Elitegroup Computer Systems — к новым горизонтам


23 марта в московской гостинице «Аэростар», облюбованной для различного рода ИТ-шных презентаций, произошла очередная из них, на этот раз посвященная продукции тайваньской компании Elitegroup computer Systems (ECS) и организованная компаниями BostonPC и 3Logic. Правда, сама организация отличалась некоторыми странностями, например, в корне отсутствовала регистрация при том, что пригласительные билеты (причем заполненные) у некоторых людей были, а перед розыгрышем призов оставшимся просто роздали пригласительные (причем заполненные на других людей). Откуда, хотелось бы знать?

Интересные энд-юзерские продукты вживую практически не показывались (на столе стоял только U-buddie, да и тот не был никуда подключен), хотя разыгрывались и EZ-buddie, и U-buddie, и Desknote i-Buddie, зато стояли два больших черных компьютера с надписью «этот компьютер работает на плате Elitegroup такой-то». И это при том, что представлялись такие интересные продукты именно на этом рынке! Впрочем, ладно, оставим организационные вопросы и перейдем к самому интересному — аспектам техническим!
Презентация была построена с таким расчетом, чтобы охватить все аспекты деятельности компании Elitegroup Computer Systems.

Первым по порядку (да и, на мой взгляд, по значимости) шла презентация, посвященная законченным потребительским решениям: уже достаточно долго присутствующим на рынке бесбатарейным ноутбукам desknote i-Buddie, а также новым компактным десктопам — сериям U-buddie EZ-buddie. Презентацию проводила Доминик Чо.

Зимой ваш покорный слуга уже посмотрел на два дескноута, конкретно — модели А928 и А929, которые тогда являлись топ-моделями в линейке. Цель создания — совместить портативность ноутбуков с высокой производительностью и невысокой стоимостью десктопов. Компания приняла следующий слоган: «Сделать десктопы портативными, а ноутбуки — доступными». Основными чертами дескнота являются:

  • производительность, соответствующая уровню десктопных систем (включая высокую степень интегрированности;
  • мобильность ноутбука;
  • простота в установке и использовании;
  • доступность по цене;
  • опциональная внешняя батарея;
  • гибкость.

Слайд — концепция дескноута.

В настоящий момент Elitegroup выводит на рынок уже второе поколение этих устройств, находя все новые интересные решения, которые повышают гибкость и привлекательность устройств для пользователей.

Слайд — первое и второе поколение дескноутов

Первое поколение было призвано обеспечить сравнимый с десктопом уровень производительности при мобильности, сопоставимой с ноутбуком. Второе поколение, к которому относится уже продающийся на рынке дескноут А980, является гораздо более гибким: помимо стандартных возможностей (апгрейд процессора, памяти и жесткого диска) в нем предусмотрена возможность модернизации ЖК-панели, видеорешения (!) и в целом большая гибкость использования устройства.


Итак, в стандартной «голой» поставке А980 очень похож на предшественников, но лишен части корпуса с ЖК-матрицей. Смысл здесь вот какой: как правило, монитор имеет более длинный жизненный цикл, чем системный блок, и менять их одновременно нецелесообразно. К тому же, у пользователя уже вполне может оказаться хороший монитор, да и вряд ли ему захочется переплачивать за еще одну панель. Второй отличительной чертой новой модели является возможность модернизации графической подсистемы. Изначально система идет с интегрированной графикой чипсета SIS650, однако существует возможность докупить плату расширения с Nvidia GeForce 420 GO-32 (до 200 МГц, 32 МБ памяти). Конечно, не самый мощный чип, однако у нас есть серьезная надежда, что в продаже будут появляться и другие платы расширения, так что эта платформа вплотную к десктопам по расширяемости. И все это — в корпусе ноутбука!

Теперь перейдем к общей модельной линейке.

Слайд — текущие и выходящие модели в линейке ECS Desknote.

В новинках числятся модели 530 и 535 (первая — тоже на Crusoe 5600, но с более продвинутой периферией, вторая — на Mobile DuronA), а также А905 под платформу Pentium4 на интегрированном чипсете от VIA. Подробнее характеристики можно увидеть на слайде. Кстати, на смену модели А980 придет в 3-ем квартале модель 985, самым заметным изменением в которой станет поддержка шины Pentium 4 в 800 МГц.
И это все, что я могу сказать об этом (как говорил один очень известный киногерой).

Далее в презентации рассказывалось о компактных системных блоках, которая проходила под девизом «вернем десктопы обратно на стол!».

Слайд концепция компактных удобных десктопов.

Вообще, идея витала в воздухе в течение длительного времени, но тут первым успел Shuttle со своим «кубиком», и все остальные сейчас находятся в положении догоняющих. Впрочем, этот рынок еще почти не заполнен и очень перспективен, так что место там еще есть. Компьютеры прочно занимают место в ряду прочей бытовой техники, и все большее значение придается размерам и симпатичной внешности, а также совместимости с интерьером. Кроме того, большинству пользователей не нужна большая расширяемость, поэтому полноразмерный АТХ просто не нужен — разве что для предотвращения перегрева.

Итак, составляющие успеха для компактного десктопа:

  • небольшие размеры;
  • высокая производительность;
  • невысокий уровень шума и нагрева;
  • привлекательный внешний вид;
  • хорошая расширяемость при удобном расположении портов.

Еще некоторую роль играет торговая марка, т.к. такие десктопы пользуются особым успехом у пользователей, плохо разбирающихся в компьютерах, а они обращают на торговую марку большое внимание.

Слайд размеры EZ-buddie. Фотография внешний вид EZ-buddie.

Представленный EZ-buddie вполне удовлетворяет этим требованиям (разве что за исключением последнего). Ну, небольшой размер понятен — он обеспечивается за счет более тесного размещения компонентов и небольшой материнской платы (кстати, собственного формфактора, что способно оказать негативное влияние на популярность решения в целом). С производительностью тоже все ясно — обычный десктоп, может, не самый современный, но все-таки. Невысокий уровень шума обеспечивается специальной системой охлаждения, раскладкой кабелей, что улучшает воздухоток, а также тем, что блок питания используется внешний (!) — для минимизации наводок и тепловыделения внутри корпуса.

Слайд экран EZ-buddie, фотография экран EZ-buddie.

Самый интересный момент внешнего оформления — это дисплей, который показывает (в графическом виде) температурный режим внутри корпуса (процессор, системная плата и температура внутри корпуса), работоспособность основных компонентов (при сбоях зажигается предупреждающая иконка). А «солнышко внизу» — это разгонный индикатор! Да, совершенно верно, EZ-buddie предоставляет возможность менять частоту процессора (делается это очень просто — надо вращать ободок вокруг кнопки питания). Ну и, наконец, серебристый с черным алюминиевый корпус. Проводить апгрейды этой системы тоже ненамного сложнее, чем на десктопе (за исключением смены материнской платы). Материнские платы выпускаются под все современные платформы, все оснащены слотом AGP и одним слотом PCI.

Слайд материнские платы под EZ-buddie.

Наконец, пару слов нужно сказать про линейку EZ-buddie. Из предыдущего слайда видно, что его можно построить на любой платформе. А как насчет смены самого корпуса? Да, такой вариант предусмотрен. На настоящее время уже существует 4 варианта, и это не предел.

Слайд варианты корпуса для EZ-buddie.

Вторым номером идет U-buddie, который близок к тому, чтобы воскресить в памяти полузабытое понятие Booksize PC (ПК размером с книгу) и посрамить тонкие клиенты. Это совсем маленький ПК, размером с большую толстую книгу. В чем, собственно, и заключается его основное преимущество.

Слайд основные характеристики U-Buddie часть 1, часть 2.

Слайд передняя и задние панели моделей U-Buddie.

U-buddie выпускается в версиях под все основные платформы. Предполагается выпускать несколько сменных панелей, которые должны разнообразить внешний вид устройства. В общем, больше про него сказать особо нечего за исключением того, что он маленький и симпатичный.

Слайд варианты передней панели для U-Buddie.

Вторая часть была посвящена планам компании на других рынках.

Как известно, исторически основным направлением деятельности ECS являлось производство недорогих материнских плат. В настоящее время компания постоянно расширяет свой ассортимент, предлагая все более широкий выбор продуктов (зачастую — достаточно оригинальных) на всех современных чипсетах от всех ведущих производителей. Правда, к сожалению, большая часть планов не была должным образом озвучена из-за недостатка времени, поэтому я тоже не буду уделять им особое внимание.

Слайд основные улучшения в технологиях процессоров и чипсетов.

Единственный продукт, который был более-менее детально рассмотрен и о котором я рсскажу отдельно материнская плата Gamers union, которая имеет свою изюминку — в нее интегрирован графический чип с активным охлаждением и 64 мб видеопамяти со 128-битным доступом. Т.е. фактически на плате разведена видеокарта. Естественно, ради этого пришлось пожертвовать слотом AGP и оставить на плате всего 3 PCI. И вообще — раз уж столько времени и сил было потрачено на разводку, имеет смысл потратиться и на хороший чип. Здесь же на плате установлен SIS Xabre 200.

Слайд линейка видеокарт от ECS.

Кроме того, Elitegroup в настоящее время осваивает рынок видеокарт, причем с довольно широкой линейкой. Для их продвижения была выбрана торговая марка Camelot. Правда, именитым брендам особо опасаться нечего, поскольку речь идет в основном о бюджетных картах на бюджетных же чипах, например, очень широкая линейка на Xabre (а все остальное — SIS315). Большая часть этой презентации была посвящена комплектности и другим подобным аспектам (например, описанию программы 3D-десктопа. Выглядит забавно, но по опыту знаю — работать неудобно).

Слайд ТВ-тюнер от Elitegroup.

На этом же рынке компания продвигает TV-tuner, но из презентации у меня осталось впечатление, что это вполне стандартное устройство, разве что с улучшенным ПО. Гораздо интереснее USB-box с интерфейсом USB 2.0, но он пока не объявлен, поэтому особо много о нем сказано не было. Наконец, последнее направление — колонки. Вполне в традиции ECS — это бюджетные решения, подключающиеся к интерфейсу USB 1.1. Дешево и сердито.

Также из конечных продуктов будет несколько решений под стандарт Wlan (включая USB-key), Web-камера и пр., и пр., и пр. Эта информация уже шла в режиме простого пролистывания слайдов, да и с точки зрения обзора ассортимента информация о конкретных моделях не столь важна — гораздо важнее получить общее представление и данные о тех новинках, которые действительно являются чем-то новым и необычным.

В общем, Elitegroup настойчиво расширяет ассортимент, выходя на все новые и новые рынки. Сейчас трудно прогнозировать, насколько успешной будет эта инициатива, однако учитывая предыдущий опыт работы компании, можно вполне ожидать, что все новинки появятся на рынке по вполне конкурентоспособным ценам, что будет способствовать их популярности.






Дополнительно

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.