МР3-плеер на базе флэш-памяти SUMA NEON


Два года это много или мало? Смотря что брать за масштаб: если говорить об исторических процессах или, даже, о человеческой жизни, то это, в общем-то, не срок. Совсем другое дело, если речь идет о различной технике: тут иногда каждый день приносит что-то новое. Ровно два года назад (весной 1999 года) многие (и я в том числе) познакомились с новым чудом инженерной мысли: в торговой сети Москвы появились первые МР3-плееры на базе флэш-памяти. Тогда Diamond Rio PMP300 (именно он в продаже появился первым, хотя, по большому счету, это была уже третье подобное устройство: первыми были две модели Saehan) выглядел скорее как интересная новинка, но не более того: полчаса музыки за 200 с лишним долларов это как-то не серьезно. Однако внимание он к себе приковывал еще то.

Время шло. МР3-плееров становилось все больше и больше. Кроме флэш-памяти производители начали использовать жесткие диски и даже CD, что позволило резко снизить цены. Впрочем, первые модели CD/MP3 тоже особых эмоций не вызывали, так что многие решили подождать, пока технология разовьется. А некоторые продолжали ждать, пока подешевеет флэш :) И ничего удивительного в этом нет: сколько бы не пророчили смерть устройствам, использующим этот тип памяти, но… как говорится "не дождетесь". Все очень просто: фактически только флэшовые плееры являются по-настоящему портативными устройствами. CD/MP3 это, в лучшем случае, portable, а не portative: как ни старайся, но с массой и габаритами ничего не поделаешь. Недаром в свое время при выборе между кассетными или CD-плеерами, многие делали выбор в пользу первых: пусть качество похуже, зато в карман помещается. А тут даже качеством жертвовать не приходится, а разница в размерах стала еще больше. Собственно, именно портативность и отсутствие механики в свое время сильнее всего привлекла меня в первых МР3-плеерах. И производители плееров не обманули ожидания пользователей: именно флэш "повинен" в том, что сегодня плеер может быть даже встроен в телефон, причем без особых потерь функциональности.

Вот такие вот мысли стали появляться в голове, когда я взял в руки NEON компании SUMA (более известной на нашем рынке как производитель видеокарт) и вспомнил, как два года назад точно также в первый раз в руках оказался Rio. Чем-то эти плеера похожи, но различий вполне достаточно, чтобы сразу понять, кто был первенцем новой технологии, а кто - модель 2001 года. Вот ее-то мы сейчас и рассмотрим.

NEON: что новенького?

Кстати: весна ассоциируется у меня с этими устройствами не только из-за 1999, но и из-за 2000 года :) Как раз где-то в марте я начал тестировать новые (на тот момент) модели плееров. Тестировал, правда, долго: окончательный результат был готов только к июню. А произошло так потому, что не успевал я закончить возиться с одним плеером, как сразу появлялся другой. И почти каждая модель несла в себе что-то новенькое: то CompactFlash вместо схемы (ее можно уже назвать классической) "встроенная память+слот SMC", то первые плеера на ММС, то, наконец-то, долго ожидаемые модели с USB-интерфейсом… Да и потом каждый новый плеер в течение года был действительно чем-то новым. Поэтому, открыв коробку с NEON, я первым делом набросился на руководство, дабы выяснить: чего же новенького придумали в SUMA. Оказалось, что ничего.

Разочарованы? Напрасно. Технология-то уже достаточно зрелая, так что ничего существенно нового быть и не может. Но вот год назад я себя чувствовал как невеста в одной пьесе, которая все размышляла, как бы так достоинства женихов скомбинировать: в одном плеере есть одно, в другом - другое. NEON собрал в себе все, что должно быть в плеере этого класса в обязательном порядке:

  • Полная поддержка всех битрейтов. В принципе, это изначально было отличительной особенностью плееров на флэш-памяти, однако некоторые производители неизвестно зачем обрезали список снизу (причем сильно — вплоть до 64 Кбит/с), а некоторые даже умудрились ограничить его сверху
  • Поддержка частоты дискретизации 48 КГц. Опять же: почему бы и нет? Но вот некоторые производители считают иначе :( А, при этом, такие файлы встречаются в сети (например, Rammstein в виде новогоднего подарка фанатам выложили на сайт песню в формате 320 Кбит/с 48 КГц — для некоторых плееров воспроизведение этой песни было бы невозможным), да и при оцифровке с линейного входа эта частота нужна — все-таки именно она является "родной" для АЦП современных звуковых карт
  • Поддержка ID3-тэгов
  • ЖКД с подсветкой и регулируемой контрастностью, причем вполне информативный. Опять же: не забыли индикатор уровня заряда батарей поместить (некоторые производители этого не делают)
  • Нормальное управление порядком проигрывания, не исключая и позиционирование в пределах трека (опять же — последнее есть не во всех плеерах). Единственное, чего нет: режима "А-В". Однако после того, как я поймал себя на мысли, что пользуюсь им только во время тестирования, мое мнение о полезности оного сильно изменилось. Intro зато не забыли.
  • Позиция проигрывания запоминается! Мелочь, но крайне важная… и крайне часто упускаемая из виду производителями
  • USB-интерфейс изначально, а не после покупки специального адаптера
  • Удобное и полнофункциональное ПО
  • Удобная организация памяти: 32 или 64 Мбайта встроено + слот для SMC
  • Классический формат "сигаретной пачки" (91 × 62 × 18.5 мм): как показала практика, он наилучшим образом подходит для удобного размещения всех органов управления и крупного ЖКД, при этом свободно помещаясь в любой карман
  • Низкий вес: 56 граммов (без батарей естественно) все-таки цифра более привычная для компактных, а не классических моделей
  • Ну и последнее: фирма заранее продумала вопрос ношения плеера. Казалось бы: совсем пустяк, не влияющий на характеристики устройства. Однако отсутствие этого пустяка способно превратить использование плеера в мучение, а не в удовольствие.

Вот собственно и все. Нет некоторых "рюшечек-оборочек" (типа поддержки других стандартов сжатия, например WMA, или встроенной телефонной книжки и диктофона), однако эти вещи мало важны для собственно плеера, а на цене сказываются далеко не лучшим образом.

Ну а теперь обо всем по порядку.

Комплект поставки

Начнем, пожалуй, с коробки, благо уже она очень выделяется. Чем? Формой и материалом изготовления: вместо безликой картонной упаковки, плеер от SUMA поставляется в цилиндрической жестяной банке. Я, пожалуй, не буду ставить за упаковку дополнительный плюс плееру (а то не так поймут ;)), но все же: и стильно, и в хозяйстве полезно. Откроем коробку. Что мы видим?

  • Собственно плеер. Если честно, то с его внешним видом я немного наврал: размеры-то у него как у пачки сигарет, но… кроме толщины — плеер не совсем прямоугольный. Сделан из полупрозрачной пластмассы (в стиле iMac). Что там с цветами пока неясно (пока темносиний, посмотрим, какие будут поступать в дальнейшем)
  • Руководства пользователя на двух языках: корейском и английском. Ввиду необычности коробки, пришлось отказаться от стандартного формата и сделать его в виде длинного узкого блокнота.
  • Кабель для подключения плеера к порту USB
  • Наушники. С вашего позволения я их комментировать, пожалуй, не буду: итак уже много слов про эти "вставочки" сказал в статьях про другие плееры (не говоря уже о всей той нецензурщине, которая просится на язык при попытке их использования)
  • CD с программой-менеджером и RealJukeBox. Дабы не отступать от стиля, диск имеет диаметр 80 мм. Красиво, но… К счастью, один из приводов CD-ROM у меня с треем, так что изворачиваться не пришлось (в caddy такой диск не загрузишь)
  • Чехол. Тканевый, полуоткрытый. Очень симпатичный. Есть петля для его ношения на ремне. Так же в комплекте прилагается длинный шнурок, который можно к нему прицепить для удобства ношения плеера в руках (ну или на шее :))

Все это заботливо упаковано при помощи большого количества поролона.

Подключение и ПО

Как я уже сказал, треевый CD-ROM в хозяйстве нашелся, так что неудобств от формата диска с софтом испытывать не пришлось. Установка драйверов и програмного обеспечения выполняется легко и безболезненно. Включаем плеер, подключаем его к компьютеру — Windows с огромным удовольствием находит новое устройство и просит выдать драйвера. Указываем болезной на CD. Все: теперь в "Системе" есть новый USB device.

Пришло время ставить софт. В принципе, диск автозапускаемый, вот только воспользоваться этим мне почему-то не удалось: сначала он раскручивался с жутким ревом (я наконец-то понял, что такое по-настоящему громкий привод), затем радовал меня сообщением "Fatal Error". Ну, фатал, так фатал: запустим Setup руками.

После этой процедуры мы становимся обладателями одной новой папки в меню "Пуск" и одного значка на рабочем столе. Это относится к NEON Downloader. Его установка завершается любезным предложением проинсталлировать также и RealJukeBox. Не могу сказать, что эта программа мне не нравится, но ставить я ее не стал по причине отсутствия необходимости.

Вернемся к даунлодеру. Как видно (особенно если посмотреть полноразмерный вариант) — вполне обычная программа для этого класса. Все функции стандартны: удобный выбор файлов, запись любых файлов во встроенную память плеера или на установленную флэш-карту, upload любых файлов кроме музыкальных, форматирование любой части памяти. Все как положено.

NEON и расширение памяти

Для этого имеется в наличии слот для карт SmartMedia. Карту со стандартным форматом NEON не воспринял, предложив ее переформатировать. Я имел неосторожность согласиться. Получил низкоуровневое форматирование с затиранием служебных областей, после чего карту уже не воспринимали ни стандартный "картовод", ни фотоаппарат от Olympus. Что ж, бывает, конечно. И у Diamond Rio такие же проблемы были, но вот после него что-то я с подобным не сталкивался. Единственное: один из плееров amac тоже использует свой нестандартный формат, однако он способен вернуть карту в обычный режим работы и при помощи собственного ПО. Тут же никакой утилиты в комплекте не прилагалось. Вообще-то ситуация исправимая, но очень неприятная.

Такая вот ложка дегтя.

Органы управления и режимы работы

Ладно: допустим, плеер мы подключили, дополнительную карточку памяти (у кого есть) установили и "испортили". Теперь посмотрим: на что можно понажимать и что нам за это будет :)

Вообще-то, несмотря на достаточно большой набор функций, плеер вполне обходится шестью кнопками и одним переключателем "Hold". От последнего польза, к сожалению, есть только тогда, когда плеер лежит в кармане или носится в руке: расположен он на задней стороне. Какой "искусственный интеллект" такое расположение придумал (чем не понравилась боковая грань, которую все остальные и используют, непонятно) неизвестно, но результат именно такой, как сказано выше. Тогда бы уж, хотя бы, сделали так, чтобы не блокировались кнопки регулировки громкости. А иначе приходится считать "Hold" присутствующим лишь виртуально.

Три кнопки, расположенные на "морде" стандартны для всех плееров: пуск/пауза, стоп, forward и backward. Первые две используются также и для включения/выключения плеера, последние: либо для перехода к следующему/предыдущему треку, либо для "перемотки" по текущему. В общем, "все как у людей".

За настройку различных функций отвечают три верхних кнопки: "+", "Mode" и "-". Средняя предназначена для входа или перемещения по специфическому одноуровневому меню, крайние — для изменения определенных параметров. Кнопки расположены несколько странно: все же "-" обычно ставят раньше, чем "+", однако к этому быстро привыкаешь и неудобства испытывать перестаешь.

Пункты меню расположены в следующем порядке:

  1. Громкость (от 0 до 20). В этот пункт, кстати, можно попасть нажав любую управляющую кнопку, а не только "Mode", что очень удобно
  2. Уровень низких частот (от 0 до 20)
  3. Уровень высоких частот (от 0 до 20)
  4. Режим "Wide Bass" (включен/выключен)
  5. Повтор (текущий трек/все треки/выключен)
  6. Контрастность LCD (0-10; в большинстве случаев лучше оставить стандартное значение)
  7. Intro (включено/выключено). В этом режиме плеер проигрывает первые 10 секунд каждой песни, затем переходит к следующему файлу. Очень удобно для того, чтобы найти что-то конкретное
  8. Случайный порядок проигрывания (включено/выключено). В пояснениях не нуждается

При замене батареек все параметры возвращаются к стандартным значениям, а позиция проигрывания сбрасывается. Поведение стандартное для всех плееров, но я все жду, когда же настройки начнут записывать прямо во флэш: тогда их не придется менять после каждой замены элементов питания.

Экран

Осталось разобраться с этой частью плеера и можно лезть вовнутрь.

Как я уже сказал, ЖКД у NEON с подсветкой. Она не отключаемая, что, с одной стороны, плохо. А с другой — включается она автоматически (при нажатии на любую кнопку) и также автоматически отключается (вскоре после того, как на кнопки жать перестанут). Таким образом, зря свет все равно гореть не будет.

Теперь пойдем по экрану сверху вниз.

Самая верхняя часть сегментная. В левой ее части (сверху вниз) расположены индикатор блокировки кнопок (надпись "HOLD"), а под ним — две строчки: "128 kb" и "256 kb". Да — схитрил производитель: каждая из них загорается лишь тогда, когда звучит файл с соответствующим битрейтом, никакие же другие значения не отображаются. Посередине расположена надпись "VOL", по обе стороны которой находится несколько палочек, по числу которых можно более-менее оценить текущий уровень громкости. Чуть левее: индикатор режима повтора (одна песня или все; если повтор выключен, то не горит ничего). Прямо под ней — большие буквы "МР3", по обе стороны которых нарисовано по три ноты. Когда плеер что-то играет, ноты мигают, что смотрится достаточно красиво. Левая часть занята индикатором уровня заряда батарей и номером текущего трека.

Ниже расположена графическая часть, включающая в себя 3 строки по 12 символов в каждой. Верхняя из них показывает имя исполнителя, которое берется из ID3-тэга, средняя — название песни, взятое оттуда же. Если строка целиком не помещается, она прокручивается горизонтально. Если тэга нет, то во второй строке будет светиться название файла (с расширением, хотя его можно было бы и опустить). А если тэг есть, но содержит что-то, кроме английских букв, то во второй строке будет простая и безыдейная надпись: "Korean Song". Подход других производителей мне все же более по душе: они тоже с русским языком не в ладах, но хоть что-то отобразить пытаются (если есть цифры или английские буквы), здесь же на все про все один ответ. Нижняя строка во время проигрывания показывает общую длину песни (как и у многих производителей, в случае VBR цифрам в ней верить нельзя) и текущую позицию.

Вообще-то вторая строка самая перегруженная — кроме сказанного выше в ней отображаются и все сервисные сообщения: "USB Mode" (при подключении плеера к компьютеру), "Downloading" или "Uploading" (понятно, когда что) и доброе сообщение "Good Bye!!" (при выключении). На включение же плеер реагирует более радостно: надписью "NEON" в двух верхних строках и "SUMA SYSTEM" в нижней.

Все? Нет, не все. Под углом видно, что в сегментной части есть еще два индикатора: "REC" и "FM". А это, по-видимому, означает, что пока перед нами лишь первая модель в семействе: а там, глядишь, и диктофон появится, и радио :)

Поддерживаемые типы файлов

Как уже было сказано, проблем с различными режимами кодирования нет. У меня хранится много песен, закодированных самыми разными кодеками и с самыми разными параметрами: все были распознаны нормально. Единственное, на чем плеер споткнулся: песня "Пей пиво!" скачанная с официального сервера "Дискотеки Авария". В чем дело, я так и не разобрался: все остальные файлы, полученные с того же источника, воспроизводились нормально. К счастью, эта песня на сервере была в двух экземплярах (т.к. вошла в два альбома) с разными битрейтами. Один из вариантов заработал, так что удовольствия послушать сей жизнеутверждающий опус я не лишился :)

Вот что касается частот дискретизации, то с ними не все гладко :( Один файлик с частотой 22 КГц под руку попался: ПО плеера даже отказалось записывать его в память. Впрочем, не так уж эта частота и нужна: стандартная для CD все-таки 44 КГц и именно с такой частотой (по вполне понятным причинам) записано большинство файлов, попадающихся в сети, и практически все имеющиеся на пиратских дисках. 48 встречается нередко из-за ориентации новых чипов именно на нее (а если в ход таки пойдет DVD Audio, то с ней мы будем сталкиваться еще чаще: стандартные для этих дисков 96 КГц куда проще превратить в 48, нежели в 44 КГц), но с этой частотой проблем-то и нет.

Единственное, что несколько мешает радоваться жизни: в отличие от многих других флэшовых плееров, NEON воспринимает только стандартные МР3-файлы, полностью игнорируя сжатые в МР3 WAV. Впрочем, сейчас они встречаются не так уж и часто: последний диск с музыкой в этом формате я купил еще в 1998 году. Ну и, тем более, в отличие от CD/MP3, для плееров на базе флэш-памяти это не столь уж и критично: никто не мешает перед записью музыки в устройство обработать файлы одной из утилит, "сдирающих" все эти заголовки.

Качество проигрывания

Скажу просто — порадовало. Единственное — ни в коем случае не стоит использовать штатные наушники иначе результат будет совсем противоположным. Никаких артефактов проигрывания не отмечено. Кстати: один из немногих плееров, где даже я своими тугими ушами чувствую разницу между Xing 128 Кбит/с и GOGO 192 Кбит/с даже едучи в метро :) В этом что-то есть.

Подключение к плееру комплекта Creative FPS2000 вместо наушников ничего нового не добавило. Плеер отлично выдерживает все уровни громкости, продолжая звучать чисто и красиво.

Что касается разных "украшательств", то отсутствие полноценного эквалайзера или 3D-звука все же несколько мешает. Все же как ни крути, а подстройки высоких и низких частот нынче уже маловато. Несколько положение спасает Wide Bass, делая звук более глубоким, причем не в ущерб качеству.

Нет WMA… А оно вам надо?

В последнее время правилом хорошего тона стало встраивание в плееры поддержки этого стандарта сжатия от Microsoft. Первое время я это даже приветствовал… потом радоваться перестал.

Почему? А какой смысл? В принципе, мне неважно, какие именно форматы будет поддерживать плеер: мне важно лишь то, сколько музыки с приемлемым качеством можно в него записать. И здесь WMA ничуть не лучше МР3: на одинаковых битрейтах форматы все же стоит считать эквивалентными, а вот сам список битрейтов для WMA несколько уже. Ну а 160 Кбит/с это совсем не (даже) 192 Кбит/с, как с психоакустикой не мудри. Ну, было б много файлов в этом формате в сети — был бы немного другой разговор. Так нету их вообще-то. Все, что есть в WMA, всегда найдется и в МР3; обратное совсем неверно. Причем это касается не только пиратов и всяких сборных сайтов: сами группы тоже выкладывают именно МР3-файлы. Делать самому? Опять же — нет никакого смысла: сжатие осуществляется медленнее, нежели при помощи лучших кодеров МР3, а вот ради чего стараться — не понятно. К тому же, поработав первое время в правильном направлении, Microsoft в конце-концов сделал финт ушами и закрыл форматы последних кодеков. Все — финита ля комедиа. Зачем связываться с редко встречающимся закрытым форматом, если есть не уступающий ему по качеству, но открытый и многоплатформенный МР3?

Так что, по-видимому, WMA в ближайшем будущем ждет речь одного из "убийц МР3", которых уже немало мимо пролетало. Пока не появится ничего существенно нового, МР3 будет на плаву. Значит и с плеерами никаких проблем не будет.

Питание

Потребляет плеер две маленьких пальчиковых батарейки (формата ААА), что уже достаточно привычно. Хотя, с другой стороны, я предпочел бы две, но формата АА — чем больше емкость элемента питания в смысле размера, тем больше она и в плане электричества.

На пару дней нормального использования батареек хватает (т.е. примерно 10 часов непрерывной работы — опять ничего нового). Что плохо: индикатору верить нельзя. Теоретически, он состоит из трех сегментов, практически же все заполнены примерно две трети времени, две — почти все оставшееся. Потом резкая смерть.

Ценовой фактор

Согласитесь — не последний. По-видимому, цены на новый плеер будут такими: 32 Мбайт — 100 долларов, 64 Мбайт — 150 долларов (ну что-то около этого). В общем-то, деньги, пусть уже и не критичные для многих.

Кто-то сразу начнет крутить носом: "вот, мол, дорого все, не дешевеют эти ваши плеера, лучше MP3/CD за 150 купить". Доля правды в этом есть. Но только доля. Сравнивать эти два класса плееров (да и MP3/HDD это касается) несколько неправильно: в конце концов размеры и масса (жуткие в случая любого CD-плеера) мешают это делать. Про удобство пользования тоже можно долго рассуждать, но не хочется.

Я немного о другом. Да, цены на флэш падают куда медленнее, чем хотелось бы многим (в том числе и мне). Виной тому то, что спрос на эти микросхемы до сих пор удовлетворяется с трудом. Вот когда производители со временем перестроятся, так, может быть, и от винчестеров в компьютерах отказываться начнем со временем (вытеснили же полупроводники магнитную технологию из оперативной памяти — не вижу причин, почему в области хранения информации должно быть по-другому). Но просто вот захотелось оглянуться назад и посмотреть: как менялись цены на флэшовые портативные плеера за последние два года. Итак:

  • весна 1999 года: Diamond Rio PMP300. 32 Мбайта (полчаса музыки) — примерно 225 долларов. Дополнительная карта на 16 Мбайт — еще где-то 100 долларов
  • весна 2000 года: Daewoo MPIO Х64. 64 Мбайта (час музыки) — примерно 200 долларов. Дополнительная карта на 32 Мбайта — примерно 100 долларов
  • весна 2001 года: SUMA NEON. 64 Мбайта — 150 долларов. Еще 64 Мбайта — в районе 100 долларов

Выводы делайте сами (еще стоит учесть то, что и возможности у всех эти плееров несколько разные). Хорошо бы конечно, если бы цены падали еще быстрее, но динамика (кстати) и так лучше, чем в свое время у СD-R. А к чему это со временем привело…

Итого

К каким выводам можно прийти в конечном итоге? В принципе, что касается непосредственно работы, плеер мало отличается от моделей Daewoo и Samsung, однако обгоняет их в плане удобства. Что касается цены, то в относительном исчислении она у всех трех примерно одинаковая: если учесть то, что в NEON нет ничего кроме собственно плеера. Однако многим другим ничего другого и не нужно! Так что NEON при своей цене будет отличной покупкой для любого пользователя, желающего и музыку послушать, и "емкую USB-дискету" получить в нагрузку. Ну а те, кому нужно больше, могут подождать еще некоторое время: чувствую, что NEON не последняя разработка (причем не только от SUMA), которую мы увидим до наступления лета.

Достоинства:

  • Компактность и легкость
  • Удобное управление, подключение к компьютеру и программное обеспечение
  • Привлекательная цена

Недостатки:

  • Использует несовместимый с другими устройствами формат карт памяти
  • Не имеет каких-либо дополнительных возможностей кроме собственно проигрывания файлов и транспортировки данных

 

Плеер для тестирования предоставлен S/U/M/A/ Russian,
карта памяти SmartMedia предоставлена компанией "Ак-Цент Микросистемс"
Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.