Звуковая карта Diamond Sonic Impact PCI


 

Ну вот, погода испортилась, холодно, дождь... И настроение тоже испортилось… Что делать в такую погоду? Правильно, сидеть дома в тепле и слушать хорошую музыку. Как раз у меня появилась новая PCI'ная звуковая карта Sonic Impact от Diamond.

Сделана эта карта на чипе ESS Maestro-2; что-то число два вошло в моду, тут Вам и Pentium II, и Quake2, и Voodoo2, вообще список можно продолжать долго. Что-то какой-то застой начался, мало революционных новшеств.

Но это было философское отступление, трудно только о железе писать, иногда и пофилософствовать хочется. Однако, перейдем к делу.

Вот так выглядит эта карта. По нынешним временам все довольно стандартно. Поддержка четырех колонок позволяет сравнить ее с картой Creative AWE64-PCI. Правда AWE64-PCI официально еще не появилась в Москве, пока ее везут сюда только серые дилеры, у официальных поставщиков еще ее нет.

Обычно Creative проявляет большую расторопность, чем Diamond в продвижении своих товаров на российский рынок, вспомним хотя бы Creative Voodoo2. Ну ладно, будем надеяться, что скоро и Creative доедет до нас. А пока я вставляю в компьютер карту от Diamond.

Когда мне давали Sonic Impact для тестирования, то было отмечено, что это одна из немногих карт с интефейсом PCI, реально работающая под Windows NT. Действительно, из ранее протестированных мной карт под NT работала только карта на чипе Ensoniq (и хорошо надо сказать работала). Так что тестирование карты я решил начать с проверки ее работы именно под NT. Была торжественно вскрыта лицензионная копия Windows NT 4.0.

В качестве тестовой была взята машина следующей конфигурации:

  • m/b shuttle 569 на чипсете Intel 430TX
  • iPentium 200MMX
  • 32Mb RAM
  • HDD Quantum 4.6Gb

На эту машину и была установлена Windows NT с третьим сервис-паком. При вручении мне карты я был предупрежден, что драйвера под NT нужно ставить строго по инструкции, которая написана в readme файле. На самом деле все оказалось просто, читаешь readme и нажимаешь указанные клавиши. С установкой звука под NT проблем не возникло. Однако, качество проигрывания midi было просто ужасным. Кроме того, midi проигрывались только родным плеером (AudioRack), при попытке воспроизведения midi стандартным media player'ом колонки хранили молчание. Никаким wavetable'ом там и не пахло. Под NT для проигрывания midi используется обычный FM синтез. Такого ужасного звука издаваемого четырьмя колонками (кстати, jazz hipster), мои уши долго выдержать не смогли, и я перешел к замеру шумов.

Так как выходов было два, а не один, то пришлось проделать в два раза больше работы. Под NT карта оказалась довольно шумной. Можно посмотреть на результаты замеров шумов, полученные при помощи утилиты Analyser — под Windows NT и Windows 95. С тестированием работы карты под Windows NT закончено: карта нормально работает, но слушать midi на ней под NT не рекомендуется. (Под NT надо работать, а не музыку слушать :-)).



Так, переходим к проверке работы карты под Windows 95/98. Я специально указал так систему, потому что драйвера идут именно под Windows 95/98 и находятся в директории Win9X. Я решил установить Win98 build 1791.

Windows установлена и требует драйверов под неведомое устройство. Надо отметить, что программа setup устанавливает только софт для этой платы (стандартный плеер для чипов ESS - AudioRack), а сами драйвера, и под NT, и под 95/98 надо устанавливать вручную. Итак, Windows 98 требует драйвера, ей указывается каталог, где они находятся. Windows находит несколько устройств, последним находит игровой порт для джойстика… Затем синий экран. Windows мертва так, что и safe mode не помогает. Windows 98 сносится и ставится заново, на этот раз устанавливается DirectX 5.2, идущий на компакт диске с драйверами для карты. Все повторяется снова. Сказать, что я огорчен, значит, ничего не сказать. Каждая установка Win98 занимает около 40 минут. Все, ставлю Win95 OSR2 PE. На этот раз все прошло нормально, можно немного отдохнуть и послушать парочку midi'шников.

Карту как подменили: исчезли шумы, а из колонок лились чистые звуки (которые стали еще чище при установке 4Mb waveset'а). Не ясно только, откуда берутся эти waveset'ы и откуда их можно обновлять. Качество проигрывания midi просто отличное, а шумы самые низкие из всех протестированных PCI'ных карт (можете посмотреть и убедиться сами).

Так что я был приятно обрадован качеством midi, чистый звук стал мне наградой за мои мучения. Под DOS'ом карта видна как SB Pro.

Ну, вот вроде и все, дождь закончился, выглянуло солнце. Будем ждать появления в Москве карт от Creative.



Спасибо российскому представительству компании Diamond Multimedia за предоставленную для тестирования звуковую плату.
Благодарим компанию ТехноКом за предоставленное для тестирования оборудование.

 

Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.