Gigabyte EP45T-Extreme — системная плата на базе чипсета Intel P45


  • Чипсет Intel P45 (применен северный мост P45 и южный ICH10R)

Компания Gigabyte, как и все ведущие производители материнских плат, выпустила целую линейку моделей, основанных на чипсетах Intel 4x. Есть в ней и интересные платы из новой серии Ultra Durable 3 (с применением дополнительного слоя медной металлизации в PCB), есть и традиционно старшая в линейке модель с индексом DQ6, которая в данном случае отличается специальным коммутатором каналов PCI Express, чтобы обеспечить одновременное функционирование нескольких сетевых контроллеров и слотов PCI-E для графики. Ну а мы рассмотрим топовую модель серии Extreme (суффикс T в названии неочевидно указывает на применение памяти DDR3), главной отличительной особенностью которой, пожалуй, являются устройство подсистемы питания и система охлаждения элементов платы.

К серии плат Extreme также принадлежит ее полная близняшка EP45-Extreme, отличающаяся лишь поддержкой памяти DDR2 вместо DDR3. В разделе тестирования производительности вы можете найти ответ на вопрос, дает ли применение более дорогой DDR3 какие-нибудь дивиденды, а после — спокойно выбрать одну из этих двух системных плат (конечно, лишь в том случае, если вам вообще понравились особенности серии Extreme). Ну а если топовые серии кажутся вам неоправданным излишеством, то к вашим услугам большое количество моделей добротного среднего уровня в сериях DSx и UD3x, к тому же не стоит забывать о более дешевых платах на P43, которые не смогут обеспечить разве что полноценного соединения пары видеокарт в CrossFireX.

Плата отличается своей разводкой от большинства стандартных моделей, но особых неудобств для сборки это не создает, хотя внесены эти изменения в основном для расширения функциональности. Так, из-за усложнения схемы стабилизатора питания памяти (он двухканальный, как и стабилизатор питания чипсета) пришлось сдвинуть к центру платы разъемы для установки модулей DIMM (но все же видеокарта в первом слоте PCIEx16 не препятствует работе с этими модулями), а в пространство между громоздким радиатором на северном мосту чипсета и задней стенкой корпуса удалось впихнуть слот PCIEx1. Некоторым пришлось хуже: один из пары сетевых контроллеров расположен под батарейкой(!), а контроллер FireWire — под незадействованной частью слота PCI-E, который в действительности имеет лишь форм-фактор PCIEx16, но физически линий PCI Express в нему подведено только 8, так что дальняя часть слота тянется над платой «мостиком» (то же самое относится, кстати, и к крайнему слоту PCI-E, к которому подведены и вовсе 4 линии — все это хорошо видно по оборотной стороне платы).

И вот, благодаря всем этим ухищрениям, к разводке платы у нас практически нет претензий, кроме, разве что, расположения разъема IDE: длины шлейфа до CD/DVD-привода в верхнем отсеке хватит не во всяком корпусе. Пришлось потеснить к краю платы все набортные разъемы для подключения портов USB и FireWire на планках, но в данном случае вокруг разъемов установлены «посадочные» колодки, что радикально упрощает подключение. Слотов PCI на плате 3, из них доступны почти в любом случае останутся как минимум 2, так что и по этому параметру Gigabyte EP45T-Extreme получает проходной балл. Размер платы — 305×245 мм (стандартный ATX), крепление осуществляется при помощи 9 винтов, все углы жестко зафиксированы.

Однако при первом взгляде на плату внимание приковывает набортная система охлаждения, которая находится в центре (в обоих смыслах). Все радиаторы в этой системе медные (а не крашенные «под медь», как это часто практикуется) и связаны между собой (медными же) тепловыми трубками, что, конечно, замечательно сказывается на балансировке нагрева — все элементы системы на ощупь равномерно теплые. Обратите внимание, что именно радиаторы на мостах чипсета крепятся к плате не пластмассовыми защелками, а нормальными металлическими винтами (к металлическим скобам на оборотной стороне текстолита), что позволяет эффективно снимать тепло с наиболее горячих компонентов платы — микросхем чипсета. Кроме того, центральный радиатор наиболее массивный, и у него есть аж два варианта повышения эффективности работы (причем ни один из них не заключается в банальной установке вентилятора сверху).

Во-первых, к патрубкам на верхней части радиатора можно подключить СВО (например, применив единую СВО для охлаждения чипсета и процессора). Во-вторых, можно использовать идущий в комплекте модуль Hybrid Silent-Pipe, представляющий собой медный радиатор с очень большой площадью теплообмена, монтируемый сверху на радиатор северного моста и использующий в месте соединения две тепловые трубки. Надо отметить, что модуль Hybrid Silent-Pipe, будучи установленным, перекрывает слот PCIEx1 (но не соседний PCI!) и закрепляется винтом в отсеке на задней стенке корпуса. В итоге, даже без применения СВО, система охлаждения платы позволяет крайне эффективно отвести тепло от чипсета и стабилизатора питания процессора, так что если в корпусе организована грамотная вентиляция, проблем с перегревом вы не заметите даже при сильном разгоне.

Упомянутый стабилизатор питания процессора если и не ставит, в свою очередь, рекордов, то во всяком случае заслуживает отличных оценок. Импульсный стабилизатор напряжения питания процессора использует 12-канальную схему с двумя полевыми транзисторами на канал — правда, не совсем полноценную. Изучение оборотной стороны платы показывает, что драйверов в этой схеме применено всего 6, то есть стабилизатор получается сильно улучшенным 6-канальным — впрочем, и это показатель весьма неординарный (и вряд ли настолько уж востребованный пользователями). Кроме того, как заведено у моделей серии Ultra Durable 2, по всей плате применяются дроссели с ферритовыми, а не железными сердечниками, только полимерные конденсаторы японского производства (в основном, Sanyo), а также (правда, лишь в цепи питания процессора) полевые транзисторы с пониженным показателем RDS(on) (сопротивлением открытого канала). По совокупности этих параметров рассматриваемую плату Gigabyte смело можно назвать одной из лучших в мире.

Но и перечисленными возможностями инженеры компании не ограничились, устроив настоящий подарок ценителям корпусов с открытой или прозрачной стенкой. Подсвеченные кнопки включения и перезагрузки системы — это уже привычно, кнопка для сброса CMOS — пока еще редкость (хотя пользоваться ею очень удобно, тем более, когда она, как в данном случае, выведена на заднюю панель платы). Также регулярно встречается нам на топовых моделях и светодиодное табло, отображающее коды ошибок при старте системы (что позволяет быстро определить причину неисправности и устранить ее). Однако праздник иллюминации только начинается. На плате распаяны целые россыпи диагностических светодиодов, индицирующих (всё по отдельности) повышенное напряжение на процессоре, памяти, северном и южном мостах чипсета; повышенную температуру процессора и северного моста чипсета; повышенную частоту процессора; и даже количество работающих каналов стабилизатора питания процессора!

Важно, что плата при этом все-таки не превращается в новогоднюю елку: применен довольно логичный принцип индикации только случаев отклонения от нормы, так что загоревшийся в любом наборе зеленый светодиод свидетельствует не о том, что полет проходит нормально, а о факте безопасного (пока еще) отклонения от этой нормы. Более того, каждый отслеживаемый параметр допускает некоторый «дребезг» данных мониторинга, так что индикатор разгона (превышения частоты FSB) в нашем случае (для процессора со штатной FSB 333 МГц) отреагировал лишь на увеличение частоты на 3 МГц, а индикатор процессорного напряжения игнорировал повышение вплоть до 1,45 В (+0,225 В). Вообще, предустановленные пределы заставляют иногда удивиться: так, например, индикатор напряжения на памяти «опасным» (красным) считает увеличение отслеживаемого параметра только выше 1,9 В, а уровень нагрева процессора отмечается красным светодиодом лишь по достижении им температуры 80 °C, к каковому моменту процессор рискует уже исчерпать все возможности троттлинга TM2. Изменить предустановленные пределы нельзя, и остается надеяться, что Gigabyte обеспечит в будущем какой-нибудь программный механизм для реализации этой, без сомнения, полезной функции.

В целом совершенно неудивительно, что мы посчитали рассматриваемую плату достойной нашей награды за оригинальный дизайн.

Original Design - по результатам исследования, продукт награждается за уникальные особенности дизайна

Системный мониторинг (ITE IT8720F, по данным BIOS Setup и утилит под Windows)

  • Напряжение процессора, памяти и +5 В;
  • Частота вращения 4 вентиляторов;
  • Температура процессора (встроенным датчиком процессора), платы (встроенным датчиком на плате) и северного моста чипсета;
  • Технология автоматической регулировки вращения вентиляторов в зависимости от температуры ограничена выбором типа регулировки (в зависимости от модели — с 3- или 4-контактным разъемом — понижением напряжения или методом ШИМ), но никакой конкретной величины для настройки указать нельзя.

Фирменная утилита Gigabyte EasyTune 6 позволяет задать параметры автоматической регулировки: запустив эту утилиту под Windows, можно установить верхний и нижний температурные пределы (в промежутке между ними частота вращения меняется пропорционально изменению температуры), а также желаемую скорость кулера для зоны ниже нижнего предела (но без возможности полностью остановить вентилятор). Разумеется, специализированные утилиты, вроде SpeedFan, которая полноценно поддерживает эту плату, имеют более широкие возможности по регулировке частоты вращения кулеров.

Порты, коннекторы и разъемы на поверхности платы

  • Процессорный сокет Socket 775, поддержка процессоров Core 2 Extreme/Quad/Duo, Pentium Dual-Core, Celeron 400/Dual-Core с частотой шины от 800 до 1600 МГц (хотя официально частота 1600 МГц данным чипсетом Intel не поддерживается), включая модели на ядре Wolfdale/Yorkfield; список проверенных на совместимость процессоров доступен на сайте производителя;
  • 4 разъема под DDR3 SDRAM DIMM (до 8 ГБ DDR3-800/1066; поддерживается двухканальный режим работы — даже при несимметричном заполнении слотов обоих каналов), список сертифицированных модулей доступен на сайте производителя;
  • 3 слота форм-фактора PCIEx16, 2 из которых соответствуют стандарту PCI-E 2.0 и могут работать одновременно со скоростью x8 для поддержки двух видеоускорителей в режиме CrossFireX, иначе работает только первый слот в полноскоростном режиме; третий слот функционирует за счет контроллера PCI-E 1.1 в южном мосту чипсета и имеет максимальную скорость работы x4;
  • Слот PCIEx1 (при установке карты расширения в третий слот PCIEx16 данный слот отключается);
  • 3 слота PCI;
  • Разъемы питания: стандартный ATX 2.2 (24 контакта, с возможностью подключить обычный 20-контактный коннектор ATX 2.03) и 8-контактный EPS12V для питания процессора (можно подключить обычный 4-контактный ATX12V даже без переходника);
  • Разъем FDD;
  • Разъем IDE (Parallel ATA), функционирующий за счет дополнительного контроллера ITE, на 2 устройства ATA133;
  • 6 разъемов SATA-II (Serial ATA II) на 6 устройств SATA300, функционирующих за счет чипсета, подключаемые к ним диски можно объединить в RAID-массив уровней 0, 1, 0+1, 5 и Matrix RAID;
  • 2 разъема для подключения планок на 4 дополнительных порта USB;
  • 3 разъема для подключения планок на 3 порта FireWire;
  • Разъем для подключения COM-порта на планке;
  • Разъем для подключения выхода звукового сигнала с CD/DVD-привода;
  • Блок разъемов для подключения аналоговых входов и выходов звука на передней панели компьютера;
  • Разъемы для подключения цифровых входа и выхода звука S/PDIF-In/Out на планке, цифровой выход также может быть подключен к видеокарте или иной карте расширения, предлагающей вывод звука через разъем HDMI;
  • Разъем для подключения датчика вскрытия корпуса (Chassis Intrusion);
  • 4 разъема для подключения вентиляторов; процессорный и один из системных — 4-контактные; для всех разъемов предусмотрена возможность контроля количества оборотов, а для процессорного — еще и функция автоматической регулировки частоты вращения вентилятора в зависимости от температуры.

Задняя панель платы (слева направо, по блокам)


по ссылке — вид платы в 3/4 со стороны задней панели
  • Разъемы PS/2 для подключения мыши и клавиатуры;
  • Коаксиальный и оптический (Toslink) разъемы S/PDIF-Out;
  • Кнопка для очистки содержимого CMOS;
  • 4 порта USB;
  • 2 порта USB 2.0 и 1 RJ-45 (Gigabit Ethernet);
  • 2 порта USB 2.0 и 1 RJ-45 (Gigabit Ethernet);
  • 6 аналоговых аудиоразъемов: Center/Sub, Rear, Side, Line-In, Front, Mic-In.

В списке разъемов задней панели мы не отказались бы увидеть хотя бы по одному порту FireWire и eSATA. Спору нет, инженеры Gigabyte творчески использовали имевшееся в их распоряжении пространство, реализовав такую экзотику, как разъемы S/PDIF-Out обоих типов и кнопку для сброса CMOS, да и портами USB покупатель не будет обделен. Но, например, тыльная часть радиатора набортной системы охлаждения, при правильно организованной вентиляции в корпусе, вполне могла бы уступить свое место перечисленным нами выше разъемам.

Комплект поставки

К нам в лабораторию попала плата без нормального комплекта поставки, так что этот раздел заполнен на основании данных Gigabyte.

  • Документация: полноценное руководство пользователя на английском языке, а также краткая инструкция по сборке системы и схематичная инструкция по установке на плату процессора Intel и «боксового» кулера — на нескольких языках, включая русский;
  • Кабели: 4 SATA (без переходников питания), 1 шлейф ATA66 и 1 для подключения дисковода;
  • Набор для вывода двух портов eSATA на заднюю панель компьютера: планка с двумя портами eSATA и одним разъемом питания IDE, подключающаяся к соответствующим разъемам и коннекторам внутри корпуса ПК, внешний кабель-переходник питания с разъема IDE на SATA, внешний интерфейсный кабель-переходник с eSATA на SATA;
  • Планка на заднюю панель компьютера с 2 портами FireWire (4- и 6-контактным);


  • Дополнительный модуль Hybrid Silent-Pipe для набортной системы охлаждения;
  • Заглушка на заднюю панель платы для вывода соответствующих разъемов;
  • DVD с необходимыми драйверами и фирменными утилитами, а также набором shareware-версий прикладного ПО (включая Антивирус Касперского 6.0).

Набор фирменных утилит включает в себя следующие полезные программы:

  • EasyTune 6 — программа для системного мониторинга, получения детальной информации о параметрах процессора и памяти (на уровне CPU-Z), настройки автоматического управления частотой вращения процессорного вентилятора и разгона платы «на лету», включая разгон видеокарты;



  • DES (Dynamic Energy Saver) — утилита, отвечающая за комплексную регулировку энергопотребления системы. Умеет самостоятельно динамически изменять число рабочих каналов ШИМ-контроллера стабилизатора питания процессора в зависимости от нагрузки (причем при работе в штатном режиме нашего процессора Core 2 Duo E8200 число каналов не разу не превысило восьми), снижать напряжение процессора в соответствии с выбранным профилем (одним из трех), принудительно включать чипсетный троттлинг для уменьшения рабочей частоты процессора. В качестве сопутствующей информации DES отображает текущее энергопотребление процессора и величину сэкономленной энергии. Для запуска этой утилиты требуется, чтобы в BIOS Setup (или иным способом — например, при помощи утилиты RMClock) были включены энергосберегающие технологии процессора (EIST и CPU Enhanced Halt (C1E)), зато разгон системы никак не препятствует запуску DES. В целом нынешние игры производителей, одной рукой позволяющих разогнать систему чуть не вдвое, а другой помогающих экономить доли ватта — выглядят довольно смешно;
  • @BIOS — программа для обновления BIOS платы из-под Windows, умеет искать последнюю версию прошивки в интернете;
  • Face Wizard — позволяет встраивать в прошивку BIOS свой собственный логотип, который будет выводиться на экран при загрузке компьютера;
  • Q-Share — невнятная программа, вроде бы позволяющая быстро настроить обмен файлами между несколькими компьютерами в уже установленной и настроенной сети TCP/IP (требуется лишь указать каталог, который будет использоваться для обмена файлами — причем только в том случае, если вас не устраивает выбранный по умолчанию). Совершенно неочевидно, почему надо предпочесть использование Q-Share стандартным решениям Windows;
  • C.O.M. (Corporate Online Manager) — утилита для сбора по сети данных о состоянии и конфигурации компьютеров, в которых установлена плата Gigabyte, поддерживающая C.O.M. Эта утилита может помочь диагностировать проблему на удаленном компьютере (заметить отказ вентилятора или перегрев процессора, обнаружить неверную версию драйверов), а также включить/выключить/усыпить его;
  • Time Repair — надстройка над стандартными средствами Windows для создания новых точек восстановления системы и отката к одной из предыдущих.

Интегрированные контроллеры

  • Звуковой, на базе 10-канального (7.1+2) HDA-кодека Realtek ALC889A (топовый кодек компании, с поддержкой вывода звука с носителей HD DVD и Blu-ray в полном качестве), с возможностью подключения аудиосистем 7.1, разъемом для подключения фронтальных аудиовходов/выходов и разъемами S/PDIF-In/Out;
  • 2 сетевых, на базе микросхем Realtek RTL8111C (интерфейс PCIEx1), с поддержкой скоростей 10/100/1000 Мбит/с (Gigabit Ethernet), с дополнительными технологиями enterprise-уровня;
  • PATA(IDE), на базе микросхемы ITE IT8213F, с поддержкой 2 устройств на канале ATA133 (интерфейс PCI);
  • FireWire, на базе микросхемы Texas Instruments TSB43AB23, с поддержкой 3 устройств (интерфейс PCI).

Качество интегрированного звукового решения мы оценили в режиме 16 бит, 44 кГц при помощи тестовой программы RightMark Audio Analyzer 6.0 и звуковой карты Terratec DMX 6fire:

Неравномерность АЧХ (в диапазоне 40 Гц — 15 кГц), дБ+0,01, −0,03Отлично
Уровень шума, дБ (А)−93,6Очень хорошо
Динамический диапазон, дБ (А)93,6Очень хорошо
Гармонические искажения, %0,0032Очень хорошо
Гармонические искажения + шум, дБ (A)−84,1Хорошо
Интермодуляционные искажения + шум, %0,0069Отлично
Взаимопроникновение каналов, дБ−92,7Отлично
Интермодуляции на 10 кГц, %0,0070Отлично

Общая оценка: Отлично (подробнее) — качество аналогового вывода звука, согласно результатам нашего тестирования, находится на очень хорошем даже для HDA-кодеков уровне. Примененный аудиокодек интересен не только высоким соотношением сигнал/шум для проигрывания и записи, но и функцией передачи звукового сигнала, включая полноценное качество звука с DVD Audio, HD DVD и Blu-ray, для вывода по интерфейсу HDMI. Достигается последнее поддержкой технологии защиты контента, что и позволяет сертифицированным программным плеерам передавать звуковой поток без снижения качества на видеоускоритель (или иную карту расширения) с разъемом HDMI. В дополнение к этому, ALC889A сертифицирован для поддержки набора технологий Dolby Home Theater, включая эмуляцию объемного звука на двух колонках (Dolby Virtual Speaker) и в наушниках (Dolby Headphone), а также разложение обычного стереосигнала на 4-8 каналов для создания эффекта объемного звука при аналоговом подключении многоканальной аудиосистемы (Dolby Pro Logic II).

Примененные на плате сетевые контроллеры Realtek допускают их объединение в один двухгигабитный интерфейс — агрегирование канала (teaming), что должно серьезно увеличить пропускную способность системы в тех случаях, когда востребована скорость более 1 Гбит/с. Более того, драйвер сети производит балансировку нагрузки в агрегированном канале (по возможности равномерно загружая оба физически присутствующих интерфейса), а в случае отказа одного из портов соединения (или обрыва кабеля) — переводит весь трафик на другой (разумеется, снижая пропускную способность канала вдвое), так что обрыва связи для клиентов такого сервера не происходит, осуществляя таким образом резервирование канала. Дополнительные параметры работы сетевых контроллеров Realtek настраиваются при помощи фирменной утилиты этой компании.

В качестве контроллера IDE на этой плате применен ITE IT8213F, который по результатам проверки произвел на нас самое благоприятное впечатление. Правда, это решение обеспечивает всего один порт ATA133, без возможности создать RAID-массив, но поскольку абсолютному большинству пользователей поддержка IDE нужна лишь ради оптических приводов, недостатком это считать трудно. Зато плата спокойно грузилась с CD-привода, позволяла установить ОС с CD/DVD, не требовала обновления специфических менеджеров для работы с образами дисков и драйверов в Windows XP, и вообще контроллер отработал в наших тестах идеально — то есть абсолютно «прозрачно».

Фирменные технологии и особенности

  • Xpress Recovery 2 — восстановление предварительно сохраненного образа раздела жесткого диска с помощью интегрированной в BIOS утилиты (от использования традиционных утилит, вроде Acronis True Image, такой вариант отличается лишь тем, что для восстановления не требуется загружаться с CD, однако его возможности и интерфейс, безусловно, скромнее: можно сохранить лишь один образ для восстановления; не поддерживаются жесткие диски с AHCI, объединенные в RAID, а также внешние, подключенные по USB или FireWire);
  • DualBIOS — на плате есть вторая микросхема Flash EEPROM с резервной копией BIOS, которая автоматически используется для восстановления в случае порчи основной копии;
  • Ultra TPM — аппаратное шифрование дисков, каталогов или отдельных документов, а также исходящей почты, причем в качестве ключа может использоваться USB-флешка. Сама технология разработана давно, и разъемы под модуль TPM на материнских платах под процессоры Intel встречаются часто, но вот полноценная реализация, с распайкой на плате TPM-контроллера (от Infineon) и собственной программной надстройкой Gigabyte над мощным, но совершенно не подходящим для использования случайным пользователем ПО Infineon, заслуживают высшей оценки. Важным преимуществом данной реализации является простота настройки для ординарных нужд и возможность обеспечить доступ к зашифрованным данным не при помощи стандартного пароля, а по наличию ключа на специально выделенной для этих целей USB-флешке. Более того, в случае утраты флешки (или данных с нее) остается возможность восстановить ключ из BIOS Setup платы.

Настройки

С помощью перемычек и кнопокПеремычка для очистки содержимого CMOSточнее, два контакта, которые можно замкнуть любым металлическим предметом, включая перемычку
Кнопка на задней панели платы для очистки содержимого CMOS 
Из BIOS, основанного на версии 6.00PG от AwardВозможность отключения специфических функций процессора+No-Execute Memory Protect, CPU EIST Function, CPU Enhanced Halt (C1E), C2/C2E State Support, C4/C4E State Support, CPU Thermal Monitor 2 (TM2), Virtualization Technology
Настройки таймингов памяти+By SPD или CAS Latency Time, TRCD, TRP, TRAS, TRRD, TWTR, TWR, TRFC, TRTP, Command Rate
Выбор частоты работы памяти+Auto или задать множитель относительно частоты FSB: ×2, ×2,4, ×2,66, ×3,0, ×3,2, ×3,33, ×4,0 (при этом сразу выбирается результирующая частота DDR3, что очень наглядно)
Возможность задания частоты для периферийных шин+PCI-E: Auto, 90—150 МГц с шагом 1 МГц, есть функция автоматического разгона шины Robust Graphics Booster
Ручное распределение прерываний по слотам+ 
Изменение частоты FSB+100—1200 МГц с шагом 1 МГц, есть функция динамического разгона с несколькими профилями
Изменение коэффициента умножения процессора+с половинным шагом
Изменение напряжения ядра процессора+Auto, Normal, 0,50000—2,30000 В с шагом 0,00625 В (с шагом 0,02 В выше 1,6 В)
Изменение напряжения памяти+Auto, Normal, 1,50—2,50 В с шагом 0,02 В
Изменение напряжения чипсета+для северного моста: Auto, Normal, 0,80—1,80 В с шагом 0,1 В до 1,1 В и шагом 0,02 В выше;
для ввода-вывода южного моста: Auto, Normal, 1,00—2,30 В с шагом 0,1 В до 1,5 В и шагом 0,02 В выше
Изменение напряжения FSB+Auto, Normal, 0,80—1,94 В с шагом 0,1 В до 1,1 В и шагом 0,02 В выше

Использовалась версия BIOS F4, как последняя из доступных на момент тестирования. Перечисленные возможности BIOS доступны в указанной прошивке, работоспособность нестандартных настроек не проверялась. Полный набор настроек доступен по нажатию клавиш Ctrl+F1 в главном меню BIOS Setup. Плата позволяет по нажатию определенной клавиши в момент прохождения процедуры POST вызвать меню для выбора загрузочного устройства, что дает возможность с удобством выполнить разовую загрузку, например с CD-привода, не производя соответствующих изменений в BIOS Setup. Традиционно для Gigabyte, в BIOS интегрирована утилита Q-Flash, позволяющая прошить новую версию с дискеты, USB-флэшки или даже жесткого диска (обязательно форматирование этого носителя в FAT12/16/32) без необходимости загрузки ОС. Также в BIOS Setup реализована популярная в последнее время возможность сохранить текущий перечень значений всех настроек (до 8 профилей) и позже быстро загрузить его (полезно при экспериментах с разгоном).

После неудачной загрузки с заданными настройками плата автоматически выставляет последние рабочие настройки и спокойно грузится с ними, давая, таким образом, внести необходимые изменения в BIOS Setup. Недостаток реализации данной технологии стоит в том, что на экран не выводится информация об ошибке (делается это лишь при входе в меню MB Intelligent Tweaker (отвечающее за разгон) в BIOS Setup), и если не обратить внимания на лишнюю перезагрузку, плата завершит POST и загрузит ОС.

Дополнительно к указанному списку напряжений, есть возможность изменить референсные уровни напряжений для процессора, северного моста и памяти (отдельно для линий данных и адреса каждого канала), а также CPU PLL Voltage и DRAM Termination. Помимо перечисленного в таблице относительно стандартного набора таймингов, плата позволяет дополнительно задавать огромное количество таймингов, менять форму сигнала и уровни напряжений, причем независимо для каждого канала контроллера памяти. Пользователь также может «подстроить» работу тактового генератора платы, изменяя форму сигнала для процессора, северного моста и шины PCI Express: CPU Clock Drive и PCI Express Clock Drive = 700, 800, 900, 1000 мВ; CPU Clock Skew и MCH Clock Skew = 0—750 пс. Очевидно, при необходимости желающие выжать из своей системы максимум смогут найти применение этим настройкам.

На более глобальном уровне в BIOS Setup есть опция Performance Enhance (Standard, Turbo, Extreme), включение которой в наших тестах действительно немного (не более чем на 5%) увеличивало скорость работы системы, однако сразу же терялась стабильность, так что результаты тестирования, приведенные в следующем разделе, были получены при «стандартном» уровне производительности. Кстати, в процессе исследования выяснилось, что с нашими абсолютно стандартными модулями DDR3, не имеющими профилей XMP (из которых можно было бы «вытянуть» желаемый повышенный уровень напряжения), плата стартовала при напряжении на памяти 1,76 В(!), что мы никак не можем назвать нормальным.

Альтернативой разгона из BIOS Setup может быть использование под Windows фирменной утилиты Gigabyte EasyTune 6, которая позволяет менять множитель процессора и частоты FSB и PCI-E в тех же пределах. Впрочем, разгон «на лету» возможен только для простого увеличения частоты FSB (при пропорциональном разгоне памяти), а для вступления в силу более сложных вариантов (например, нового множителя памяти) придется перегрузиться (но плата сразу будет пытаться стартовать с заданными параметрами). EasyTune не позволяет менять тайминги памяти, но зато с ее помощью доступен для изменения весь обширный набор напряжений.

Производительность

Конфигурация тестовых стендов:

  • Процессор:
    • Intel Core 2 Duo E6600 (2,4 ГГц, FSB 1066 МГц)
    • Intel Core 2 Duo E8200 (2,66 ГГц, FSB 1333 МГц)
  • Память:
    • 2 модуля по 1 ГБ Kingston KHX13000D3LLK2/2G (DDR3)
    • 2 модуля по 1 ГБ Corsair CM2X1024-9136C5D (DDR2)
  • Видеокарта: PowerColor ATI Radeon HD 3870, 512 МБ
  • Жесткий диск: Seagate Barracuda 7200.7 (SATA, 7200 об/мин)
  • БП: HiPro W460GC31
  • ОС: Windows XP SP2

По скоростным показателям мы сравнили Gigabyte EP45T-Extreme с платой MSI X48C Platinum на чипсете X48, с поддержкой обоих типов памяти — причем нас интересовала в первую очередь ее работа с DDR3, поскольку совсем немногие модели из протестированных нами могут похвастаться такой возможностью. Также мы добавили показатели типичной модели на P45 (Biostar TPower I45) при работе с DDR2 в штатном режиме.

Тест Core 2 Duo E6600 Core 2 Duo E8200
Gigabyte EP45T-Extreme (DDR3-1066, тайминги 7-7-7-2T) MSI X48C Platinum (DDR3-1066, тайминги 5-5-5-1T) Biostar TPower I45 (DDR2-800, тайминги 4-4-4-2T) Gigabyte EP45T-Extreme (DDR3-1333, тайминги 7-5-5-2T) MSI X48C Platinum (DDR3-1333, тайминги 7-5-5-1T)
Архивирование в 7-Zip, мин:сек 4:14 4:12 4:16 3:43 3:39
Кодирование MPEG4 (XviD), мин:сек 3:37 3:36 3:36 3:04 3:03
FarCry (Low@640×480), fps 351 351 348 471 475
FarCry (Highest@1600×1200), fps 181 181 181 182 182
Doom 3 (Low@640×480), fps 208 211 208 256 261
Doom 3 (Highest@1600×1200), fps 180 181 180 194 196

Несмотря на немного отличающиеся конфигурации систем, их скоростные показатели во всех режимах оказались почти равными (различие не более 2%), так что это исследование не выявило разницы ни между взятыми платами, ни между соответствующими чипсетами, ни даже между применением DDR2 и DDR3 (конечно, эти заключения справедливы не для абсолютно любых режимов работы). Главное — мы выяснили, что при прочих равных, при использовании процессоров в штатных режимах, покупать более дорогую память DDR3 (и, соответственно, плату под DDR3) смысла не имеет, если только вы не собираетесь делать ступенчатый апгрейд на систему на базе Intel Core i7.

Итог

К сожалению, прежде чем перейти к похвалам плате (а в целом Gigabyte EP45T-Extreme произвела на нас наилучшее впечатление), бросим взгляд на ее цену. Увы — эта плата является топовой не только по набору реализованных технологий, качеству изготовления и функциональности, но и по цене. Что же получит покупатель за свои 300 долларов (на момент анонса статьи) и стоит ли оно того? Функциональность — в целом, безусловно, на уровне, хотя странным выглядит отсутствие eSATA и портов FireWire без установки планок расширения. Зато практически ничего лишнего, а примененный чипсет остается (и останется) лучшим для процессоров семейства Core 2.

В прочих характеристиках — картина противоположная. Явные «излишества» в виде полностью медной системы набортного охлаждения и дополнительного модуля в комплекте. Очень качественный набор электронных компонентов, но вряд ли оправдывающий выбор платы с 12 (виртуальными) каналами стабилизатора питания процессора, в то время как процессоры превосходно разгоняют на платах с 4-канальным ШИМ-контроллером. Огромное количество набортных индикаторов состояния системы, с успехом заменяемых простенькой программой под Windows и полностью теряемых из виду при закрытии крышки корпуса.

Одним словом, эту плату интересно рассмотреть как таковую, также интересно оценить реализацию ее фирменных технологий (тем более, что фирменный прикладной софт если не самый удобный, то, по крайней мере, достаточно красивый, в отличие от наколенных поделок, встречаемых иногда в других ситуациях). Но вот рекомендовать эту модель к покупке мы может только тем, кто, во-первых, в принципе готов тратить подобные суммы на материнскую плату, и во-вторых, хочет получить продукт, оставляющий впечатление праздника. Впрочем, мы бы в любом случае советовали вам обратить внимание не на рассмотренную модель, а на ее DDR2-вариацию (EP45-Extreme).

Средняя текущая цена (количество предложений) этой модели в московской рознице: Н/Д(0)

Эта модель на сайте производителя (русское зеркало)

Плата предоставлена на тестирование производителем
Видеокарта ATI Radeon HD 3870 предоставлена на тестирование компанией PowerColor PowerColor




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.