, а удобство ношения компенсирует некоторые мелкие недостатки. С другой стороны, тонкий корпус с ровными боковыми гранями приходится держать аккуратно, так как при определенных условиях он может выскользнуть из рук. Отсутствие эргономических желобов и наплывов, как в Fujitsu Siemens Pocket LOOX, не позволяет во время работы полностью забыть о том, что вы держите в руках дорогую и хрупкую вещицу.

Asus MyPal A600, вид сбоку

На левой стенке корпуса расположены "полу-JogDial" (управляющее колесико с ограниченным углом поворота), кнопка диктофона и выключатель. Последние явно неудачны: когда пользователь захватывает PDA для работы левой рукой, он с вероятностью 80% :-) попадает большим пальцем на кнопку диктофона. Таким же образом случайно нажать на выключатель питания, к счастью, не получалось, но теоретически и такое возможно. Кнопки не выступают за поверхность корпуса, но они очень "мягкие", так что ложное срабатывание в таком случае не исключено. На верхней же панели находится стандартный "джентльменский набор": разъем для наушников, микрофон, порт IrDA и слот SecureDigital с предохранительной шторкой.

Пластмассовый монолитный стилус средних размеров имеет круглое сечение, что упрощает его установку в гнездо, в работе удобен, хотя некоторым пользователям может показаться легковатым. Сенсорный экран, как у большинства Pocket PC, характеризуется приятной, "мягкой" чувствительностью к нажатию.

Интресно, что при нажатии на кнопки быстрого запуска часто используемых приложений включается приятная голубая подсветка этих самых кнопок. Мелочь, разумеется, но уж очень приятная, особенно при работе с компьютером в темное время суток.

Меню "программы" — самое обычное для Pocket PC 2002, за исключением "Asus Programs" В настройках есть пункт "Asus Settings"
Меню "программы" — самое обычное для Pocket PC 2002, за исключением " Asus Programs" В настройках, кроме обычных параметров, есть пункт "Asus Settings"

Крэдл у этой модели не самый удачный. Несмотря на эффектный вид, он плохо выполняет одну из главных своих задач — не позволяет быстро и просто, одним движением "посадить" машинку на штекер информационного разъема. Из-за гибкости соединения "спинки" крэдла с его основанием, PDA обычно движется под некоторым углом к оси штекера, из-за чего тот упирается в край прорези разъема, и чтобы установить соединение, приходится подвигать КПК вперед-назад.

Особенности

Экран MyPal A600 — стандартная для Pocket PC 3,5-дюймовая рефлективная TFT-матрица с разрешением 320x240 точек и подсветкой, источник которой расположен вдоль нижнего края. Резких флуктуаций яркости по площади экрана нет, однако она плавно убывает к верхней части, что незаметно в большинстве рабочих режимов, но четко проявляется при чтении электронных книг. Насыщенность цвета и контрастность, обеспечиваемые матрицей, типичны для Pocket PC — лучшим качеством могут похвастаться разве что последние модели iPAQ 39хх. Нам также показалось удобным, что яркость подсветки экрана можно регулировать очень плавно. Здесь не 5 и даже не 10 фиксированных значений. Здесь их аж 255. Например, если яркость установлена на 3-4 единицы, экран будет еле-еле заметно светиться, а если включить подсветку на максимум, то КПК становится небольшим фонариком.

Системная информация Выбор режима работы процессора
Системная информация Выбор режима работы процессора

Автономная работа

Аккумулятор PDA от ASUS — литий-полимерный, емкостью 1200 mAh. Он скрыт за сплошной задней панелью корпуса и силами пользователя не снимается. Это характеризует PDA не с лучшей стороны — при более-менее активной работе подзаряжать батареи приходится каждый день, а в критическом случае заменить их покупными элементами или вторым аккумулятором не получится. Так что длительное автономное использование КПК в удалении от источников питания невозможно.

Настройка яркости экрана Настройка чувствительности микрофона
Настройка яркости экрана Настройка чувствительности микрофона

Как известно, процессоры Xscale отличаются пониженным энергопотреблением, и это должно бы облегчить проблемы с питанием. Чтобы выяснить, так ли это, мы поставили ряд экспериментов. Но прежде, чем перейти к их описанию, упомянем одну из особенностей встроенного ПО MyPal А600 — в нем есть утилита, позволяющая вручную переключать режимы энергопотребления (читай — тактовую частоту) CPU. По умолчанию включен режим автоматического управления питанием, но при желании можно выбрать "стандартный", экономичный или турборежим. Об их влиянии на производительность PDA мы поговорим позже, сейчас же нас интересует срок работы от полной зарядки батарей. Первым был тест с непрерывным воспроизведением файлов MP3 встроенным плеером Windows Media Player при подключенных наушниках, выключенной подсветке (она периодически включалась для краткосрочной работы с КПК) на максимальной громкости. В экономичном режиме устройство проработало 11,5 часов прежде, чем проигрыватель автоматически отключился. В турборежиме это время составило чуть более 5 часов. В тесте на продолжительность работы при пиковой загрузке мы проигрывали в PocketDivX 0.8 небольшой видеоролик. Процессор при этом был переведен в турборежим. Машинка проработала ровно час, и после этого мы смогли еще более 40 мин интенсивно ее использовать, передавая и принимая данные через IrDA и синхронизируя информацию с помощью крэдла. Экстраполируя эти результаты для условий "чистого" теста с проигрыванием видео, можно сказать, что они соответствуют примерно 1 ч 20 мин — 1 ч 30 мин, то есть, устройство как минимум не уступает своим конкурентам. А все результаты вместе взятые указывают на то, что по длительности автономной работы ASUS MyPal A600 предпочтительнее большинства других Pocket PC, хотя при общей оценке автономности это преимущество в значительной степени нивелируется несъемной конструкцией аккумулятора.

Настройка режима включения КПК Настройка "реакции" на появление карты памяти
Настройка режима включения КПК Настройка "реакции" на появление карты памяти

Настала пора сказать о главном недостатке MyPal A600 — некорректно работающей системе определения остатка заряда батарей и оповещения пользователя. Очевидно, это вызвано ошибками в алгоритмах расчета времени работы процессора PXA250 в специфичных для него режимах. Основная масса проблем проявляется в турборежиме — при просмотре видео мы получили первое предупреждение о необходимости подзарядить батареи еще на 10-й минуте (что соответствовало 70% заряда), после этого PDA преспокойно проработал примерно 40 мин, далее последовало еще несколько предупреждений, последние — с интервалом около минуты, после чего устройство отключилось. В других условиях работы ситуация повторялась: в турборежиме первое предупреждение всегда выдается при почти полном заряде, далее они возобновляются при падении остатка энергии до 30-35%. В других режимах система не столь назойлива, однако здесь проявляется другая проблема — неточное отображение остатка заряда. После длительной зарядки (несколько часов, за которые батарея должна набрать все 100%) индицируется 90%, далее показания могут долгое время не меняться, а потом резко снизиться, либо наоборот, быстро упасть, а затем держаться на одном уровне (в этом случае пользователю будут досаждать постоянные напоминания). Любопытно, что при переходе в режим с меньшим энергопотреблением показатели остатка заряда батарей возрастают — правда, с точки зрения логики здесь все верно, так как этот параметр фактически показывает, сколько времени устройство может еще проработать в процентах от максимально возможного.

Включение режима "Advanced Performance Enhancement" КПК просит перезагрузки
Включение режима "Advanced Performance Enhancement" КПК просит перезагрузки

Стандартное ПО

ASUS MyPal A600 использует платформу Pocket PC 2002 в ее "чистом" виде, так что предустановленных фирменных программ в памяти КПК нет. Отсутствуют столь любимые некоторыми другими производителями фирменные (часто неудаляемые) программы-модификаторы оболочки и program launchers. По мнению автора, это наиболее разумное решение из возможных: для неискушенного пользователя оригинальный интерфейс Pocket PC не менее удобен, чем любой другой, а опытные владельцы PDA смогут доустановить оболочку и другое ПО по своему вкусу.

Исключение составляет только небольшая утилита ASUS Settings доступная в окне Settings на вкладке System. О самой интересной ее функции — принудительном переключении режимов процессора — мы уже упомянули. Кроме этого она "умеет" выводить сведения о типе и объеме flash-памяти и версии firmware, регулировать контрастность дисплея (раздельно для случаев автономного и сетевого питания), настраивать чувствительность микрофона, назначать горячие клавиши для выведения КПК из режима "сна", управлять автозапуском приложений с карт памяти. В общем, утилита "звезд с неба не хватает", но приятно дополняет возможности настройки Pocket PC.

Скорость работы

Производительность новинки — пожалуй, самое главное, что нас интересовало, так как это первое "глубокое" тестирование, по сути, серийного образца Pocket PC 2002 на процессоре Intel PXA250. До сих пор отмечалось, что быстродействие таких машинок под управлением нынешней ОС при выполнении приложений, не скомпилированных специально для этого CPU, мало отличается от обычного. Мы решили проверить это на практике, тем более что у нас появилась возможность управлять тактовой частотой процессора и сравнить производительность в разных режимах.

Субъективно в стандартном, экономичном и автоматическом режимах MyPal A600 работает с обычной скоростью, хотя в "экономе" во многих случаях отмечаются "подтормаживания" интерфейса, а при обработке больших документов замедление становится существенным. В "экономе" видео в формате DivX воспроизводится рывками, а в "стандарте" — с выпадением некоторых кадров и заметной "пикселизацией" динамичных сцен. Но зато турборежим явил нам маленькое чудо — все программы начали буквально "летать", интерфейс стал реагировать на наши команды практически мгновенно, фильм в PocketDivX воспроизводился гладко и с хорошим качеством.

Мы решили проверить наши впечатления, проведя серию тестов с помощью программы VOBenchmark. Результаты, выданные программой, вы можете увидеть в таблице.



VOBenchmarkNEC P300EAsus MyPal A600
 (reference)Power Saving ModeStandard ModeTurbo ModeAutomatic Mode (batt. pwr)
CPU FP8,043,176,3212,676,32
CPU Int15,846,1813,5327,0213,5
Graphics/Bitmap/BitBlt11,9410,5918,0234,117,96
Graphics/Bitmap/StretchBlt0,550,30,50,950,5
Graphics/Filled/Ellipse1,020,470,71,110,72
Graphics/Filled/Rectangle1,360,560,861,410,88
Graphics/Filled/RoundedRect0,80,430,531,000,52
Memory/Allocation8,833,36,5913,226,6
Memory/Fill0,530,450,460,940,46
Memory/Move0,840,190,20,370,2
Text2,890,941,353,431,77

Для начала, разберемся с влиянием режимов работы процессора на общую производительность КПК. Как видим, стандартный режим практически во всех тестах обеспечивает двухкратное преимущество в производительности перед экономичным. Точно так же, в турборежиме производительность увеличивается еще в два раза по сравнению со стандартным. Так что наши субъективные ощущения вполне подтверждаются тестовой программой.

Тестирование позволило пролить свет на особенности работы режима автоматического управления энергопотреблением. Оказывается, при подключенном зарядном устройстве процессор переводится в режим энергосбережения. Это довольно неожиданно, если проводить аналогию с ноутбуками, поддерживающими автоматическое управление частотой CPU, которые при внешнем питании обычно работают на максимальной мощности. Однако инженерное решение от ASUS имеет очень простое и логичное объяснение: процессор потребляет минимум энергии для того, чтобы зарядка аккумуляторов происходила как можно быстрее. Второй обнаруженный нами "парадокс" заключается в том, что ни в одном из тестов производительность КПК не поднимается выше, чем в режиме стандартного энергопотребления. Это, в принципе, тоже очевидно: ни одной по-настоящему "тяжелой" задачи в составе теста нет, и алгоритм "хладнокровно" держит CPU в стандартном режиме. К сожалению, пакет VOBenchmark не измеряет производительность КПК при проигрывании MP3 или DivX, и мы не смогли проверить, включится ли процессор на полную мощность при выполнении этих задач.

Теперь сравним производительность ASUS MyPal A600 с достижениями аналогично оснащенного КПК на процессоре StrongARM 206 MHz — NEC Mobile Pro 300E. Мы узнали две новости — одну хорошую и одну плохую. Начнем с хорошей: в турборежиме, максимально задействующем возможности CPU XScale, производительность MyPal A600 всегда выше, чем у конкурента, причем в большинстве случаев — существенно (то есть, больше, чем на 25-30%, что, по нашим наблюдениям, является порогом субъективного восприятия; в этом случае пользователь способен ощутить разницу, не прибегая к измерениям). Плохая новость заключается в том, что в стандартном режиме, который, по всей очевидности, будет наиболее употребительным, MyPal A600 практически всегда медленнее, чем Mobile Pro 300E. По всей очевидности, в этом "виновато" ПО, скомпилированное для процессоров StrongARM, хотя не исключены и архитектурные просчеты в решении ASUS. Трудно сказать, насколько такое отставание критично. Автор считает, что им можно пренебречь, поскольку никакого дискомфорта при выполнении типичных задач (просмотр адресной книги и расписания, чтение книг, несложные игры, прослушивание MP3) не возникает, а в "тяжелых" случаях у владельца А600 всегда есть "туз в рукаве" в виде турборежима, включаемого принудительно.

Итоги

Субъективные впечатления от работы с ASUS MyPal A600, несмотря на отдельные упомянутые нами недостатки, положительные — это симпатичная на вид, приятная в обращении и безглючная (если не считать проблем с оповещениями о необходимости зарядки) машинка. Она обеспечивает достаточно большую продолжительность автономной работы (хотя и не позволяет отходить от розеток электросети далеко и надолго) и, хотя обычно не бьет рекордов производительности, в случае необходимости способна на резкое ускорение. При цене в $620 она стоит чуть дороже моделей с 64 MB ОЗУ и процессором StrongARM 206 MHz от более "старых" или именитых производителей PDA, но при этом оборудована новейшим CPU PXA250. ASUS не подвинул вниз планку стоимости PDA среднего класса, как мы, признаться, ожидали, — он пошел по другому пути, выпустив примерно за те же деньги лучше оснащенное и отлично выглядящее устройство. Что ж, с маркетинговой точки зрения это вполне разумно. Отсутствие беспроводных интерфейсов (Bluetooth, Wi-Fi) объяснить несложно: хотя они сегодня и на слуху, все же оснащаются ими только высокоуровневые PDA, тогда как для владельцев моделей среднего класса есть возможность установить соответствующие карты расширения.

Круг людей, которым, вероятнее всего, понравится ASUS MyPal A600, нетрудно определить, исходя из его особенностей. Это те, кто готов потратиться на PDA среднего класса, подходит к выбору рационально и ориентируется на лучшее соотношение цена/возможности (A600 — самый доступный PDA на процессоре Xscale, в турборежиме демонстрирует великолепную производительность), редко отрывается от благ цивилизации (необходимость подзарядки раз в 1-3 дня, невозможность использования сменных аккумуляторов и покупных батарей), будет обращаться с КПК аккуратно (малая толщина, гладкий металлический корпус с ровными краями, крэдл, требующий внимания), но в то же время уделяет много внимания внешнему виду устройства и является сторонником минималистского, неэкстремального дизайна (малая толщина, простые, но изящные формы). Наверное, многим покажется, что часть этих требований взаимоисключающа, но автор уверен, что людей, которым присущи они все, немало. Возможно, потому, что и сам принадлежит к их числу…

Благодарим представительство компании "Asus" за предоставленное на тестирование оборудование.






Дополнительно



iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.