Обзор системной платы Gigabyte BX2000


Не выпуская почти полтора года новых чипсетов, предназначенных для широкого применения в Slot-1 системных платах, Intel вынудил производителей системных плат, находящихся в условиях жестокой конкуренции, к созданию второго поколения плат на базе i440BX. Те производители, которые решили все же дождаться Camino (i820) со своими старыми моделями, стремительно теряют рынок. Дело в том, что, делая BX-платы второго поколения, разработчики стараются не просто сделать качественный продукт, но и внедрить в него какие-то экзотические возможности, позволяющие выделиться среди конкурентов.

Этому течению последовал и Gigabyte, всю жизнь делающий просто качественные и стабильные продукты, не отличающиеся какими-либо особенностями, но все же входящий в тройку крупнейших производителей системных плат. Не так давно этой фирмой была сделана новая модель BX-платы, GA-BX2000, которая в качестве изюминки имеет не какие-то дополнительные возможности для разгона процессора, как у большинства, а очень интересную технологию DualBIOS, а попросту говоря две микросхемы BIOS на одной плате.

Рассмотрением новинки Gigabyte BX2000 с технологией DualBIOS мы и займемся в этом обзоре.

Спецификация

  • Процессор
    • Процессорное гнездо Slot-1
    • Intel® Pentium® II / III и Intel Celeron с частотами от 233 до 550 МГц
    • Системная шина 66 и 100 МГц
    • Автоматическое определение напряжения ядра процессора
    • Установка умножений от 3 до 6.5
  • Чипсет
    • Intel 82443BX/PIIX4E
    • Контроллер ввода-вывода iTE 8671
  • Системная память
    • Поддержка от 8 Мбайт до 1 Гбайт системной памяти
    • 4 слота DIMM с напряжением 3.3 Вольта
    • Поддержка модулей SDRAM 8/16/32/64/128/256 Мбайт
    • Поддержка ECC (Error Code Correct)
  • Слоты
    • 1 слот AGP
    • 5 слотов PCI, соответствующих спецификации 2.2
    • 2 слота ISA
  • Ввод-вывод
    • 2 Ultra DMA/33 IDE-порта с поддержкой Bus Mastering
    • 1 порт FDD, 2 последовательных порта COM, 1 параллельный LPT-порт, PS/2-порты для клавиатуры и мыши
    • 2 интегрированных USB-порта
    • Опциональный инфракрасный IrDA TX / RX порт (опционально)
  • Питание
    • ATX-питание
    • Пробуждение от клавитатуры, мыши PS/2, сети и модема
    • Программное выключение
    • Остановка вентиляторов при suspend
  • Форм-фактор
    • ATX , 4-слойная печатная плата размером 30.7х19.2 см
  • Мониторинг
    • Гибкий температурный датчик для определения температуры радиатора процессора
    • Автоматическое управление скоростью вращения процессорного вентилятора и предупреждение о перегреве
    • Мониторинг напряжений +/-5В, +/-12В, напряжения процессора и батарейки
  • BIOS
    • Технология DualBIOS
    • 2 Мбитные микросхемы Flash ROM
    • AWARD BIOS с поддержкой ACPI, PnP, DMI и антивирусных функций
    • Загрузка с IDE, SCSI, LS120, ZIP и CD-ROM
    • Встроенный мониторинг
  • Другое
    • Функция Suspend to RAM
    • Коннекторы Wake On LAN и SB-LINK
    • Предустановленный PC-спикер
    • 3 коннектора для вентиляторов
    • Датчик целостности корпуса

Плата поставляется в коробке, в которой также можно обнаружить не сильно подробное руководство, зато снабженное большим количеством иллюстраций, кабели IDE и FDD, а также компакт-диск с драйверами от Intel, Triones и X-Store, патчами, Intel LDCM, антивирусной программой, и прочими необходимыми и не очень вещами.

Ну что же, с формальностями покончено, переходим к впечатлениям.

Установка

Первый взгляд на Gigabyte BX2000 оставляет крайне приятное впечатление — плата сделана очень аккуратно и с умом. Разработчики смогли уместить на ней полный возможный набор слотов, и при этом все компоненты расположены разумно. На плате имеется 5 слотов PCI, что является наиболее популярным и, пожалуй, наиболее оправданным решением на сегодняшний день. Все новые карты расширения выпускаются сегодня именно с этим интерфейсом. Где-то это вызвано тем, что шина PCI обеспечивает более высокую скорость передачи данных, а где-то это просто дань моде. Ну а оставшихся на BX2000 двух слотов ISA должно вполне хватить для владельцев старых устройств, работающих именно с этой шиной.

Также положительным является наличие четырех слотов DIMM, которые обеспечивают поддержку до гигабайта памяти. Однако буфер памяти, подобный тому, что устанавливается на системных платах ABIT, на Gigabyte BX2000 отсутствует. По спецификации этот буфер должен обеспечивать стабильную работу чипсета с четырьмя модулями DIMM. Однако слоты DIMM на Gigabyte BX2000 расположены достаточно близко к чипсету, поэтому, проблем со стабильностью памяти скорее всего возникать не должно.

Несмотря обилие слотов, установка и подключение устройств у владельцев Gigabyte BX2000 скорее всего, трудностей вызывать не будет. Все коннекторы расположены продумано и не мешают ни друг другу, ни другим компонентам. Тем не менее, все же, следует отметить то, что разъем питания ATX находится совсем на краю платы и возможно, при подключении блока питания будет мешаться стенка корпуса. Что касается полноразмерных плат, то четыре из пяти слотов PCI позволяют их установку. Однако, при наличии таких плат с интерфейсом ISA могут возникать проблемы из-за коннекторов для подключения светодиодов и кнопок корпуса.

Есть и еще пара радостей. Одна — наличие предустановленного складного универсального механизма крепления процессора, а вторая — наличие желтого светодиода, сигнализирующего о том, что память системы находится под напряжением. Очевидно, этот светодиод предупреждает пользователя об опасности выхода из строя компонент при изменении конфигурации оборудования, находящегося под напряжением. Говоря более простым языком, светодиод служит лишним напоминанием о необходимости отключения питания при открытии корпуса.

Кстати, традиционно на системных платах от Gigabyte конфигурирование процессора выполняется не через Softmenu и даже не посредством джамперов, а dip-переключателями. Не стала исключением и Gigabyte BX2000. На ней припаян удобно расположенный модуль из 8-ми dip-переключателей. Так что теперь потерять крышечки джамперов будет затруднительно за их отсутствием.

В общем, по возможностям расширения плата Gigabyte BX2000 — одна из лучших. Однако есть и минусы. Например, текущая версия BIOS не позволяет назначать прерывания слотам PCI вручную. Хотя практически эта возможность в последнее время требуется не очень часто, да и Gigabyte BX2000 распределение прерываний выполняет корректно. Также, в BIOS отсутствует функция ручной установки сигналов RAS to CAS и RAS, оставляя возможность поменять только CAS. То есть, позиция Gigabyte ясна — зачем давать в BIOS лишние функции, надобность в которых сомнительна. С одной стороны, это хорошо — не запутаешься, а с другой плохо — оверклокерам и продвинутым пользователям это не понравится.

Хотя, судя по всему, Gigabyte в первую очередь думал о корпоративном применении своей Gigabyte BX2000. Отсутствие конфигурирования процессора в BIOS, возможность загрузки через сеть, наличие датчика открывания корпуса и припаянной маленькой пьезо-пищалки, заменяющей спикер, подтверждает эту догадку.

Ну и пара слов о системном мониторинге. Он реализован на базе микросхемы Winbond W83782D, отличающейся от подобных возможностью программного управления скоростью вращения вентиляторов и наличием девяти входов для измерения напряжений. Собственно, эти функции и используются — вентилятор процессора крутится с переменной скоростью, зависящей от температуры радиатора, и контролируется все девять напряжений, включая даже напряжение на батарейке. Однако, к сожалению, датчик для измерения температуры всего один, и нет возможности подключения внешних термисторов. Этот датчик выполнен в виде уже ставшего популярным гибкого хвоста, находящегося рядом со Slot-1 и упирающегося в радиатор. Это позволяет более точно детектировать температуру процессора.

DualBIOS и Suspend to RAM

Перейдем к фирменным возможностям Gigabyte BX2000 — функциям DualBIOS и Suspend to RAM, на которых особенно акцентирует внимание Gigabyte при рекламе своей новой платы.

Что же такое DualBIOS? В принципе, ничего особенного. Просто на Gigabyte BX2000 физически установлено две идентичные микросхемы Flash ROM, в которых кроме двух копий BIOS (основной и запасной) зашита небольшая утилита, проверяющая целостность основного BIOS и позволяющая перепрошивку содержимого одной микросхемы в другую. То есть если при загрузке оказывается, что первый BIOS поврежден, на экран выводится сообщение Primary BIOS is not ready и пользователю предлагается его восстановление. В случае согласия вызывается BIOS recovery utility, которая восстанавливает первый BIOS, либо, в противном случае, выполняется загрузка на второй копии BIOS.

Принцип функционирования понятен, осталось разобраться, зачем это нужно. То есть, понятно, что эта функция очень полезна при гибели BIOS, однако вспомните, когда у вас были проблемы подобного рода в последний раз. Наверное, случается это не очень часто. Самыми распространенными причинами повреждения содержимого Flash ROM является либо пропадание питания при перепрошивке новой версии BIOS, либо заливание туда не совсем того что надо (или совсем не того) J, ну или на худой конец, 26 апреля — печально известный день активизации страшного вируса CIH, портящего как содержимое жесткого диска, так и BIOS.

В принципе, технология DualBIOS работает во всех случаях. Однако есть некоторые но. Первое — необходимость перепрошивки новых версий BIOS возникает крайне редко (только если в них содержится либо исправление каких-то ошибок, затрагивающих интересы конкретного пользователя, либо добавляется поддержка нового оборудования). Электричество отключают в этот момент еще реже. CIH работает раз в год, да и то не у всех, а только у тех, кто не пользуется антивирусными утилитами. Ну а чтобы запрограммировать в Flash ROM не ту версию BIOS, надо быть вообще идиотом. К тому же, как известно, восстановить любой порченный BIOS можно не только путем технологии DualBIOS, но и просто перепрошивкой BIOS на другой аналогичной плате. То есть, на мой взгляд, переплачивать $5 за наличие второй микросхемы особого смысла нет. Единственное, кому это может показаться полезным, так это самим программистам BIOS J

Видимо, это понимает и Gigabyte, так как он собирается выпускать версию BX2000 и без этой технологии.

Теперь пара слов про Suspend to RAM. Смысл этой технологии в том, что вместо выключения компьютера и последующей его новой загрузки, предлагается все необходимые данные оставить в системной памяти и не обесточивать ее. В результате, практически выключенная машина содержит полную информацию о своем состоянии до выключения. Но зато после нового нажатия на кнопку запуска питания уже через несколько секунд можно снова начинать работу с того места, где она остановилась в прошлый раз, не ожидая загрузки операционной системы и требуемых приложений.

Звучит заманчиво. Более того, такой режим засыпания входит в спецификацию ACPI и теоретически в ближайшем будущем должен поддерживаться всеми новыми системными платами, имеющими раздельное питание системной памяти.

Однако на сегодняшний день не все так радужно. Руководство к Gigabyte BX2000 содержит не очень большой список оборудования, поддерживающего эту технологию, и упоминание о том, что со SCSI-устройствами про Suspend to RAM можно забыть. Как обычно, подвел всех Microsoft и производители плат расширения, которые не внесли пока поддержку технологии Suspend to RAM в свои драйвера. Но надежда на счастливое будущее есть. В Windows 2000 все будет работать точно всегда и везде. А пока вы можете попробовать Suspend to RAM на своей системе, но никто не дает гарантий, что все заработает.

Suspend to RAM и DualBIOS — две очень интересные технологии, демонстрирующие широчайшие возможности инженеров Gigabyte в разработке и внедрении собственных инноваций. Однако, как мне кажется, плату Gigabyte BX2000 следует любить не за эти дополнительные возможности, а в первую очередь за простоту конфигурирования, хорошую производительность и высокую стабильность.

Разгон

Gigabyte делает свои платы явно не для оверклокеров. Gigabyte BX2000 не стала исключением. Чтобы изменить на ней частоту FSB вам придется открыть корпус и перещелкнуть несколько dip-переключателей. Набор внешних частот на плате более чем скудный — 66,75, 83, 100, 112, 124 и 133 МГц. Как нетрудно заметить, нет даже очень важной при разгоне Celeron частоты 103 МГц. Возможности поднять напряжения ядра процессора, естественно, тоже нет. К тому же, реализованная на Gigabyte BX2000 технология CPU over voltage protect не позволит запустить процессор с повышенным напряжением, даже если заклеить скотчем соответствующие контакты. Так что оверклокерам задумываться о Gigabyte BX2000 не стоит.

Тем не менее, замечу, что при частоте FSB 133 МГц Gigabyte BX2000 позволяет делить частоту для шины PCI на 4, что теоретически не ставит крест на такой частоте. К тому же, имеется ручное управление делителем частоты AGP — 1:1 или 2:3.

Производительность

Производительность у плат Gigabyte, в принципе, всегда неплохая. Думается, у Gigabyte BX2000 она тоже хорошая, так как эта плата уже даже далеко не первый опыт в создании этой фирмой BX-системных плат. В состав тестовой системы входило следующее оборудование:

  • Процессор Intel Pentium II 450
  • Видеокарта ASUS V3400TNT AGP 16Мбайт SDRAM
  • Звуковая карта на чипе Ensoniq ES1370
  • Жесткий диск IBM Titan DTTA 371010
  • 128 Мбайт SEC PC-100 SDRAM

Использовались следующие приложения:

  • Операционная система Windows98
  • WinStone99
  • Quake2 massive1, работающий через OpenGL в разрешении 800x600

Результаты:


Видим, что производительность Gigabyte BX2000 находится на уровне самых быстрых плат, а скорость работы с портом AGP, которая видна из диаграммы c Quake2, вообще, лучше всех других. Так что, как и ожидалось с производительностью Gigabyte в очередной раз нас не подвел.

Выводы

Я склонен расценивать Gigabyte BX2000 как просто качественную плату для нормальной работы. Я думаю, что ни у кого не вызовет сомнений, что оверклокерам она не понравится, зато для всех остальных, особенно для параноиков, эта плата покажется чуть ли не лучшим выбором.

Плюсы:

  • Хорошая производительность
  • Наличие двух интересных возможностей — DualBIOS и Suspend to RAM
  • Поддержка до 1 Гбайта системной памяти

Минусы:

  • Неприменимость для оверклокинга
  • Отсутствие возможности ручного распределения IRQ по слотам PCI


Плата Gigabyte BX2000 предоставлена для тестирования компанией JIB




Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.