Что день грядущий нам готовит?


В данной статье мне хотелось бы не рассуждать на уже привычную тему — кто кого заборет, кит слона или наоборот. А все сегодняшние споры по поводу того, какой процессор сегодня лучше выбрать напоминают именно этот детский вопрос. Здесь уже трудно что-то порекомендовать: кто-то будет брать Celeron или Pentium II, потому что Intel, кто-то — AMD K6-2, потому что дешево, или из принципа, чтобы "насолить" корпорации Intel, которая раздражает его уже одним фактом своего существования, прагматик возьмет Cyrix M-II или WinChip2 и будет работать на нем, невзирая на то, что написано на корпусе процессора.

Процессоры вышли, симпатии разделились, и пытаться сменить их — крайне неблагодарная работа. Лучше помечтать о будущем, которое сегодня еще безоблачно, его тишину пока еще не разрывают залпы артподготовки отделов маркетинга гигантских корпораций, оно еще никем не поделено, но в него уже можно заглянуть. Итак, темой данной статьи является обзор того, что же нам предложат в конце этого — начале следующего года производители процессоров? Причем процессоров, если так можно выразиться, потребительских, речь не пойдет о монстрах, по 2-3 тысячи долларов и выше, нет — мы рассмотрим обычных обитателей домашнего компьютера.

Intel

Intel Pentium II Тут никаких глобальных перемен, колебаний генеральной линии, или того круче — революций. Все тихо и спокойно, как вода в аквариуме. Частота процессоров возрастает небольшими, легко предсказуемыми шагами, создавая ощущение надвигающегося танка, с которым, как известно, не поспоришь. Планомерное улучшение технологии, переход с применяемого сегодня 0.25-микронного процесса на 0,18-микронный, но это уже больше в плане подготовки к выпуску следующих процессоров, чем улучшения выпускаемых сегодня. А они и будут производиться весь этот год, прихватив еще и начало следующего, героически удерживая рынок до подхода Katmai.

Основная линия процессоров от Intel, любимое детище — Pentium II так дойдет до 99 года без всяких изменений, даже не подняв свою сегодняшнюю тактовую частоту — 450 МГц. В течение этого года произойдет еще несколько снижений цен — в сентябре, октябре, и, может быть, в декабре. Естественно, при снижении цены старших моделей, некоторые из младших будут вынуждены уйти, не выдержав гонки. Так, к концу этого года Intel должен придти с Pentium II 333-350 МГц в качестве младшего члена семейства с ценой, сравнимой с нынешними 233-266 МГц моделями.

Что касается процессора под кодовым названием Dixon, то тут наблюдается некоторая неразбериха. Непонятно, к какому семейству его надо отнести. Больше всего он, пожалуй, все-таки похож на продолжателя дела Celeron'а, замыкая стройный ряд — голый кристалл Celeron'a, 128 Кбайт интегрированного на кристалле кэша L2 в Mendocino, и, наконец, Dixon с 256 Кбайт кэша на чипе. Да так его поначалу Intel и позиционировал, потом резко поменяв позицию и начав утверждать, что Celeron — это одно, а 333 МГц Dixon — совсем другое, и представляет он из себя именно Pentium II, просто с кэшем не на плате в картридже, а в самом процессоре. Причем, так же, как в гораздо более мощном Xeon'e, кэш будет работать на частоте процессора, в отличие от нынешних Pentium II, где он работает на половинной.

Но он должен появиться только в конце этого года. До этого среди относительно дешевых процессоров от Intel пальму первенства будет неоспоримо держать Mendocino, 300- и 333 МГц версии которого появятся на прилавках в конце этого месяца. В таком виде они, так же, как Pentium II, протянут до февраля 99 года, когда выйдет немного более быстрая 366 МГц версия, в которой 128 Кбайт кэша L2 также как в Dixon'e предположительно будут работать на скорости 366 МГц.

Причем выйдет она в двух версиях: как в обычном Slot1 исполнении, так и в исполнении для новой Intel'овской архитектуры 370-пин Socket. Впрочем, чипсет будет один и тот же — 440ZX. Выпускаться Dixon будет, по всей вероятности, сразу в 4 вариантах — с частотой системной шины как 66, так и 100 МГц, и как указывалось выше для Slot1 и Socket. Другая возможность для удешевления — еще один дешевый чипсет для Slot1, известный как Whitney. Этот, скорее всего, также будет поддерживать частоту шины 100 МГц, но при этом включать в себя коммуникации, звук и Intel'овский видеочип i740.

И, наконец, главная звезда сезона — Katmai. Не дорогой и не дешевый, а в самый раз, этот процессор будет истинной рабочей лошадкой в первой, а, скорее всего и во второй половине 1999 года. Итак, что такое Katmai? Помните, как в свое время были Pentium, а были Pentium MMX? Так вот, история повторяется. На ее новом витке мы увидим уже Pentium II с MMX, и Pentium II с MMX2 — Katmai. Да, Intel похоже действительно выучил урок, который преподнес ему провал с MMX, так и не добившегося поддержки программной индустрии. На этот раз, будет сделано все, чтобы уже при выходе процессор обладал мощной программной поддержкой. Ну и помимо нового набора инструкций мы увидим больший кэш L1, при сохранившемся неизменном размере кэша L2, как у сегодняшнего Pentium II — 512 Кбайт. В двух словах сущность Katmai можно выразить так — Pentium II такой, каким он должен был быть.

Но и это еще не все. Возможно, будет выпущена удешевленная версия Katmai. Поскольку весьма заметную часть цены современного процессора создает кэш второго уровня, логичным выглядит мысль о замене дорогой памяти SRAM, на вполне привычную, распространенную и дешевую SDRAM. Очень возможно, что так оно и будет сделано: 400 и 450 МГц версии со 128, 192 и 256 Кбайтами и 533 МГц версия с 192 и 256 Кбайтами SDRAM в качестве кэша. Причем, возможно, встроенных в чип.

AMD

AMD K6-2 Здесь картина несколько иная. Свой MMX2 у AMD уже есть — 3DNow!, воплощенный в процессоры K6-2, причем пользующийся поддержкой индустрии с момента своего выхода в конце весны. И со временем эта поддержка на только не прекращается, но и наоборот, увеличивает обороты. Все выходящие в ближайшее время популярные видеокарты будут иметь поддержку 3DNow! на уровне драйверов, а список готовящихся к выпуску игр, создатели которых заявили о поддержке 3DNow! может занять не одну страницу. Плюс, надо учесть, что этот набор инструкций будет встраивать в свои процессоры Cyrix и IDT. До конца этого года AMD, так же, как и Intel не будет предпринимать никаких кардинальных мер, пытаясь нанести ущерб противнику исключительно за счет двух факторов: гораздо лучшего соотношения производительность/цена для офисных задач, и завоевания признания у игроков благодаря 3DNow!.

Сегодня AMD стоит на шаг вперед Intel'а, и их задачей является как минимум сохранить преимущество до конца года. Посему, никаких решительных шагов не будет, а политика AMD на этот год, будучи абсолютно подобной Intel'овской, будет гораздо проще, за счет меньшего количества семейств процессоров. K6-2 медленно будет набирать обороты, от сегодняшних 333 МГц до 350 в ближайшее время, и, возможно, к концу года он доберется и до 400 МГц. Позже, в этом году, AMD уменьшит размер кристалла K6-2, интегрирует на него 128 Кбайт кэша L2, работающего на частоте процессора, и назовет все это K6-3. Там уже называются частоты до 450 МГц. При этом, как обычно стоить все это будет процентов на 20-30 меньше Pentium II, работающего на той же частоте. Редкий случай, когда дешевле не значит хуже. Учитывая недавно установившиеся тесные отношения AMD и Motorola, обладающей весьма солидными мощностями, AMD, похоже, наконец удастся убежать от своей главной беды — неспособности удовлетворить спрос на свою продукцию. А если вспомнить очень серьезные наработки Motorola в области полупроводниковых технологий...

Но эта история уже больше относится к главной ставке AMD на первую половину 99 года — K7. Я специально называю только половину года, поскольку где-то на горизонте уже виднеется K8, и, не исключено, что во второй половине 99 года мы уже его увидим. Так вот, K7. Первый процессор производства AMD, не предназначенный для Intel'овской архитектуры. На этот раз AMD пошла своей дорогой и решилась на полное и окончательное выяснение отношений — Slot1 против Slot-A. Минусы — непонятно, отважится ли кто-то из производителей материнских плат по крупному поставить на Slot-A, ну и, естественно, отсутствие совместимости с Pentium II/Katmai — это громадный минус. Но зато, как бы в качестве компенсации, с архитектурой Slot-A будет совместим Compaq'овский процессор Alpha 21264PC. А возможность в случае необходимости вытащить из своей материнской платы K7 и вставить туда мощнейшую Alpha, - это такой громадный плюс, возможно намного перевешивающий несовместимость с Intel'овскими процессорами. К тому же — использованная в Slot-A DEC'овская шина EV-6 работает на частоте 200 МГц, против 100 в 440BX, и прочих Intel'овских чипсетах для Pentium II.

А тут еще союз с Motorola, помимо производственных мощностей, имеющей одни из лучших в сегодняшней индустрии наработки по медным полупроводникам. А это — значительное уменьшение кристалла, и как следствие, значительное увеличение числа транзисторов на чипе, уменьшение тепловыделения и рост производительности. То есть, что тактовая частота K7 будет больше, чем у Katmai — можно не сомневаться. Даже в момент его появления. А вообще, в течение 99 года, с переходом на его производство по медной технологии, AMD угрожает поднять планку производительности до 1 Ггц. И все это — по, традиционно, более чем приемлемой цене.

Кстати, ирония судьбы, — когда где-то в районе 2000 года Intel будет переходить на медную технологию, по всей видимости, он лицензирует ее у Motorola. И здесь AMD на шаг опередил их.

Cyrix

Cyrix MII И осталось немного добавить про Cyrix. Немного, потому что на сегодняшний день эта компания в противоположность AMD располагает мощнейшими производственными площадями IBM, но при этом имеет продукцию с весьма низким уровнем конкурентоспособности. Уже традиционно являясь худшим выбором для игрока по причине практически полного отсутствия каких либо способностей к операциям с плавающей точкой, жизненно необходимым в современных играх, ее семейство Cyrix MX II все еще способно держать небольшой кусочек офисных систем, неуклонно отдавая его K6-2 и Celeron'у.

Надежда Cyrix на возвращение в строй — Cyrix MXi, основанный на фирменном ядре Cayenne. Особое внимание при его разработке было уделено именно блоку сопроцессора, с целью максимально поднять его производительность. По некоторым сведениям, скорость работы блока операций с плавающей точкой у него временами превышает скорость работы сопроцессора Pentium II до 5 раз. К тому же, не будем забывать про 3DNow!. Благодаря кросс-лицензионному соглашению родительской компании Cyrix — National Semiconductor с Intel, Cyrix имеет возможность выпустить этот процессор под Slot1, но пока никаких подтверждений о намерениях это сделать от руководства компании не последовало. Cyrix MXi будет работать на самой медленной среди своих конкурентов частоте — 300-400 МГц. Но скорость — это еще не производительность. Увидим этот процессор мы скорее всего в начале 99 года. А до тех пор поклонники MX II в течение 98 года смогут купить 350, а потом и 400 МГц версии старого доброго процессора.

* * *

Итак, коротко подытожим, что же ждет нас в течение ближайшего года. Во первых, это война наборов инструкций — 3Dnow! против MMX2. И тот и другой в 99 году будут весьма популярны. Дожили: двигаясь в таком направлении, покупая процессор, скоро надо будет заботиться, а есть ли у вас под него свежий драйвер? Вторая тенденция — увеличение количества архитектур — Slot1, Slot2, Slot-A, SuperSocket7, Socket-470. Я уж не говорю о чипсетах со встроенным видео. Третье — значительное увеличение частоты процессора — до двух раз, по сравнению с сегодняшними моделями. Стоящий у вас сегодня Pentium II 350 или K6-2 333 через год превратится в 700 МГц монстра. И, наконец, четвертое — разделение процессоров и архитектур по семействам, в зависимости от стоимости.

В общем, ломать голову над выбором мы будем еще очень и очень долго. Ну разве же это не замечательно?




Дополнительно

iXBT BRAND 2016

«iXBT Brand 2016» — Выбор читателей в номинации «Процессоры (CPU)»:
Подробнее с условиями участия в розыгрыше можно ознакомиться здесь. Текущие результаты опроса доступны тут.

Нашли ошибку на сайте? Выделите текст и нажмите Shift+Enter

Код для блога бета

Выделите HTML-код в поле, скопируйте его в буфер и вставьте в свой блог.