на главную страницуна главную страницуна главную страницу

Новости | 3D-Видео, тюнеры и LCD | iT-Среда | MacLife | Мобильные устройства | Ноутбуки | Носители информации | Платформа ПК | Приложения и утилиты | Принтеры и периферия | ProAudio | Проекторы и ТВ | Сети и серверы | Цифровой звук | Цифровое видео | Цифровое фото | Карта сайта | Поиск

Внешний модуль ViPower VP-6029V



 

В последние годы на рынке накопителей наблюдается заметный рост популярности внешних устройств. Причины этого понятны — в кои-то веки верхи могут, а низы хотят. Раньше не могли, хотя бы из-за медлительности стандартных массовых внешних интерфейсов. Впрочем, у некоторых пользователей выбора особого не было, так что продавались в определенных количествах накопители (как оптические, так и НЖМД) с LPT-интерфейсом. Только пользоваться ими можно было лишь по причине безысходности — очень уж медленно. Даже для тогдашних весьма неторопливых приводов CD-ROM медленно — как только количество «иксов» стало больше двух, внешние LPT-CDD перестали нравиться покупателям :) Внедрение USB немного помогло, но лишь немного — лучшее, на что способна данная шина, это примерно 6х CD-ROM, в то время, как внутренние устройства к тому времени уже были близки к вершинам технологии, бодро перевалив за 36х. Винчестеры на USB работали тоже весьма печально, особенно с учетом того, что их объем уже тогда исчислялся в гигабайтах. Выпускать внешний DVD-ROM с USB-интерфейсом в таких условиях никому и в голову прийти не могло — даже 1х в случае этих накопителей это уже больше мегабайта в секунду, то есть больше, чем позволяла шина. Разумеется, в некоторых случаях можно было воспользоваться SCSI-устройствами, благо в их случае внешние накопители ничем не хуже внутренних, однако это требовало покупки контроллера, да и внешнее исполнение к и без того не низкой цене накопителя добавляло в среднем долларов 80. Положение существенным образом изменилось после начала использования шины FireWire, которой и до сих пор (не говоря уже о событиях почти десятилетней давности) вполне достаточно даже для многих винчестеров. Нет, конечно, современную модель на пластинах по 3.5” дюйма «классическая» FireWire 400 будет ограничивать, однако не всякий пользователь заметит это, не пользуясь специальными тестовыми программами. :) Тогда сами винчестеры были медленнее, да и возможность увеличения пропускной способности в шину была заложена изначально. Недаром спецификации РС98 предлагали такой вариант, как Device Bay — уход от «чисто внутренних» и «чисто внешних» накопителей в сторону универсальных моделей с FireWire-интерфейсом. Позднее, правда, Intel охладела к FireWire, предпочтя выпустить на рынок ускоренную модификацию USB и новую высокоскоростную последовательную шину специально для накопителей (SATA). Но нет худа без добра — контроллер USB 2.0 быстро стал стандартной принадлежностью любого компьютера (причем, «бесплатно» для пользователя), а скорость работы этой шины, пусть и была ниже, чем в случае FireWire, но все равно подходила для большинства применений. Не сдавались и сторонники FireWire, во-первых, выпустив на рынок модификацию IEEE1394b с пропускной способностью до 800 Мбит/с (в принципе, это даже на практике чуть лучше, чем не так давно популярный АТА66), а во-вторых, сбив цены на простые контроллеры «старого образца» примерно до 10 долларов за плату (в то время, как начинались они со 100). Плюс популярность цифровых камер, что сказалось и на популярности самих контроллеров. В результате мы сегодня можем легко и недорого использовать для работы с внешними накопителями USB 2.0 или FireWire 400, а те, кому скорость важна без компромиссов (и есть на это деньги) постепенно приступают к освоению FireWire 800 и новомодного eSATA.

Но все это было бы не так интересно, если бы не новые потребности пользователей. Обычные громоздкие настольные компьютеры постепенно теряют все большую и большую часть рынка. А то, что остается, часто заполняют ноутбуки, пользователи которых не всегда желают носить с собой то, что вполне способно не пригодиться в командировке. Оптический накопитель, например. Зато дома хотелось бы подключить и его, и винчестер на 3.5” пластинах (последний при необходимости в хранении больших объемов информации куда выгоднее купить, чем встроенный в ноутбук апгрейдить). Опять же — в относительно давно купленном (но до сих пор вполне устраивающем) ноутбуке может оказаться простой комбо-драйв, а в наше время уже и писать на DVD-диски пора. Менять ноутбучный привод дороговато, а внешний можно будет и после замены ноутбука использовать. Либо использовать не только с ноутбуком. А многие пользователи, до сих пор не перешедшие на мобильные компьютеры, вместо десктопов покупают SFF PC. Там возможности расширения не такие и плохие, однако, все равно могут оказаться недостаточными. Опять же — идея спрятать в шкаф пишущий привод может оказаться очень соблазнительной. А у некоторых дома более одного компьютера (что часто, опять таки, связано с распространением ноутбуков), так что накопители хотелось бы приобретать все же в единственном числе и использовать совместно со всеми ними.

Значит, требуется внешний накопитель, который следует либо собрать самостоятельно, либо купить готовый. Второе нередко компактнее и гарантию на весь комплект дают, зато при самостоятельной сборке можно часто сэкономить достаточно заметную сумму, да и гибкость такого подхода много выше. Поэтому идея покупки соответствующего контейнера и самостоятельного изготовления внешнего накопителя из обычного внутреннего всегда была весьма привлекательной. Еще более привлекательной она стала в последнее время, когда начался переход с PATA на SATA. Компания Intel, например, уже сократила вдвое число поддерживаемых своими чипсетами РАТА-устройств, а в ближайшее время часть чипсетов откажется от какой-либо совместимости с ними. И все бы ничего, но у многих пользователей сохранились устройства, которые желательно было бы продолжить использовать. Положение еще больше усугубляется тем, что до сих пор оптических накопителей с SATA-интерфейсом очень мало. Что делать после апгрейда? Вывод очевиден — лучше не запускать ситуацию, и сразу же «повесить» писалку на один из внешних интерфейсов.

Именно о таком варианте мы сегодня и поговорим — на примере контейнера для пятидюймовых накопителей от ViPowER. В принципе, его можно использовать и для работы с жесткими дисками при помощи специального адаптера для установки последних, но это, скорее, побочная функциональность. Ее мы рассмотрим в одной из следующих статей, а пока несколько слов о самом семействе контейнеров Smart Family, его конкретном представителе и опыте использования последнего для создания внешнего привода DVD-RW.

Smart Family

Концептуально эта линейка существует уже более двух лет, и крайне интересна с технической стороны. Однако, судя по всему, при ее создании производитель переоценил ее интересность для покупателей, почему вместо победы над «классическими» контейнерами видим мы, скорее, обратную ситуацию. Другие производители начинание ViPowER не подхватили, да и сама фирма от него, похоже, отказывается. Фактически для каждого актуального Smart-варианта уже есть «классическая» замена

Итак, в чем же заключается идея Smart Family? В этом семействе конструкторы решили пойти на разделение собственно коробки и конвертора интерфейсов. Идея имела свои плюсы, главным из которых являлось то, что пользователь мог легко получать тот вариант, который подходил ему в наилучшей степени. Например, не было никакой проблемы в том, чтобы купить устройство в варианте для работы с USB 1.1, позднее перейти на USB 2.0, а теперь перебраться на eSATA для домашнего использования, сохранив предыдущий вариант для «выездной работы». Прелесть в том, что ничего менять не было нужно — просто приобретать кабели новее. Интересным вариантом также могла бы быть и экономия на конвертерах — например, если купить две коробки (5.25” для оптики и 2.5” для переноса данных, например), но один кабель и использовать его с тем устройством, которое нужно в данный момент. Каждая коробка стоит недорого, благо сложной электроники в ней нет. На момент запуска серии в жизнь главным интерфейсом являлся PATA — его-то модификацию и приняли в качестве стандартной. Точнее, внутри контейнера никаких модификаций не было, а снаружи все устройства Smart Family снабжены одинаковыми 36-и контактными разъемами Mini-Centronics. Каждый же «умный кабель» с одной стороны снабжен разъемом того интерфейса, который он поддерживает, а с другой единым разъемом в увеличенном корпусе, в котором скрывается и вся электроника.

На рынок вышли шесть различных Smart-устройств (в том числе и изучаемая нами сегодня коробочка под пятидюймовые накопители VP-6024V), а число возможных Smart-кабелей в общей сложности составило восемь штук (от древнего LPT до новомодного eSATA — все это, по крайней мере, теоретически, можно использовать с любым контейнером). Модель VP-6029V, которую мы сегодня рассматриваем, получается очень просто — это объединение в одной упаковке контейнера VP-6024V и кабеля VP-9009, являющимся конвертером FireWire-IDE.

Почему такое красивое решение не прижилось? Во-первых, такая гибкость и масштабируемость требовалась не всем. Единственное, что пользователи, возможно, и желали бы проапгрейдить — варианты с LPT и USB 1.1. Но для того, чтобы таких было много, устройство следовало бы начать выпускать лет пять-шесть назад. Кроме того, компания сама испортила себе обедню, неохотно пуская в продажу «голые» контейнеры, в результате чего с возможностью сэкономить, используя пару коробок с одним кабелем, пришлось попрощаться. А если работать с устройством так же, как и с обычным внешним контейнером, то достоинств у него уже никаких, зато недостатки остаются на месте. Во-первых, оно дороже, поскольку сложнее. Хотя бы сам по себе разъем уже сложнее, так что и на него уже какие-то центы уходят. Во-вторых, возможны проблемы с кабелем. Сама-то электроника накрывается достаточно редко, а случайно сломать кабель (или еще что-нибудь плохое с ним сделать) многим удается. Владелец обычного контейнера пойдет в магазин и купит себе новый USB или FireWire кабель за смешные деньги, а выбравшему Smart придется раскошелиться. Концепция не оправдала себя, почему со временем станет лишь частью истории. Так, например, тестируемый сегодня VP-6029V уже исчез с сайта производителя — остались только варианты с USB 2.0 в комплекте, а пользователям FireWire, как видно, придется присматриваться к VP-6029 «без буковок». Сама коробка осталась такой же — поменяли лишь железную заднюю стенку, на которой теперь обычный FireWire-разъем, а не Smart, зато и на внутренней стороне не просто проводники, но и мост FireWire-IDE. Однако VP-6029 пока до наших краев не добралась, зато VP-6029V купить можно. Опять же — если кто-то хочет воспользоваться универсальностью Smart Family, то у него есть все шансы на это. Пока. С точки зрения обычного пользователя, разница между этими двумя вариантами несущественна (за исключением возможности выхода из строя кабеля), так что нам все равно, какой рассматривать. :) Очень многое в их случае одинаково.

Коробка VP-6024V

Посмотрим внимательнее на сам контейнер, тем более что, как я уже сказал, в не-Smart-моделях он такой же. Поскольку речь идет об использовании пятидюймовых устройств, очевидно, что коробка маленькой быть не может: ее размеры составляют 256 х 160 х 50 мм. Не так и много — попытка уменьшить размеры могла бы вызвать проблемы совместимости с некоторыми устройствами. Конструктивно состоит из верхней и нижней половин, соединенных металлическим крепежом (к которому прикручивается и сам привод) и не только. Еще есть четыре пластмассовых выступа и, соответственно, выемки (изначально потребовались как раз последние — чтобы до монтажных отверстий добираться), при содействии которых и без закручивания винтиков конструкция оказывается весьма прочной. Дело в том, что для разборки крышки нужно тянуть в стороны очень аккуратно, сохраняя между ними параллельность. Малейший перекос, и все фиксируется. Впрочем, для постоянного употребления, естественно, лучше четыре винтика закрутить, да и свой накопитель прикрутить, благо на фурнитуре производитель не экономил :) Чтобы винтики в не привлекали внимание, пазы с ними закрываются четырьмя резинками, выполняющими также функции ножек. Замечу, что на той части, которая обращена вверх, оставлены впадинки, что намекает на удобство стекирования нескольких накопителей в таких корпусах.

«Морды» у контейнера нет, что, возможно, расстроит тех, кто планирует использовать его и как шасси для винчестера. С другой стороны, в ассортименте компании присутствует немало корпусов, рассчитанных именно на 3.5” устройства, так что нужно просто правильно сделать выбор :) Опять же — если уж так сильно припрет, можно купить у ViPowER какой-нибудь из Mobile Rack (которых тоже масса) и решить проблему таким образом. А задний торец закрывает металлическая пластина, на которой сосредоточены основные элементы конструкции. Во-первых, это выключатель питания и разъем для подключения БП, продолжением которого внутри является типовой коннектор типа Molex. Ничего не поделаешь — «трешки» и «пятерки» запитать от шины, как правило, не выходит. Разве что в случае FireWire 800 это может получиться, но тут же перед нами универсальная коробка. Некоторые производители блок питания встраивают непосредственно в контейнер, ViPowER предпочитает раздельный подход. У каждого варианта есть свои плюсы и минусы, но заострять на них внимание я сейчас не буду. А о параметрах БП скажу — обеспечивает он ток 3.2 А по линии 5 В и 2 А по 12 В. В принципе, этого должно вполне хватить любому устройству, которое вы решите установить в контейнер.

Во-вторых, интерфейсный разъем. Для Smart Family, как я уже говорил, это 36-и контактный Centronics, напрямую соединенный с внутренним IDE-шлейфом. В случае «обычных» моделей используется типовой разъем для выбранного интерфейса, а на внутренней печатной плате распаян еще и мост с него на IDE. В-третьих, присутствует линейный аудивыход, а внутри — четырехконтактная гребенка для соединения с соответствующим разъемом привода (кабеля в комплекте нет). Впрочем, этот способ подключения уже перестал быть актуальным — давно уже большинство проигрывателей «качает» данные прямо по шине, а превращение CD- ROM в CD-плеер утратило актуальность вместе с исчезновением кнопки Play. И последний элемент — вентилятор. Нужен или нет, решайте сами. В принципе, у меня он все время гонял холодный воздух, но это совместно с одним из последних оптических накопителей, а в случае более старых моделей все может быть. Отключить его просто — питание через стандартный двухконтактный разъем. Зачем это может понадобиться? Все-таки вентиляторы такого размера, вращающиеся на 6000 об/мин, редко бывают бесшумными. В данном случае нельзя сказать, что он очень громкий, но шелест воздуха слышен очень хорошо. С другой стороны, если включать устройство лишь тогда, когда оно требуется, шум от вентилятора не успеет надоесть:)

Контейнер можно просто положить на стол или поставить, используя специальную подставку (в результате чего выяснилось, что боковины не гладкие не только из эстетических соображений). Впрочем, для данной модели вертикальное распоряжение не совсем актуально — не все оптические приводы «любят» такую ориентацию в пространстве.

Smart-кабель VP-9009

На первый взгляд, его вполне можно спутать с обычным неинтеллектуальным кабелем — мало ли, что один разъем немного гипертрофирован :) На другом конце у данной модели расположен совершенно стандартный шестиконтактный разъем FireWire. Для подключения к мини-разъемам в комплект входит переходник (о питании в данном случае заботиться не нужно, благо оно всегда внешнее). Почти обычный кабель. Единственное что — совсем «обычный» еще и удобнее был бы, благо изначально рассчитан на hot-plug, а Centronics не совсем.

Практика использования

Интереснее всего, конечно, не то, как это выглядит, а как работает. Для практической проверки VP-6029V я взял один из новейших оптических приводов NEC ND-3550A. Установка много времени не заняла, после чего полученная сборка была подключена к интегрированному на материнской плате FireWire-контроллеру на базе чипа VIA VT6307 (я воспользовался именно им, а не одним из двух других имеющихся в компьютере контроллеров по причине, которая будет объяснена ниже). Привод был сразу обнаружен Windows.

Что приятно, по списку устройств в случае FireWire-периферии чаще всего можно определить производителя конкретного моста. В данном случае им является Initio Company, которая производит подходящую серию мостов IEEE1394a-IDE. Правда, конкретных изделий в ней целых четыре. Основными отличиями первых из них являются поддерживаемые АТА-протоколы: INIC-1410 рассчитан только на АТА33, INIC-1420 уже поддерживает АТА66, а INIC-1430 — АТА100. Последний чип с индексом 1440 это, вроде как, 1430 в виде одной микросхемы. А какой из вариантов применен в VP-9009, я не знаю. В принципе, очень вероятно, что это компактный 1440. Если нет, то главный вопрос — 1410 это или любой из оставшихся? Дело в том, что FireWire в целом имеет более высокую пропускную способность, чем АТА33, так что последняя шина может стать узким местом. Впрочем, случиться такое может только при работе с винчестером — оптические накопители сами по себе более медленные, так что выяснение этого интересного вопроса мы отложим до второй части тестов.

Nero InfoTool корректно определила привод, на основной вкладке даже не обратив внимания на интерфейс его подключения :)

В случае конфигурации устройств четко указано, какой накопитель к какому контроллеру подключен. Обратите внимание, что на контроллере VIA висит еще и внешний жесткий диск ZIV Pro. Дело в том, что в свое время нам не удалось заставить работать два FireWire-устройства одновременно. Точнее удалось, но с оговорками: файлы можно было копировать с CD на винчестер, но нельзя было писать на CD с винчестера. Было ли это проблемой конкретных мостов, операционной системы, драйверов или программы записи дисков - за давностью лет вспомнить уже не удается. Однако хотелось проверить — не исчезла ли проблема в настоящее время. Поэтому одним из тестов была запись DVD+RW файлами, лежащими на ZIV. Поскольку накопитель достаточно старый, слишком большие скорости ему обеспечивать тяжеловато, но для 4х его возможностей более чем достаточно. Для записи использовалась Ahead Nero версии 6.3.1.25, которая сообщила, что запись будет произведена за 12 минут 50 секунд, реально весь процесс (с созданием границ и т.п.) занял 13 минут 14 секунд. Практически все время буфер привода был заполнен на 96%, с редкими падениями до 91%. В итоге выяснилось, что с одновременной работой двух FireWire-устройств уже проблем никаких не осталось. Да и с записью данных, по крайней мере, на скорости 4х, что дает не такую малую итоговую скорость в 5.5 Мбайт/с, тоже. Но это, конечно, медленно. Раньше как-то и на 2.4х диски писал, и особо не страдал от этого, а теперь — увы: 4х кажутся чем-то слишком тоскливым.

Будем бороться с тоской. Завалялось у меня три болваночки, о которых InfoTool сказала показанное выше. Якобы Verbatim, однако что на самом деле может встретиться под этой торговой маркой в случае покупки дисков банками по 25 штук в «Ашане» неизвестно (Verbatim столько дисков не выпускает, сколько их в одной России продается :)). Но проблем с ними раньше не было, скорость 16х поддерживают — их-то и решено было использовать. Привод собирался работать на максимальной скорости три с половиной минуты, на деле провозился в два раза дольше, а индикатор заполненности буфера вел себя, как сумасшедший — опустошаться ему не дали, но уже на первой половине диска ему удалось пару раз слететь до 7%, а на второй почти постоянно хаотически болтало между 11 и 98%. Тогда я решил записать тоже самое на такой же диск на скорости 8х. Время записи выросло раза в полтора (но не в два), а поведение буфера почти никак не изменилось, так что это не дефицит пропускной способности шины, а нечто другое. Но что именно и почему при скорости записи 4х все как рукой снимает — пока сказать не берусь. Разумеется, я не старался обеспечивать компьютеру тепличные условия, но этот винчестер в процессе записи никто не «трогал». Поразмыслив, я решил записать третью болванку на проверенном временем Plextor PX-708A. В свое время это был самый скоростной привод. Сейчас его способности могут вызвать лишь умиление, но на 8х он способен. Запись заняла заметно меньше времени, чем у NEC на 8х и всего на минуту (!) больше, чем последнему довелось «жечь» диск на скорости 16х, буфер как показал в самом начале 84%, так и не шевелился до самого конца. А точные цифры времени записи приведены в таблице:

  NEC 16x NEC 8x Plextor 8x
Предполагаемое время записи 3:30 6:54 6:54
Фактическое полное время записи 6:38 9:42 7:52

Подтвердился вывод, в свое время сделанный в обзоре Plextor, — во главу угла при создании привода была поставлена скорость, скорость и еще раз скорость. Именно это позволяет приводу спустя два с половиной года после выпуска соревноваться с новейшими моделями (причем, и с выпущенными компанией Plextor, а не только конкурентами, кстати), которые могут победить его лишь методом «грубой силы», да и то — не всегда прирост столь велик, как ожидалось. Таким образом, в тех случаях, когда функциональности старого привода достаточно, нередко более разумным окажется постараться его сохранить, нежели при апгрейде искать модель с новым интерфейсом, иначе получится даже не замена шила на мыло. А основной вывод в рамках нашего тестирования таков — применение внешнего бокса даже высокоскоростные накопители не ограничивает. Вы можете спокойно записывать диски на скорости 12-16х, независимо от того, установлен привод внутрь компьютера или подключен внешним интерфейсом (только учтите, что в данном случае стоит позаботиться и о дефрагментации файлов, поскольку 22 Мбайт/с цифра уже достаточно серьезная). Несколько пугают, разве что, колебания заполненности буфера. Но до нуля цифры не падают, да и если бы упали — в настоящее время это не так страшно (как-то тот самый Plextor после попытки чтения убитого диска свалился в PIO-режим, а я, не заметив это, решил болваночку прожечь — процесс занял часа полтора и шел с большими паузами, но главное — результат получился вполне нормальным :)). Позднейшее подключение ND-3550A непосредственно к IDE-контроллеру показало, что это больше относится к его «багофичам», а не к особенностям моста в Smart-кабеле: и в этом случае буфер, пусть и не опустошался полностью ни разу, но упасть примерно до 7% (то есть, как и во «внешнем исполнении») иногда способен.

Итого

Как мы выяснили, со своими задачами упомянутый контейнер от ViPowER справляется, действительно позволяя использовать оптические накопители в том случае, когда в корпусе не хватает места или на материнской плате PATA-каналов. Причем, справляется он и в случае новейших скоростных приводов, не говоря уже о случае, когда возникает желание продолжить использование чего-нибудь старого и проверенного временем. При этом стоимость бокса относительно невелика — в районе 40 долларов (я не стал использовать нашу методику для указания цен, поскольку VP-6029V с рынка уже уходит, а VP-6029 на него еще не пришел, так что может получиться путаница), так что суммарно даже при покупке нового привода можно легко вписаться в сотню долларов, а об использовании уже имеющегося оборудования я молчу :) А как в VP-6029V будет себя чувствовать винчестер, мы поговорим чуть позднее.

 




 
 
 
Андрей Кожемяко aka Korzh (korzh@ixbt.com)
Опубликовано — 29 марта 2006 г.
 
Комментарии? Поправки? Дополнения? srl@ixbt.com
на главную страницуна главную страницуна главную страницу

Новости | 3D-Видео, тюнеры и LCD | iT-Среда | MacLife | Мобильные устройства | Ноутбуки | Носители информации | Платформа ПК | Приложения и утилиты | Принтеры и периферия | ProAudio | Проекторы и ТВ | Сети и серверы | Цифровой звук | Цифровое видео | Цифровое фото | Карта сайта | Поиск

Copyright © by iXBT.com, 1997—2012. Produced by iXBT.com