Обзор системной платы Chaintech 6ATA4


Попробуем задать себе вопрос — что же следует хотеть от современной системной платы. Конечно же, стабильности работы, надежности и скорости. Но, очевидно, что в первую очередь — поддержки всех современных технологий, протоколов и режимов работы. К их числу следует отнести работу со всеми современными процессорами, коим на данный момент является Intel Pentium III с ядром Coppermine, поддержку быстрой системной памяти PC133 SDRAM или RDRAM, реализацию нового режима AGP 4x и поддержку уже широко распространенного протокола UltraDMA/66. А поскольку наличие тех или иных возможностей системной платы обеспечивается характеристиками чипсета, последнее требование можно коротко сформулировать так: "системная плата должна основываться на современном наборе логики".

Если исключить из сферы нашего внимания интегрированные решения, то современных чипсетов н рынке представлено всего два — Intel 820, поддерживающий дорогостоящую память RDRAM и VIA Apollo Pro133A, имеющий аналогичные характеристики, но функционирующий с PC133 SDRAM. Если вспомнить весь предыдущий опыт соревнования Intel и VIA на рынке чипсетов, то можно отметить, что Intel всегда оставался в выигрыше прежде всего благодаря тому, что платы на интеловских наборах микросхем были более быстродействующие и стабильные. Однако жизнь не стоит на месте и инженеры VIA все последнее время продолжали и продолжали совершенствовать свои чипсеты. Intel же с выпуском i820, поддерживающем RDRAM, сильно ослабил свои позиции, так как здравый смысл не позволяет потратить в разы больше средств на память, обладающую сомнительными преимуществами. Потому основным решением для плат с i820 стало использование дополнительного MTH, осуществляющего трансляцию обращений по каналу Rambus к памяти типа PC100 SDRAM. А это, в свою очередь, повлекло значительное снижение производительности систем на i820 c SDRAM по сравнению, например, со старым добрым i440BX.

Именно поэтому в настоящий момент заслуживают внимания как материнские платы на i820 с SDRAM, так и на VIA Apollo Pro133A. Именно такие платы мы и будем обозревать в ближайшее время. А начнем с продукта достаточно известной тайваньской компании Chaintech, входящей в десятку крупнейших производителей системных плат, материнской платы 6ATA4, основанной на VIA Apollo Pro133A. Предыдущий продукт от Chaintech на чипсете VIA Apollo Pro133, плата 6ATA2 достаточно хорошо зарекомендовала себя высокой стабильностью, неплохой скоростью и хорошими возможностями для разгона процессора. Посмотрим, как же обстоит дело с ее наследницей — Chaintech 6ATA4.

Спецификация

  • Процессор
    • Поддерживаются Slot 1 процессоры Intel Pentium II/III с частотами до 750 МГц и выше
    • Поддерживаются процессоры с частотой системной шины 66, 100 и 133 МГц
  • Чипсет
    • VIA Apollo Pro133A (694X + 686A)
  • Системная память
    • 3 168-контактных 3.3В слота DIMM, поддерживающие максимально 768 Мбайт PC100/133 и VCM SDRAM
    • Поддержка ECC
  • AGP
    • Слот AGP, поддерживающий 1x/2x/4x mode
  • Слоты
    • 5 слотов PCI, 1 слот ISA и 1 слот AMR
  • BIOS
    • Award BIOS с поддержкой ACPI, DMI, Green, PnP и Trend ChipAway Virus
    • Технология SeePU для безджамперной установки процессора
    • Встроенная утилита для перепрошивки Flash-памяти
    • Опциональная технология TWINBIOS
  • Интегрированный IDE-контроллер
    • Поддержка PIO Mode 4 и Multi-word DMA Mode 2
    • 2 канала UltraDMA/66 Bus Master IDE (с поддержкой до 4 ATAPI-устройств)
  • Встроенное Audio
    • Интегрированный AC'97 v 2.1 кодек
    • Опциональный звуковой чип Creative 5880
  • Порты ввода-вывода, раскрашенные в соответствии со спецификацией PC99
    • 2 порта USB плюс дополнительный коннектор для подключения еще двух портов USB
    • 2 последовательных и 1 параллельный порт с поддержкой ECP и EPP
    • PS/2-порты для подключения клавиатуры и мыши
    • 1 Game/MIDI порт, линейный вход/выход/микрофонный вход
  • Разное
    • Интегрированный аппаратный мониторинг
    • Пробуждение от сети/модема/мыши/клавиатуры/таймера
  • Размер
    • ATX форм-фактор, 20.0x30.5 см

Плата поставляется в привычной коробке от Chaintech. В комплект поставки входят UltraDMA/66 кабель, кабель для подключения FDD, достаточно подробно и качественно выполненное руководство и комплект программного обеспечения, который хочется отметить отдельно.

Еще в прошлом году Chaintech стал одним из первых производителей системных плат, комплектующим свои изделия рядом полезных коммерческих программных продуктов, в том числе Norton Ghost и Norton Antivirus. Этот набор программ, названный AIRBAG получил с платой 6ATA4 свое дальнейшее развитие, преобразовавшись в AIRBAG2000. Теперь, помимо перечисленных утилит и необходимых драйверов поставляются также программы SeePU2000 (контроль и установка параметров процессора из среды Windows) и Shepherd2000 (программа аппаратного мониторинга).

Установка

Как уже было упомянуто выше, Chaintech 6ATA4 поддерживает многие современные технологии, такие как процессорная шина 133МГц, AGP 4x, UltraDMA/66. Естественно, эта плата поддерживает и все современные процессоры выполненные для разъема Slot 1 (Socket370 процессоры поддерживаются путем применения Slot 1 — Socket370 конвертеров), в том числе и новые Intel Pentium III на ядре Coppermine, что достигается соответствием стабилизатора питания этой платы спецификации VRM 8.4. Однако, помимо этого 6ATA4 обладает и еще одним полезным свойством — она имеет частоту системной шины 66 МГц, необходимую Intel Celeron. Это вдвойне приятно на фоне того, что многие системные платы на i820, например, рассмотренная нами недавно ASUS P3C2000, Celeron не поддерживают.

На плате имеется три слота для модулей DIMM, обеспечивающие работу Chaintech 6ATA4 с памятью общим объемом до 768Мбайт. Как и любая другая плата на чипсете VIA Apollo Pro133A, 6ATA4 позволяет установку модулей как PC100, так и PC133 SDRAM. Так как шина памяти у этого чипсета асинхронная и может работать как на частоте шины CPU, так и на частоте, отличающихся от нее на 33 МГц в обе стороны, применение PC133 SDRAM с процессорами с 133-мегагерцовой системной шиной не является обязательным — можно в этом случае обойтись и PC100 SDRAM. Точно также имеется возможность при процессоре с шиной, функционирующей на частоте 100 МГц тактовать шину памяти на 133 МГц, что позволяет в этом случае несколько увеличить общее быстродействие системы. Говоря о памяти, следует отметить поддержку и экзотической VCM SDRAM, представляющей собой буферизированный многоканальный вариант PC133 SDRAM, производимой пока что только NEC.

Chaintech 6ATA4 имеет наиболее типичное на сегодня количество слотов — 5 PCI и по одному ISA, AGP и AMR. Правда, несколько нестандартное расположение AMR — между ISA и PCI приводит к тому, что слоты ISA и AMR получаются разделяемые. То есть установка AMR-карты препятствует установке ISA-платы, что, в принципе, не является сильно критичным, так как применение AMR-модемов пока является экзотикой, а ISA-карт — атавизмом. AGP-слот на системной плате выполнен в виде универсального AGP 1x/2x/4x-разъема, поддерживающего любые AGP-видеокарты. Все слоты допускают установку полноразмерных карт расширения, за исключением единственного слота ISA.

В целом дизайн и расположение компонентов на Chaintech 6ATA4 производит достаточно благоприятное впечатление, особенно располагает соответствующее спецификации ATX, но встречающееся достаточно редко правильное местоположения коннектора для подключения питания. Он расположен в правом нижнем углу платы, вместе с разъемами для подключения IDE и FDD, что влечет за собой беспрепятственное прохождение кабеля питания от блока питания до платы. За Slot 1 на плате расположено 11 конденсаторов емкостью 1200uF (это несколько лучше, чем имеющиеся обычно менее десятка 1000uF), большое количество конденсаторов меньшей емкости раскидано по всей плате. Это косвенно свидетельствует о ее стабильности в работе, что и было подтверждено нашими тестами. Однако есть в дизайне и мелкие просчеты. В частности, установленная в слот AGP видеокарта препятствует замене модулей DIMM, блокируя защелки слотов памяти. Вторым неудачным моментом является расположение коннектора для подключения третьего и четвертого портов USB практически в центре платы. Следовательно, при установке пары дополнительных разъемов USB мы получим в корпусе еще один висящий кабель.

Наличие всего трех слотов DIMM вкупе с их достаточно близким расположением к чипсету и процессорному разъему позволило разработчикам сделать PCB достаточно небольшой глубины и 6ATA4 с легкостью помещается в любой ATX корпус.

Ставший неотъемлемой частью современных системных плат, интегрированный звук, может быть выполнен на Chaintech 6ATA4 в двух вариантах. Простом — софтверном AC'97-варианте, либо в виде интегрированной микросхемы Creative 5880. Первый вариант отбирает при проигрывании 5-10% производительности процессора, второй же добавляет дополнительную пару долларов к стоимости материнской платы.

Несколько инноваций Chaintech реализовал в BIOS 6ATA4, основанном на Award BIOS версии 6.0. Первая — это технология TWINBIOS - аналог известной нам технологии DualBIOS от Gigabyte, про которую мы говорили в обзоре системной платы Gigabyte GA-BX2000. Кратко, суть TWINBIOS состоит в том, что на системной плате устанавливается две микросхемы BIOS и при порче содержимого первой, на помощь приходит вторая, позволяя скопировать свое содержимое в первую. Это обеспечивает защиту от сбоев при перепрошивке BIOS а также от вирусов типа CIH. Однако, учитывая возрастающую стоимость изделия от добавления дополнительной микросхемы Flash-памяти, Chaintech пошел в реализации этой технологии еще дальше и по умолчанию припаивает на плату только кроватку для установки второй микросхемы. Сама же вторая микросхема является опцией. То есть, например, при обслуживании нескольких компьютеров на платах Chaintech 6ATA4 достаточно иметь всего одну запасную микросхему с копией BIOS.

Второй инновацией, связанной с BIOS, является наличие во Flash памяти и программы-прошивальщика AwardFlash, запуск которой возможно осуществить при загрузке компьютера. Для ее работы достаточно только иметь дискету с записанным на нее файлом с новой версией BIOS. Основное преимущество данного подхода — ограждение пользователя от возможности испортить содержимое Flash-памяти при использовании неправильных программ прошивки плюс некоторое упрощение процедуры обновления BIOS.

К настройкам BIOS, в принципе, особых претензий нет. Как обычно для плат на чипсетах VIA имеются широкие возможности по конфигурированию таймингов памяти и шин PCI и AGP. Как и на всех других платах от Chaintech, ручное распределение прерываний по слотам PCI реализовано и на 6ATA4. Единственной отсутствующей функцией, которую хотелось бы увидеть в BIOS Setup, является разрешение запрещенного по умолчанию режима AGP Fast Writes, позволяющего CPU системы передавать данные напрямую в графическую шину данных, миную системную шину памяти. Правда, в настоящий момент Fast Writes поддерживается только NVIDIA GeForce256 и его реализация в этом чипе приводит к значительному снижению производительности, потому включать его пока не требуется.

Аппаратный мониторинг на Chaintech 6ATA4 функционирует с использованием возможностей южного моста чипсета, VT82C686A. Контролируется две температуры, обороты двух из трех подключаемых к 6ATA4 кулеров и 5 напряжений. Относительно небольшое количество датчиков обусловлено прежде всего возможностями чипсета, который помимо перечисленного мог бы мониторить всего на один датчик температуры больше. На плате же первый датчик находится внутри южного моста чипсета, второй, традиционный для Chaintech, выполненный в виде "хвоста", расположенного под радиатором процессора с термистром на конце осуществляет измерение температуры CPU. К сожалению, Chaintech не реализовал измерение температуры процессора встроенным в ядро термодиодом, хотя все возможности для этого есть. Потому к показаниям температуры процессора на 6ATA4 следует относится с некоторой долей скепсиса.

Chaintech 6ATA4 имеет соответствующую спецификации PC99 цветную раскраску разъемов. На плате предустановлен складной ретеншн-механизм для крепления процессора, поддерживающий все типы картриджей. Также имеются два светодиодных индикатора, один из которых сигнализирует наличие подводимого к системной плате необходимого напряжения питания, а второй горит при подаче напряжения на слоты DIMM.

Разгон

Конфигурирование параметров процессора осуществляется на Chaintech 6ATA4 при помощи фирменной технологии SeePU, позволяющей изменять умножение процессора и разгонять частоту системной шины непояредственно из BIOS Setup. Однако эта технология имеет существенные ограничения. Во-первых, умножение процессора менять просто бесполезно — оно жестко зафиксировано в самом процессоре и данная настройка не имеет никакого эффекта. Что же касается частоты FSB, то, фактически, в BIOS Setup можно только разгонять ее относительно базовых значений 66/100/133 МГц, выставляемых на плате джамперами. То есть, при выставлении джампером 66 МГц мы имеем возможность изменять частоту FSB в BIOS Setup в пределах 66-100 МГц, при выставлении джамперами 100 МГц — в пределах 100-133 Мгц и при выставлении 133 МГц — от 133 МГц. Так что, несмотря на заявления Chaintech о безджамперном конфигурировании процессора, на практике оно "полуджамперное".

Набор поддерживаемых 6ATA4 частот достаточно обширен — 66, 75, 83 МГц и весь диапазон 100-160 МГц с шагом 1 Мгц. Такое разнообразие обеспечивается установкой на плату программируемого Clock Generator Realtek RTM520-39D, уже знакомого нам по последним платам от ABIT, например BE6-II и BF6. Хотя и 6ATA4 предоставляет возможность установить 64 различные частоты шины процессора, существенным недостатком является отсутствие широкого спектра частот FSB в промежутке до 100 МГц, что может сказаться при разгоне процессоров Intel Celeron.

Помимо этого, Chaintech 6ATA4 позволяет изменять напряжение питания процессора Vcore, увеличивая его на 0.1 или 0.2В относительно номинала. Данная функция полезна прежде всего при оверклокинге, позволяя несколько увеличить стабильность CPU, работающего на повышенных частотах. В дополнение к этой возможности, на плате имеется джампер (VTT+), увеличивающий на 0.1В напряжение шины GTL+, что также может стабилизировать системы при разгоне.

Но тем не менее, основными преимуществами 6ATA4 с точки зрения возможностей разгона, как и любой другой системной платы на VIA Apollo Pro133A, являются официальная поддержка 133-мегагерцовой шины и возможность изменять частоту шины памяти независимо от частоты FSB. Первое означает, что в отличие от плат на i440BX, при установке частоты FSB 133 МГц, на AGP подается положенная частота 66 МГц, а не 89 МГц, при которых многие видеокарты отказываются работать. Асинхронная шина памяти позволяет при использовании частот FSB 133 МГц работать на 100 МГц, что может быть весьма актуально при использовании в системе старой PC100 памяти.

Теперь посмотрим, что же на практике. Для проверки оверклокинговых возможностей Chaintech 6ATA4 мной была предпринята попытка разгона процессора Intel Pentium III 500E. В системе использовалась PC133 SDRAM и видеокарта на базе NVIDIA GeForce256. При разгоне данного экземпляра процессора на системе с материнской платой на чипсете i440BX, системную шину удалось разогнать только до 133 МГц, при этом процессор работал на 667 МГц соответственно. При дальнейших попытках увеличить частоты FSB система переставала функционировать из-за чрезмерного разгона шины AGP, при котором используемая видеокарта не могла работать корректно. Что же, данная проблема с i440BX, позволяющего использовать только множители 1 и 2/3 для получения частоты AGP из чаcтоты FSB хорошо известна. Платы на чипсете VIA Apollo Pro133A, в том числе и 6ATA4, используют же при частоте FSB 133 МГц для получения частоты AGP множитель 1/2, гарантируя корректное функционирование этой шины. Результат не заставил себя ждать — процессор удалось разогнать до 155 МГц по шине, то есть до 775 МГц:

Проведенные тесты при частоте процессора 750 МГц показали, что система работает с таким разгоном вполне стабильно. Так что максимальная частота FSB 160 МГц, поддерживаемая тестируемой платой, кажется уж и не такой недостижимой.

Однако, несмотря на столь высокие результаты не обошлось и без неприятностей. Оказалось, что при установке частот FSB в промежутке 120-132 МГц наша система на Chaintech 6ATA4 не работает. В чем же дело? Ответ, как и всегда в подобных случаях оказался прост. Chaintech 6ATA4 для получения частоты AGP при частотах системной шины от 100 до 133 МГц использует множитель 2/3. То есть, мы имеем такую же проблему, как на i440BX, однако учитывая что в данном случае используется режим AGP 4x, данное препятствие встречается на 6ATA4 несколько раньше. И только начиная с 133 МГц, когда делитель частоты AGP становится 1/2, система снова начинает нормально функционировать. Кстати, подобная же проблема может ожидать при использовании частоты FSB 83 МГц. Налицо еще один недостаток 6ATA4, не предоставляющей возможности управлять делителями AGP и PCI вручную.

К счастью, я могу предложить решение данной проблемы. Этим решением является специальная утилита CPUBoost, позволяющая управлять микросхемой синтезатора частоты Realtek RTM520-39D напрямую (к слову сказать, данная утилита будет работать не только на Chaintech 6ATA4, но и на Chaintech 6ATA2, ABIT BE6-II, ABIT BF6). Естественно, на эту программу не распространяются никакие ограничения в виде положений джамперов на системной плате. А потому, выставив джампера, задающие частоту FSB 66/100/133 МГц в положение, соответствующее желаемому делителю AGP [1]/[2/3]/[2], затем можно легко выставить любую частоту FSB пользуясь утилитой CPUBoost. Кстати, эта же программка позволет получить частоты FSB, недоступные через BIOS Setup — она позволяет выставить любую частоту в промежутке от 75 до 165 МГц с шагом в 1 МГц.

Производительность

Еще совсем недавно многие были недовольны недостаточным уровнем производительности системных плат, построенных на чипсетах VIA. Однако, предложенный Intel новый чипсет, аналогичный по возможностям VIA Apollo Pro133A, i820, производительностью при применении SDRAM-памяти явно не блещет. VIA же добилась значительно усовершенствовала свои продукты. Так что, оценить скорость Chaintech 6ATA4 будет достаточно интересно.

Сравнивать быстродействие 6ATA4 мы будем с двумя платами на i820: с SDRAM — Supermicro P3SCD и c RDRAM — AOpen AX6C-L. Кроме того, на диаграммах будут приведены результаты, получаемые аналогичной системой на чипсете i440BX, построенной на системной плате ABIT BE6. Тестовая системы была собрана на следующих комплектующих:

  • Процессор Intel Pentium III 600EB (4.5x133)
  • Видеокарта Creative 3DBlaster Annihilator
  • Звуковая карта Creative Sound Blaster Live!
  • Жесткий диск IBM DJNA 372200
  • 128 Мбайт PC133 SDRAM производства Micron

Система на i820 с памятью типа RDRAM использовала 128 Мбайт PC800 RDRAM производства SEC. Система же на i440BX функционировала в нештатном режиме, при разгоне системной шины до 133 МГц.





На фоне своего основного конкурента, системы на i820+SDRAM, Chaintech 6ATA4 на VIA Apollo Pro133A смотрится весьма и весьма неплохо. Хотя она и отстала от Supermicro P3SCD в офисных приложениях, в играх Chaintech 6ATA4 просто вне конкуренции.

Что касается i440BX, то плата на нем хотя и продемонстрировала блестящие результаты, не следует забывать что системная шина 133 МГц ей не поддерживается и все результаты получены на ABIT BE6 при разгоне. Далеко не все наборы комплектующих смогут функционировать в таком нештатном режиме.

Выводы

Платы на чипсете VIA Apollo Pro133A, в том числе и Chaintech 6ATA4, на фоне основных конкурентов, обладающего теми же функциональными возможностями, плат на i820+SDRAM смотрятся ничуть не хуже. Chaintech 6ATA4 же помимо того, что обладает всеми современными характеристиками, обеспечивает приемлемый уровень производительности и высокую стабильность.

Плюсы:

  • поддержка Coppermine, 133-мегагерцовой шины, AGP 4x
  • технология TWINBIOS
  • возможности оверклокинга: большой диапазон поддерживаемых частот FSB и изменение Vcore
  • интересный комплект программного обеспечения AIRBAG2000

Минусы:

  • невозможность ручного изменения делителей AGP и PCI
  • невозможность использования встроенного в процессор термодатчика




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.