Обзор системной платы PowerColor DREAMCODE GAMEboard


В последнее время на всем компьютерном рынке стала четко прослеживаться тенденция к интеграции. Причиной такого поворота событий стал, скорее всего, Intel, почувствовавший как конкуренты уводят у него рынок дешевых PC. Ну а поскольку крупнейший производитель процессоров полумерами обходиться не привык, то пути к удешевлению компьютера изыскиваются всякие. Тут и интеграция видео в чипсет, и чипсета в процессор и масса других ухищрений. И если раньше интегрированные материнские платы были скорее вещью диковинной, то теперь они занимают немалое место на рынке. И это место будет теперь только увеличиваться в свете выхода Whitney и анонса Timna.

Производители материнских плат же в свою очередь не забыли и об простой установке на свои изделия обычных видеочипов, использующих локальную память. Ранее самым популярным решением была интеграция чипов серии ATI Rage, которые обеспечивали вполне приемлемую производительность в офисных приложениях. Однако сейчас и другие разработчики видео поняли перспективность этого рынка и выпустили свои нацеленные на интегрирование в системные платы продукты. В их числе и оказались как раз nVidia Vanta, а также 3dfx Voodoo3 2000. Правда, сами производители материнских плат, видимо окончательно растерявшись в этом многообразии, вдруг стали устанавливать в свои продукты совсем неожиданные вещи. Среди них оказалась очень популярная микросхема nVidia Riva TNT. Да, этот любимый многими геймерами в недалеком прошлом 3D-акселератор (до того как эти лавры отобрали Riva TNT2 и Voodoo3) нашел свое место теперь и на материнских платах. Правда, и стоимость у него уже не такая как раньше, потому цена платы с интегрированной Riva TNT совсем не заоблачная.

Итак, героем нашего сегодняшнего рассказа будет системная плата PowerColor DREAMCODE GAMEboard, основанная на чипсете i440BX и имеющая интегрированное видео на базе nVidia Riva TNT с 16 Мбайт SDRAM, а также интегрированный звук Yamaha 724/740.

Спецификация

  • Процессор
    • Процессорное гнездо Slot-1
    • Intel® Pentium® II / III и Intel Celeron с частотами от 233 до 550 МГц
    • Системная шина 66 и 100 МГц
    • Автоматическое определение напряжения ядра процессора от 1.3 до 3.5 В
    • Установка умножений от 3 до 5.5
  • Чипсет
    • Intel 82443BX/PIIX4E
    • Контроллер ввода-вывода Winbond W83977EF-AW
  • Системная память
    • Поддержка от 8 Мбайт до 768 Мбайт системной памяти
    • 3 168-контактных слота DIMM с напряжением 3.3 Вольта
    • Поддержка модулей SDRAM 8/16/32/64/128/256 Мбайт
    • Поддержка ECC (Error Code Correct)
  • Интегрированное видео
    • Чипсет — nVidia Riva TNT
    • Память — 16 Мбайт SDRAM
    • Работает на частоте 100/125 МГц
  • Слоты
    • 3 32-битных слота PCI спецификации 2.1 с поддержкой BusMastering
    • 1 разделяемый слот ISA
  • Ввод-вывод
    • 2 Ultra DMA/33 IDE-порта с поддержкой Bus Mastering
    • 1 порт FDD, 2 последовательных порта COM, 1 параллельный LPT-порт,
    • PS/2-порты для клавиатуры и мыши
    • 2 интегрированных USB-порта
    • Опциональный инфракрасный IrDA TX / RX порт
  • Интегрированный звук
    • 32-битный PCI звуковой чип YAMAHA 724/740
    • Использует BusMastering
    • Поддерживает технологию 3D-звука Sensaura
  • Форм-фактор
    • ATX , печатная плата размером 30.5х21.0 см
  • Мониторинг
    • Мониторинг состояния вентиляторов, напряжений питания и системной температуры
  • BIOS
    • AWARD BIOS с поддержкой ACPI, PnP, DMI и антивирусных функций
    • Загрузка с IDE, LS120, ZIP и CD-ROM
  • Другое
    • Коннектор Wake On LAN
    • 2 коннектора для вентиляторов

Плата поставляется в хорошо оформленной коробке, даже запаянной в полиэтилен, примерно также как у видеокарт от Diamond и Creative в Retail-поставке. В коробке, кроме собственно PowerColor DREAMCODE, можно обнаружить комплект шлейфов, CD ROM и руководство среднего качества. Зато в комплект поставляемого с платой программного обеспечения входит не только достаточно обычные вещи, такие как драйвера для IDE, видео и звука, но и программный проигрыватель DVD WinDVD, а также новая 3D игра WARGASM.

Должен отметить также, что данные, представленные в официальной спецификации, которая приведена выше, не совсем соответствуют тому, что мы видим на обычной серийно-поставляемой плате, что несколько портит впечатление о фирме-производителе. Однако, об этом речь пойдет ниже.

Установка

Для начала попробуем разобраться, для кого может быть интересна плата с интегрированным видео на базе Riva TNT. Этот видеочипсет явно не начального уровня, потому для применения в дешевых офисных PC, на которых люди работают, а не играют в Quake, DREAMCODE все-таки дороговата. Предлагать интегрированное решение экстремальным геймерам вообще глупо — такие люди собирают свои PC только из самых новых компонентов меняя их по отдельности несколько раз в месяц J. Так что PowerColor DREAMCODE предназначена для тех пользователей, которым достаточно 3D-мощности Riva TNT, то есть может быть применена в большинстве домашних компьютеров. Главный козырь интегрированного видео и звука, по сравнению со сборкой PC из отдельных компонентов состоит в том, что операции монтажа и установки упрощаются до предела, и мы получаем гарантии в отсутствии каких-либо глюков такой системы. Короче говоря, PowerColor DREAMCODE — вполне приемлемое решение для домашних PC, собираемых ленивыми сборщиками и эксплуатируемых непритязательными пользователями. Если не планировать бесконечный апгрейд всех компонентов системы, то купив PowerColor DREAMCODE можно и немного сэкономить — этот продукт стоит несколько дешевле, чем отдельная Riva ТNT с материнской платой на чипсете i440BX.

После того, как мы немного разобрались со сферой применимости PowerColor DREAMCODE, окинем ее взглядом. Плата выполнена крайне аккуратно. Однако, то что на нее интегрирована Riva TNT, которую вместе с видеопамятью для уменьшения количества наводок и ухудшения качества получаемого изображения пришлось расположить ближе к дальнему краю платы вынудила разработчиков пожертвовать несколькими слотами PCI и ISA. Осталось их немного — 1 ISA и 3 PCI. Хотя конечно и такого скудного количества вполне хватит — ISA карты встречаются в продаже все реже и реже и могли остаться только у владельцев раритетных устройств, а забить 3 PCI слота, учитывая то, что видеокарта и звук уже есть — при обычных потребностях достаточно проблематично. Кстати, AGP-слот на плате отсутствует, так как он уже занят набортной TNT. Так что задумываться об апгрейде видеочасти PowerColor DREAMCODE практически невозможно, хотя в Setup BIOS есть возможность отключения AGP. Все ведущие производители видеокарт прекратили производство PCI-плат. Последняя из них, пожалуй, это 3dfx Voodoo3 2000.

Что качается компоновки платы, то она вполне нормальная — доступ ко всем разъемам достаточно легкий. Правда, только один из слотов PCI допускает установку полноразмерных плат. К сожалению, при инсталляции таких плат в два других слота, также как и в ISA-слот будут мещаться коннекторы светодиодов и кнопок корпуса и микросхема Flash-BIOS.

Не могу не отметить, как организовано охлаждение обоих чипов — чипсета основной логики и видео. К счастью, это не привычные китайские радиаторы, а качественный игольчатый радиатор, крепящийся на двух штифтах — на i440BX и радиатор с миниатюрным вентилятором на Riva TNT. Правда, к сожалению, при креплении этого вентилятора он просто прижимается к поверхности чипа пружиной, но никакая теплопроводящая паста не используется, что несколько уменьшает количество отводимого тепла.

Что касается возможностей конфигурирования, предоставляемых BIOS PowerColor DREAMCODE, то они самые обычные. Настройки таймингов памяти — есть, распределение прерываний по слотам PCI — нет, отключение USB-контроллера — нет. В принципе, этого достаточно. Тем более для платы, которая призвана облегчить конфигурирование и сборку системы.

Видимо, именно поэтому, инженеры PowerColor не стали встраивать в BIOS поддержку SoftMenu — возможности менять частоты и умножения процессора из Setup. Параметры CPU задаются двумя блоками dip-переключателей, которые несколько более практичны, чем привычные джамперы. Возможность устанавливать коэффициенты умножения только до 5.5 при этом не должна останавливать. Все современные процессоры, требующие больший коэффициент будут работать правильно, так как в силу политики Intel по фиксации коэффициента умножения, они просто игнорируют значение, продиктованное системной платой.

Системный мониторинг выполнен на базе контроллера W83783D, который, вообще-то, предназначался для использования на Socket-370 системных платах. Поэтому количество контролируемых напряжений питания ограничено всего числом 5, против обычных 7 или 9. Плата также может проверять два значения температуры, для чего имеется датчик, расположенный позади Slot-1 и разъем для подключения внешнего термистора, который, к сожалению, в комплект поставки не входит.

Ну и в заключение этого раздела пара слов о звуке. YAMAHA 724/740 — очень дешевый чип, однако это совсем не означает что он плохой. Скорее наоборот. Несмотря на его дешевизну и на то, что он не работает с модными нынче 4 колонками, он поддерживает 3D-звук, основанный на технологии Sensaura (3DPA). Послушав качество звука, я могу смело утверждать, что при звучании на двух колонках он не намного хуже, чем у дорогих MX300 и SBLive! при использовании DS3D конечно. К этому всему следует приплюсовать практически лучший софтверный синтезатор с использованием волновых таблиц от той же Yamaha, и я подозреваю, что отключать интегрированный звук в пользу установки внешних звуковых карт вам уже не захочется. Разве что появятся лишние 50 монет на SB Live! или 60 — на MX300.

Разгон

В этом разделе мы посмотрим не только как на PowerColor DREAMCODE разгоняется процессор, но и как разгоняется установленная на этой плате Riva TNT.

Описываемая системная плата — явно не для оверклокеров. Никакой нормальный любитель разгона, находясь в здравом уме, не станет покупать систему с интегрированным видео. Так что PowerColor DREAMCODE — для "тихих" пользователей. А поскольку их разгон, скорее всего, не интересует, DREAMCODE не имеет ни SoftMenu, ни возможности поднять напряжение на процессоре. Да и список документированных частот FSB ограничивается только списком 66, 75, 83, 100, 112 и 133 МГц. Правда, есть еще две частоты, про установку которых не сказано в руководстве — 103 и 124 МГц. Для 103 МГц dip-переключатели должны находиться в положении 1011, а для 124 МГц — в положении 0001. Вот, собственно, и все что касается разгона процессора.

Теперь к вопросу об оверклокинге интегрированной Riva TNT. В спецификации на плату написано, что TNT работает на частоте 100/125 МГц, что несколько выше обычных 90/110 МГц. Однако, к большому разочарованию, это ложь. TNT на PowerColor DREAMCODE работает даже не на стандартной частоте, а на пониженной — 90/90 МГц, а потому показывает чуть меньшую производительность в 3D-графике. По этой причине желание ускорить работу за счет увеличения частот памяти и графического ядра усиливается. Эксперименты показали, что устойчивая работа при разгоне максимально возможна только на частотах до 110/125 МГц, что, в общем-то, соответствует обычному уровню для карт на базе Riva TNT. Однако крепление радиатора к микросхеме Riva TNT без теплопроводящей пасты, вселяет надежду на возможность чуть большего разгона ядра при ее применении.

Производительность

Скорость работы PowerColor DREAMCODE мы решили сравнить с производительностью аналогичной платы с интегрированной Riva TNT, Intel SR440BX, и с производительностью обычной материнской платы Chaintech 6BTM с обычной видеокартой на базе Riva TNT, ASUS V3400TNT. В остельном, в составе тестовых систем использовались следующие комплектующие:

  • Процессор Intel Pentium III 450
  • Жесткий диск IBM Titan DJNA 372200
  • 128 Мбайт SEC PC-100 SDRAM

При тестировании использовались следующие приложения:

  • Операционная система Windows98
  • WinStone99
  • 3DMark 99 MAX
  • Quake2 massive1, работающий через OpenGL

Результаты:



При тестировании скорости работы в стандартных офисных приложениях тестом Winstone99 PowerColor DREAMCODE показывает вполне сносную производительность, однако чуть более низкую, чем другие протестированные нами платы. Что касается работы в графических 3D-приложениях, то тут плата явно отстает от системы "обычная системная плата на i440BX + видеокарта на Riva TNT". Конечно же, это вызвано тем, что частота интегрированной в PowerColor DREAMCODE Riva TNT несколько ниже стандартной. Так что, в целом, производительность DREAMCODE все же ниже чем хотелось бы.

Выводы

Итак, главным достоинством PowerColor DREAMCODE остается простота в установке. Если вы готовы пожертвовать возможностью дальнейшего апгрейда видеосистемы в пользу удобства в сборке и небольшого выигрыша в деньгах, то PowerColor DREAMCODE для вас. Если же вы считаете, что акселератор Riva TNT безнадежно устарел, то забудьте эту статью и DREAMCODE как страшный сон.

Плюсы:

  • Чрезвычайно проста в установке и обслуживании
  • Дешевле обычной платы на i440BX с видеокартой на Riva TNT

Минусы

  • Невозможность апгрейда видеосистемы
  • Низкая производительность из-за пониженной частоты TNT


Плата PowerColor DREAMCODE GAMEboard предоставлена компанией JIB




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.