Итоги 2004 года. Возвращение телевидения на ПК


И опять взглянул в окошко.
С. Я. Маршак

TV-тюнеры, предназначенные для просмотра телевизионного эфира на экране монитора, появились достаточно давно. Как и все новое, поначалу позволить себе эти устройства могли лишь немногие обладатели толстых кошельков. С течением времени законы рынка взяли свое, по проторенной такими столпами рынка, как AVerMedia Technologies Inc, дороге пошли производители, предлагающие доступные решения. Казалось бы, новое направление ожидала уверенная дорога к светлому будущему, однако на несколько лет эта отрасль фактически впала в коллапс. История развития компьютерных технологий знает очень мало случаев успешного выпуска одного устройства в течение нескольких лет без особых изменений, как это произошло, скажем, с AverTV Studio 103/203 (легендарные модемы некоторых производителей вспоминать не будем, у них своя история). Что же послужило причиной такого явления?

Начнем с того, что еще не так давно средним пользователем персонального компьютера являлся человек с мистическим ореолом Программиста (произносится с придыханием) на бледном челе, а доступные глобальные сети уютно чувствовали себя на страницах фантастических романов. Так что, желающих распахнуть лишнее окно в мир рядом со строчками ассемблера было немного, а любителей нового вполне устраивал сам факт наличия телевизионного изображения. Забавно, что это в какой-то мере роднило их с той категорией населения, которая покупала компьютер там, где его можно был найти дороже. Опять же, наращивание оперативной памяти или покупка жутко дорогой видеокарты от пионеров рынка игровых 3D-технологий имели в то время приоритетное значение.

Что же изменилось? Персональные компьютеры, наконец-то, стали полностью оправдывать свое название, в моду вошла постоянная замена комплектующих, а слово «Интернет» появилось в лексиконе малышей детсадовского возраста. И как-то так само собой получилось, что кривая востребованности культурно-развлекательных функций ящика с клавиатурой, мышью и монитором устойчиво пошла вверх.

Особенности национального тюнеростроения

Что русскому хорошо…
Поговорка

Одним из основных достижений уходящего года стала доступность для российских пользователей полного спектра сервисных возможностей, таких как адаптация аппаратной части, программ для работы с тюнерами и полноценная техническая поддержка.

Традиционно, некоторые отечественные бренды, в частности Rover Computers, ограничились использованием референс-дизайна, переводом на русский язык руководства пользователя и коробками с фирменными логотипами. С другой стороны, стоимость, например, тюнеров серии TV Link не отличается от своих аналогов, произведенных другими компаниями.

К счастью, нашлись и те, кто предложил несколько иной подход. Первой ласточкой стала компания GOTVIEW, вышедшая на рынок с моделью GOTVIEW PCI. В то время как многие производители уже имели в своем ассортименте тюнеры на базе современных аналогово-цифровых преобразователей Philips SAA713x и Conexant CX2388x, GOTVIEW PCI имел устаревший 8-битный АЦП Conexant Bt878. Однако это обстоятельство не помешало GOTVIEW неплохо продаваться, несмотря на достаточно высокую цену за тюнер с устаревшей элементной базой. Не обошлось, конечно, без агрессивного маркетинга, но основной причиной такого феномена послужила ставка в первую очередь на программное обеспечение и отлично организованный форум технической поддержки. Разумеется, со временем устаревшую схемотехнику не смогли бы спасти никакие дополнительные возможности, поэтому со временем в линейке компании появился GOTVIEW PCI 7134.

В GOTVIEW впервые взяли на вооружение использование наработок авторов альтернативных программ для работы с тюнерами. Так, основой для штатной программы GoTView PRO послужила известная российская программа FlyDS.

По большому счету, заслуга GOTVIEW заключается даже не в создании прецедента использования наработок альтернативного ПО. Отдельной похвалы компания заслуживает за организацию полноценного форума технической поддержки пользователей.

Основным конкурентом GOTVIEW стала еще одна молодая компания — InfoNetwork Ltd. Имея в своем арсенале системы видеонаблюдения под маркой Beholder, она решилась на экспансию в сопредельные области. Результатом этого стало появление в продаже двух моделей тюнеров — Behold TV 401, не имеющего FM и поддержки стереозвука, и Behold 403 FM, этими возможностями обладающего.

Так же, как и у GOTVIEW, программа Behold TV построена на технологии, применяемой в другой известной отечественной программе — Fly 2000 TV. При этом в Behold TV впервые была использована система плагинов, позволяющая добавлять разного рода дополнительные возможности. Некоторые из них, в частности, эффекты, накладываемые при переключении каналов, с течением времени появились и у GOTVIEW. Ну а покупатели тюнеров с надписью «Behold» на коробке через какое-то время после появления этих моделей в продаже получили возможность задать свой вопрос в открывшемся на сайте компании форуме технической поддержки. Словом, наглядная иллюстрация пользы здоровой конкуренции для конечного потребителя.

Оговоримся, что на данный момент эти компании являются конкурентами только по некоторым моделям тюнеров с интерфейсом PCI, ассортимент GOTVIEW, в отличие от продукции InfoNetwork Ltd, этим не ограничивается. Впрочем, к этой компании мы еще вернемся.

Знаковым событием стало появление разработанных специально для России в тесном сотрудничестве с отечественными дистрибьюторами тюнеров AVerTV Model 305/307 от AVerMedia Technologies. Несмотря на достаточно высокую цену, AVerTV Studio Model 307 по совокупности параметров на данный момент является одним из наиболее достойных тюнеров верхнего ценового диапазона.

В завершение этой части хотелось бы отметить появление на российском рынке еще одного интересного производителя — тайваньской компании Compro Technology. Об «изюминках», присущих моделям этого производителя мы поговорим ниже, в этом разделе отметим лишь практически безупречный русский перевод интерфейса, выполненный украинским партнером Compro — компанией K-Trade Ltd.

TV-тюнеры с интерфейсом PCI

Классика не стареет.
Распространенное утверждение

Классическая схема оказалась слабо подвержена веяниям времени. Основными элементами таких тюнеров являются собственно высокочастотный модуль, предназначенный для приема сигнала и аналогово-цифровой преобразователь (АЦП). В настоящее время наибольшее распространение получили АЦП серии SAA713x (чаще всего можно встретить SAA7134 и SAA7130, отличающийся отсутствием поддержки декодирования стереозвука) от Philips и CX2388x от Conexant, заменившие заслуженные, но уже устаревшие Bt878/879. Каждый из этих чипов имеет свои нюансы работы, не позволяющие однозначно присудить кому-то из них пальму первенства. Принято считать, что в наших условиях микросхемы от Philips являются оптимальным выбором в связи с более естественной цветопередачей в SECAM и большим количеством поддерживающих их альтернативных программ.

Обновление АЦП предоставило практически всем выпускаемым на конец 2004 года моделям возможность декодирования стереозвука A2/NICAM, эксперименты Первого канала с которым вот уже в течение года, к сожалению, не выходят за пределы небольшого количества регионов.

Кроме смены АЦП, аппаратная часть PCI-тюнеров каких-либо существенных изменений не претерпела. С другой стороны, это обновление позволило существенно увеличить качество изображения, являющееся, все-таки, одной из основных потребительских характеристик.

Впрочем, инженеры Compro Technology доказали, что творческий взгляд на мелочи способен привнести новые возможности без существенного изменения конструкции. Так, модели VideoMate TV Gold Plus/Gold Plus II имеют фирменную технологию Compro POWER UP SCHEDULING, суть которой заключается в подключении разъема от кнопки Power к системной плате через тюнер, что позволяет последнему управлять включением-выключением компьютера напрямую.

Разочарованием года можно назвать запуск в производство полупроводниковых селекторов, так называемых Silicon Tuner, призванных заменить радиоблоки классической конструкции. Заманчивые перспективы высокой степени интеграции, существенной экономии места на плате и снижения себестоимости разбились о серьезные проблемы с качеством приема на некоторых частотах у основных производителей — Philips (TDA8275) и MicroTune (MT2032, МТ2050). Единственным преимуществом этих приемников можно считать работу с любым телевизионным стандартом при наличии соответствующего АЦП. Примером такой модели является Kworld V-Stream Studio TV Terminator.

Таким образом, лучшим вариантом с точки зрения качества приема до сих пор являются тюнеры, оснащенные ВЧ-блоками от Philips, такими как FQ1216ME/I H-3 или FM1256/I H-3.

TV-тюнеры с интерфейсом USB 2.0

А ты готов стать мобильным?
Рекламный слоган оператора сотовой связи

Еще совсем недавно (особенно по меркам компьютерной индустрии) приемлемое качество изображения могла обеспечить только шина PCI. Робкие попытки использования интерфейса USB 1.x в TV-тюнерах не увенчались успехом в связи с хронической нехваткой пропускной способности.

Однако удаленность от потенциально помехообразующих соседних устройств в PCI и AGP-слотах, возможность «горячего» подключения, и, конечно же, растущее число владельцев ноутбуков не давали производителям оставить этот сегмент рынка без внимания. Широкое распространение USB 2.0 с пиковыми 480 Мбит/с вывело из полуобморочного состояния рынок TV-тюнеров с интерфейсом USB. Как нельзя кстати, оказались и вовремя подоспевшие недорогие USB-контроллеры (EMPIA EM28xx, AVIClink AL5000, Crescentec CT-DC1100, Cypress CY7C68013), позволяющие передавать видеопоток с хорошим качеством.

Надо сказать, что дизайн тюнеров с этим интерфейсом предоставляет производителю достаточную свободу для самовыражения, что не преминуло сказаться на внешнем виде самих устройств. За короткое время на рынке появились модели, способные удовлетворить самого взыскательного пользователя — от футуристических очертаний Compro VideoMate For You/Stereo до строгих обводов металлического корпуса AVerMedia AVerTV USB 2.0, от миниатюрного MSI VOX USB2.0 TV BOX до Leadtek WinFast TV USB II размером в половину ноутбука.

Появились в этом классе и свои вундеркинды.

Как известно, композитный сигнал, используемый, в том числе, в аналоговом телевидении, содержит в одном канале информацию о яркости (Y, Luminance) и цветности (C, Chrominance). Одним из побочных эффектов такой экономии пропускной способности являются общее снижение четкости и перекрестные цветовые искажения. C этим призвана бороться система разделения яркостной и цветностной составляющих 3D Y/C Separation у Compro VideoMate Action Ultra. К сожалению, при работе в PAL/SECAM настройки этой функции ограничены, тем не менее, в положительном влиянии на качестве 3D Y/C Separation отказать нельзя. Дополнительно отметим, что серия Action отличается от многих конкурентов возможностью передачи звука по USB.

Заметим, что для тюнеров с подключением к USB 2.0, вообще, характерно использование передовых разработок, таких как экономичные (115 мВт) АЦП от Texas Instruments Incorporated или процессор Toshiba TC90A92AFG на Compro VideoMate Action Ultra.

Видеокомбайны

Желаю жить в эпоху перемен.
Восточное проклятие

Год назад поклонники серии мультимедийных видеокарт ALL-IN-WONDER от ATI получили приятный сюрприз в виде поддержки FM на моделях среднего ценового диапазона. Попытка заклятого калифорнийского друга — компании NVIDIA, предложить свою альтернативу в виде семейства Personal Cinema, оказалась безуспешной. Одной из причин стало использование тех самых полупроводниковых селекторов, о которых мы уже говорили выше. Свое решение предложили инженеры Leadtek Research, выпустив интересную в целом модель WinFast A180 TDH Cinema. Но интересной эта видеокарта была лишь с точки зрения мультимедийных возможностей, уже тогда графический процессор GF 4 MX 440-8х был, мягко говоря, устаревшим. Неизвестно по каким причинам, но развивать эту идею в Leadtek, к сожалению, не стали.

Усложнение дизайна современных видеокарт привело к уменьшению отводимого под дополнительные компоненты места на плате. В связи с этим, к окончанию 2004 года канадский производитель видеокарт приберег для поклонников ALL-IN-WONDER неприятный сюрприз. Одни из лучших на данный момент приемники Philips 1216 mk3 на обновленной серии (пока в линейке присутствуют X600 PRO и X800 XT) сменил...совершенно верно, Silicon Tuner.

Чуда не произошло. Избавиться от некоторых проблем с приемом не удалось (что, впрочем, неудивительно), так что из устройств, гарантирующих как хорошую производительность в играх, так и комфортный просмотр телепередач, новое поколение ALL-IN-WONDER имеет все шансы превратиться в достаточно дорогие видеокарты «с довеском». Ну а нам пока остается только следить за дальнейшим развитием этой ситуации.

Поддержка аппаратного сжатия в MPEG-1/2/4

Больше MPEG-кодеров,
Хороших и разных!

Вариация на тему одной фразы

Попытки установки аппаратных MPEG-компрессоров на TV-тюнеры и платы видеозахвата предпринимаются практически с момента выпуска первых работающих образцов. Однако стоимость чипов, недостаточно отлаженные драйверы, проблемы совместимости с уже существующим ПО ограничивали широкое распространение этой схемы профессиональным и полупрофессиональным секторами рынка. С течением времени аппаратные MPEG-энкодеры избавились от большинства детских болезней, но рост вычислительной мощности процессоров, закономерное увеличение конечной стоимости, появление и стремительно растущая популярность различных вариантов MPEG-4 не способствовали энтузиазму производителей.

Одной из задач разработчиков специализированных наборов микросхем для аппаратного сжатия в MPEG-1/2 было освобождение центрального процессора от закономерно возникающей нагрузки при работе с этими форматами. Но так уж получилось, что проникновение аппаратных MPEG-энкодеров из профессионального сектора на рынок домашних компьютеров началось уже после того, как с кодированием в MPEG-1/2 стали справляться бюджетные процессоры. Как ни странно, но существенную роль в этом сыграл не кто иной, как великая и ужасная корпорация Microsoft. Дополнительным стимулом для производителей послужил выход Windows XP Media Center Edition, одним из основных требований к используемым TV-тюнерам предъявляющей именно аппаратную поддержку MPEG-1/2. Ну а своевременно подоспевшее снижение цен на записывающие DVD-приводы и соответствующие носители предоставило возможность приобщиться к созданию собственных видеоархивов на DVD даже владельцам слабых компьютеров.

На данный момент такие устройства заявлены большинством производителей, включая сладкую парочку NVIDIA (NVTV) и ATI (E-HOME Wonder). К сожалению, на нашем рынке эти модели практически не встречаются. Отчаиваться по этому поводу не стоит, достойной заменой могут послужить Leadtek WinFast PVR2000 и GOTVIEW PCI DVD.

Надо сказать, что GOTVIEW создала первый прецедент относительно удачной адаптации для российского рынка TV-тюнера с аппаратной поддержкой MPEG-1/2.

Существуют и модели с интерфейсом USB2.0, например, DVD2Go MPB680 от YUAN/MaxSelect и Compro VideoMate Live USB2.0.

Ну и в качестве технического курьеза приведем RoverMedia TeleBox U2, имеющий на борту Silicon Tuner (!) и аппаратный энкодер с поддержкой MPEG-4, практически бесполезный из-за совершенно невнятной поддержки возможностей этого чипа средствами штатного ПО.

Автономные TV-тюнеры

На севере диком стоит одиноко
На голой вершине сосна.

М. Ю. Лермонтов

На фоне общего оживления рынка компьютерных TV-тюнеров некоторое время назад образовалось новое направление. Тюнеры, подключаемые между видеокартой и монитором, стали оптимальным решением для многих пользователей. Невозможность захвата видео компенсируется, например, отсутствием необходимости установки драйверов. К тому же, многих привлекает установка LCD-монитора в комплекте с таким устройством вместо аналогичного телевизора по существенно более низкой цене.

Разумеется, к этим устройствам предъявляются специфические требования типа отсутствия «замыливания» изображения на мониторе, возникающего из-за наличия дополнительного устройства в цепи видеокарта — монитор.

В начале своего развития автономные тюнеры не предусматривали возможности использования компьютера параллельно с просмотром телевизионных каналов, монополизировав экран монитора. В настоящее время существует достаточно моделей, имеющих режим вывода видеоизображения поверх рабочего стола (Picture In Picture у AVerTV Box 9, Picture on Picture у Greenwood TV POP 1280S).

Впрочем, наличие дополнительных возможностей не всегда идет рука об руку с качеством, и наоборот. К примеру, у выдающего отличную картинку GOTVIEW BOX CRYSTAL режима просмотра изображения поверх рабочего стола, к сожалению, не предусмотрено.

DVB-T и его перспективы

Нам разум дал стальные руки-крылья.
«Марш энтузиастов»

Согласно концепции Минсвязи РФ по комплексному развитию теле- и радиовещания в России к 2015 году прогнозируется окончательный переход российского телевидения на цифровое вещание. В качестве государственного выбран европейский стандарт цифрового наземного вещания DVB-T (Digital Video Broadcasting-Terrestrial).

Этот стандарт разрабатывался с учетом его совместимости с уже действующим стандартом цифрового спутникового вещания DVB-S и соответствующим стандартом для кабельных сетей DVB-C. Эта совместимость позволяет использовать один и тот же информационный пакет для работы во всех трех стандартах. К тому же, общие методы кодирования снижают расходы на разработку и производство применяемых в оборудовании микросхем. Для компрессии потока в DVB-T используется MPEG-2.

DVB-T базируется на европейских телевизионных стандартах с чересстрочной разверткой при частоте полукадров 50 Гц и числом строк 625. Опционально предусмотрены телевидение высокой четкости (ТВЧ) с удвоенным разрешением по вертикали и горизонтали и передача широкоформатного изображения 16/9. Поддерживается звук в формате Dolby AC-3.

Стандарт DVB-T предлагает три варианта ширины канала — 8 МГц, 7 МГц и 6 МГц.

В качестве системы модуляции используется принятая в стандарте цифрового радиовещания DAB (Digital Audio Broadcasting) система COFDM (Coded Ortigonal Frequency Division Multiplexing), разработанная специально для борьбы с помехами от многолучевого приема (являющегося, в частности, причиной возникновения сразу нескольких контуров на экране телевизора). Использование COFDM определено и японским стандартом цифрового эфирного вещания. COFDM является мощным средством борьбы с помехами, к тому же, он предоставляет гибкие возможности регулирования уровня помехозащищенности в зависимости от скорости передачи данных.

В связи с этим, в стандарт DVB-T позволяет применять обычное устаревшее антенно-распределительное оборудование, без всяких доработок, тогда как американский стандарт ATSC предъявляет существенно большие требования к направленности антенны. Кроме того, использование COFDM решает задачу устойчивого приема на движущуюся антенну вплоть до скорости 300 км/ч.

Производители компьютерных TV-тюнеров на появление DVB-T отреагировали надлежащим образом, представив модели, работающие в этом стандарте (например, Twinhan VisionDTV USB-Ter VP-7041).

Парадоксально, что купить их в России гораздо проще, нежели найти место с устойчивым приемом сигнала.

Первый запуск российского передатчика, работающего в стандарте DVB-T, состоялся 2 июля 2000 года в Нижнем Новгороде. На данный момент, кроме Нижнего Новгорода, вещание ведется в Москве и Санкт-Петербурге. Как будет дальше развиваться этот стандарт в наших условиях — покажет время.

Заключение

Попробуем подвести итоги 2004 года и дать некоторые прогнозы.

  • Рынок компьютерных тюнеров имеет устойчивую тенденцию к дальнейшему росту
  • Присутствующие на отечественном рынке компании начинают уделять большее внимание адаптации своей продукции и последующей технической поддержке
  • Использование наработок, применяемых в альтернативных программах, позволило некоторым компаниям предоставить пользователям ряд уникальных возможностей
  • Новые производители, выходящие на рынок компьютерных TV-тюнеров, зачастую способны предложить функции, не реализованные в продукции основателей рынка
  • Использование существующих ревизий полупроводниковых ВЧ-модулей (Silicon Tuner) способно привести к ухудшению качества изображения
  • Перспективность Silicon Tuner не ставится под сомнение, со временем существующие проблемы должны быть решены
  • Внешние тюнеры с интерфейсом USB 2.0 являются одним из наиболее перспективных и динамично развивающихся сегментов рынка
  • Выпускаемые в конце 2004 года мультимедийные видеокарты по качеству работы уступают большинству существующих TV-тюнеров, в том числе, устройств нижнего ценового диапазона
  • TV-тюнеры с аппаратными MPEG-компрессорами в ближайшее время будут получать все большее распространение в домашних ПК
  • Последние модели автономных тюнеров позволяют добиться качества, сопоставимого с LCD-телевизорами, при существенно меньших затратах.
  • Цифровое наземное телевидение стандарта DVB-T в России пока еще делает первые робкие шаги, по всей видимости, принципиальных изменений в ближайший год не предвидится





Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.