Швейцария — страна банков, сыра… и мышей Logitech


С 1 по 4 апреля компания Logitech при поддержке своего дистрибутора Alion собрала небольшую группу из представителей СМИ и реселлеров для поездки в Швейцарию. Офис Logitech расположен в местечке Романель, недалеко от Лозанны, в нем нам предстояло присутствовать на нескольких презентациях. Ну а оставшееся от официальной части время предполагалось посвятить осмотру достопримечательностей. Хотелось бы заметить, что в части описания впечатлений от Швейцарии, данное повествование не претендует на что-то полномасштабное — путеводитель, или, скажем, описание для туристов. Это просто впечатления, которые могут показаться интересными тем, кто еще не бывал в описываемых местах. Что же касается точных исторических дат, площади страны, данных о демографии и промышленности, то их при желании можно найти в специализированной литературе. Итак, пока все впечатления свежи, попробую их передать. Кроме того, вы совместите приятное с полезным, узнав заодно о стратегии Logitech на ближайшее будущее, и о некоторых новых продуктах.

Часть неофициальная (впечатления о Швейцарии)

Полет нашей группы из Москвы в Женеву занял около трех с половиной часов (обратно лететь чуть быстрее). Самолет (Airbus A319) приземлился в международном аэропорту Женевы, где нас встретил экскурсовод с автобусом. Небольшая обзорная экскурсия по городу началась сразу, без заезда в отель — благо, погода к этому располагала: солнечная, теплая (+16 градусов). Первое впечатление о Женеве: как город, ее лучше всего характеризует слово «международный». Здесь сосредоточены штаб-квартиры многих организаций, таких как Международный Красный Крест, Всемирная Организация Здравоохранения, Международная Организация Труда и т. д. Тут же расположен дворец Лиги Наций. В прошлом году Швейцария вступила в Организацию Объединенных Наций, поэтому теперь на административных зданиях висят сразу три флага — Швейцарии, кантона Женева, и ООН.

Главная достопримечательность старого города — собор Святого Петра, колыбель кальвинизма. Небольшой исторический экскурс: в свое время (примерно пятьсот лет) Женевой правили епископы. Потом, в смутные времена, епископ бежал, и несколько лет город не имел духовного лидера. И тут как раз кстати появился Кальвин, который проповедовал вариант католичества. Главная идея кальвинизма — скромность и никаких излишеств, и эти традиции сохраняются до сих пор. В соборе не слишком мрачно (за что православные часто упрекают католические храмы) — но скромно, даже строго. Правда, сыровато. Возле одной из колонн до сих пор стоит стул, на котором сидел Кальвин. Посетили мы и парк возле университета Женевы, где наблюдали совершенно идиллическую картину «мирного сосуществования разных времен»: мемориальная стена отцам кальвинизма — и тут же современные студенты, отдыхающие прямо на траве. К слову: обучение в местном университете стоит по западным меркам очень недорого, примерно 500 долларов за семестр.

Еще одна достопримечательность Женевы — фонтан высотой 140 метров, бьющий в небо недалеко от берега одноименного с городом озера. В общем-то, ничего особенного — просто очень высокий фонтан. В сети есть фотографии фонтана: вот и вот. Вдоль дорог масса цветущего кустарника — желтого, сиреневого. Много зелени и голых, похожих на высохшие деревья, стволов платанов — не время еще им покрыться листвой. Зато летом, говорят, тень от их пышной и плотной и зеленой кроны хорошо спасает от жары.

Улицы города чистые, разметка на дорогах четкая. Машин немного, и они всегда пропускают автобусы и пешеходов (последних — даже если они идут на красный свет). Впрочем, нарушать правила нет особой необходимости: у светофоров есть кнопки включения зеленого сигнала для пешеходов.

Ну и раз уж мы затронули автомобильную тематику, осветим ее подробнее. Автомобили тут популярны маленькие — Golf, Smart, Getz, Corsa, Astra, Matiz, Porsche, Focus, Mini во всех вариациях, и родстеры BMW. Паркуются все строго в отведенных для этого местах. Периодически девушки из полиции в серой форме объезжают улицы на велосипедах и выписывают штрафы немногим нарушителям, располагая квитанции на стеклах. Водят все аккуратно, строго соблюдая правила и не раздражаясь на окружающую действительность. Кто-то не тронулся на зеленый? Не беда, все спокойны и улыбаются. Водители очень вежливы, терпимы и доброжелательны. Скорее всего, этому в немалой степени способствуют суммы штрафов за нарушение правил — они доходят до 1000 франков. Машины чистые, но это не только аккуратность владельцев, но и чистая атмосфера в городе, и сухая погода. Атмосфера, видимо, является следствием отсутствия тяжелой промышленности: главные статьи дохода швейцарского государства не имеют с ней ничего общего — это оптика, фармацевтика, медицинское оборудование, туризм, сыры, банковское обслуживание, шоколад, ножи, и медицинские клиники.

Мы покидаем Женеву и движемся по шоссе в Лозанну. Перед съездом на трассу стоит щит с рекомендацией держать дистанцию между машинами 21-22 метра — все машины следуют предписанию. Съезды с трассы обозначаются знакомым по рекламе моющих средств словом «sortie». Максимальная разрешенная скорость — 100 км/час, о зонах с радарами и фотокамерами заблаговременно предупреждают щиты, о постах полиции тоже. Примерно час движения по двухполосной дороге — и мы в Лозанне (около 60 км от Женевы). Лозанна, столица кантона Во, расположена на северном берегу Женевского озера.

Подъезжаем к отелю Movenpick, на набережной озера и заселяемся. До центра Лозанны совсем недалеко: для пешехода минут 25 от отеля до центра, или минут 10 обратно. Разница объясняется тем, что «туда» идешь в горку — 16 градусов, если верить знакам. Молодежь катается на роликах и скейтах (интересно, как они тормозят?).





    

Создается впечатление, что машин много, но это потому, что большинство из них запаркованы вдоль дорог. Впрочем, до центра можно добраться не только пешком или на такси: есть троллейбусы и легкое метро. Билеты на общественный транспорт продаются в автоматических кассах, причем сдачи автоматы не дают, даже если заплатил больше. Лозанна, как и Женева, находится во франкоговорящей части Швейцарии, поэтому все вывески и пояснительные надписи на французском языке. Билеты в общественном транспорте никто не проверяет, все построено на доверии и самоуважении. В общем, видимо, без билетов никто не ездит.

Лозаннское легкое метро — это два состава из двух вагончиков и пять станций. А вот колея почти всегда одна, составы расходятся по разным лишь изредка, объезжая друг друга. Перед закрытием дверей звучит предупреждающий звуковой сигнал, и мигают специальные лампочки у дверей. Доехать на метро не более 3 остановок стоит 1,5 франка (примерно 45 рублей). Билет на 24 часа на все зоны стоит 20 франков, детям полагается 50% скидка. Кстати, швейцарский франк относится к евро примерно, как 1,48:1, а к доллару примерно 1,28:1. А вот рубли здесь «правильной валютой», увы, не считаются.

Бездомных собак и кошек на улицах не видно. Для выгула собак есть специально помеченные газоны и урны с бесплатными пакетиками для сбора того, что остается после собак на газонах. Урны встречаются редко, поэтому валяющийся окурок — норма, но, несмотря на это, улицы довольно чистые. Жители доброжелательны и приветливы, входишь в магазин или вагон метро и почти всегда слышишь мелодичное «бонжур». Темнокожие и смуглые жители не выглядят агрессивно (привет, Америка!), даже извиняются, случайно задев вас. Полицию в черной форме с дубинками мы видели один раз вечером: «О, полиция прошла; О, русские прошли». В Швейцарии русские не редкость — катаются на лыжах, учатся, работают. Кстати, одно из забавных следствий того, что мы являемся «самой читающей нацией в мире» — удивление местных жителей: «Почему русские все как один знают ровно одну фразу на французском языке — же не манж па си жур? Мы им всегда так сочувствуем…» Пришлось сделать небольшое объяснение — возможно, нам перестанут сочувствовать по поводу хронического недоедания.

Троллейбусы ходят по расписанию и очень четко его придерживаются. Объяснение простое: во многих местах на дороге вся правая полоса отделена желтой разметкой с периодическими надписями «taxi / bus», по этой полосе никто кроме такси и троллейбусов не ездит, и не паркует там машины напротив магазина «…в который на минутку забежал за сигаретами». На заднем стекле многих троллейбусов находится схематический рисунок, объясняющий, что машины должны пропускать троллейбус, и написано слово «merci» — «спасибо». Задумка хорошая и реально работает.

В центре Лозанны встречаются улицы, вымощенные брусчаткой. Ходить по ним трудновато, особенно в горку. Некоторые лихо скользят по брусчатке на велосипедах. Если идти по ночной Лозанне, но не в центре, а хотя бы чуток в стороне, то гула города совершенно не слышно, из всех звуков — только собственные шаги в тишине. На улицах в это время безлюдно, все отдыхают, лишь поблескивают полировкой в свете фонарей запаркованные машины. Тишина располагает к размеренной походке, и думать ни о чем не хочется, все проблемы отступают на задний план. Вокруг видны горы, жизнь выглядит размеренной и неторопливой. Небольшая территория самой нейтральной страны и отсутствие перенаселения при большом ВНП располагают к спокойной и размеренной жизни.

    

Спокойствие и размеренность отражается и на распорядке работы магазинов: в будни они работают максимум до 19 часов, в субботу — до 17, воскресенье — выходной. Вечером работает Макдональдс и куча ресторанчиков, баров, пабов и клубов. «Mad but not Mad» — написано на одном из таких клубов. Популярное место, модное.

В сфере питания все довольно просто и понятно — за словом «фондю» скрывается сыр, расплавленный в кастрюльке, установленной над горелкой. Сыр специальный, смешанный с вином. В эту массу окунается хлеб на вилке и продукт готов к употреблению. Раклет — тоже сыр, располагаемый под электрическим тентом, специальным ножом соскребается расплавленная часть и мажется на хлеб, картошку или огурец, по вкусу. Все это рекомендуется запивать белым вином местного производства. Кстати, свое вино и свой шоколад делают в каждой деревне. Сыров производится очень много, разнообразие потрясает. Поэтому корова — национальный символ Швейцарии, и ее изображения очень популярны, наряду с национальной символикой в виде белого креста на красном поле.

Недалеко от Лозанны есть местечко Вейто-Монтре, где расположен Шильонский замок. Тридцать минут по горной дороге и невероятно изящной эстакаде — и мы подъезжаем к замку. Вообще, про эстакаду стоит рассказать отдельно: представьте себе шоссе, которое поднято на изящных подпорках на высоту около 60 метров. Когда всю эту конструкцию видишь снизу и издалека, сразу проникаешься уважением к инженерам, все это спроектировавшим, и строителям, построившим.

    

Замок стоит на скале, недалеко от берега озера, что естественным образом делает его удобным оборонительным сооружением. Этим раньше вовсю пользовались его владельцы: дело в том, что мимо замка проходит дорога, по которой шло интенсивное сообщение с Италией. Разумеется, кто владел замком — тот и собирал пошлину. Ну а если торговым людям начинало казаться, что пошлина слишком высока, или вообще взимается не по праву — грозный вид укреплений обычно позволял уладить все споры без особой крови. По крайней мере, в истории не сохранилось свидетельств о серьезных попытках их штурмовать.

    

Точная дата, когда появились первые замковые постройки, неизвестна, но уже с XII века замком владели графы Савойские, что отражено в хрониках. Именно один из них заточил на четыре года в темнице замка яростного сторонника независимости Женевы, Бонивара, приковав его к колонне. Кстати, своей хорошей известностью Шильонский замок обязан, в том числе, лорду Байрону — именно о Бониваре он написал свою знаменитую поэму «Шильонский узник», и даже оставил свой автограф на колонне, к которой тот был прикован. Автограф цел до сих пор и тоже является своего рода достопримечательностью. Графы владели Шильоном до 1536 года, пока не сдали его без боя захватчикам из Берна. Кстати, бернцы же и освободили Бонивара.

Замок неплохо сохранился, хотя серьезно реставрировался лишь в XIX веке. Особенно впечатляют деревянные перекрытия потолка — в некоторых залах балки из дерева держат своды с XII века! Сейчас он принадлежит государству и им же охраняется, но средств в бюджете хватает лишь на поддержание его в текущем состоянии, денег на серьезную реставрацию нет.



Из защитной башни Шильона, с высоты 80 метров, открываются красивейшие виды на окрестности.





Часть официальная
(компания Logitech и ее швейцарский офис)

Офис Logitech расположен в примерно 10 минутах езды от Лозанны, в местечке Романель. Это два здания офисного типа с логотипами Logitech и аккуратной парковкой с зеркалами на поворотах.

Немного о прошлом и настоящем: компания Logitech основана в 1981 году, один из основателей гражданин Швейцарии, второй — США. Сейчас в ней работает 4800 сотрудников в 20 странах мира. В 2003 финансовом году Logitech получила доход в 1 млрд. долларов США. Последние пять лет компания демонстрирует постоянный рост доходов, что не может не радовать инвесторов. В 2003 году в 100 странах мира было продано более 110 млн. продуктов под маркой Logitech. Кстати, в марте 2004 года Logitech отпраздновала производство 500 миллионной мыши: поздравляем!



Кстати, сама Logitech называет себя сейчас «wireless company», и это сразу много говорит о ее текущей политике. Представительство в Романеле координирует деятельность офисов в Тайване и США. В этом смысле часовой пояс, в котором оно расположено, очень удобен: в рабочее время удается пообщаться как с сотрудниками из азиатского региона, так и из Северной Америки.

По данным Logitech, на сегодняшний день всего 6% пользователей ПК применяют беспроводную периферию (мыши и клавиатуры). Поэтому в планах компании дать возможность остальным 94% владельцам компьютеров купить мышь и/или клавиатуру с беспроводным интерфейсом — радио или Bluetooth. Основным аргументом в пользу покупки новой беспроводной периферии является то, что современный компьютер уверенными темпами превращается в обычную, утилитарную вещь, по сути — в еще один бытовой прибор. Соответственно, клавиатура и мышь становятся той видимой частью интерьера, которая может и должна радовать глаз, доставлять удовольствие своим комфортом и удобством, да и просто быть предметом гордости, выставленным на всеобщее обозрение.

Понятно, что дизайну и usability своей продукции Logitech уделяет особое внимание. Например, в прошлом году компания подписала ряд партнерских соглашений с производителями красок для автомобильной промышленности. Так что скоро можно ожидать появления на прилавках мышей с новыми расцветками, причем не «стирающимися до пластика» со временем — недаром были выбраны производители, работающие на нужды автопрома. Уделяет внимание Logitech и консольному рынку, недавно были представлены два беспроводных геймпада для Microsoft X-Box и Sony PS2.

На наш вопрос, есть планы продаж аналогичных геймпадов для Nintendo GameCube, представитель Logitech ответил, что пока таких планов нет, т.к. продажи GameCube в Европе ниже, чем у конкурентов.

В офисе у нас состоялась интересная беседа с господином Саважем, который является usability-специалистом в Logitech. Речь шла о возможности создания идеальной мыши или клавиатуры. Было сказано, что, к сожалению, (мы оценили юмор…), руки у всех людей хоть немного, но отличаются, да и предпочтения у всех разные, поэтому создать дизайн и форму, которые бы идеально подошли всем — невозможно. Кроме того, существуют технологические проблемы, некоторые из которых решаются — так, использование идей, пришедших из автопрома, позволило избавиться от растрескивания краски на изгибающихся частях. Ну и конечно, есть вещи из области маркетинга и бизнеса: если мышь будет вечной, через некоторое время не будет смысла производить что-то новое в промышленных объемах. Поэтому, конечно, вендоры заинтересованы в том, чтобы пользователи время от времени заменяли свои мыши на новые. Основная задача при этом — убедить потенциального покупателя в том, что новая мышь еще и лучше, чем старая.

Стратегической задачей Logitech видит для себя вывод на рынок и массовое распространение продуктов класса «люкс», т. е. качественных и надежных устройств от известного бренда, но по более высокой цене. Оптимальным уровнем цен, соответствующим интересам как потребителей, так и (разумеется!) производителя, компания считает сумму в районе чуть менее 100 евро за комплект из беспроводной клавиатуры и мыши. Такие наборы ориентированы, прежде всего, на домашнего пользователя, для которого персональный компьютер превращается в нечто вроде «центра цифрового стиля жизни». Цель компании — выводить на рынок такие продукты, которые пользователь хотел бы купить, а потом с удовольствием использовал. Непременный атрибут периферии класса «люкс» — применение качественных материалов во внешней отделке, оригинальный дизайн, простота в использовании и ориентация на применение в популярных приложениях. Обязательным условием является широкая распространенность на рынке, т. е. продукты должны быть в максимально возможном числе магазинов.

Интересно, что если еще год назад Logitech производила основную массу своей продукции по OEM-заказам, то сейчас стало продаваться больше Retail-продуктов. При этом ОЕМ-заказов не стало меньше, просто объемы производства и продажи продуктов для конечных пользователей существенно увеличились. Обусловлено это, прежде всего, высоким интересом к беспроводной периферии.

Осваивает компания и новые для себя области. Так, в прошлом году Logitech приобрела компанию Labtec, в результате чего на рынке появилась акустика под маркой Logitech. Кстати, по данным самой Logitech продажи ее акустики идут очень хорошо, и объемы постоянно растут. Например, в некоторых странах Европы она уже обошла по продажам такого маститого игрока на этом рынке как Creative.

    

Однако, несмотря на выпуск своей собственной акустики, компания не спешит «убивать» и марку Labtec: пока решено поставлять под ней периферию нижнего ценового диапазона.

Продолжает производить Logitech и веб-камеры, правда она разумно не акцентирует внимание на самих устройствах и их аппаратной части. И действительно: ничего революционного в этой области уже не придумать. «Не смотрите на веб-камеру, неважно, какая она, и сколько стоит, важно то, какие приложения вы можете использовать вместе с ней» — примерно так выглядит сегодня позиция этого производителя. Разумный подход, тем более что стоят эти устройства уже очень недорого, а вот на приложениях к ним можно заработать. Нам были озвучены такие цифры: в феврале 2004 года только по протоколу Microsoft Messenger было зафиксировано более 4,5 млн. видеосессий в день, при этом в течение месяца видеоконференцсвязь посредством Messenger использовали более 16 млн. уникальных пользователей. По словам Logitech, с каждым месяцем эти цифры растут…



В продолжение рассказа о веб-камерах, нам продемонстрировали сеанс онлайн-видеоконференции. Кроме констатации факта, что «все работало», отметим, что для связи нужен выделенный канал со скоростью хотя бы 128 Кбит/с. Зато, при выполнении этого условия, вы видите видео со скоростью 15 кадров/с, и слышите приличный по качеству звук. По сути, получается своего рода видеотелефон — почти такой, каким его представляли себе авторы научно-фантастических произведений недавнего прошлого. Бета-версия программного обеспечения для организации видеоконференций от Logitech сейчас доступна бесплатно по адресу www.logitech.com/videocall, релиз версия ожидается уже этим летом. Было отмечено, что компания предполагает взимать абонентскую плату за использование своих приложений.

Кстати, Eye Toy для Sony PS2, которая поставляется на рынок с марта 2003 года, делает тоже Logitech. Но и Sony зарабатывает не на камере, а на приложениях, где может быть задействована забавная игрушка.







Пожалуй, самым интересным новым продуктом из тех, которые нам показали в Романеле, является IO Pen. Выглядит это устройство как сигара — в длину около 20 см и диаметром в самом толстом месте около 2 см. Как ручка IO Pen не совсем удобна — громоздка, да и толстовата. Однако при необходимости привыкнуть можно.

Но основная «фишка» состоит в том, что рядом с пером в IO Pen находится оптический датчик, который фиксирует координату положения пера относительно бумаги. Бумага, на самом деле — один из главных элементов в концепции IO Pen. Да-да, потому что без нее это будет просто ручка! А вот чтобы задействовать все возможности, бумага нужна не простая, а специальная. Предполагается, что на рынке будут доступны блокноты разного формата для применения в паре с IO Pen. Каждая страница такого блокнота имеет уникальный фон, сами блокноты тоже могут быть уникальными, например, с серийными номерами. В саму IO Pen встроены аккумулятор и Flash-память размером 1 МБ, чего должно хватить на 40 страниц текста и иллюстраций.

Работает все это так: вы пишете на специальной бумаге (понятно, что можно не использовать чернила, они, по сути, не нужны, достаточно просто имитировать процесс написания), и в этом время в память сбрасываются координаты, передаваемые оптическим датчиком. Далее вы кладете свою ручку в крэдл, данные из Flash-памяти передаются в ПК, и специальное ПО переводит координаты в изображение, которое впоследствии можно распознать, превратив в текст, таблицы и картинки. То, что каждая страница в блокноте уникальна, позволяет не заботиться о привязке своих заметок и иллюстраций к нужному месту.

Последнее проще проиллюстрировать: вот, вы пишете заметки — на первой странице нарисовали пару схем и таблицу, потом продолжили конспекты на второй, третьей и т. д. страницах. Перенесли данные в ПК, посмотрели, что вышло. Поняли, что нужно добавить комментарии. Вновь IO Pen в вашей руке, вы открываете блокнот на нужной странице, и… просто дополняете конспекты новыми комментариями, картинками и таблицами. После подключения ручки к ПК, новые данные переносятся на нужные страницы и комбинируются автоматически с уже введенными. Вот в этом и прелесть! — вы всегда знаете, что написанное вами в любое время и в любой последовательности на определенной странице, всегда будет перенесено в компьютер с сохранением соответствия и автоматическим наложением новых данных на старые. Теперь и необходимость применения уникальных страниц в блокноте тоже очевидна.

Неочевидна лишь сфера применения таких ручек. Первое, что приходит в голову — применение в компаниях, где используются стандартные бланки и/или формы, заполняемые обычными шариковыми ручками, после чего специально обученные сотрудники переносят заполненные бумаги в компьютер. Вот тут IO Pen может оказаться очень эффективным решением. Достаточно заказать блокноты, страницы в которых будут иметь вид бланков или форм — и можно избавиться от рутинного процесса ввода данных в базу на компьютере. Кстати, Logitech совместно с HP провела испытания IO Pen в женевской клинике, и результатом остались довольны все (включая клинику, что, в общем-то, в данном случае основное).

Кстати, в комбинации с IO Pen можно использовать и обычную миллиметровку, только в этом случае для программного обеспечения не будет отличий между разными страницами.

    

Кроме офиса в Романеле расположены лаборатории Logitech, которые занимаются различными видами R&D. Так, в одной из лабораторий проверяют продукты на соответствие стандартам на радиоизлучение, чтобы впоследствии без проблем получить нужные сертификаты. В другой — проверяют работоспособность беспроводной периферии в идеальных условиях, в частности замеряется максимальная дальность связи между ресивером и устройством. Там же (в Романеле) располагается лаборатория по изучению работы светодиодных элементов. Ну и конечно, особое внимание все отделы R&D уделяют изучению удачных и неудачных изделий конкурентов.

В фойе офиса Logitech расположен небольшой музей, посвященной эволюции мышей этого бренда. Забавно посмотреть, как эволюционировало устройство, без которого трудно представить себе комфортную работу за современным компьютером.

Из продемонстрированных нам новинок, можно отметить компактную мышь, с проводом, который сматывается вокруг нее, а разъем USB фиксируется в специальном углублении. Представители Logitech особо отметили точность, с которой рассчитана длина провода. Кроме этого нас ждут новые, миниатюрные ресиверы с интерфейсом Bluetooth, и обновленная схема подключения беспроводных устройств к ресиверам — с периферии убрана кнопка «Connect», что должно еще больше упростить подключение оборудования.

  

Ну и конечно — новые мыши новых форм и расцветок, а также недорогой комплект беспроводной периферии из мыши и клавиатуры под называнием DeskTop Express.

Возле офиса Logitech стоял Smart с веселой расцветкой, всем своим видом вызывающий улыбку — и, как следствие — симпатию. Такой маленький, но до работы довозит без особых проблем.





Спасибо компании Logitech за интересную экскурсию.
Отдельное спасибо компании «АЛИОН» за организацию поездки





Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.